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JRME, ISAIE 6 ET L'VANGILE DES NAZORENS

PAR

A. F. J. KLIJN

Dans sa lettre a Damase ecrite en 378/80 J6r6me se r6f6re a la voca-


tion d'Isaie selon Is. 6. Dans ce passage il cite un savant grec. I1 est
d'accord avec son interpretation mais apparemment il connait aussi une
autre interpretation de ce texte. En voici le contenu:

Et seraphim stabant in circuitu eius: sex alae uni et sex alae alteri. qui-
dam Graecorum, uir in scripturis adprime eruditus, seraphim uirtutes
quasdam in caelis esse exposuit, quae ante tribunal dei adsistentes lau-
dent eum et in diversa ministeria mittantur maximeque ad eos, qui pur-
gatione indigent et ob pristina peccata aliqua ex parte suppliciis. 'quod
autem sublatum est', inquit, 'superliminare et domus inpleta est fumo,
signum est templi Iudaici destruendi et incendii universae Hierusalem'.
nonnulli uero in superioribus consentientes in extrema parte dissentiunt.
nam superliminare sublatum illo tempore praedicant, quando uelum
templi scissum est et universa domus Israhel erroris nube confusa,
quando Iosephus refert sacerdotes ex adytis templi uirtutem caelestium
audisse uocem: 'transeamus ex his aedibus'. I

D'abord J6r6me cite Is. 6,2. Ensuite il donne l'interpr6tation de ce


passage d'un savant grec anonyme. Il s'agit peut etre de Gr6goire de
Nazianze avec qui J6r6me lut 1'Ecriture en 380 environ ou de son ancien
maitre Apollinaire de Laodice.2 Il constate que, selon ce savant grec,
les S6raphins sont des anges serviteurs. Leur ministere est d'aller aux
hommes, qui ont besoin de la grace. Cette idee n'est pas sensationnelle
et est 6videmment d6duite de la continuation de ce passage (Is. 6,6-7),
ou il s'agit d'un ange qui vole vers Isaie et touche sa bouche avec du
charbon ardent, afin que ses p6ch6s soient expies.3
Ensuite J6r6me cite le savant litt6ralement: quod autem sublatum est
superliminare et domus inpleta est fumo, signum est templi Iudaici de-
struendi et incendii universae Hierusalem. Cette version d'Is. 6,4 se dis-
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tingue de la version de la vulgate qui traduit: et commota sunt superlimi-


naria cardinum a voce clamantis et domus impleta est fumo, en accord
avec le texte hebreu. La version de la vulgate est bien connue de J6r6me,
qui cite le meme verset dans son commentaire a Isaie en parfaite harmo-
nie avec le texte de la vulgate, comme nous constaterons au-dessous.
D'autre part la version cit6e dans le passage qui nous occupe correspond
a la traduction grecque de 1'Ancien Testament; xai ixfip0q To u7cep8upov
<x?6 ixixpayov xai 6 olxoq ixXfiJ0q xaxvo3. II est clair, que
J6r6me a en effet utilise une tradition grecque, qui a explique Is. 6,2
comme un signum de la destruction de J6rusalem.
L' interpretation grecque est comprehensible, parce qu' on trouve
dans la version grecque de 1'Ancien Testament les mots ixfip0q rto 1tip9u-
pov en Is.6,4, une expression qui veut dire que le linteau serait enlev6
entrainant les consequences auxquelles on peut s'attendre. En outre, il y
a quelques passages dans 1'Ancien Testament ou la rupture ou bien
4
l'agitation du linteau du temple est un signe du jugement de Dieu.?
Apres la mention de la tradition grecque il dit que nonulli sont
d'accord avec la premiere partie de cette interpretation mais pas avec la
deuxieme. Evidemment la premiere partie se rapporte aux anges servi-
teurs et la deuxieme a la destruction du temple. Selon J6r6me beaucoup
d'ex6g?tes sont d'avis que le verset Is. 6,4 avec le linteau parle du
moment ou le voile du temple se d6chira. A cet instant les anges quitt?-
rent le temple, comme on peut le lire chez Jos?phe.1 C'est a dire qu' ils
pr6f?rent situer le signe du linteau pendant la vie de J6SUS.6
Ainsi, il s'agit de deux interpretations d'Is. 6. La premiere parle de la
destruction du temple et la deuxieme amene une relation entre ce pas-
sage et le d6chirement du voile du temple pendant la mort de Jesus selon
Matthieu 27,51.
Nous voulons traiter ces deux interpretations dans les 6crits ult6rieurs
de J6r6me.
Dans son commentaire sur Isaie 6crit trente ann6es plus tard J6r6me
donne de nouveau une interpretation d'Isaie 6:
Et commota sunt superliminaria cardinum a uoce clamantis et domus
impleta est fumo. Clamantibus Seraphim et in tota terra Trinitatis
mysterium praedicantibus, quando passionem Domini Saluatoris terra
uniuersa cognouit, statim commotum est, siue sublatum liminare tem-
pli, et omnes illius cardines conciderunt, impleta Saluatoris commina-
tione, dicentis: Relinquetur uobis domus uestra deserta. Et quam pul-
cher ordo verborum. Postquam terra repleta est gloria Domini sabaoth,
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Iudaeorum templum impletum est ignorantiae tenebris et caligine et


fumo, qui noxius est oculis. Vel certe per fumum templi monstratur
incendium. Prius enim euangelium Saluatoris in toto orbe praedicatum
est, et post quadraginta duos annos dominicae passionis, capta Hierusa-
lem templumque succensum est. Iudaei putant templum impletum fumo
thymiama significare, id est incensum, et per hoc aduentum diuinae
maiestatis.'

Au d6but de ce passage il cite le texte d'Is.6,4, selon la version de la


vulgate mais ensuite il donne l'intrepr6tation grecque qui 1'explique
comme un signe de la destruction du temple. Cela est surprenant parce
que nous avons constat6 que cette interpretation est li6e a la traduction
grecque de 1'Ancien Testament. Mais tout bien considere nous voyons
qu'il cite en effet cette version apres le mot siue avec les mots sublatum
liminare templi. Cela peut s'expliquer seulement si nous rappelons que
J6r6me a suivi un ou plusieurs des commentateurs grecs mentionn6s
dans le prologue de son commentaire sur Isaie.8 En meme temps nous
constatons qu'il ne rattache pas ce passage a 1'6v6nement du d6chire-
ment du voile du temple. Avec cette interpretation J6r6me est d'accord
avec d'autres commentateurs.9
J6r6me n'a pas oubli6 la tradition concernant 1'histoire du linteau.
Mais il n'6crit plus sur cet 6v6nement en rapport a Is.6, comme nous
l'avons vu, mais en rapport a l'Evangile des Nazoreens. Dans son com-
mentaire sur Matthieu il 6crit en 398:

Velum templi scissum est et omnia legis sacramenta quae prius tegeban-
tur prodita sunt atque ad gentilium populum transierunt. In euangelio
cuius saepe facimus mentionem superliminare templi infinitae magnitu-
dinis fractum esse atque divisum legimus. Iosephus quoque refert virtu-
tes angelicas praesides quondam templi tunc pariter conclamasse:
Transeamus ex his sedibus. 10

Et dans son tpitre CXX 8 il 6crit en 407:

in euangelio autem, quod Hebraicis litteris scriptum est, legimus non


velum templi scissum, sed superliminare templi mirae magnitudinis con-
ruisse. "I

Nous pouvons constater quelques differences entre le passage dans


1'Epitre a Damase et les deux passages cites au-dessus. Ici il remarque
qu'il s'agit d'une rupture et cette rupture occuperait la place du d6chire-
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ment du voile. Deuxiemement il semblerait que dans l'Evangile des


Nazor6ens quelques mots comme mirae magnitudinis ou infinitae
auraient 6t6 au mot 12
magnitudinis ajout6s superliminare.
Nous pouvons nous demander si J6r6me a d6jA connu 1'Evangile de
Nazoreens en 380 et si cet 6vangile est la source de la remarque dans son
epitre a Damase. Ce n'est pas vraisemblable parce que nous avons
signale quelques differences. Mais, en outre, nous avons vu que J6r6me
a introduit l'intrepr6tation concernant le linteau dans sa Lettre
Damase avec les mots nonnulli...praedicant, sans qu'il se soit r6f6r6
explicitement a l'Evangile Jud6o-Chr6tien. I1 semble qu'il s'agit non
seulement d'une tradition connue de cet evangile mais aussi r6pandue
ind6pendemment parmi un nombre d'ex6g?tes.
C'est a dire que la tradition selon laquelle le linteau du temple tait
enleve est connue de deux sources distinctes: de 1'E,vangile des Nazo-
reens et de quelques exegetes anomymes. Parce que 1'Evangile des Nazo-
reens doit etre date dans le commencement du deuxieme siecle, on peut
dire que la tradition du linteau est tres ancienne. Sans doute elle avait
une origine dans 1'Ancien Testament. Cette origine n'est pas n6cessaire-
ment Isaie 6 mais peut etre la tradition v6terotestamentaire du linteau
rompu comme signe du jugement de Dieu.
Dans ce cas on peut se demander quelle est la tradition la plus
ancienne, celle du voile ou celle du linteau. L'interpr6tation du d6chire-
ment du voile veut dire que Dieu, l'Esprit Saint ou les anges ont quitt6 le
temple et que le Dieu d' Israel est devenu le Dieu des paiens.' La tradi-
tion de la rupture du linteau veut dire que la fin du temple est arriv6e. I"
Les deux traditions sont representatives pour les id6es jud6o- et pagano-
chr6tiennes. On peut dire au moins que ces traditions sont d'une origine
ancienne egalement mais aussi que celle concernant le voile pourrait etre
une adaptation ult6rieure d'une tradition jud6o-chr6tienne primitive.

NOTES
1 Epist. XVIIIA, Ad Damasum9, Sancti Eusebii
Hieronymi,Epistulae, Pars I, recensuit
1. Hilberg C.S.E.L. LIV 1910,86
2 Voir Bardenhewer,Gesch.der altchristl. Lit. III, 606-607,mais aussi Th. Zahn, Gesch.
des neutestamentl. Kanons II, 700: Svriende Gabales
3 Comme dans le
Targum d'Isae, voir The Targum of Isaiah, Edited with a translation
by J. F. Stenning,Oxford 1949, 20-24,et Eusbe, Comment. in Is. ad VI 2, M.P.G. XXIV
120A
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4 Les passagesdans l'Ancien Testament qui parlent du linteau sont Amos 9,1 (LXX): Et-

dans la vulgate: vidi Dominum stantem super altare et dixit percute cardinem
et commoveantursuperliminaria; Soph. 2,14 (LXX):

dans la vulgate: etaccubabunt in medio eius gregesomnesbestiaegentium


et onocrotalus et ericius in liminibuseius morabuntur vox cantantis in fenestra corvus in
superliminari quoniam adtenuabo robur eius, et Zach. 12,2 o l'Hbreu a t
traduit par LXX avec et par la vulgate par superliminarecrapulae, une
traduction littrale de l'Hbreu.
5 Voir
Josphe, De bello iudaico VI 229: . Pour la variante
, voir l'dition de Michel-BauernfeindII 2,52
6 Dans Josphe la voix est coutependant la fte de la Pentecte avant la destruction du
temple. Il semblequ'Eusbe ait dat l'vnement pendant la quinzimeanne de l'empe-
reur Tibre, voir Eusbe, Werke VII: Die Chronik des Hieronymus, ed. R. Helm
II, G.C.S. 34, Leipzig 1926,514:XV Tiberiitempus trium annorum praedicationis domini
nostri coepisse.de his vero temporibusetiam Iosephusscribit die Pentecostestumultum et
magnum motum inter sacerdotesfuisse tum vocem validam ex templo inferiore auditam
esse, quae dixerit: 'migremusab hoc loco'. ac praeterea scripsit Iosephus: 'cum Pilatus
procurator fuerit hoc tempore, imaginemCaesarisposuit noctu in templo, quod fieri non
licuit, et ita magnumtumultum et seditionismateriampraebuit Iudaeis. Ici l'vnementne
semble pas se rattacher directement la vie de Jsus. Ailleurs Jrme se rfre par trois
fois cette voix: dans l'ptre XLVI 4 et in Is. LII 4-6 en rapport au dchirementdu voile
et dans in Is. LXVI 6 en rapport la destruction du temple.
7 in Es. III VI 4, S Hieron ymiPresbyteri Opera I 2, Comment. in Esaiam libri I-XI, cura
et studio M. Adriaen, C.C. Series Latina LXXIII, Turnholti 1963,87
8 Dans son prologue Jrme renvoie Eusbe, Didyme et Apollinaire.
9 En fait on trouve cette interprtation parmi les exgtesgrecs, voir Chrysostome, inIs.
VI 4, M.P.G. 56,72: 'E
Cyrilled'Alexandrie, in Is. I, Orat.
IV 104,M.P.G. 70,176D:
v Procope de Gaza, in Is., M.P.G. 87 II,1933D-1936A,parle de la destruction du
temple et se rfre Zach. 12,2: et Thodore de
Cyr, Is. VI 4, 209, M.P.G. 81,266, signale une relation entre Is. 6,4 et le dchirementdu
voile, mais cela est une exception.La mme relation entre Is. 6,4 et la destructiondu tem-
ple on la trouve chez Thodore bar Kni, Liber ScholiorumI, ed. A. Scher, C.S.C.O. 55,
Parisiis 1905,263,et Iodad de Merv, Comm. sur l'Ancien TestamentIV, d. C. van den
Eynde, C.S.C.O. 303, Louvain 1969et 304 (traduction), Louvain 1969,10et 13.
10 in Matth. IV ad 27,51, Comm. in Mattheum libr. IV, cura et studio D. Hurst et M.
Adriaen, C.C. Series Latina LXXVII, Turnholti 1969,275.
11 ed. I. Hilberg, Pars II, C.S.E.L. LV 1912,490.
12 La question de l'utilisation des vangilesjudo-chrtienspar Jrme est complique.
En tout cas il a confondu l'vangiledes Hbreuxconnu par Origneavec un vangilecrit
en Hbreu ou en Aramen. Jrme parle de cet vangiledernirementcit dans de virisill.
III, crit en 392. Il dit que cet vangile est dans la librairie de Caesare et qu'il lui fut
donn par les Nazorens. Il dit aussi qu'il en a copi le texte. Il semble qu'il ait cit cet
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vangilepour la premirefois en 398 dans son commentaire Matthieu mais seulementa


et l, voir 2,5; 6,11;12,13et quelquesautres passages.La citation concernant le linteau est
prsente chez quelques auteurs tardifs, dpendants de Jrme, comme Petri Comestoris
Historia Scholastica- in Evangelia, M.P.L. 198, 1633AB;Historia Passionis Domini f.
65r, et Petrus de Riga, voir M. R. James, 'Notes on Apocrypha', Journal of Theological
Studies 7 1906, 562-568,sp. 566.
13 Voir C. Schneider,s.v. Theol. Wrterb.z.N. T.III,630-632;A. Pelletier,
'La Tradition synoptique du "voile dchir"', Recherchesde Science ReligieuseXLVI
1958, 161-180;M. de Jonge, 'De Berichten over het Scheuren van het Voorhangsel bij
Jezus' Dood in de synoptischeEvangelin', et 'Het Motief van het gescheurdeVoorhang-
sel van de tempel in een aantal vroegchristelijkeGeschriften', Nederlands Theologisch
Tijdschrift21 1966/7,90-114et 257-276et S. Lgasse,'Les voilesdu templede Jrusalem',
Revue Bibligue 87 1980,560-589.
14 Voir H. J. Schoeps, Theologie und Geschichte des Judenchristentums, Tbingen
1949,233-242:Die religionsgeschichtlicheGenesis der ebionischenTempelgegnerschaft.

9751 NG Haren, Dilgtweg 18a