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1.

INTRODUCCION
Entre los mtodos de concentracin de minerales se considera que el ms sencillo y econmico es la
concentracin por gravimetra. Este mtodo se aplica cuando existe diferencia de peso especifico
entre los minerales a separar, cuanto mayor la diferencia del peso especifico de dos minerales, la
separacin ser ms fcil. Pero cuando las partculas son muy finas la eficiencia de separacin es
deficiente y por tanto es importante considerar los parmetros de viscosidad y fluidez con relacin al
peso especifico.
Para solucionar el problema de la recuperacin de partculas finas por gravimetra en principio se
utilizo el campo centrfugo con aceleraciones mayores a 10 G en ciclones, Dyna Whirpool y el
Triflow, fundamentalmente para pre concentracin con pulpas pesadas. Recientemente se a
empezado a aplicar el campo centrifugo de mayor fuerza, 60 G en el Knelson, 300 G en el Falcon y
Kelsey, el Multigravitador Mozley y la centrifuga china, para el tratamiento de partculas finas en un
amplio rango de tamao para la recuperacin de oro, casiterita, wlfram, tantalio, platino, etc.

2. OBJETIVOS
Obtener conocimientos sobre la operacin del concentrador Falcon en laboratorio.
Medir y controlar las principales variables de operacin del concentrador Falcon.
Analizar y evaluar los resultados obtenidos, aplicando relaciones matemticas, criterios
de concentrabilidad y otras herramientas analticas.

3. FUNDAMENTO TEORICO
Son equipos que concentran las partculas pesadas principalmente en minerales provenientes de
circuitos de molienda, tambin en arenas provenientes de depsitos aluviales. La clasificacin se
realiza por la diferencia de peso especfico. Mediante la rotacin a gran velocidad se crea una
fuerza centrfuga que incrementa el peso relativo de los diferentes minerales, adems se emplea
presin de agua (lecho fluidizado) para producir una competencia de fuerzas, el diseo de los
equipos permite que slo los materiales ms pesados sean retenidos en la canastilla de
concentracin, por ejemplo el Oro.
Concentrador con frecuencia variable, puede operar de 50 hasta 200 Gs y procesar hasta 400 t/h
segn el modelo. La aplicacin tpica para este concentrador es en la recuperacin de metales
preciosos que se encuentren libres (oro, plata, platino, etc.) despus del circuito de molienda, en la
recuperacin de oro grueso y fino de la alimentacin de cicln o en la recuperacin de oro para
depsitos aluviales y plantas de agregados. El ratio de concentracin es de 1,000 a 1

La concentracin gravimtrica puede ser definida como un proceso de separacin de partculas de


diferentes tamaos, formas y pesos especficos, separadas entere si por la fuerza de gravedad o
fuerza centrifuga. La eficiencia de separacin puede ser determinada por el uso del criterio de
concentracin
s f
l f
Donde:

s = Densidad de partculas pesadas


l = Densidad de partculas livianas
m = Densidad del medio

1
En general cuando el valor de la relacin es mayor a 2.5 la concentracin gravimtrica es
relativamente fcil. Cuando este disminuye la eficiencia de separacin tambin disminuye, y para
valores por debajo de 1.25 la separacin comercial no es factible.

Por otra parte el movimiento de las partculas en un fluido es dependiente del peso especfico y el
tamao de partculas, las ms grandes son ms afectadas que las pequeas. La velocidad de
sedimentacin de las pequeas. La velocidad de sedimentacin de las partculas en gua es un
problema bsico en la aplicacin de concentracin gravimtrica. Tal como indica Stoke, la velocidad
de sedimentacin para partculas pequeas y esfricas es satisfecha por la siguiente ecuacin.
d 2 g (s f )
Vm
18

Vm = Velocidad de sedimentacin Terminal


s = Densidad de slido
f= Densidad del lquido
d = Dimetro de la partcula
g = Aceleracin debido a la gravedad
= Viscosidad del fluido.

La ecuacin es de gran importancia en la determinacin de la velocidad terminal de las partculas


que ocurre cuando actan otras fuerzas sobre las partculas fuera de la gravedad.

Para reducir el efecto del tamao de partculas sobre la concentracin gravimtrica, control cerrado
del tamao de partculas de la alimentacin se requiere de la fuerza centrfuga.

3.1. CONCENTRADOR CENTRIFUGO FALCON


El concentrador Falcn consiste de un bolo cilndrico -cnico que gira a alta velocidad en el interior
de una camisa fija cuya funcin es colectar el relave. La pulpa se alimenta en el fondo del cono, es
acelerada y se va estratificando a medida que asciende en el rotor. Dependiendo del tipo de modelos
de serie del concentrador que se trate (Serie SB o Serie C), las partculas sern sometidas a 200 g o
300 g, y el proceso de concentracin en el bolo se realizar de acuerdo a un procedimiento diferente,
en forma discontinua o continua.
El concentrador se utiliza en la separacin de un gran nmero de materiales: minerales de hierro,
sulfuros, carbn, tantalio, metales nativos como oro, plata, nquel, cobre, cinc, estao, etc.

3.2. CONCENTRADOR CENTRIFUGO FALCN SERIE SB-.

El concentrador Falcn serie SB se caracteriza por lo siguiente:

Permite la recuperacin de partculas liberadas finas y ultra finas.


Es un concentrador discontinuo.
Utiliza agua de fluidizacin.
Permite la recuperacin de partculas muy finas, en algunos casos menores a 5 micrones.
Con este equipo se obtienen concentrados de alta ley.
Se logran recuperaciones en peso de concentrado de cerca del 1%.

Las aplicaciones del concentrador Falcn modelo SB se pueden resumir en lo siguiente:


Recuperacin de oro libre, plata y platino.
2
Tratamiento de flujos de descarga o alimentacin a ciclones en circuitos de molienda.
Limpieza de concentrados.
Re tratamiento de relaves.
Tratamiento de materiales aluviales y placeres.

Fig 1- Concentrador Falcn modelo SB 2500

3.3. FUNCIONAMIENTO DEL CONCENTRADOR FALCN SERIE SB

Estos equipos operan en discontinuo y ocupan una zona de retencin de lavado en la parte superior
del rotor, requiriendo de la adicin de agua de proceso. Estas unidades pueden tratar partculas de
hasta 6 mm, pero tambin son eficientes en la recuperacin de tamaos finos. Las partculas que
ingresan al equipo son sometidas a una fuerza de gravedad de hasta 200 g y son segregadas de
acuerdo a su gravedad especfica mientras se desplazan por la pared lisa del rotor. Las capas ms
pesadas pasan a la zona en que el concentrado queda retenido, que son las ranuras que presenta el
equipo en la parte superior del rotor. La adicin de agua a travs de las ranuras presentes en la zona
de concentrado permite que algunas partculas migren y sean retenidas solamente las ms pesadas.
Las partculas ms livianas son eliminadas como relave por la parte superior del rotor. Cuando el
concentrado ha llegado a alcanzar una ley adecuada, la alimentacin se detiene por
aproximadamente 30 segundos. El rotor disminuye su velocidad y mediante presin de agua se lava
en concentrado, el cual se descarga por la parte baja del rotor y es conducido a una canaleta.

Tabla 1. Especificaciones de modelos Falcn S

3.4. CONCENTRADOR CENTRIFUGO FALCN SERIE C-.

El concentrador Falcn serie C (figura 5.7) se caracteriza por lo siguiente:


Funciona en continuo.
No utiliza agua de fluidizacin.
3
Este equipo es utilizado cuando se requieren altas recuperaciones (etapas rougher y
scavenger).
Se logran recuperaciones en peso de concentrado de cerca del 40%.
Es utilizado para maximizar la recuperacin y disminuir la masa entrante a los procesos
siguientes.
Son adecuadas para pre concentrar o retratar flujos, ya que no se emplea agua adicional de
proceso y los concentrados producidos son efectivamente deslamados y desaguados (en
torno de 70 % de slidos en peso).

Entre las aplicaciones del concentrador Falcn modelo C se pueden sealar las siguientes:

pre tratamiento de oro fino y sulfuros de relaves de flotacin o cianuracin.


Pre concentracin antes de la cianuracin para aumentar el rendimiento.
Re tratamiento de relaves de tantalio y estao fino.
Remocin de cenizas y sulfuros en concentracin de carbn.
Re tratamiento de hierro fino en relaves.
Pre concentracin de depsitos de relaves de oro y plata.
Pre concentracin y deslamado de depsitos de minerales pesados.
Pre concentracin previa a la flotacin o cianuracin mediante remocin de partculas
livianas no deseadas.

Fig. 2. Concentrador Falcn modelo C

3.5. FUNCIONAMIENTO DEL CONCENTRADOR FALCN SERIE C.


Las partculas que ingresan al concentrador son sometidas a fuerzas de gravedad de 300 g y son
segregadas de acuerdo a su gravedad especfica mientras se desplazan por la pared lisa del rotor. Las
capas ms pesadas son recuperadas en forma continua controlando el flujo de descarga a travs de
toberas de abertura variable. El concentrador no necesita del uso de agua de proceso y adems, no
requiere de interrupcin del flujo de alimentacin ya que trabaja en forma continua. El concentrado
producido estar deslamado y parcialmente desaguado. El relave se elimina por la parte superior del
rotor.

4
Tabla 2. Especificaciones de modelos Falcn C

4. DESCRIPCION DEL PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL


4.1. DESCRIPCION DE LA PREPARACION DEL MATERIAL
Preparar en el cono de alimentacin (-200 #Ty) de una muestra de mineral de Cerusita, con las
siguientes densidades de pulpa: 40, 35, 30 y 25% slidos en peso.

4.2. DESCRIPCION DEL EQUIPO. Se emplearn los siguientes equipos:


El concentrador Falcn semi-Batch modelo SB40 de laboratorio patentado en Canad (No.
1255642), USA (No. 4822431 y No. 5462513) tiene las siguientes caractersticas.

Tabla 3. Especificaciones del Concentrador Falcon.


Capacidad de alimentacin 660 lb/h 300 kg/h Dependiendo del tipo de material
Densidad mxima de alimentacin 75 % slido en peso, 55% es el recomendado
Tamao de partculas -12 # (1.7 mm)
Agua de fluidizacin 1-5 gpm (4-20 L/min), dependiendo del material
Volumen de concentrado 65 ml
Peso del concentrado 0.15 - 0.3 lbs. (0.07 - 0.15 kg)
Concentrador drive Hp (360 wat)
Campo centrifugo 0 - 300 Gs
Peso neto del concentrador 65 lbs. (32 kgs)
Dimensiones y peso 70 lbs (43 kg), 19 L x 12 W x 22 H

Tabla 4. RPM vs Gs
AUTOPAC, Hz MOTOR, RPM ACELERACIN, G
30 875 44
40 1167 78
50 1458 123
60 1750 176
63.89 1863 200
71.43 2083 250
78.25 2282 300

Y bsicamente est constituido por un recipiente cono truncado de poliuretano con rifles
anulares (tazn rotor), un motor elctrico que hace girar el cono truncado a 1750 rpm
generando una fuerza centrifuga de 176 G, un cedazo con una abertura de 12# por donde
se realiza la alimentacin y un sistema hidrulico de alimentacin de agua contrapresin.

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4.3. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL.
La aplicacin particular a una prueba puede requerir cambios pequeos a este procedimiento
estndar.

1. Conectar el suministro de agua al concentrador. Conectar el cable de energa amarillo desde el


mando de frecuencia variable (VFD) al motor. Enchufar el cable de energa negro en la fuente de
energa (verificar el voltaje).
2. Asegrese de que la unidad est limpia de muestras anteriores y que la vlvula rotatoria de
unin y de drenaje cerrada.
3. Verificar que el canastillo rotor est seguro y la tuerca del impulsor este ajustada instalar la tapa
del embudo y el cedazo de alimentacin.
4. Abrir el suministro de agua a la unidad.
5. Cambiar el Smith ON/OFF del panel VDF A LA POSICIN ON. La pantalla de cristal lquido
(LDC) de la unidad de parmetros (FR-PU04) desplegar los dgitos 0.00 en el modo monitoreo.
Presionar la tecla (PU) una vez de manera que la pantalla de cristal lquido muestre la ventana de
indicacin
6. Alimentar la pulpa al concentrador a travs del cedazo, una vez concluida la prueba presionar la
tecla (STOP/RESET), tiende a parar. EL objetivo es tener la presin trasera (BP) de agua,
cerrada completamente justo antes de que el rotor deje de girar. Esto asegurar que sea realizada
una evaluacin apropiada de la etapa 7. Cerrar la presin trasera (BP) de suministro de agua
demasiado rpido causara que el concentrado se compacte en los rifles. Contrariamente si la
presin trasera de suministro de agua es cerrado demasiado lento, el concentrado puede ser
removido de los rifles y ser descargado junto con las colas.
7. Remover la tapa del embudo e inspeccionar el concentrado colectado en los rifles. El
concentrado no debe ser demasiado compactado pero debe empezar a caer fuera de los rifles con
facilidad. Si el concentrado no cae libremente de los rifles, repetir las etapas 3 a 6 y ajustar la
presin trasera de agua de acuerdo a lo requerido. Esta es una etapa crtica. La alimentacin de
material de alimentacin de pulpas bajas. Usar la presin trasera de agua en lo posible baja.
El tazn Bowl retendr aproximadamente 100 g +/-20 g de concentrado si se opera
correctamente el equipo.
8. Cuando el valor de la presin trasera de agua ha sido establecida para esta muestra, re combinar
todo el material y empezar a procesar la muestra a la misma velocidad de alimentacin y
densidad en el tazn.
Es recomendable trabajar con una pulpa de alimentacin de baja densidad para evitar una
compactacin de slidos en el tazn.
9. Luego de que todo el material ha sido procesado, cerrar la presin trasera de agua y presionar la
tecla (STOP/RESET). Cambiar el switch (ON/OFF) a la posicin OFF. Desconectar la energa al
SB40 (Nota: La pantalla de cristal lquido permanecer encendida durante 15 segundos despus
de que se haya cortado la energa) remover la tapa del plstico y lavar cuidadosamente el
concentrado en un lavador.
10. Colocar el mismo lavador debajo del eje del tazn, abrir la vlvula en la unin y lavar las
partculas del interior de la camisa de agua.
11. Lavar el canal de descarga de colas y todo el equipo para completar la prueba, evitando mojar el
motor elctrico, la unin giratoria o los asientos de los ejes.
12. Se realizaran pruebas con diferentes tiempos % slidos en peso.
6
13. Se realizaran pruebas a diferentes Gs
14. Secar las muestras y pesar.

5. RESULTADOS EXPERIMENTALES
Resultados del pre-Concentrador centrifugo FALCON (cerusita (PbCO3). Huanuni)
Prueba 1: Mineral de Cerusita (-100#Ty), 40Hz, 2 Psi
Producto Peso gr. %P % Pb Finos Unidad % Recup. % Eficien. r.e. Ratio
pK 104,6 10,51 46,12 48,24 484,89 40,35 72,00 3,84 9,51
cola 890,3 89,49 8,01 71,31 716,79 59,65
Alimentacin 994,9 100,00 12,017 119,55 1201,67 100,00

Prueba 2: Mineral de Cerusita (-100#Ty), 50Hz, 2 Psi


Producto Peso gr. %P % Pb Finos Unidad % Recup. % Eficien. r.e. Ratio
pK 126 12,64 44,07 55,53 557,23 46,36 78,13 3,67 7,91
cola 870,5 87,36 7,38 64,24 644,69 53,64
Alimentacin 996,5 100,00 12,019 119,77 1201,92 100,00

Prueba 3: Mineral de Cerusita (-100#Ty), 60Hz, 2 Psi


Producto Peso gr. %P % Pb Finos Unidad % Recup. % Eficien. r.e. Ratio
pK 143,4 14,36 40,71 58,38 584,72 48,64 72,17 3,39 6,96
cola 855 85,64 7,21 61,65 617,44 51,36
Alimentacin 998,4 100,00 12,022 120,02 1202,16 100,00

Prueba 4: Mineral de Cerusita (-100#Ty), 60Hz, 3 Psi


Producto Peso gr. %P % Pb Finos Unidad % Recup. % Eficien. r.e. Ratio
pK 129,6 13,02 45,39 58,83 590,91 49,18 87,23 3,78 7,68
cola 865,9 86,98 7,02 60,79 610,61 50,82
Alimentacin 995,5 100,00 12,015 119,61 1201,52 100,00

Prueba 5: Mineral de Cerusita (-100#Ty), 60Hz, 4 Psi


Producto Peso gr. %P % Pb Finos Unidad % Recup. % Eficien. r.e. Ratio
pK 125,8 12,63 45,56 57,31 575,27 47,87 85,47 3,79 7,92
cola 870,5 87,37 7,17 62,41 626,47 52,13
Alimentacin 996,3 100,00 12,017 119,73 1201,74 100,00

7
% Recuperacin vs % slidos vs %Pb
100 47
90
46
80
70 45
60 44

% Recuperacin
50

% Pb
40 43

30 42
% Recup.
20 % Efic.
41
10 % Pb

0 40
0 2 4 6
# prueba

Fig. 3 Diagrama de recuperacin vs # prueba y %Pb

% Eficiencia vs # prueba
100
90
80
70
% Eficiencia

60
50
40
30
20
10
0
0 2 4 6

# prueba
Fig. 4 Diagrama %Efic. Vs # prueba

% Eficiencia vs G's
90

85
% Eficiencia

80

75

70

65
70 120 170 220
G
Fig. 5 Diagrama % Efic. Vs Gs

8
% Recuperacin vs # prueba
51
49
47

% Recuperacin
45
43
41
39
37
35
0 2 4 6
# prueba
Fig. 6 Diagrama % Recup. Vs # prueba

6. DISCUSIN DE RESULTADOS

De acuerdo a los resultados obtenidos en el balance metalrgico de todas las pruebas realizadas
se observa que la recuperacin se encuentra en funcin a la fuerza centrifuga generada en el
equipo, mientras mayor es la fuerza centrifuga la recuperacin tambin aumenta.
La eficiencia de separacin tambin es funcin de la fuerza centrifuga como se observa en la
grafica de % Eficiencia vs Gs donde se observa que es necesario mayor cantidad de fuerza
centrifuga para tener una mejor separacin del material valioso de la ganga.
Se llegan a recuperaciones menores al 50% debido a que el equipo es un pre concentrador por lo
que es necesario realizar varias repeticiones para logra mejores resultados en la recuperacin,
otro factor que influye en la recuperacin es el tamao de granos, si se tienen partculas muy
finas la separacin se hace ineficiente dando resultados de recuperacin muy bajos.
La presin de agua de contrapresin es una variable muy importante para lograr mejores
resultados de pre concentracin, de acuerdo a los resultados el aumento de la presin influye en
la recuperacin y la eficiencia de separacin, donde si la presin aumenta tambin lo hace los
valores de recuperacin y eficiencia de separacin.
De todas las pruebas realizadas en laboratorio la prueba 4 es la que tiene el mejor resultado para
poder pre concentrar el material de cerusita, esto determinado mediante el anlisis del balance
metalrgico y diagramas que se construyeron para una mejor comprensin del proceso.

7. CONCLUSIONES
En la experiencia realizada se obtuvieron conocimientos sobre la operacin tcnica del
concentrador centrfugo FALCON de laboratorio, donde el material tratado fue Cerusita
utilizando 1 Kg de muestra para cada prueba y que es proveniente de Huanuni, se realizaron 5
pruebas a diferentes condiciones de operacin donde se hicieron variaciones de fuerza centrifuga
y presin de agua de contracorriente para realizar un anlisis del comportamiento e influencia de
estas variables al momento de realizar el proceso de pre concentracin de dicho material, se
secaron los productos del pK y colas para pesar y tomar muestra para anlisis qumico.
De acuerdo a los resultados del balance metalrgico realizado para cada prueba como se
presenta en la parte de Resultados, se determino que la prueba 4 con las condiciones de 60 Hz y
3 psi, es la prueba ms optima para tratar el material de Cerusita logrando una recuperacin del
49.18%, una eficiencia de separacin del 87.23%, para aumentar la recuperacin es necesario
volver a tratar el material varias veces para mejorar los resultados ya que la presencia de
partculas finas influyen en los resultados.

9
8. RECOMENDACIONES
Es necesario hacer control constante de las variables de operacin como ser la frecuencia en Hz
y la presin de agua para obtener resultados ms confiables para tratar la cerusita.
Es necesario realizar varias repeticiones del proceso para poder mejorar los resultados del la
concentracin centrifuga.

9. BIBLIOGRAFIA
1. Beltrn C., Gua de Laboratorio MET 3362, 2017.
2. Willss, Mineral Processing Technology, 6 Ed. Pergamon Press, 1997.
3. Salas A., Apuntes de Ctedra Concentracin Centrifuga (Knelson-Falcon), MET 3362,
2017.

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