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1.

La ingeniera econmica: descripcin y papel en la toma de decisiones


La mayora de las decisiones involucran dinero, llamado capital o fondos de capital, que por
lo general existe en cantidades limitadas. La decisin de dnde y cmo invertir dicho capital
limitado est motivada por el objetivo de agregar valor cuando se consigan los resultados
futuros que se espera obtener. Los ingenieros desempean un papel vital en la toma de
decisiones de inversin de capital debido a su habilidad y experiencia para disear, analizar
y sintetizar. Es comn que los factores en que se basa una decisin sean una combinacin
de elementos econmicos y no econmicos. La ingeniera econmica se ocupa del estudio
de los factores econmicos.
La ingeniera econmica implica formular, estimar y evaluar los resultados econmicos
cuando existen alternativas disponibles para llevar a cabo un propsito definido. Las
tcnicas matemticas simplifican la evaluacin econmica de las alternativas.
Debido a que las frmulas y tcnicas empleadas en la ingeniera econmica son aplicables
a todos los asuntos monetarios, son tiles tanto para las empresas privadas como para las
instituciones de gobierno, as como para los individuos. Como la mayora de decisiones
afectan lo que se har, el contexto temporal de la ingeniera econmica es, sobre todo, el
futuro. Entonces, los nmeros que se emplean en la ingeniera econmica son las mejores
estimaciones de lo que se espera que suceda.
El criterio para elegir una alternativa en la ingeniera econmica para un conjunto especfico
de estimaciones se denomina medida de valor. Las medidas desarrolladas y usadas son
las siguientes:
Valor presente (VP)
Valor futuro (VF)
Valor anual (VA)
Tasa de retorno (TR)
Beneficio/Costo (B/C)
Costo capitalizado (CC)
Periodo de recuperacin
Valor econmico agregado (VEA)
Eficiencia del costo
Todas estas mediciones del valor toman en cuenta que el dinero produce dinero a lo largo
del tiempo. ste es el concepto de valor del dinero en el tiempo. El valor del dinero en el
tiempo explica el cambio de la cantidad de dinero en el tiempo de los fondos que se poseen
(invierten) o se deben (prestan). Es el concepto ms importante en la ingeniera econmica.
2. Realizacin de un estudio de ingeniera econmica
Un estudio de ingeniera involucra muchos elementos, el mejor enfoque es efectuar un
procedimiento estructurado para seleccionar la mejor solucin del problema.
Los pasos de un estudio de ingeniera econmica son los siguientes:
Identificacin y comprensin del problema; definicin del objetivo del proyecto.
Recopilacin de informacin relevante, datos disponibles y definicin de soluciones
viables.
Hacer estimaciones realistas de los flujos de efectivo.
Identificacin de una medida econmica del criterio de valor para la toma de decisiones.
Evaluacin de cada opcin; considerar factores no econmicos; aplicar un anlisis de
sensibilidad.
Eleccin de la mejor opcin.
Implementacin de la solucin y vigilar los resultados.
Es importante entender las descripciones de los diferentes elementos de cada etapa.
Descripcin del problema y definicin del objetivo, Es muy importante hacer una
narracin breve del problema y precisar los objetivos principales para el establecimiento de
una solucin alternativa.
Alternativas, son descripciones independientes de las soluciones viables del problema que
cumplen con los objetivos. Las mejores estimaciones de los parmetros tambin forman
parte de la alternativa. Es crucial detallar todas las alternativas viables en esta etapa.
Flujos de efectivo, Todos los flujos de efectivo se estiman para cada alternativa. Como se
trata de ingresos y gastos futuros, los resultados de la etapa 3 por lo general resultan
inexactos una vez que una alternativa se implementa y opera en la realidad.
Anlisis de ingeniera econmica Las tcnicas y clculos a emplear utilizan las
estimaciones de flujos de efectivo, el valor del dinero en el tiempo y la medicin de
rentabilidad seleccionada. El resultado del anlisis ser uno o varios valores numricos, o
una probabilidad. Al final se emplear alguna de las medidas de rentabilidad para elegir la
mejor alternativa.
Seleccin de la mejor alternativa, La medicin de la rentabilidad es el aspecto principal
para elegir la mejor alternativa. Sin embargo, siempre existen factores no econmicos o
intangibles que deben tomarse en cuenta porque pueden alterar la decisin. Hay muchos
posibles factores no econmicos; algunos muy comunes son los siguientes:
Presiones del mercado, como la necesidad de una mayor presencia internacional
Disponibilidad de ciertos recursos, como mano de obra capacitada, agua, energa o
incentivos fiscales
Leyes que imponen aspectos de seguridad, ambientales, legales o de otros tipos
Inters de la alta direccin o del consejo directivo por una alternativa en particular
Preferencia por una alternativa por parte de algn grupo: empleados, sindicato,
autoridades, etctera
Una vez evaluados todos los factores econmicos, no econmicos y de riesgo, se toma la
decisin final de la mejor alternativa. Seamos conscientes o no, a diario utilizamos criterios
para elegir entre varias alternativas. En el anlisis econmico, las unidades financieras
(dlares u otra moneda) por lo general son la base tangible para la evaluacin. Entonces,
cuando existen varias maneras de alcanzar los objetivos establecidos, se escoge la
alternativa que tenga el costo ms bajo o el ingreso ms alto.
3. Decisiones econmicas y tica profesional
Muchos fundamentos de la tica de la ingeniera estn imbricados con el papel de las
decisiones basadas en el dinero y la economa en la formacin de juicios ticos
profesionales. Por ejemplo, Anlisis Beneficio/Costo y Economa del Sector Pblico, incluye
materiales sobre la tica de los contratos de proyectos pblicos y polticas pblicas. Existen
varios tipos y niveles de moral y tica.
Moral universal o comn Son creencias morales fundamentales que tiene virtualmente toda
la gente. La mayor parte de personas est de acuerdo en que no se debe robar, asesinar,
mentir o hacer dao fsico a nadie.
Moral individual o personal Son creencias morales fundamentales que tiene una persona y
que conserva a lo largo del tiempo; por lo general concuerdan con la moral comn en cuanto
a que robar, mentir, asesinar, etctera, son actos inmorales.
tica de la ingeniera o profesional Los profesionistas de una disciplina especfica guan
sus decisiones y desempeo laboral por un cdigo estndar formal. El cdigo establece los
estndares generalmente aceptados de honestidad e integridad que se espera de cada
individuo en su prctica profesional. Son cdigos de tica para mdicos, abogados y, por
supuesto, ingenieros.
Aunque cada especialidad de ingeniera tiene su propio cdigo de tica, es comn que se
emplee y sirva como referencia el Cdigo de tica para Ingenieros, publicado por la
Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales (SNIP). Este cdigo, incluye numerosas
secciones que tienen un impacto directo o indirecto en lo econmico o financiero respecto
de los diseos, acciones y decisiones que toman los ingenieros en su prctica profesional.
Igual que ocurre con las morales comn y personal, es fcil que surjan conflictos en la
mente de un ingeniero al confrontar su propia tica con la de la empresa que lo emplea. A
primera vista quiz no sea evidente la manera en que las actividades relacionadas con la
ingeniera econmica planteen un problema tico a una persona, compaa o servidor
pblico gubernamental. Muchas situaciones relacionadas con el dinero, como las que se
mencionan en seguida, tienen dimensiones ticas.
En la etapa de diseo:
Se omiten factores de seguridad para garantizar que el importe de una propuesta de
trabajo sea tan bajo como sea posible.
Las relaciones familiares o personales con los individuos de una compaa ofrecen
informacin interna privilegiada que permite reducir los costos en reas estratgicas del
proyecto.
Un vendedor potencial ofrece especificaciones para cierto equipo especfico para la
compaa, y el ingeniero de diseo no tiene tiempo suficiente para determinar si el
equipo cumplir las necesidades del proyecto que se disea y presupuesta.
Mientras el sistema est en operacin:
El mantenimiento se retrasa o se realiza por debajo de los estndares para ahorrar
dinero cuando el costo se sobrepasa en otras partes del proyecto.
Las oportunidades para comprar repuestos ms baratos ahorran dinero para los
subcontratistas que trabajan con un contrato a precio fijo.
Los mrgenes de seguridad se ven en riesgo debido al costo, inconveniencia personal
de los trabajadores, plazos de terminacin cortos, etctera.
Surgen muchas preguntas ticas cuando las empresas operan en condiciones
internacionales en las que las reglas corporativas, incentivos laborales, prcticas culturales
y costos difieren de los que existen en el pas de origen. Es frecuente que estos dilemas
ticos ocurran sobre todo en economas que proveen mano de obra barata, bajos costos
de materias primas, supervisin gubernamental insuficiente y un cmulo de factores que
reducen el costo. Cuando se realiza un estudio de ingeniera econmica es importante que
el ingeniero que lo ejecuta tome en cuenta todos los asuntos relacionados con la tica a fi
n de garantizar que las estimaciones de costos e ingresos reflejen lo que es probable que
pase una vez que el proyecto o sistema est en operacin. Es importante comprender que
la traslacin de la moral universal a la personal y a la tica profesional vara de una cultura
y pas a los dems.