Vous êtes sur la page 1sur 96

Andr-Yves Bourgs

Lhagiographie bretonne au bas Moyen ge


(XIIIe-XVe sicles)
Essai de critique chronologique des sources

Mmoire de Diplme dtudes Approfondies


dHistoire
ralis sous la direction de M. Jean-Loup Lematre

PH, IVe Section, Paris, 1998


Attention, la mise en page originale na pu tre conserve

1
Introduction

Les cadres gographique et chronologique et le sujet mme de nos recherches, dont le


mmoire que nous soutenons aujourdhui constitue la premire tape, ne prtent pas, ou que
peu discussion : lhagiographie bretonne au bas Moyen ge (XIIIe-XVe sicles) sentend
videmment comme un approfondissement de notre connaissance des textes littraires crits en
Bretagne et relatifs des saints intressant la Bretagne, une poque o ce vocable dsignait
sans ambigut le grand fief ducal1 relevant dsormais directement du royaume de France2, mais
jouissant lgard de ce dernier dune autonomie politique croissante, en sorte quil devait tre
finalement reconnu de tous, y compris de son suzerain, comme un vritable tat. A cet tat
correspondait un territoire circonscrit par des limites stables, lesquelles devaient perdurer
administrativement jusqu' la fin de lAncien Rgime, au del mme de la survie de ltat
breton ; ces limites sont dailleurs aujourdhui encore celles de lentit que certains auteurs
appellent la Bretagne historique et qui est forme de lactuelle rgion Bretagne augmente
du dpartement de la Loire-Atlantique.

Lhagiographie bretonne au bas Moyen ge : une littrature de digest ?


Pourquoi nous a-t-il sembl quune telle contribution lhistoire de la littrature
hagiographique bretonne tait ncessaire ?
Parce que, malgr limportant dveloppement des travaux quelle suscite, cette littrature est
encore mal connue, singulirement dans ses manifestations les plus tardives : les hagiographes
des temps carolingiens et de la priode romane ont t en effet relays au bas Moyen ge par
des abrviateurs, des adaptateurs, voire des traducteurs, dont les diffrents travaux nont pas

1
Jusquen 1297 et lrection officielle de la Bretagne en duch-pairie du royaume de France, la chancellerie royale
a souvent prfr gratifier le dtenteur de cette principaut du seul titre de comte ; en Bretagne, on trouve aussi ce
dernier titre port concurremment, sinon indistinctement, avec celui de duc et ce depuis les dbuts de la fodalit.
Antrieurement, certains souverains bretons ont mme t dcors du titre royal ou du moins se sont qualifis rois :
Judical aux temps mrovingiens, Salomon lpoque carolingienne, tous deux sanctifis par la vox populi, sont
assez clbres ; le dernier avoir port le titre de roi parat avoir t Geoffroy qui a rgn entre 992 et 1008.
2
A lpoque fodale, la Bretagne tait considre comme un arrire-fief du royaume, relevant dabord du duc de
Normandie : lexplication en est que les titulaires de lhonor confi par les souverains carolingiens aux Normands
ont exerc longtemps une domination de fait sur le pays voisin, domination entrine par le pouvoir royal ; cette
domination na pas toujours prsent les mmes caractristiques, mais en tout tat de cause, elle stait renforce
lpoque de lempire Plantagent (seconde moiti du XIIe sicle), avant que la confiscation de la Normandie par
Philippe Auguste nenlve Jean sans Terre et ses successeurs la suzerainet sur la Bretagne et ne la transmette
directement au roi de France.
2
toujours t pris suffisamment en considration par la critique moderne ; cet tat de fait est le
plus souvent prsent comme la consquence du mdiocre intrt littraire et historique dune
production hagiographique par ailleurs largement tributaire de celles qui l'avaient prcde.
Ainsi lun des meilleurs spcialistes actuels de lhagiographie armoricaine mdivale, B.
Merdrignac, a notamment cherch, dans plusieurs travaux spcifiquement consacrs aux
lectiones des brviaires bretons des XVe et XVIe sicles, comprendre et clairer le sens cach
des slections, omissions, voire modifications dans le traitement tardif de la biographie des
diffrents saints concerns ; il nen a pas moins soulign, de faon un peu restrictive, que par
dfinition, les brviaires abrgent les vitae des saints bretons composes l'poque romane 3.

Lhagiographie bretonne au bas Moyen ge : une littrature perdue ?


Ds lors comment expliquer cette ventuelle strilisation de la production hagiographique
en Bretagne au bas Moyen ge, alors que la mme poque tait ailleurs celle dune intense
prolifration de ce genre littraire ?
Certes, la guerre de succession dynastique entre les maisons de Blois et de Montfort ne fut
sans doute pas la priode la plus propice la rdaction de tels ouvrages. Mais quen a-t-il t
pendant limmdiat aprs-guerre o lon sefforait de rebtir rapidement les monuments
endommags ou dtruits la suite dactions militaires, en particulier les difices religieux ; puis,
pendant lge dOr du duch qui, tout au long du XVe sicle, en mme temps que le
dveloppement conomique et l'indpendance politique de la Bretagne, a favoris la cration
dans les diffrents domaines de la vie culturelle ? Et surtout quen avait-il t avant ce conflit,
dans le contexte de la floraison littraire du XIIIe et du dbut du XIVe sicle, dont le pote du
Livre des Faits d'Arthur se fait lcho sous le rgne du duc Arthur II ?
La question mrite d'autant plus d'tre pose que, ds le premier tiers du XVIIe sicle, on se
trouve en prsence, avec Les Vies des saints de la Bretagne Armorique publies en 1636 par un
dominicain originaire de Morlaix, le P. Albert le Grand, d'un corpus hagiographique (en
franais) riche de quelques quatre-vingts lgendes ; le nombre de saints mentionns est
dailleurs plus important car nombre d'entre eux n'ont pas droit un article spcifique et ne font
que traverser les biographies de leurs confrres en saintet. Prs dun tiers de ces textes se
rapporte des saints dont les lgendes ne sont justement connues que par l'ouvrage en question,

3
B. Merdrignac, Les origines bretonnes dans les leons des brviaires , p. 296.

3
ou bien encore des novi sancti. Quant aux autres biographies donnes par lhagiographe
morlaisien, elles contiennent souvent des pisodes qui ne figuraient pas dans les vitae anciennes
des saints concerns ; et parfois mme des informations qui entrent en contradiction avec ces
vitae. Sauf supposer que tous les lments nouveaux ou surajouts de ce corpus documentaire
sont les fruits de l'imagination dAlbert Le Grand ce qui constitue le meilleur moyen, mais
pas le plus honnte, d'vacuer la question que nous nous posons il faut donc qu'il y ait eu,
antrieurement l'oeuvre de ce dernier, un ensemble de traditions crites et orales, plus ou
moins diffrencies de celles qui avaient t transmises par les vitae des temps carolingiens et
de la priode romane. Dailleurs le dominicain a fait consciencieusement tat, pour chacune des
lgendes runies par ses soins, des sources auxquelles il a puis, sources crites le plus souvent
et parfois sources orales ; les sources crites sont de deux ordres : 1) sources dj imprimes
et assez largement diffuses l'poque d'Albert Le Grand, gnralement conserves de nos
jours, donc relativement bien connues et rpertories ; 2) sources manuscrites et qui, pour la
plupart, le sont demeures, contenues dans un petit nombre de manuscrits que souvent nous
navons plus : ainsi la plupart des lgendaires (comme il les dsignait) qui lui ont servi ont
depuis disparu. En outre, contrairement lopinion ordinairement rpandue, cette disparition
avait dbut largement avant lpoque de la Rvolution franaise et il faut sans doute en
attribuer la responsabilit premire au clerg lui-mme : nous revenons sur les circonstances et
les consquences de la perte des manuscrits hagiographiques bretons loccasion de lexamen
critique des sources.

Pertinence du cadre chronologique


La pertinence du cadre chronologique que nous avons retenu est largement avre puisque
cette poque a prcisment constitu en Bretagne un vrai moyen ge , priode de transition
entre deux tapes de lhistoire dune civilisation. Non seulement, de faon spcifique, la
Bretagne ducale a connu durant toute cette priode le dveloppement, puis le renforcement au
sortir dune longue et douloureuse guerre de succession dynastique, dun tat monarchique de
type franais, sous la houlette de princes eux-mmes porteurs, de par leur origine captienne,
de cette conception nationale de ltat ; de fait, la Bretagne ducale a t ainsi dote trs tt
dinstitutions stables dans le cadre dun tat moderne et assez fortement centralis, qui ont
beaucoup favoris le dveloppement conomique. Mais encore il sest agi dune priode de
transition trs importante entre deux modles dorganisation politique et culturelle des relations
sociales : dune part la fodalit, de lautre lAncien Rgime. Dans le premier cas, une socit
4
imprgne au plus profond delle-mme par une religiosit dont lhagiographie constituait
justement lun des fondements essentiels ; dans le second, une organisation sociale o, tout en
demeurant centraux, les rapports entre les fidles et leur religion avaient enfin acquis la distance
ncessaire une approche plus moderne de lactivit humaine, comme peut aisment en rendre
compte lvolution globale des attitudes mentales. Or, la spcificit et le paradoxe bretons
rsident prcisment dans le fait que la modernisation des institutions et le dveloppement
conomique, au contraire de ce qui sobserve souvent ailleurs dans le royaume, nont pas rduit
en Bretagne limpact hagiographique sur les mentalits : certains auteurs ont mme t parfois
tents cet gard de reconnatre dans louvrage dAlbert Le Grand la preuve de la survivance
locale au XVIIe sicle dune forme de pense encore vritablement mdivale.
Cependant, notre choix dun tel cadre nest pas sans prsenter quelque difficult, car il pose,
en pralable aux recherches que nous souhaitons effectuer, la question rcurrente, la fois trs
difficile, trs sensible et trs controverse, de la datation des diffrents ouvrages
hagiographiques composs en Bretagne avant le XVIe sicle : a-t-il exist en effet de tels
ouvrages pour la priode tardive qui constitue le cadre chronologique de notre sujet ?
Ce sont donc essentiellement ces aspects de chronologie de la production hagiographique
bretonne que nous nous sommes attach clairer dans le prsent mmoire : lexercice pralable
de la critique des sources est ici dautant plus incontournable quil sagit moins en effet, dans
un premier temps, dapprcier leur valeur, que de dterminer leur chronologie relative, afin
dexaminer si lobjet mme de nos recherches existe et autorise ainsi que nous lui appliquions
notre rflexion au travers du sujet dont nous souhaitons traiter.

Traits caractristiques de la littrature hagiographique bretonne au bas Moyen ge


Pour autant donc quon puisse (r)tablir avec suffisamment de certitude la chronologie de la
production hagiographique bretonne, il semble bien que cette production, longtemps confine
dans les limites assez troites de son genre littraire4, a t pour une large part
volontairement dplace, au bas Moyen ge, sur le terrain historiographique : tel est par
exemple le cas, prcoce puisque situ lextrme fin du XIIe sicle, des vitae des saints
Goznou, Goulven, et Tnnan, mais aussi celui, tardif, des vitae des saints Gonri et Mriadec
(fin XIVe-dbut XVe sicle), propos desquelles on peut observer que, par la narration, la

4
troitesse notamment souligne par G. Philippart, Hagiographies..., vol. 1, p. 12-13.
5
description, la discussion critique, lloge, les considrations gnrales, le rappel dvnements
ou de faits du pass , le document hagiographique contribue la cration de la mmoire
historique du saint 5. B. Merdrignac a dailleurs consacr plusieurs pages de son ouvrage
lexamen des rapports entre hagiographie et historiographie 6 au travers de certaines vitae ;
mais la chronologie adopte ntait pas suffisamment bien tablie pour quil pt en tirer des
conclusions dfinitives.
En mme temps, et cette simultanit est moins paradoxale quil ny parat premire vue,
lhagiographie bretonne stend vers un tout autre domaine de lactivit littraire. Au mme
titre que lapproche rsolument historiographique dont nous venons de parler, il lui arrive au
contraire de privilgier les aspects de fiction et de prendre alors une dimension
incontestablement romanesque , sans doute par le biais dchanges avec la littrature pique
et avec la littrature courtoise : dans la Chanson dAiquin, seule pope bretonne subsistante7
et quil faut vraisemblablement dater de lextrme fin du XIIe sicle, figurent, outre une rapide
allusion saint Samson, des anecdotes relatives saint Malo, saint Servan et saint Corentin.
De son ct, B. Merdrignac a cherch tablir quelles pouvaient avoir t les relations
entretenues par lhagiographie bretonne avec certains thmes des romans arthuriens8 : il
rappelle que sans tre frquents, les motifs courtois ne sont pas trangers lhagiographie
armoricaine ; et mme que certains indices , quil qualifie dailleurs bien minces ,
permettent dtayer lhypothse dune influence armoricaine dans lextension de ces motifs
plus importante que ne lont cru les hypercritiques du dbut du XXe sicle 9.
Nous pensons que les deux approches que nous avons soulignes rsultent de la conqute
progressive par les hagiographes bretons, partir du terminus a quo que nous pouvons fixer
lpoque de composition des vitae des saints Goznou, Goulven, et Tnnan mentionnes ci-
dessus, dun espace supplmentaire de libert dans lapproche et le traitement de leur sujet :
conqute dont il serait trs intressant de reprer les tapes successives et didentifier ses

5
Idem, p. 13.
6
B. Merdrignac, Recherches sur lhagiographie armoricaine..., t. 1, p. 184-198.
7
La perte dun certain nombre douvrages piques, composs en langues vernaculaires ( roman en Haute-
Bretagne, breton dans la partie occidentale de la pninsule) et dont lintrt trs local limitait la diffusion, nest
videmment pas exclure, mme si, l encore et pour les mmes raisons voques plus haut propos de la datation
de la production hagiographique mdivale en Bretagne, certaines conclusions quen a tir J.-P. Piriou dans sa
Contribution une histoire de la littrature bretonne perdue (thse dtat, universit de Rennes 2, 1982) ne
peuvent tre non plus acceptes sans discussion.
8
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine..., t. 2, p. 38-45.
9
Idem, p. 45.
6
pionniers, puis les continuateurs de ceux-ci. Le cadre ncessairement limit du prsent mmoire
nous autorise seulement, en conclusion, poser quelques jalons pour faciliter demain
lexploration systmatique dun secteur peut-tre moins connu du domaine hagiographique.

7
Chronologie critique des sources

La dernire tude densemble sur la chronologie de la production hagiographique bretonne


parat tre celle de B. Merdrignac1 : travail essentiellement synthtique qui a lui-mme
bnfici, mais en lapprofondissant, de la synthse esquisse par L. Fleuriot2 ; lun et lautre
de ces deux auteurs sont dailleurs tributaires des travaux de leurs principaux devanciers, au
premier rang desquels il faut placer ceux, anciens et nanmoins incontournables, de labb F.
Duine3. Or en raction aux excs de la dmarche hypercritique qui avait inspir certains
travaux antrieurs, tels ceux de F. Lot4 et surtout ceux de R. Latouche5 et de R. Fawtier6, dans
lesquels leurs auteurs avaient cherch renouveler lopinion qui prvalait alors en Bretagne au
travers de luvre dA. de La Borderie les positions adoptes par B. Merdrignac et L.
Fleuriot, de faon heureusement nuance chez le premier, mais parfois presque outre chez le
second, prsentent souvent quant elles un caractre excessivement hypocritique qui ntait
pas celui des conclusions de F. Duine : au del mme de la discussion sur lanciennet de la
premire vita de saint Samson, dont la date de composition est fixe selon les auteurs entre le
dbut du VIIe et le milieu du IXe sicle7, cest lensemble des ouvrages hagiographiques de la
Bretagne mdivale qui bnficie a priori dune prsomption de haute antiquit ; en corollaire,
chaque lment de ce corpus ne constitue plus seulement le matriau de lhistoire de
lhistoire du saint dont il traite, mais parfois, contre toute raison, on cherche galement le
valoriser en qualit de tmoignage historique direct sur lexistence de ce dernier, jusqu'
lutiliser comme tel sans prcaution dans des travaux scientifiques rcents. De telles positions

1
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine... t. 1, p. 27-71 ( Bilan chronologique ) ; trs
honntement et trs modestement B. Merdrignac souligne (p.70) : le tableau chronologique ainsi tabli nest pas
exempt dapproximations, dimprcisions, voire derreurs .
2
L. Fleuriot, Les origines de la Bretagne, p. 269-286.
3
F. Duine, Memento des sources hagiographiques de l'histoire de Bretagne ; Catalogue des sources
hagiographiques pour lhistoire de Bretagne jusqu' la fin du XIIe sicle.
4
F. Lot, Mlanges d'histoire bretonne.
5
R. Latouche, Mlanges d'histoire de Cornouaille.
6
R. Fawtier, La Vie de saint Samson ; Ingomar, historien breton .
7
Pour la plupart des auteurs (depuis A. de La Borderie, J. Loth et F. Duine, jusqu' H. Guillotel, L. Fleuriot et B.
Merdrignac) la vita la plus ancienne de saint Samson fut compose au dbut du VIIe sicle. R. Fawtier a quant
lui propos la priode de la fin du VIIIe ou du dbut du IXe sicle ; et J. C. Poulin propose, avec dautres arguments,
de labaisser encore, jusquau deuxime quart du IXe sicle. Pour notre part, nous nous rangeons la datation
moyenne propose par P. Flobert, premire moiti du VIIIe sicle, et que cet auteur a argumente plusieurs
reprises : Le tmoignage du rdacteur de la Vie ancienne de saint Samson sur sa date relative ; La Vie
Ancienne de saint Samson et lHistoire ; Le Schisme breton : un psychodrame ? . Voir galement, du
mme auteur, ldition critique de La Vie ancienne de saint Samson de Dol qui renouvelle totalement celle de R.
Fawtier.
8
ne peuvent tre admises sans une nouvelle discussion, dans laquelle les implications militantes,
pour ne pas dire idologiques, nont videmment pas leur place.

La difficile approche codicologique


La Bretagne, riche encore au dbut du XVIIe sicle de nombreux manuscrits hagiographiques,
sen trouve aujourdhui presque compltement dpourvue. Comme nous lavons rappel, la
plupart des lgendaires qui ont alors servi au P. Albert Le Grand pour composer son recueil
de Vies des saints de la Bretagne armorique, paru en 1636, ont depuis disparu. Il faut incriminer
ici le zle moderniste de certains membres du clerg breton et lincurie de leur plus grand
nombre : dun ct, ceux qui, aprs avoir taill sans discernement dans les textes
hagiographiques anciens les leons des premiers brviaires imprims, ont alors relgu au fond
des bibliothques de chapitres cathdraux ou abbatiaux, les manuscrits qui contenaient les
textes en question ; puis se sont presque aussitt dtourns de ces mmes brviaires, quand fut
introduite en Bretagne la rforme de saint Pie V. De lautre, ceux qui, trs rapidement, se sont
spars sans remords de tous ces ouvrages, quils fussent manuscrits ou imprims, au point que
dom Lobineau et ses confrres Mauristes, qui la fin du XVIIe sicle nen rencontraient dj
plus que de rares vestiges8, furent ds lors souvent contraints de recourir des copies
antrieures : moins celles dAlbert Le Grand, dont une partie subsiste encore aujourdhui9 et

8
Comme la soulign en son temps dom Plaine loccasion de ses Recherches bibliographiques sur les livres
liturgiques de Bretagne antrieurs saint Pie V et au XVIIe sicle , p. 113-114.
9
Ms. Rennes, Bibliothque municipale, n 267 (ancien 170). Daprs S. Ropars, tudes sur quelques ouvrages
rares et peu connus..., p. 94, le manuscrit de Rennes, comme le marque le P. Albert lui-mme sur la couverture,
ne comprend que la rcolte de documents faite par lui la fin de 1633 (1633 bis, crit-il) et pendant les annes
1634 et 1635. Le titre, au pluriel, indique lui seul une srie considrable : Collections pour la vie des ss. de
Bretaigne, 1634 et 1635 . Ce ms. contient des extraits assez tendus de plusieurs textes hagiographiques : le
vieux lgendaire manuscrit de Nantes (vetus legend. mss Namnet.) a ainsi procur Albert Le Grand la vita de
saint Gildas (p. 5-7), celle de saint Paul Aurlien (p. 9 ter-11), celle de saint Similien (p. 13-14), celle des saints
Donatien et Rogatien (p. 21-23), celle de saint Aubin (p. 34-35), la vita (p. 52-55) et la translatio (p. 55-58) de
saint Yves de Kermartin, la vita de saint Patern (p. 69-70). Sur le vieil lgendaire mss sur vellin gard en lglise
parrochiale de S. Viau en Raix, comme le dsigne le dominicain (et ailleurs en latin ex veteri legendar. mss eccle.
S. Vitalis dioces. Namnet.), Albert Le Grand a copi un texte relatif Yves de Kermartin et loffice propre du saint
avec hymnes et antiennes rimes (p. 58-60) ; galement la Vie latine de saint Viau avec une hymne (p. 72 bis-76).
Enfin, du ancien livre manuscrit gard dans la cathdrale de Trguier (ex vetusto codice mss in cathedrali
ecclesia Trecorensi asservato), ou plus prcisment du vieux livre tir des archives de la cathdrale de Trguier
(ex veteri codice mss extracto ex archiviis cathedralis ecclesia Trecorensis), lhagiographe morlaisien a extrait ce
quil a appel les legendae novae de saint Gonri (p. 80-84) et de saint Patern (p. 86-93), les miracula de saint
Yves de Kermartin (p. 95-108) et la Vie latine de saint Clair (p. 110-111). Selon ce quen rapporte Albert Le Grand,
les trois lgendaires de Nantes, Saint-Viaud et Trguier prsentaient les diffrentes vitae ou legendae dont nous
avons fait mention distribues en leons : il sagissait donc de lectionnaires hagiographiques et non pas de
lgendiers. Ajoutons que le cahier dAlbert Le Grand, outre des notes prises sur un propre malouin (celui imprim
de 1627 ?) relatives saint Jean de la Grille (p. 25-27), et sur un vieux brviaire de Lon (celui imprim de
1516 ?), relatives saint Aubin (p. 47) et un personnage non-identifi (p. 72), contient galement la vita et la
9
quils paraissent avoir volontairement ou involontairement ignores, que celles quils ont
expressment attribues au dominicain Augustin du Paz (mort au couvent de Quimperl en
1631)10 et qui ont elles mmes disparu depuis11 ; galement celles qui figurent dans un cahier
de notes attribu Pierre Le Baud (mort en 1505)12, ou encore celles effectues par lauteur du
Chronicon Briocense ( la fin du XIVe sicle)13. On peut ranger dans la mme catgorie la
Legenda sanctorum Britanniae ad usum ecclesiae Trecorensis14, mme sil semble que ce

translatio de saint Gohard (p. 17-18), textes extraits du vieux manuscrit choral de la collgiale Saint-Pierre
dAngers (ex veteri mss chorali collegiata ecclesia sancti Petri Andegavensis) et communiqus lhagiographe
morlaisien par Jean Valtere, chanoine et doyen de ladite collgiale, le 11 aot 1634.
10
Le tmoignage sculaire dA. de La Borderie sur le sujet reste toujours dactualit : le grand historien breton
soulignait le 10 aot 1885 (A. du Bois de La Villerabel, Fragments indits de du Paz , p. 181-182) que dans
la collection hagiographique dactes et de lgendes des saints de Bretagne transcrits par les bndictins
collaborateurs de dom Audren et de dom Lobineau, collection contenue dans la deuxime partie du volume 38 des
Blancs-Manteaux (aujourdhui, Bibliothque nationale, ms. fr. 22321), de p. 601 p. 889, dans cette collection,
dis-je, on trouve un grand nombre dactes et lgendes (au moins quatorze ou quinze), transcrits ex schedis P. du
Paz, ou collationns cum schedis P. du Paz .
11
A lexception de sa copie de la vita de saint Corentin dans le ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds
franais, n 22362, f. 60 69 v.
12
Ms. Rennes, archives dpartementales dIlle-et-Vilaine, 1 F 1003. Ce ms., que son dernier possesseur priv, A.
de La Borderie, a dcrit rapidement dans un article sur La Vie indite de saint Goznou , p. 226-227, est un
cahier de notes de 206 pages dont la disparit fait toute la richesse en mme temps que toute la difficult
d'utilisation. Mme si cette identification a t discute par R. Merlet loccasion de son dition de La Chronique
de Nantes, p. XXI-XXIII, il sagit probablement du ms. que dom Lobineau et dom Morice ont beaucoup mis
contribution et quils dsignaient Vetus collectio manuscripta ecclesiae Namnetensis. Entre autres documents, le
ms. Rennes, archives dpartementales dIlle-et-Vilaine, 1 F 1003, contient des extraits plus ou moins importants
de nombreux textes hagiographiques : vita et translatio de saint Magloire (p. 10-14 et 75), daprs un ms. de
labbaye Saint-Magloire de Lhon ; vita de saint Malo (p. 23) daprs un ms. de labbaye Saint-Aubin-des-Bois ;
vitae des saints Ronan (p. 46), Herv, Tnnan, Suliau, Mlar (p. 47), Goznou (p. 48-50) et Iltut (p. 50) et
translatio de saint Matthieu (p. 50), le tout vraisemblablement emprunt un recueil dorigine lonarde, non
localis avec certitude (Notre-Dame du Folgot ou Saint-Mathieu-de-Fine-Terre ?) ; vita de saint Gunol par
Wrdisten (p. 52-58), daprs le cartulaire de labbaye de Landvennec ; vita et translatio de saint Brieuc (p. 69) et
vita de saint Guillaume Pinchon (p. 70), sans doute copies Saint-Brieuc ; vitae de saint Samson par Baudry de
Bourgueil (p. 71-73) et de saint Gilduin (p. 74-75 et 95), sans doute copies Dol ; vita et gesta de saint Conwoion
(p. 137-138 et 150-153), sans doute copis Redon ; vita de saint Jacut (p. 155) ; enfin, vitae des saints Salomon,
Melaine, Guigner (p. 179) et Patern (p. 180), le tout vraisemblablement emprunt un recueil dorigine vannetaise,
non localis avec certitude.
13
Lanalyse de cet ouvrage par P. de Berthou en 1901 et son dition rcente par Gw. Le Duc et C. Sterckx dont,
hlas, seul le premier tome a paru en 1972 la suite de celles anciennes, partielles et assez infidles procures
par dom Lobineau en 1707 et par dom Morice en 1742 nous montrent que le chroniqueur anonyme, outre quil
sest parfois simplement content dutiliser telle ou telle vita, celle de saint Herv par exemple, a galement
transcrit, sinon lintgralit, du moins dassez larges passages de celles des saints suivants : Gobrien, Goznou,
Corentin, Trmeur (et sa mre sainte Triphine), Samson, Tugdual, Malo, Judical, Men, sainte Ninnoc, Budoc (et
sa mre sainte Aznor), Conwoion, Magloire.
14
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds latin, n 1148. F. Duine a expliqu que ce lgendaire, qui
tait destin la rcitation de loffice divin, semble bien dans ses narrations un abrg dun Grand Lgendaire de
Trguier, lequel a t consult par les bndictins bretons (Brviaires et missels..., notice n 70) : copie soigne
mais partielle, ralise lextrme fin du XVe sicle (avant 1502 et sans doute aprs 1489), de la legenda chori
atteste ds 1470/1471, il sagit l encore, compte tenu de la distribution en leons de ses diffrentes legendae,
dun lectionnaire hagiographique. Ce ms., outre ceux de saint Antoine, de sainte Appolline et de la Visitation de
la Vierge, contient les offices pour les ftes des saints Tugdual, vque de Trguier (f. 2-13 v), David, vque [de
Mnvie] (f. 16 v-19), Paul Aurlien, vque de Lon (f. 19-22), Patern, vque de Vannes (f. 22-25), loffice de
10
recueil, compil la fin du XVe sicle, na pas pu tre consult par les bndictins de la
congrgation de Saint-Maur quand ceux-ci ont collationn les sources hagiographiques de leurs
travaux sur lhistoire de Bretagne15.
Certes, lexode des classes dirigeantes bretonnes devant les Vikings, au Xe sicle, avait dj
entran la dispersion et souvent la perte de nombreux manuscrits liturgiques et hagiographiques
de lpoque carolingienne16, dont les rares vestiges sont gnralement conservs loin de
Bretagne17 : du moins ceux-ci ont-ils t prservs. Puis, au XIVe sicle, loccasion de la
guerre de succession du duch, les destructions massives de documents crits nont sans doute
pas plus pargn les manuscrits hagiographiques de la priode romane18 : nous en avons un
exemple certain avec la vita de saint Herbot, emporte chez eux par les Anglais en mme temps
que le chef du saint19. Mais, au del de ces pisodes douloureux, cest la ngligence du
clerg breton qui, en favorisant toutes les poques20 la disparition des manuscrits
hagiographiques, nous prive aujourdhui, dans nos recherches sur cette littrature en Bretagne,
dun recours direct aux sources originelles.

la fte de saint Yves de Kermartin (f. 25-43 v) et celui de sa translatio (f. 71 v-86), les offices pour les ftes des
saints Ruilin, vque de Trguier (f. 57 v-60), Gonri (f. 60-64), Samson, vque de Dol (f. 64-66), Guillaume
[Pinchon], vque de Saint-Brieuc (f. 66-69), Clair, vque de Nantes (f. 69-71 v), Efflam (f. 86-88), Melaine,
vque de Rennes (f. 88-90), Trmeur (f. 90-92v) et Malo, vque [dAlet] (f. 92 v-95).
15
Les ex-libris de ses possesseurs successifs aux XVIe et XVIIe sicles montrent en effet que ce volume avait
quitt la Bretagne bien avant que les Mauristes nentreprissent leurs recherches et avant mme lpoque o a
travaill Albert Le Grand.
16
Une courte mise au point par L. Fleuriot dans son Dictionnaire des gloses en vieux-breton, p. 3. Voir surtout
larticle de H. Guillotel, L'exode du clerg breton devant les invasions scandinaves .
17
H. Guillotel, Recherches sur l'activit des scriptoria bretons au IXe sicle ; J.-L. Deuffic, La production
manuscrite des scriptoria bretons (VIIIe-XIe sicles) .
18
Les difices qui constituaient le rceptacle habituel de cette catgorie de manuscrits, savoir les glises
quelles fussent trviales, paroissiales, doyennales, collgiales ou cathdrales et les monastres, ont beaucoup
souffert des dsordres de la guerre de succession de Bretagne. Ainsi, sur le seul territoire de lactuel dpartement
du Finistre, ce ne sont pas moins de 34 cas de destruction qui ont affect pour cette priode le patrimoine mobilier
et immobilier ecclsiastique local (25 glises paroissiales ou chapelles, 6 monastres et 3 hpitaux) : sur les dgts
en question et bien dautres la mme poque, voir J.-P. Le Guay et H. Martin, Fastes et malheurs de la Bretagne
ducale..., p. 109-111, 126, 152-154.
19
Lanecdote est rapporte par lhagiographe tardif qui a rsum ce qui tait encore connu en son temps de cette
vita disparue : Adveniente bello, venerunt et Angli qui caput ipsius argento et auro adornatum rapientes una cum
ipsius legenda in Angliam transmiserunt (Act. SS, Iun., VI, p. 204).
20
Un exemple bien connu, rappel par B. Tanguy, De la Vie de saint Cadoc celle de saint Gurtiern , p. 166,
confirme que de telles disparitions se sont produites trs tt, en parallle avec les rapts de reliques, et donne
d'intressants dtails sur les circonstances prcises de la disparition d'un ms. hagiographique breton au XIIe sicle
: dans le cartulaire de Sainte-Croix de Quimperl, le prambule qui introduit les chartes du prieur de l'Ile-Cado
rapporte que les moines de l'abbaye ne connaissaient plus rien de la vie de saint Cado, ponyme du prieur en
question parce qu'un prtre nomm Judhuarn, en quittant cette province, emporta furtivement, au-del de la
Vilaine, sa Vie crite, et mourut sans l'avoir restitue. Mais ce qui a t fait de notre temps nous le joignons au
Cartulaire . La vita en question tait probablement lune des deux biographies du saint crites au monastre gallois
de Llancarfan, sans doute celle compose par Lifris entre 1089 et 1104 (B. Tanguy, De la Vie de saint Cadoc
celle de saint Gurtiern , p. 160-161 et 167).
11
La perte de la plus grande partie des manuscrits mdivaux des vitae bretonnes subsistantes a
caus un dommage considrable ltude de la littrature hagiographique de cette rgion.
En effet compte tenu que bien videmment, une vita ne peut tre postrieure au manuscrit qui
la contient 21, nombre de textes hagiographiques eussent t plus facilement dats si lon avait
pu disposer de leurs manuscrits anciens et tablir ainsi le terminus ad quem de la composition
de ces ouvrages. Tout aussi videmment, labsence de manuscrits anciens ne signifie pas que
les textes en question sont des compositions de basse poque et nimplique nullement que leur
terminus a quo doit tre fix celle de leur transcription dans les manuscrits tardifs qui nous
les ont transmis. Mais, en mme temps, labsence de manuscrits anciens autorise effectivement
que certains de ces textes aient pu tre, sinon rdigs, du moins reformuls tardivement ou subir
des modifications, voire des interpolations tardives.
Il et t galement plus facile de reconnatre les diffrentes catgories des manuscrits
hagiographiques allgus par Albert Le Grand dans les sources de son ouvrage et quil a
dsigns, de manire la fois vague et uniforme, lgendaires manuscrits ou livres
manuscrits , ou mme tout simplement manuscrits , chacun dentre eux gnralement
qualifi tantt ancien , tantt vieil . Les diffrents lgendaires qui se trouvaient dans
les cathdrales de Nantes, Trguier, [Saint-Pol-de-]Lon, Vannes, Cornouaille [= Quimper], ou
bien encore le vieux lgendaire manuscrit de la collgiale Notre-Dame du Folgot, souvent
mis contribution par lhagiographe morlaisien, formaient apparemment des collections assez
importantes. A propos de ces vritables recueils hagiographiques , Albert Le Grand nous
apprend quil pouvait sagir de lgendaires choraux , tels ceux de Nantes et de Saint-Pol-de-
Lon ; et en outre, pour ce qui tait de ce dernier ouvrage, que les diffrentes vitae quil
contenait taient distribues en leons, comme dans le lgendaire de Notre-Dame du
Folgot : cest lindication que, sous la typologie flottante des sources utilises par le
dominicain, il faut sans doute parfois reconnatre dans ces recueils plutt des lectionnaires
hagiographiques que les lgendiers auxquels le mot lgendaire fait pourtant immdiatement
penser ; nous en avons dailleurs la confirmation en ce qui concerne ceux de Nantes et de
Trguier22.

21
B. Merdrignac, Saint Ronan et sa Vie latine , p. 125.
22
Cf. supra n. 9. En ce qui concerne le lgendaire de la cathdrale de Trguier, connu de dom Lobineau,
qui datait le ms. de la fin du XIVe ou du dbut du XVe sicle, il convient de ne pas le confondre avec sa copie
soigne et partielle de la fin du XVe sicle, qui se prsente galement sous la forme dun lectionnaire
hagiographique (cf. supra n. 14).
12
Albert Le Grand sest galement servi du terme lgendaire pour dsigner des ouvrages qui
paraissent avoir t consacrs un seul saint, tels ceux conservs dans les glises de
Plougrescant (saint Gonri), de Saint-Jean-du-Doigt (saint Mriadec), de Plormel et de
Plouarzel (saint Armel), de Beuzit-Conogan (saint Conogan), de Macrac (saint Benot de
Macrac), de Vertou et de Pirmil (saint Martin de Vertou), de Plestin (saint Efflam), du Croisic
(saint Goustan). Mais il lui a parfois prfr, en la circonstance, le terme livre (
Plounventer, pour saint Rioc et Guissny, pour saint Sezni) ; ou bien le terme manuscrit
( Dirinon, pour sainte Nonne, au Faout, pour saint Herv, Saint-Jean-du-Doigt, pour la
translation de cette relique du Baptiste, Besn, pour saint Friard, Locarn, pour saint Hernin,
Bourbriac, pour saint Briac). L encore on peut observer un net flottement typologique : sans
doute sagissait-il le plus souvent de libelli, cest dire de manuscrits hagiographiques
contenant des textes relatifs un seul saint, ou un nombre infime de saints (ainsi Lanmeur
o, toujours selon Albert Le Grand, le lgendaire de saint Mlar contenait galement des
lments sur saint Samson ; ou encore Saint-Viaud dont lglise gardait un livre dans
lequel lhagiographe morlaisien a trouv, outre la Vie latine de saint Vital, un office propre pour
la fte de saint Yves). Mais, outre que nous ignorons lge de ces manuscrits et que nous ne
savons pas toujours si les textes quils contenaient taient crits en latin, ou bien dans les deux
langues vernaculaires (franais et breton) pratiques en Bretagne23, leur forme primitive, au
moins pour les plus anciens de ces manuscrits, avait peut-tre parfois disparu loccasion dune
opration de reliage avec dautres codices (livres liturgiques, cartulaires, etc), do des
hsitations sur la terminologie employer pour les dsigner.
Au contraire, certains de ces libelli, conservs en leur tat primitif sous la forme de quelques
feuillets, ou quelques dizaines de feuillets tout au plus, et qui ne faisaient pas lobjet dune
consultation et moins encore dune lecture rgulires, pouvaient avoir t classs au sein mme
des archives de linstitution, pour tre seulement exhibs en cas de besoin : les manuscrits des
vitae de sainte Ninnoc et saint Cado faisaient ainsi partie des archives de labbaye Sainte-Croix
de Quimperl, ; et Redon, la vita de saint Conwoion tait insre dans les annales de
labbaye. Ctait galement le cas de textes qui nappartenaient pas au domaine hagiographique

23
D. Miorcec de Kerdanet signale pour plusieurs saints (Paul Aurlien, Herv, Goulven, Samson, Guillaume
Pinchon, Friard, Ethbin, Ursule, Josse) des lgendes en franais dont la mise en forme peut remonter pour certaines
au dbut du XVIe sicle. Cest peu prs la date quil faut attribuer la Vie de sainte Nonne, pice de thtre en
breton allgue par Albert Le Grand dans les sources de sa propre Vie de saint Gildas : cf. infra la notice sur saint
David.
13
stricto sensu : ainsi le manuscrit qui contenait le rcit du miracle du Folgot, ouvrage compos
sans doute aux environs de 1422 par Jean de Langouesnou, tait-il conserv dans les archives
de la cathdrale de Lon, do lavait extrait, entre 1562 et 1580, lvque Roland de Neuville
pour le communiquer un nomm Pascal Robin, lequel a traduit le texte en franais mais na
jamais restitu lvque loriginal latin.
Outre les lgendaires de nombreuses glises trviales, paroissiales, doyennales, collgiales
et cathdrales, Albert Le Grand avait galement consult ceux de plusieurs abbayes pour obtenir
des renseignements sur les diffrents saints dont il a trait. Abbayes bndictines tout dabord :
Landvennec (pour saint Gunal ; et ailleurs dans son ouvrage, lhagiographe morlaisien
allgue lautorit dun ancien manuscrit du lieu pour tablir les biographies de saint Rioc et
bien sr de saint Gunol) ; Rhuys (pour saint Goustan ; mais curieusement cet ancien
lgendaire nest pas cit par Albert Le Grand dans les sources de sa Vie de saint Gildas, patron
de labbaye) ; Redon (pour saint Benot de Macrac : sagirait-il dun double emploi avec les
annales mentionnes ci-dessus ?) ; Saint-Mathieu-de-Fine-Terre, en Plougonvelin (pour
saint Vouga ; rien en revanche dans les sources de la Vie de saint Tanguy, lequel est prsent
pourtant comme le fondateur de labbaye). Lhagiographe morlaisien ne fait pas mention du
lgendier de Saint-Melaine de Rennes, aujourdhui perdu, dont F. Dolbeau a rcemment montr
quil pouvait tre reconstitu daprs des inventaires du XVIIe sicle24, ainsi que de celui,
galement disparu, de Saint-Gildas-des-Bois, que les Mauristes ont consult et partiellement
transcrit25 ; il ignore pareillement, semble-t-il, le libellus tardif (du milieu du XVIe sicle) relatif
aux saints Men, Judical, Judoc et Ptroc, honors labbaye Saint-Men de Gal, aujourdhui
Saint-Men-le-Grand26. A labbaye des Augustins de Daoulas, Albert Le Grand avait consult
un ancien manuscrit dont il a fait usage dans sa biographie de saint Rioc. En ce qui concerne
les monastres cisterciens, le dominicain, sil utilisa les archives de ceux de Buzay ( propos
de la lgende de sainte Ursule) et de Carnot ( propos de saint Maurice Duault), na pas pouss
jusqu' celui de Savigny, situ hors Bretagne : ce monastre a cependant produit un authentique

24
Le contenu de ce lgendier est connu par un ouvrage similaire heureusement prserv, savoir les 160 premiers
feuillets du ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds latin, n 5318 (XIIe sicle) : voir F. Dolbeau, Notes
sur la gense et la diffusion du Liber de Natalitiis , p. 154-155.
25
F. Duine, Inventaire liturgique , p. 172. Ce lgendaire, que les Mauristes dataient du XIIe ou du XIIIe sicle
et qui contenait entre autres vitae, celles de saint Melaine, saint Judoc, saint Gildas, saint Ptroc, tait semble-t-il
distinct dun brviaire conserv au mme endroit et qui contenait des leons pour la fte de saint Herv, extraites
de la vita de ce dernier.
26
Cest lactuel ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds latin n 9889, qui contient en outre lobituaire
de labbaye.
14
novus sanctus breton, Hamon de Savigny ; surtout, le lgendier du lieu conservait le texte de la
vita longue de saint Tugdual27. Enfin, Albert Le Grand avait fait jouer son rseau de relations
dominicaines28 pour se procurer dans les diffrents couvents de son ordre (Nantes, Morlaix,
Quimperl, Guingamp et Rennes) les renseignements relatifs saint Vincent Ferrier et la
bienheureuse Franoise dAmboise, pour laquelle il avait galement trouv des informations au
monastre des Cots prs de Nantes et celui de Nazareth prs de Vannes ; il avait mme frapp
la porte des franciscains de Quimper pour obtenir les lments de la biographie de Jean
Discalcat.

De ces constatations assez pessimistes sur ltat actuel de la documentation originale il faut ne
faut cependant dduire que toute approche codicologique du corpus hagiographique de la
Bretagne mdivale est absolument impossible.
En effet, plusieurs vitae de saints de cette rgion crites au haut Moyen ge ou lpoque
romane sont transcrites, au moins partiellement, dans des manuscrits vnrables, antrieurs au
XIIIe sicle : cest le cas de celle de saint Aubin par Venance Fortunat [BHL 234], de la vita
anonyme de saint Brieuc [BHL 1463 a] et de la vita mtrique du mme par Pierre, clerc
dAngers [BHL 1463 b], de la vita de saint Ethbin [BHL 2621], de celle de saint Gildas par
Vital [BHL 3544], des diffrentes compositions de Wrdisten sur saint Gunol [BHL 8957-
8959], de la vita de saint Gurtiern [BHL 3720-3722], de celle de saint Hermeland par Donat
[BHL 3851], de la vita Ia de saint Judoc [BHL 4504], de la vita de saint Lunaire [BHL 4880],
du dossier hagiographique de saint Magloire [BHL 5139-5142, 5144], des deux rdactions,
brve [BHL 5117] et longue [5118 a / b] de la vita anonyme de saint Malo, et de celle compose
par Bili [5116 a / b], de la vita Ia [BHL 5887-5889] et de la vita IIa [BHL 5891] de saint Melaine,
de la vita de sainte Ninnoc [BHL 6242], de celle de saint Paul Aurlien par Wrmonoc [BHL
6585], de la vita Ia [BHL 7478-7479] et de la vita IIa [BHL 7481, 7483] de saint Samson, de la
vita longue de saint Tugdual [BHL 8353], de la vita IIa [BHL 8341] et de la vita IIIa [BHL
8342-8343] de saint Turiau.
De plus, des manuscrits du bas Moyen ge (XIIIe et XIVe sicles) nous ont conserv la vita de
saint Conval [BHL 2018 b], la vita IIa de saint Gunal [BHL 8818-8819], la vita brve de saint

27
Le lgendier en question est aujourdhui le ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds latin n 5279 (fin
du XIIe sicle) : outre celle de saint Tugdual, ce ms. contient galement la vita de saint Paul Aurlien.
28
En particulier celles quils entretenaient avec le P. du Paz, dont il a utilis les travaux plusieurs reprises,
notamment dans ltablissement de cinq catalogues piscopaux sur neuf.
15
Gunol [BHL 8956 d], la vita et les miracula des saints Jacut et Guzennec [BHL 4113-4114],
la vita Ia [BHL 5722] et la vita IIa [BHL 5723] de saint Maudez, la *vita Ia de saint Mlar [BHL
5906 c, 5904], les vitae de saint Patern [BHL 6480], de saint Ronan [BHL 7336], la vita de
saint Samson par Baudry de Dol [BHL 7486], la vita de saint Trmeur [BHL 8312], la vita Ia
de saint Turiau [BHL 8342 d].
Mais au bout du compte, force est de constater que de nombreuses biographies mdivales de
saints bretons ne sont pratiquement plus connues que par les copies effectues par dom
Lobineau et ses confrres au XVIIe et au XVIIIe sicle : cest notamment le cas de la vita de
saint Goulven [BHL 3610], de la vita Ia de saint Gunal [BHL 8817], des vitae de saint Herv
[BHL 3859-3860], de saint Lri [BHL 4797-4799], de saint Mriadec [BHL 5939 b], de la vita
moyenne de saint Tugdual [BHL 8351] ; quoi il faut ajouter parce que les transcriptions
des Mauristes compltent avantageusement celles qui figurent, parfois sous la seule forme
dextraits, dans le Chronicon Briocense, la Legenda sanctorum Britanniae ad usum ecclesiae
Trecorensis, le cahier de notes attribu Pierre Le Baud et celui dAlbert Le Grand les vitae
de saint Budoc [BHL 1478], de saint Clair [BHL 1824], de saint Efflam [BHL 2664], de saint
Gobrien [BHL vacat], de saint Goznou [BHL 3608-3609], de saint Gonri [BHL 3611], de
saint Judical [BHL 4503], de saint Men [BHL 5944], la *vita IIa de saint Mlar [BHL 5903],
les vitae de saint Suliau [BHL vacat], de saint Tnnan [BHL 7999] et de saint Trmeur [BHL
8312].
Outre les copies effectues par lauteur anonyme du Chronicon Briocense, par Pierre Le Baud
et par le P. du Paz, les bndictins ont travaill partir de deux sources principales pour
constituer leur collection hagiographique29. La premire source, le lectionnaire hagiographique
de la cathdrale de Trguier, que les bndictins paraissent avoir dsign indiffremment
legendarium ou lectionnarium, a depuis disparu ; la seconde est aujourdhui dficitaire de la
moiti : il sagit du brviaire imprim de Lon de 1516, que dom Lobineau et ses confrres
tenaient en grande estime, et dont on ne conserve plus, en deux exemplaires, que la seule pars
hiemalis30.

29
La part la plus importante de cette collection forme la deuxime partie (p. 601-889) du ms. Paris, Bibliothque
nationale de France, fonds franais, n22321. Cette collection a t plusieurs fois sommairement dcrite, depuis
A. de La Borderie (cf. supra n. 10) jusqu' J-L. Deuffic, Questions dhagiographie bretonne..., p. 26.
30
Les deux exemplaires sont respectivement conservs Paris, Bibliothque nationale de France, Rs. B 4920, et
Rennes, Bibliothque municipale, n 15952. Pour une description rapide de ce brviaire : L. Delisle dans BEC
(1904) p. 537-540 ; J. Le Hir dans MSAIV, t. 35 (1906), p. 389-401 ; F. Duine, Brviaires et missels... , notice
n 60.
16
Enfin, au del de cette collation de textes pars et parpills, il faut avec prudence certes,
mais sans pusillanimit intgrer au corpus hagiographique breton mdival que nous
souhaitons examiner, un certain nombre douvrages qui ne sont plus connus actuellement que
par des traductions ou plus exactement des adaptations modernes, en franais. Entrent
en particulier dans cette catgorie les Vies des saints Briac, Conogan, Guvroc/Guirec, Hernin,
Jaoua, K, Rioc, Sezni, Tanguy, Vouga, telles quelles figurent dans louvrage dAlbert Le
Grand : nous verrons en effet que rien ne permet de suspecter les assertions du dominicain
quand il affirme avoir consult cette occasion des documents hagiographiques plus anciens,
quand bien mme ces affirmations ne signifient pas quil a exist une vita pour chacun des
saints concerns.

La critique interne des textes


Trs utiles pour tenter de reconnatre dans un document moderne les indices de lexistence dun
document ancien ; ncessaires pour affiner la datation dun document contenu dans un
manuscrit ancien ; incontournables pour approcher celle dun document suppos ancien mais
qui nest connu que par une transcription moderne : les techniques de critique interne font
videmment lobjet, dans notre approche, dun recours systmatique, afin de dater et aprs
vrification que les textes concerns ont effectivement t composs en Bretagne, puisque cette
caractristique bretonne est inscrite dans notre problmatique de dlimiter le corpus
hagiographique destin tre exploit au cours de nos recherches. Dmarche prliminaire donc,
mais en mme temps sous-jacente aux recherches en question, tant il est vrai que la critique
textuelle a souvent permis de valoriser dun point de vue historique le document littraire,
quelle que soit la forme dont il est revtu et quel que soit le genre auquel il appartient.

Il faut tout de suite carter du terrain de nos investigations un certain nombre de textes
suffisamment anciens pour tre conservs, comme nous venons de le voir, dans des manuscrits
qui sont antrieurs au cadre chronologique que nous nous sommes fix : inutile donc de discuter
lappartenance bretonne de saint Hermeland, austrasien dorigine, dont la vita, cependant,
donne des renseignements sur les pays de Nantes et de Rennes au 8e sicle 31 ; ou bien de

31
L. Fleuriot, Les origines de la Bretagne, p. 273.
17
mesurer la possible dimension bretonne de la vita de saint Judoc32, sans aucun doute compose,
comme celle de saint Winnoc, dans le nord de la France, prcisment Saint-Josse, prs
dtaples33. Inutile encore, du moins pour notre propos, de sinterroger sur les ventuelles
attaches bretonnes trs vraisemblables du clerc angevin anonyme qui a compos la vita de saint
Brieuc34. Inutile enfin de souligner que Venance Fortunat, le grand vque de Poitiers, lequel
fut notamment le biographe dun autre breton migr, saint Aubin, ntait rien moins que
Breton, mme sil a laiss dans son uvre des renseignements pars sur les origines de la
Bretagne 35.

Les novi sancti


A linverse, il est ds prsent possible dintgrer notre corpus, sans procder ici leur
examen spcifique puisque leur datation a t tablie par ailleurs et quelle ne prte pas
discussion, les documents hagiographiques relatifs quatre novi sancti bretons. B. Merdrignac
a exclu explicitement de sa documentation deux de ces textes36, la vita de saint Maurice Duault
(mort en 1191, canonisation non-aboutie en 1225) [BHL 5765], laquelle est plutt un recueil de
miracula que lon doit un confrre du saint au temps o celui-ci tait professeur et qui avait
embrass comme lui, et sous son autorit, la carrire monastique ; et celle de saint Guillaume
Pinchon (mort en 1234, canonisation en 1247) [BHL 8906], dont lauteur, un certain Gaufridus
Calvus, ntait pas archevque de Bourges mais plutt un membre du clerg briochin, en tout
cas un compatriote son patronyme breton devait tre Moal, le chauve et un
contemporain du saint. Nous avons galement retenu la vita du bienheureux Jean Discalceat
[BHL 4385 m], rdige au XIVe sicle, galement par quelquun qui avait connu celui dont il
donnait la biographie. A quoi il faut ajouter le dossier littraire de saint Yves de Kermartin qui
ne comprend pas moins de six vitae [BHL 4629-4630, 4631, 4633, 4635, 4636, 4637],
composes entre le premier tiers du XIVe et 1470-1471, date de lultime rfection que lon doit
un dominicain morlaisien nomm Maurice Geffroy. Enfin, nous intgrons notre corpus la
lgende de Salan ar foll et de la fondation miraculeuse de Notre-Dame du Folgot, dont

32
H. Le Bourdells, Vie de saint Josse... , p. 899-903 et 905-907.
33
Au lieu mme o, selon la tradition, le saint stait tabli, aprs quil et quitt la Bretagne dans le cadre du
courant rgulier dmigration auquel ont galement particip saint Cond, saint Dizier (originaire de Rennes), saint
milion, etc.
34
B. Tanguy, De lorigine des vchs bretons , p. 23-24.
35
L. Fleuriot, Les origines de la Bretagne, p. 235.
36
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p. 22.
18
loriginal latin compos par Jean de Langouesnou ne se trouve plus, mais que lpoque de sa
rdaction situe prcisment au cur mme du cadre chronologique dans lequel sinscrivent nos
recherches. En revanche, nous avons laiss de ct la vita de Gilduin de Dol [BHL 3545] et
celle de Hamon de Savigny [BHL 3752], dont nous savons quelles ont t rdiges hors de
Bretagne.

Examen critique
Nous avons examin les autres textes dans lordre alphabtique des saints auxquels ils se
rapportent, en cherchant tablir la date approximative et le lieu de leur composition : notre
corpus intgre donc, parmi les textes qui entrent avec assez de certitude dans le cadre
chronologique que nous avons retenu, ceux dont on peut tre assur quils furent composs en
Bretagne. Les autres textes, mme simplement douteux, ont t limins : notre corpus a ainsi
gagn en qualit ce quil a perdu en quantit. Statistiquement, si lon considre que le nombre
de saints de Bretagne qui ont fait lobjet dun dossier hagiographique mdival se situe peut-
tre entre 50 et 75 cet cart tenant compte de la disparition totale de certains des dossiers en
question, comme nous lavons suppos il faut admettre quune quinzaine de saints pour
lesquels lon pourrait disposer de textes du bas Moyen ge constituerait un chantillon
suffisamment reprsentatif de cette production hagiographique tardive ; or, aprs avoir examin
56 dossiers, de faon plus ou moins approfondie selon lintrt ou le besoin que nous en
ressentions37 ce sont 31 dentre eux qui ont t retenus pour former notre corpus
documentaire.

1. Saint Armel (Armagilus)


La vita de saint Armel a t donne en 1737 par les bollandistes38 [BHL 679] daprs un
brviaire lusage du diocse de Saint-Malo, imprim Paris en 1489. Cette vita se retrouvait
avec quelques variantes dans le brviaire de Rennes, imprim Paris en 1514, et dans celui de
Lon, o lont copie les bndictins bretons39 : cest cette transcription tardive qui a servi S.

37
Parmi les saints retenus pour faire partie de notre corpus, Herv, Mriadec et Tanguy ont eu droit une notice
plus dveloppe. La notice la plus longue est consacre saint Efflam, dont nous avons t amen carter la vita.
Les notices relatives saint Benot de Macrac, saint Clair, saint Lri, dont les vitae ont t intgres notre corpus
et celles relatives saint Conwoion, saint David, saints Donatien et Rogatien, saint Friard, saint Gohard, saint
Goustan, saint Martin de Vertou, dont les vitae ont t exclues de notre corpus, font toutes lobjet de notices trs
courtes, parce que la discussion critique antrieure a dj abouti des conclusions quasi dfinitives.
38
Act. SS, Aug., III, p. 298-299.
39
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 725.
19
Ropartz pour sa propre dition en 1864 [BHL 678]40. Mais il faut mieux aujourdhui se reporter
au travail de F. Duine : cet rudit a en effet procur une nouvelle dition de la vita partir des
textes ci-dessus ; il nous a donn cette occasion, outre ceux qui figurent dans les diffrents
missels imprims de Rennes (en 1492, en 1500, en 1523, en 1531), le texte dun office du saint
dans un brviaire manuscrit de Rennes du XVe sicle41.
Pour labb Duine, il est vident, en ce qui concerne la vita de saint Armel, que lhagiographie
que nous tudions est postrieure au XIIe sicle . Compte tenu que lhagiographe tait
vraisemblablement un clerc de la Basse-Bretagne, lequel avait en outre une certaine
connaissance du pays de Rennes, F. Duine conjecture, mme si rien ne permet de
laffirmer 42, quil pourrait sagir dun certain Guillaume dit de Rennes, moine de
Landvennec vers la fin du XIIIe sicle. En tout tat de cause, il convient dintgrer notre
corpus documentaire la vita de saint Armel.

2. Saint Benot de Macrac (Benedictus Macerensis)


Un trs court rsum de la vie de saint Benot de Macrac, provenant de labbaye de Redon, a
t publi par les bollandistes [BHL 1146]43. A. Oheix a procur daprs trois manuscrits
modernes ldition de la vita44, dition quil faut prfrer celle antrieure de R. de
LEstourbeillon [BHL 1145]45. La vita appartient la fin du XIIIe sicle, selon lavis autoris
de son dernier diteur qui souligne les diffrents allusions au Droit romain46, et son rsum est
ncessairement plus tardif encore ; ils font partie en consquence de notre corpus.

3. Saint Briac
Outre un ventuel recours la statuaire et aux bas-reliefs de lglise de Bourbriac, chef-lieu du
culte de saint Briac, Albert Le Grand cite des sources crites pour sa propre Vie de ce saint : les
anciens lgendaires manuscrits de la cathdrale de Trguier et un vieil mss jadis copi en
lglise de Boul-Briac ; ce dernier document parat irrmdiablement perdu et les fragments
conservs ou recopis des anciens lectionnaires de Trguier ne contiennent pas dlment

40
S. Ropartz, Notice sur la ville de Plormel, p. 163-174.
41
F. Duine, Saint Armel , p. 448-461.
42
Idem, p. 464.
43
Act. SS., Oct., IX, p. 625.
44
A. Oheix, Saint Benot de Macrac, p. 15-21.
45
R. de LEstourbeillon, Saint Benot de Macrac, p. 13-17.
46
A. Oheix, Saint Benot de Macrac, p. 6.

20
hagiographique relatif saint Briac. En ce qui concerne les sources orales, Albert Le Grand
invoque, propos de faits miraculeux rcents, le tmoignage de personnes dignes de foy
quil dit avoir rencontres lan 1631, au mois de May [quil fut] Boul-Briac rechercher cette
Histoire ; mais sil est vident que ces tmoignages oraux ont pu stendre bien dautres
pisodes de l histoire en question, lhagiographe ne nous en dit rien de plus prcis. Enfin,
le dominicain fait allusion aux lgendes des Saints Tugduval et Guvroc : faut-il comprendre
que la tradition orale relative ces deux saints, telle quelle tait connue dAlbert Le Grand, les
associait dans des rcits lgendaires saint Briac ? Ou bien sagit-il dune rfrence quil faut
alors qualifier de mensongre aux diffrentes vitae de saint Tugdual dans lesquelles on
chercherait en vain le nom de Guvroc et celui de Briac ?
En outre restent poss, dune part, le problme des relations entre la tradition locale, crite et
orale, relative saint Briac et les informations quavait pu recueillir par ailleurs Albert Le Grand
; dautre part, celui des rapports entre lensemble de ce corpus hagiographique briacin en
Bretagne et la tradition cornique, crite et orale, relative une sainte Breaca, notamment sa vita
compose au bas Moyen ge. Rien ne soppose ce quAlbert Le Grand, qui admettait sans
discussion lorigine irlandaise de saint Briac, trs affirme en Bretagne, ait emprunt la
tradition cornique relative sainte Breaca la prcision que Briac tait n en Vltonie ; moins
videmment que cette prcision ne figurt dj dans le vieux manuscrit de lglise de Bourbriac.
Il est bien difficile dtablir des certitudes sur Briac partir de la confrontation aventureuse de
sources qui ont disparu. A loccasion de son travail sur saint Brieuc, le chanoine (anglican) G.
H. Doble avait mis lhypothse que Briac tait le mme que Brieuc47, opinion depuis rappele
par L. Fleuriot48 ; plus rcemment encore un rudit a conclu que lexistence dun Briac
diffrent de Brieuc est douteuse. Sil avait t irlandais le nom aurait d tre *Briach 49.
Cependant les diffrentes attestations du culte de saint Briac sont totalement indpendantes de
celui rendu saint Brieuc. En outre, mme sil ne peut tre question de comparer lanciennet
sinon la valeur des lments biographiques rapports dune part dans la vita de saint Brieuc,
compose Angers au XIe sicle, dautre part dans la Vie tardive de saint Briac par Albert Le
Grand, force est de constater que les deux rcits nont aucun point de contact : ceci constitue
une forte prsomption quil devait exister une tradition hagiographique relative saint Briac,

47
The Saints of Cornwall, t. 4, p. 94-95.
48
Les origines de la Bretagne, p. 348.
49
A.J. Raude, Lorigine gographique des Bretons armoricains, p. 156.

21
au moins aussi ancienne que celle dont tmoigne la vita de saint Brieuc pour ce dernier ; sinon
en effet la lgende de celui-l aurait emprunt la biographie de celui-ci des traits
particulirement remarquables. Dans limpossibilit de tout contrle, cest donc le texte
dAlbert Le Grand quil faut examiner pour en extraire ce qui pouvait faire partie de lventuel
dossier littraire mdival de saint Briac ; labsence de vritable enjeu pour lhagiographe
morlaisien, plus susceptible dintervenir personnellement et daffabuler quand il sagit dcrire
la biographie des saints du diocse de Lon, fonde avec suffisamment de force la prsomption
quAlbert Le Grand nous a fidlement transmis la tradition hagiographique ancienne relative
saint Briac, laquelle nous intgrons en consquence notre corpus.

4. Saint Brieuc (Briocus, Briomaglus)


A ct des deux vitae de saint Brieuc que nous avons exclues de notre corpus parce quelles se
situent la fois hors du cadre chronologique et hors du cadre gographique de nos recherches
que nous avons entreprises, il existe le rcit trs vivant dune translatio du saint, intervenue en
1210 : lvque de Saint-Brieuc, Pierre, avait en effet obtenu de lvque dAngers et des
moines de Saint-Serge de pouvoir ramener son sige piscopal quelques unes des reliques du
saint ponyme.
Le texte en question [BHL 1464] a t successivement dit par Gaultier du Mottay50 et dom
Plaine51, daprs le brviaire de Saint-Brieuc imprim en 1548. Lpoque de sa composition se
situe donc entre 1210 et 1548 et nous croyons pouvoir, en consquence, linclure dans notre
corpus.

5. Saint Budoc (Budocus) [et sainte Aznor, sa mre]


La vita de saint Budoc est tardive saccordent dire tous les critiques modernes52.
Lhagiographe fait de son hros le petit-fils dun certain roi des Bretons, dans le Lon, que
lon appelait le roi de Brest (rex Britonum apud Leoniam, qui vocabatur rex de Brest) et
auquel tait advenue une aventure similaire celle du roi Caradoc de Vannes dans le Livre de
Caradoc : le rle central de Guinier, pouse du roi de Vannes et ampute dun sein pour librer
son mari dun ensorcellement, est ici jou par sainte Aznor, la fille du roi de Brest, elle aussi

50
Gaultier du Mottay, Anciens offices... , p. 297-300.
51
F. Plaine, Relatio sacrarum reliquiarum S. Brioci , dans Anal. Boll., t. 2 (1883), p. 189-190.
52
F. Duine, Memento..., p. 307-308 ; L. Fleuriot, Les origines de la Bretagne, p. 270 ; B. Merdrignac, Recherches
sur l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p. 64.
22
mutile, mais par amour filial, et bientt la mre du futur saint Budoc ; lhistoire proprement
parler de ce dernier est un rsum assez sec dont le volume ne reprsente pas le tiers du total de
louvrage.
Sous la forme quon lui connat aujourdhui et qui rsulte donc dun amalgame entre des
traditions distinctes, dont celle dune prothse de sein en or qui se retrouve aussi dans la lgende
lonarde de sainte Guen, la mre de saint Gunol, cet ouvrage est un document littraire trs
intressant qui mriterait une dition critique. Les bollandistes font rfrence celle du
brviaire imprim de Quimper dont ils dtiennent lunique exemplaire subsistant53 [BHL
1478] : le texte de la vita de saint Budoc parat identique celui du brviaire de Lon que A. de
Barthlemy a publi en mme temps que celui du brviaire de Dol54. Il faut mentionner,
antrieurement la traduction partielle qui a paru en 198555, celle que le mme rudit avait
donne du texte contenu dans le Chronicon Briocense56. Lpoque laquelle a t compile
cette chronique constitue dailleurs le terminus ad quem de lamalgame dont nous avons parl,
soit la charnire entre le XIVe et le XVe sicle57 ; quant son terminus a quo, il nest
certainement pas antrieur la fondation en 1202 de labbaye de Beauport, prs de Paimpol,
comme le conjecturait dj dom Lobineau58. Ainsi donc la vita de saint Budoc doit tre intgre
notre corpus.

6. Saint Caradec (Caradocus)


A. de La Borderie a consacr une tude aux deux saints de ce nom. A cette occasion il a donn
une nouvelle dition de la vita de saint Caradec contenue dans le brviaire de Lon [BHL
1560]59 et publi lextrait de la vita des saints Jacut et Guzennec o apparat un personnage
homonyme60.
La vita de saint Caradec proprement dite entretient avec celle, galloise, dun certain Carantec
(Carantocus) alias Cernath (Cernathus) [BHL 1562-1563] des liens troits assez difficiles
dmler : pour A. de La Borderie, le premier de ces deux textes est un document historique

53
Pour une description rapide de ce brviaire imprim vers 1500-1520 : dom F. Plaine dans BSAF, t. 13 (1886), p.
64-66, t. 14 (1887), p. 121 et t. 17 (1890), p. 27, n. 2 ; F. Duine, Brviaires et missels... , notice n 56 ; BHL, p.
xix.
54
A. de Barthlemy, La lgende de saint Budoc et de sainte Aznor , p. 248-251.
55
Gw. Le Menn, La femme au sein dor, p. 21-24.
56
A. de Barthlemy, La lgende de saint Budoc et de sainte Aznor , p. 235-248.
57
Cf. supra n. 13.
58
Dom Lobineau, Vies des saints de Bretagne, p. 127.
59
A. de La Borderie, Les deux saints Caradec , p. 210-215.
60
Idem, p. 221-226.
23
des plus anciens, antrieur au IXe sicle et peut-tre au VIIe , maladroitement interpol au XIIe
sicle pour tenter dy rattacher la lgende, bien plus rcente dans sa forme, dun saint Cernath
appel aussi Carantec, dont le fond diffre essentiellement de celle de saint Caradec 61. La
critique moderne rsume par B. Merdrignac voit au contraire dans la vita de saint Caradec un
remaniement usage lonard de la vita galloise 62. Le remaniement existe en effet, pour ne
pas dire ladaptation ; mais concerne-t-il la vita de saint Carantec telle que nous la connaissons
aujourdhui ? Ou bien ladaptateur lonard a-t-il travaill, sans doute tardivement, partir dun
texte ancien relatif saint Caradec dont stait galement servi lhagiographe carantocien pour
sa propre composition ?
Tandis que lauteur de la vita de saint Carantec raconte une anecdote qui met en scne le clbre
Arthur et que passe sous silence lhagiographe de saint Caradec, ce dernier auteur rapporte sur
lapostolat de son hros trois pisodes, explicitement localiss en Irlande, que lhagiographe de
saint Carantec a de son ct omis : la conversion dun tyrannus nomm Dulcemius, le miracle
de larbre lors de la construction du monastre et surtout la rencontre de Caradec avec saint
Tnnan, lequel fut en cette occasion miraculeusement guri de la lpre. Or, depuis la toute fin
du XIIe sicle, saint Tnnan disposait, comme nous le verrons plus loin, dune biographie
lonarde qui le dit originaire de Grande-Bretagne et devenu prcisment vque de Lon. Cette
discordance peut sexpliquer de plusieurs manires : lhagiographe de saint Caradec ignorait
tout du saint Tnnan lonard parce quil crivait hors du Lon, ou parce quil crivait avant
que le culte lonard de saint Tnnan net t ornement dune vita, ou encore les deux la
fois. Ou bien le biographe ncessairement lonard de saint Tnnan a occult le travail dun
compatriote, parce que lIrlande avait son poque pass de mode en Bretagne continentale.
Ou enfin, cette vita de saint Caradec est effectivement drive de la lgende galloise originale
(du XIe sicle ?), avant mme la rfection de celle-ci par lauteur de la vita de saint Carantec ;
mais elle a pass trs tardivement en Lon, peut-tre seulement au moment de la compilation
du brviaire imprim de ce diocse. Compte tenu de tout ce qui vient dtre dit, il nous parat
trs imprudent dintgrer la vita de saint Caradec notre corpus.
En outre, le nom Caradec est galement attribu au chef breton qui aurait soumis les
Armoricains du pays de Vannes au temps de saint Patern, daprs lhagiographe, probablement

61
Idem, p. 206.
62
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p. 69.
24
insulaire, de ce dernier ; et dans un roman arthurien compos la fin du XIIe63 ou au dbut
du XIIIe sicle64, le Livre de Caradoc, dont lun des pisodes a inspir lhagiographe de saint
Budoc, le personnage principal, mari Guinier, porte effectivement le titre de roi de Vannes.

7. Saint Clair (Clarus)


La courte vita de saint Clair [BHL 1824] est trs intressante en ce sens quelle fut compose
sans discussion possible au Bas Moyen ge, aprs 1263 mais avant la fin du XVe sicle65, pour
affirmer lapostolicit de lglise de Nantes, laquelle nest rien moins que certaine :
lintroduction de cette lgende dans le lgendaire de la cathdrale du lieu noffre donc pas
de surprise. Mais on peut sinterroger sur les raisons de la prsence du texte en question dans
les deux lectionnaires hagiographiques de la cathdrale de Trguier, sauf faire remarquer que
les vques de Trguier ont eux aussi connu, au XVe sicle au moins, et peut-tre plus tt, la
tentation de revendiquer lapostolicit de leur glise : sur ce sujet Albert Le Grand a donn des
lments quil affirmait avoir trouv dans un ouvrage du XIIe sicle dont lexistence, trs
problmatique, a t nanmoins admise par certains auteurs modernes66. La vita de saint Clair
que nous intgrons bien videmment notre corpus figurait galement dans le lgendaire
de la cathdrale de Saint-Pol-de-Lon et dans celui de la collgiale du Folgot.

8. Saint Conogan (Conocanus)


Pas de vita ancienne de saint Conogan et lon ne peut infrer de celle de saint Goznou dont
lauteur indiquait propos de Herv, de Conogan, de Majan et dautres que leurs noms
figuraient dans dautres crits (Hoarvei, Conogani, Majani et aliorum quorum nomina sunt
in aliis scripta)67 quun tel ouvrage ait jamais exist.
Dans lglise Saint-Conogan, Beuzit-Conogan, prs de Landerneau, un lgendaire
contenait une biographie du saint. Ce lgendaire a t notamment consult dans les
premires dcennies du XVIIe sicle par deux curieux dhagiographie : le P. Bernard, jsuite,
qui a transmis vers 1624 les lments ainsi collects sur saint Conogan J. de Malbrancq de

63
M. Szkilnik, dans D. Rgnier-Bohler, La lgende arthurienne, p. 431.
64
Gw. Le Menn, La femme au sein dor, p. 29, 36.
65
Sur cette datation voir les arguments, anciens mais toujours valables, dvelopps par A. de La Borderie, Saint
Clair , p. 3-10.
66
L. Fleuriot, Les origines de la Bretagne, p. 233-234.
67
C. Sterckx et Gw. Le Duc, Les fragments indits de la Vie de saint Goznou , p. 280.
25
Morinis auquel les ont emprunts depuis les bollandistes68 ; et surtout Albert Le Grand, qui
sest servi de ce lgendaire pour composer sa propre Vie de saint Conogan.
Le dominicain voque notamment les origines familiales de saint Conogan, cadet de la
Maison de la Pale, prs de la ville de Landerneau et ses pre et mre proches alliez du
vicomte de Lon Guyomarc : cette prcision rend compte de l'alliance (vers 1450) d'Olivier,
seigneur de La Palue et de Jeanne Guiomar, hritire de La Petite Palue, dont les familles
prtendaient l'une et l'autre tre issues des anciens vicomtes de Lon, et plus prcisment de
Guiomarc'h cit en 1206, fils cadet d'Herv, vicomte de Lon et son tour pre d'Herv cit en
1262. Ainsi l'poque de composition de la biographie primitive de saint Conogan et de la fable
gnalogique qu'elle contient doit pouvoir tre fixe avec assez de vraisemblance au premier
quart du XVIe sicle, trs lgrement aprs la publication en 1516 du brviaire imprim de
Lon, lequel ne rapporte aucune leon propre du saint69, au moment mme o la seigneurie de
La Palue avait t apporte par son hritire, Franoise, Trolus de Montdragon. Ce
gentilhomme d'origine espagnole revendiquait en effet d'tre le premier des seigneurs de ce
pays, juste aprs le vicomte de Rohan, titulaire de la vicomt de Lon : une parent affirme
avec saint Conogan ne devait pas tre pour lui dplaire, notamment parce quelle lui permettait
de se hausser au niveau des Rohan, lesquels prtendaient cousiner avec saint Mriadec. Trolus
de Montdragon fut d'ailleurs inhum dans le choeur de l'glise de Beuzit-Conogan et son
magnifique tombeau portaient ses armoiries et celles de La Palue, avec leurs alliances,
Bretagne, Lon, Kerret, Du Lec'h, Guiomar, de Boutteville, de Trziguidy et de Kergorlay 70.
On voit que la tradition rapporte par Albert Le Grand a peu de chances dtre ancienne.

9. Saint Conval (Cunvalus)


La vita de saint Conval [BHL 2018 b] est conserve dans un manuscrit du XIIIe sicle71 dont
lorigine reste discute et dont la destine nest pas connue avant 1753, date laquelle nous
savons quil faisait partie du fonds de la bibliothque Sainte-Genevive72. Il sagit en tout tat
de cause dun ouvrage double vocation de recueil hagiographique et de livre liturgique.

68
Act. SS, Oct., VII, p. 37.
69
Cette remarque avait dj t faite par dom Lobineau ds 1725 dans son ouvrage sur les Vies des saints de
Bretagne, p. 53.
70
L. Le Guennec, Brest et sa rgion, s.l., 1981, p 441-442.
71
Ms. Paris, Bibliothque Sainte-Genevive, n 1289.
72
A. Oheix, Vie indite de saint Cunwal , p. 154-156 ; B. Merdrignac, La vie latine de saint Lunaire, p. 12-13.
26
Alors que dordinaire la critique historique rcente a plutt tendance abaisser la datation des
textes hagiographiques, notamment en raction aux hypothses hautes et souvent aventureuses
dA. de La Borderie, cest la dmarche inverse que nous assistons en ce qui concerne la vita
de saint Conval : en 1911 son premier diteur, A. Oheix concluait en faveur du XIe sicle73,
contre lavis de F. Duine qui prconisait la fin du Xe sicle74, opinion proche de celle exprime
aujourdhui encore par B. Tanguy75. Mais depuis B. Merdrignac a propos le IXe sicle76 et
Mlle A. Certenais, qui a consacr son travail de matrise (indit) ce texte, va plus loin encore
et incline pour une poque antrieure au IXe sicle77. Seul H. Guillotel renoue avec la datation
prconise par A. Oheix et nombre de ses arguments sont dailleurs extrmement convaincants.
H. Guillotel montre notamment que la vita de saint Conval rend compte de lrection du
monastre de Trguier en sige piscopal lpoque o le comte de Rennes Judhael, dont parle
assez largement la vita, intervient dans les affaires bretonnes (958/960-979) ; ce qui signifie
que le texte hagiographique en question est donc au mieux contemporain de cet vnement.
Soulignant en outre quune anecdote rapporte par lhagiographe sinscrit de manire trs
vidente dans le contexte des restitutions dglises prives qui dans lvch de Trguier
interviennent ds le deuxime quart du XIe sicle , H. Guillotel conclut la probabilit que
la vie de saint Cunwal date du milieu de ce sicle 78, ce qui exclue ce texte de notre corpus.

10. Saint Conwoion


La question de la datation de la vita de saint Conwoion [BHL 1946] distincte, comme les
deux textes le sont eux-mmes, de celle qui concerne les Gesta sanctorum Rotonensium [BHL
1945] incontestablement contemporains des origines du monastre de Redon demeure
dautant plus pose que la tradition manuscrite de cette vita est singulirement pauvre et ne
comporte aucun tmoin mdival. Nanmoins il semble difficile de lui assigner une date de
composition plus basse que le XIe sicle ; et il faut se souvenir que la vita de saint Conwoion
ne constitue en fait quun abrg des Gesta. Ces constatations obligent rejeter de notre corpus
documentaire les textes hagiographiques relatifs saint Conwoion79.

73
A. Oheix, Vie indite de saint Cunwal , p. 170.
74
F. Duine, Memento..., p. 83.
75
Note prise lors du colloque du CIRDoMoC du 10 juillet 1993.
76
Idem.
77
Idem.
78
H. Guillotel, Le dossier hagiographique de lrection du sige de Trguier , p. 225.
79
Voir larticle de J. C. Poulin sur Le dossier hagiographique de saint Conwoion de Redon .
27
11. Saint Corentin (Corentinus)
Il faudra un jour prochain donner une nouvelle dition de la vita de saint Corentin qui corrige
celle de dom Plaine [BHL 1954]80 ; et qui tienne videmment compte, comme le souligne H.
Guillotel81, de la version publie par Mme E. C. Fawtier-Jones daprs les notes posthumes de
A. Oheix [BHL suppl. 195382] : cette version, prserve par une transcription du P. du Paz83 a
en effet conserv, selon ses diteurs, les vestiges dtats antrieurs de la vita. Pour le moment
ce travail na pas t vraiment engag, mais de pertinentes remarques ont t faites en ce sens
par B. Merdrignac84, H. Guillotel85 et B. Tanguy86. Il se dgage de ces observations rcentes
que la vita de saint Corentin, dont la mise en forme actuelle doit tre vraisemblablement date
de 1235 environ, selon lopinion qui prvaut depuis que F. Duine, A. Oheix, E. C. Fawtier-
Jones et R. Largillire lont assume, pourrait constituer effectivement la rfection dun ouvrage
plus ancien. H. Guillotel nhsite pas quant lui rapporter lpoque de composition des vitae
de saint Corentin et de saint Ronan, qui sont toutes deux sorties de la plume du mme
hagiographe, vers 1159-1167, au temps de lpiscopat de Bernard de Molan87. Nanmoins,
cette conclusion trs affirmative dont nous partageons les prmisses propos de ce qui peut
effectivement rendre compte, dans la vita de saint Corentin, des relations ayant exist entre
lvque Bernard de Molan et labbaye de Quimperl ne nous dissuade pas dintgrer
louvrage en question dans notre corpus documentaire, car il semble incontestable, dun point
de vue stylistique, que cest bien au XIIIe sicle quil a subi le traitement littraire dont rsulte
sa forme actuelle88.

12. Saint David ou Dewi [ et sainte Nonne, sa mre]


Compose vers 1090 par Rhygyvarch, son successeur sur le sige piscopal de Mnvie, la vita
de saint David [BHL 2107] dont un pitom figure dans la legenda ad usum ecclesiae
Trecorensis nappartient pas au cadre gographique de nos recherches et nest donc mentionne
ici que pour mmoire.

80
Dom Plaine, Vie de saint Corentin , p. 118-152.
81
H. Guillotel, Sainte-Croix de Quimperl et Locronan , p. 185, n. 38.
82
Il nous parat quil y a une erreur dans lattribution du n 1953 par H. Fros cette vita de saint Corentin. En
toute logique on attendrait 1954 b.
83
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais, n22362, f. 60-69 v.
84
B. Merdrignac, Saint Ronan et sa vie latine , p. 126-127.
85
H. Guillotel, Sainte-Croix de Quimperl et Locronan , p. 184-188.
86
B. Tanguy, Hauts lieux du Sacr et foires en Bretagne , p. 307-309.
87
H. Guillotel, Sainte-Croix de Quimperl et Locronan , p. 188.
88
Le cas de la vita de saint Ronan est examin plus bas.
28
Nanmoins Albert Le Grand, traitant de la Vie de saint Gildas, cite parmi ses sources le
manuscrit de la vie de sainte Nonnite gard en lglise parrochiale de Dirinon au diocse de
Cornouaille : cet ouvrage nest autre que la pice de thtre en breton consacre la sainte et
saint David son fils, dont la dcouverte en 1833 au presbytre de Dirinon a occasionn bien
des discussions : sagissait-il dun texte ancien (XIIe sicle ?) comme le croyait son premier
diteur ? Ou dune composition tardive de la fin du XVe sicle, comme il semble bien que
critique interne du texte et approche codicologique de son unique manuscrit permettent de
laffirmer ?

13. Saints Donatien et Rogatien (Donatianus et Rogatianus)


La passio des Enfants Nantais [BHL 2275], quoique lpoque de sa composition soit
certainement beaucoup plus basse que celle des vnements dont elle nous a conserv le
souvenir, si du moins lhagiographe ne les a pas forgs, nappartient videmment pas au cadre
chronologique de nos recherches et nest donc mentionne ici que pour mmoire.

14. Saint Efflam (Euflamus)


la vita de saint Efflam, qui figurait dans le lectionnaire hagiographique (disparu) de Trguier
o lont copie les bndictins89, que lon trouve partiellement transcrite dans la legenda
(conserve) extraite du prcdent, et dont on attend toujours une nouvelle dition commente,
plus dun sicle aprs celle dA. de La Borderie [BHL 2664]90, lequel a travaill daprs les
deux tmoins prcdents, nest peut-tre pas le monument daussi basse poque quont
longtemps voulu voir en elle la plupart de ses commentateurs91, lexception prcisment de
A. de La Borderie92 ; et, comme ce dernier, nous inclinons plutt pour une composition de la
fin du XIe sicle ou du tout dbut du sicle suivant. Pour tayer cette opinion, il nous faut
procder une dmonstration qui concerne galement la vita moyenne de saint Tugdual [BHL
8351] et la vita Ia de saint Maudez [BHL 5722] et le milieu piscopal trgorois dans lequel ces
ouvrages ont sans aucun doute t rdigs.

89
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 701.
90
A. de La Borderie, Saint Efflam , p. 282-296.
91
Dans son trs intressant opuscule sur saint Efflam, D. Lucas incline pour une datation abaisse 1330-1370
environ.
92
D. Lucas, Saint Efflam, p. 101-102, rappelle que R. Largillire, dans une tude demeure indite, concluait quant
lui que la vita du saint avait t compose au Xe sicle.
29
Llvation de Martin, chanoine du chapitre cathdral dAngers, sur le sige piscopal de
Trguier tait intervenue, aux annes 1049/1052-1054, dans un contexte trs politique : Martin
tait en effet le chapelain et lun des scribes du puissant comte dAnjou Geoffroy Martel, dont
stait alors rapproch le fondateur de la maison de Penthivre, Eudon, lequel cette poque
contrlait le Trgor, pour sopposer la politique de son neveu le jeune duc Conan II. Lorigine
de Martin tmoigne du rayonnement culturel dAngers : cette influence angevine perdura en
Bretagne depuis lpoque o a commenc de dominer le nord de la pninsule la dynastie des
comtes de Rennes ; et elle tait patente dans la seconde moiti du XIe sicle Trguier, Rennes
et Dol. En outre Martin, lui-mme personnage influent en mme temps quhomme de culture,
eut cur de donner du lustre son vch : non content, en sintitulant vque des Osismes
(episcopus Auximorum), de concurrencer sur le terrain des origines le titulaire du sige
piscopal de Saint-Pol de Lon, il sut protger la partie occidentale de son territoire diocsain
contre les empitements de son voisin. Cest dans ce contexte de dfense et dillustration de
lvch de Trguier que Martin aurait lui-mme suscit, ou plus probablement produit, une
vita de saint Tugdual, que nous prfrons dsigner, pour tenir compte de la longueur respective
des trois vitae qui forment le dossier hagiographique tugdualien, vita moyenne du saint, et non
plus, comme lavait propos A. de La Borderie, seconde vita, car la chronologie des trois vitae
en question doit tre rvise. Malheureusement nous ne disposons pas dautre information sur
cette ventuelle carrire dhagiographe de Martin que les indices relevs avec finesse et rigueur
par H. Guillotel dans la vita moyenne de saint Tugdual ; non plus que sur la dure de son
piscopat puisque la date de son dcs nest pas connue93.
Ds 1086 lui avait succd Hugues (Hugo) qui se dsignait lui-mme par le surnom
toponymique de S[ancto] Pabu Tual dans un acte de donation quil passa la mme anne94. A
cette occasion Hugues se qualifiait Trigarencis episcopus95, indice trs important sur la
formation intellectuelle du personnage : il sagit l en effet de la forme du nom du sige

93
Bon nombre des lments de ce court rsum prosopographique sur Martin sont emprunts H. Guillotel, Le
dossier hagiographique de lrection du sige de Trguier , p. 215-220. Voir aussi larticle dO. Guillot, A
propos de la qualit littraire de certaines chartes angevines au XIe sicle , p. 28-29, 32-33.
94
Dom Morice, Mmoires pour servir de preuves lhistoire... de Bretagne, t. 1, col. 460.
95
B. Tanguy, Dictionnaire des noms... des Ctes dArmor, p. 337. Dans lacte tel quil est rapport par dom
Morice (voir note prcdente) on trouve la forme Trigaricensis, qui est videmment une cacographie. La forme
usite dans les actes postrieurs (le premier dat 1123, sous lpiscopat de Raoul), est toujours Trecorensis : en
tout tat de cause, cette forme est radicalement diffrente de Trigar[ic]ensis.
30
piscopal qui est associe dans les documents angevins Martin96, et que ce dernier avait
videmment transplante Trguier au moment de sa promotion lpiscopat ; forme qui ne
peut avoir t utilise sa suite que par un disciple direct, auquel Martin aura transmis son
savoir-faire littraire, notamment en matire dinstrumentation de chartes. Notre connaissance
de Hugues est limite au seul acte de 1086 qui rapporte sa donation labbaye du Mont-Saint-
Michel de biens situs en Plestin[-les-Grves] : autant dire quau del dhypothses, il ne peut
tre question de donner une biographie exhaustive du personnage. Une indication trs
importante figure nanmoins dans la pice en question et concerne les origines de Hugues :
celui-ci donnait labbaye normande le mont Hyrglas, aujourdhui le site du Grand Rocher en
Plestin[-les-Grves], lequel a connu une assez grande clbrit littraire97 et qui faisait alors
partie de sa proprit et de son patrimoine, ainsi que la dme quil possdait sur un certain
domaine appel Plestin (montem quemdam mei juris et patrimonii qui dicitur Hyrglas cum
omnibus appenditiis suis et decimam meam de quadam terra quae vocatur Plegestin) ; nul doute
que la famille du prlat, pour y tre aussi largement possessionne, devait tre originaire de ce
terroir. Enfin Hugues, afin de valider sa donation, sollicita laccord de son seigneur fodal ; et
cest loccasion pour nous de constater que le Trgor, sinon mme lvch de Trguier, tait
cette date entre les mains de la maison de Penthivre, alors reprsente par Geoffroy et ses
frres, les fils dEudon (assensu domini mei Gaufredi comitis et omnium fratrum ejus filiorum
scilicet comitis Eudonis).
Aprs avoir rappel que H. Guillotel attribue lvque Martin un rle prpondrant dans la
composition de la vita moyenne de saint Tugdual, nous avons donn les raisons de supposer
que non seulement lvque Hugues avait t le successeur de Martin, mais encore que ce
dernier lavait sans doute form au juridisme qui caractrise la formulation de ses propres
crits et qui est dailleurs patent dans certaines tournures de la vita en question ; nous avons en
outre soulign quil y a une forte probabilit que Hugues ait t originaire de lactuelle
commune de Plestin[-les-Grves]. Ces diffrents aspects nous amnent proposer deux
hypothses complmentaires.
La vita Ia de saint Maudez, outre quelle dmarque le prologue de la vita moyenne de saint
Tugdual et quelle fait galement de son hros un Irlandais dorigine, reprend mot pour mot

96
Voir en particulier lindication relative Martin dans le cartulaire de labbaye Notre-Dame du Ronceray :
Martinus tunc capellanus, postea Trigarensis episcopus.
97
Voir notamment larticle dE. Rbill, Le Grand Rocher de Plestin dans la littrature , dans Trgor, mmoire
vivante, n2 (2e semestre 1992), p. 55-69.
31
deux expressions qui figurent dans cette vita et qui sont trs nettement des formules utilises
par les rdacteurs dactes98 ; mais pour autant lhagiographe de saint Maudez nest pas le mme
que celui de saint Tugdual : son style est bien diffrent99. Alors, faut-il parler dun plagiat ou
plutt de lhommage rendu par un disciple son matre ? Lauteur de la vita Ia de saint Maudez
qui crivait peu aprs 1084 ne peut-il tre identifi avec une certaine vraisemblance lvque
Hugues, lequel occupait ds 1086 le sige de Trguier ? On a vu en effet que Hugues avait
galement emprunt au probable auteur de la vita moyenne de saint Tugdual, Martin, la formule
episcopus Trigarensis.
A Plestin[-les-Grves], l o le jeune Hugues a trs certainement senti sveiller sa vocation,
les autochtones honoraient un saint, lui aussi rput dorigine irlandaise, dont la lgende avait
besoin dtre mise en forme. Lintention dificatrice qui caractrise le pasteur des mes, le got
de lembellissement littraire, lexprience pratique de la composition hagiographique et
lappartenance au terroir dont il est question, autant dlments qui constituent de fortes
prsomptions pour que lactivit dhagiographe de Hugues se soit tendue au cas de saint
Efflam. Notons dailleurs que lauteur de la vita de saint Efflam fait aborder son hros
prcisment au Grand Rocher de Plestin[-les-Grves], dont nous avons vu quil faisait partie du
patrimoine de lvque Hugues (ad saxum quod Hyrglas a cultoribus illius provinciae
nuncupatur) ; en outre, mme sil ne sagit pas dun argument dcisif, la forme du toponyme
(Hyrglas) est la mme dans lacte de 1086 et dans la vita de saint Efflam.
Ainsi, outre ce dernier ouvrage, nous prfrons exclure de notre corpus la vita Ia de saint
Maudez et la vita moyenne de saint Tugdual, textes que nous croyons du XIe sicle.

15. Saint Fingar alias Guigner (Guignerus)


Cette vita [BHL 2988] que sa trs probable origine cornique exclue a priori de notre corpus, est
un texte composite, amalgamant sans doute deux Vies de saints, celles de saint Fingar alias
Guengar et de saint Guigner 100 : son auteur, un certain Anselme que les premiers diteurs de
ce texte ont voulu identifier avec le saint vque de Canterbury (mort en 1109), dclare

98
Praesentium fidelium ac futurorum notitiae operae pretium est veraci stylo describere (vita moyenne de saint
Tugdual) et Praesentium fidelium ac futurorum notitiae operae pretium est veraci stylo significare (vita brve de
saint Maudez) ; Illud vero miraculum non est praetermittendum neque oblivioni tradendum (vita moyenne de saint
Tugdual) et Illud autem miraculum non est praetermittendum nec oblivioni tradendum (vita brve de saint
Maudez).
99
Voir lanalyse de style donne par B. Merdrignac, Recherches sur lhagiographie armoricaine..., t. 1, p. 59.
100
B. Tanguy, Cornou, une ancienne paroisse disparue , p. 578.
32
expressment travailler partir de brves notules (brevibus notulis) ; et la critique moderne
situe dsormais lpoque de cette compilation sans doute aux environs du XIVe sicle 101. Il
nest pas impossible que dans les sources utilises par Anselme aient figur des traditions
bretonnes continentales plus ou moins formalises.
Dans lactuelle commune de Langon, autrefois paroisse du diocse de Vannes, la chapelle
Sainte-Agathe, qui occupe un btiment lev au IVe sicle, est dcore dune fresque o lon
peut facilement reconnatre Vnus sortant de londe : en 838, ctait un sanctuaire ddi
saint Vnier (ou Guigner), peut-tre un missionnaire breton vnr dans le Vannetais o il est
lponyme de Pluvigner, mais dont le nom, selon une mthode prouve, devait tre propre
faire oublier Vnus 102. A moins au contraire que, ds cette poque et surtout aux temps
courtois, des femmes eussent t appeles Guigner, en hommage leur beaut. Ce nom en effet
nest pas sans rappeler celui que lauteur anonyme du Livre de Caradoc ouvrage dont nous
avons parl plus haut propos de saint Caradec attribue la femme du roi de Vannes : cette
pouse modle, dont le pote souligne qu elle tait non seulement extrmement belle, mais
encore plus loyale 103, dont le dvouement et la fidlit lgard de son mari taient
particulirement remarquables et bien prs de lui mriter la saintet, mais qui ne ddaignait
nullement de goter les plaisirs du lit 104, sappelle Guinier.

16. Saint Friard (Friardus)


La vita de saint Friard crite par Grgoire de Tours [BHL 3148] a beaucoup servi Albert Le
Grand pour sa propre composition. Nous ignorons ce que contenait le vieil manuscrit gard
en lglise de Besn galement allgu par lhagiographe morlaisien : peut-tre sagissait-il
dune lgende en franais, signale par Miorcec de Kerdanet ?105 Mais cette hypothse nest
pas confirme ; et en tout tat de cause la vita de saint Friard ne peut pas, quant elle, tre
intgre notre corpus.

17. Saint Gobrien (Gobrianus)


Sil nest pas impossible que la vita de saint Gobrien [BHL vacat] dont le brviaire manuscrit
de Nantes (du XVe sicle) et ceux, imprims, de Dol (1519), Saint-Malo (1537), Saint-Brieuc

101
Idem, p. 576.
102
A. Chdeville, La Bretagne des saints , p. 166.
103
M. Szkilnik, dans D. Rgnier-Bohler, La lgende arthurienne, p. 448.
104
Idem, p. 500.
105
Cf. supra n. 23.
33
(1548) et Vannes (1589) ont conserv les tmoins qui ont permis son dition critique par F.
Duine en 1904 ait t compose au XIIe sicle comme le supposait son diteur moderne106,
lpoque de sa rdaction peut tre aussi bien abaisse au XIIIe, sinon mme au XIVe sicle, sans
aucun inconvnient ; et nous lintgrons en consquence notre corpus. En tout tat de cause,
son terminus ad quem doit tre fix la date o a commenc de travailler lauteur du Chronicon
Briocense107, cest dire en 1394108 ; or, il faut souligner que le petit tableau historique dont
elle tait dj affuble cette date et qui forme un prologue assez inattendu la vie de notre
Bienheureux 109, a t labor partir de lHistoria regum Britanniae (livre V, chap. 11-14).
Ainsi donc cette vita constitue-t-elle un intressant tmoignage de lvolution historiographique
de lhagiographie bretonne. En outre, elle a t tardivement et successivement centonise par
lhagiographe de saint Gonri et par celui de saint Mriadec, si du moins il convient de
distinguer ces deux auteurs comme nous lexaminerons plus loin.

18. Saint Goznou (Goeznoveus)


En approfondissant lhypothse de H. Guillotel110 relative la date de composition de la vita de
saint Goznou [BHL 3608] laquelle est d'ailleurs moins une vita qu'un rsum d'histoire de
Bretagne111 et qui nous a t conserve par Pierre Le Baud dans son cahier de notes dj

106
F. Duine, Saint Gobrien , p. 201-203.
107
Cet ouvrage souvre en effet sur un emprunt explicite lhistoire de saint Gobrien (Chronicon Briocense, d.
Le Duc et Sterckx, p. 26) ; le prologue de la vita est encore mis contribution p. 46 et 48.
108
Chronicon Briocense, d. Le Duc et Sterckx, p. 60.
109
F. Duine, Saint Gobrien , p. 64 et n. 2 la mme page.
110
H. Guillotel, CR de l'ouvrage de L. Fleuriot, Les origines de la Bretagne, dans MSHAB, t. 58 (1981), en
particulier p. 355-356.
111
Gw. Le Duc, l'Historia Britannica avant Geoffroy de Monmouth , p. 822. Les actes de saint Goznou,
copis sur le brviaire de Lon de 1516 par les bndictins (ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds
franais n 22321, p. 733) et qui ont t publis par les bollandistes dans les Act. SS , Oct., XI, p. 691 [BHL 3609],
lui sont sans aucun doute apparents (C. Sterckx et Gw. Le Duc, Vie de saint Goznou , p. 277-278). En
l'occurrence, il est clair que le rdacteur du brviaire fit exactement le choix inverse de celui effectu par Le Baud :
ce dernier, parce quil raisonnait en historien, avait seulement retenu de sa source les lments externes la
biographie du saint, notamment ddicace, description des lieux, rappel de l'histoire et des hros locaux ; tandis
que lauteur du brviaire sest intress aux seuls vnements de l'existence de Goznou, en ne poursuivant pas
dailleurs au-del des circonstances de la fondation par le saint dun monastre Landa (aujourdhui la commune
finistrienne de Gouesnou). Comme les deux textes ont toute une large partie en commun, il est certain quils
drivent, au moins indirectement, dune mme source. A. Le Grand a lui aussi consult la source laquelle a puis
Le Baud ; de surcrot il nous a transmis les diffrents pisodes postrieurs de la vie du saint relatifs son
piscopat, son dcs accidentel Quimperl et la translation de ses reliques dont ne soufflent mot Le Baud
et le rdacteur du brviaire de Lon. Enfin, Albert Le Grand nous rappelle expressment que saint Goznou avait
t omis par les catalogues piscopaux de ce sige, sauf par celui du prieur de Lochrist, ancienne abbaye, sur
lequel avait ensuite dress son propre catalogue un chanoine de Lon au XVIe sicle, Roland de Poulpiquet, sieur
de Feunteun-Speur.
34
mentionn112 nous avons t amen conjecturer que cet ouvrage, videmment postrieur
1080 et qui ne peut mme pas tre antrieur 1135113, tait sans aucun doute sorti de la mme
plume que les vitae de saint Goulven et saint Tnnan114 ; que lhagiographe, un prtre du nom
de Guillaume, tait peut-tre identifier avec le futur chantre des exploits de Philippe Auguste,
Guillaume le Breton ; et quil fallait abaisser probablement lpoque de sa rdaction lextrme
fin du XIIe sicle115. A son tour, H. Guillotel a adopt et renforc cette hypothse en proposant
lanne 1199116, qui correspond la restitution de la date de rdaction du texte en question telle
quelle figurait dans le manuscrit original (perdu), ultrieurement antidat 1019, par le biais
dune falsification dont la copie de Le Baud a gard les vestiges. Dans ces conditions, la vita
de saint Goznou doit tre intgre notre corpus, car il apparat prcisment que ct de
celle de saint Gobrien quil convient peut-tre de rapporter la mme poque lensemble
dont elle fait partie inaugure la production hagiographique du bas Moyen ge ; nous y
reviendrons plus bas propos de saint Goulven et de saint Tnnan, et aussi propos de saint
Jaoua.

19. Saint Gohard (Gunhardus)


vque de Nantes, martyris en 843 par les Normands et dont la passio [BHL 3712], conserve
Angers, nappartient pas au cadre de nos recherches.

20. Saint Gonri (Gonrius)


Ncessairement postrieure lexpansion des Rohan, lignage fodal sorti au XIIe sicle dun
cadet de la puissante famille de Porhot et dont elle localise en le mentionnant le chteau ,
la vita de saint Gonri [BHL 3611]117 ne prsente aucun caractre dantiquit. Bien quelle
figurt, tout comme la vita de saint Mriadec et peut-tre pour les mmes raisons, clarifier,

112
Ldition dficitaire par A. de La Borderie ( La Vie indite de saint Goznou , p. 228-233, avec traduction)
a t complte par C. Sterckx et Gw. Le Duc ( Vie de saint Goznou , p. 279-283, avec traduction).
113
Linventio des reliques salernitaines de saint Mathieu, dont parle lauteur de la vita de saint Goznou, tait
intervenue en 1080 ; et lglise meldoise Notre-Dame-de-Chge, prsente par lhagiographe comme le monastre
o se conservaient les reliques de saint Mlar ([corpus] Meloris Meldis in monasterio Cagia), nest devenue
effectivement une abbaye (de chanoines rguliers) quen 1135. Dailleurs Gw. Le Duc ( La date de la Vita
Goeznouei , p. 265), souligne que si lon ne considre que in monasterio Cagia, le texte ne pourrait tre antrieur
1135 , avant de conclure ngativement en extrapolant lopinion fallacieuse donne sur le sujet par D.-B.
Grmont dans son article, par ailleurs excellent, consacr saint Mlar.
114
A.-Y. Bourgs, Le dossier hagiographique de saint Melar, p. 225-228.
115
A.-Y. Bourgs, Guillaume le Breton et lhagiographie bretonne , p. 36-39 et Le dossier hagiographique de
saint Melar, p. 229-230.
116
H. Guillotel, Les vicomtes de Lon... fondateurs de labbaye de Saint-Mathieu ? , p. 140.
117
Y.-M. Lucas, Vie de saint Gonri , p. 10-15.
35
dans le lectionnaire hagiographique (disparu) de Trguier o lont copie les bndictins118 et
partiellement dans la legenda (conserve) extraite du prcdent, nul doute quelle ait t
rdige dans la petite rgion concerne et non pas Trguier comme le supposait A. Oheix119 :
son auteur a cherch en effet, sur commande ou pour sa propre satisfaction, mettre en valeur
au travers dun anctre mythique dsign comme le snchal dun tyranneau local du
nom dAlvandus (ipsius Alvandi senescallus) la famille Le Snchal, dont le patronyme
venait en fait de son office de snchal hrditaire de la vicomt de Rohan ; et dont le fief
principal de Carcado stendait justement en lactuelle commune morbihannaise de Saint-
Gonnry, alors simple trve de Noyal[-Pontivy]. Lhagiographe crivait assez longtemps aprs
que la famille Le Snchal et t mise en possession du fief de Carcado, vers le milieu du XIIIe
sicle, la suite dune alliance, pour que lorigine de cet ensaisinement local ft alors oublie.
Il a beaucoup emprunt, comme nous lavons dit, la vita de saint Gobrien ; et surtout il a
plagi ou a t plagi par lhagiographe de saint Mriadec, sauf considrer, comme cest
probable, quil sagit l dun seul et mme auteur. Nous donnerons larticle de saint Mriadec
les raisons qui nous encouragent dater la vita de ce dernier de la fin du XIVe ou du dbut du
XVe sicle ; et nous retenons ds prsent la mme datation pour celle de saint Gonri, laquelle
nous intgrons en consquence notre corpus.

21. Saint Goulven (Golvenus)


Avec celle de saint Goznou et celle de saint Tnnan, la vita de saint Goulven, publie par A.
de La Borderie [BHL 3610]120 daprs la copie que les bndictins avaient faite sur le brviaire
de Lon de 1516121, fait partie dun ensemble hagiographique consacr aux premiers vques
de Lon et compos par un mme auteur qui travaillait Saint-Pol-de-Lon, auprs dun prlat
nomm Ivon/Eudon, lextrme fin du XIIe sicle. Ces trois biographies sont incontestablement
les vestiges de *Gesta episcoporum Leonensium, ouvrage videmment plus vaste122, dont la
paternit revient peut-tre, comme nous lavons suppos, au futur chroniqueur Guillaume le
Breton et qui nous semble caractristique dun tournant de lhagiographie bretonne : cette
orientation inaugure en effet le traitement historiographique auquel un certain nombre dauteurs

118
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 745.
119
A. Oheix, Saint Cunwal , p. 170-171.
120
A. de La Borderie, Saint Goulven , p. 216-228.
121
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 627.
122
Il incluait sans doute la vita (perdue) de saint Jaoua, dont lessentiel nous a t conserv par Albert Le Grand
(voir plus bas la notice sur saint Jaoua).
36
bretons du bas Moyen ge vont soumettre la littrature hagiographique ; en consquence, la
vita de saint Goulven doit tre intgre notre corpus.

22. Saint Goustan (Gulstanus)


La vita [BHL vacat] de ce saint du XIe sicle, encore atteste labbaye Saint-Gildas-de-Rhuys
au XVIIe sicle, aux tmoignages successifs dAlbert Le Grand, de Dubuisson-Aubenay, dun
moine anonyme du lieu qui travaillait en 1668, et dont on a conserv un court vestige publi en
1913 par A. Oheix123, parat peu prs contemporaine du saint ; en consquence, elle ne peut
pas faire partie de notre corpus.

23. Saint Gunal (Wenailus)


Tous les critiques modernes saccordent dire que la vita Ia de saint Gunal [BHL 8817]
dont nous navons aucun manuscrit ancien et dont F. Morvannou, en sappuyant principalement
sur la collection hagiographique ralise par les bndictins bretons124, vient de donner une
dition renouvele, avec une traduction lgante et un commentaire avis125 a sans doute t
rdige avant lAn Mil. Elle doit donc tre exclue de notre corpus.
La vita IIa et la translatio [BHL 8818-8819], galement rdites et traduites par F.
Morvannou126, ne peuvent pas tre moins anciennes que le libellus, manuscrit des annes
1380-1400 , qui les contient127 et dont lorigine est peut-tre labbaye Saint-Victor de Paris ou
son prieur Saint-Gunault de Corbeilles[-Essonnes]128. Pour autant, il est assez difficile de leur
assigner une date et, mme si H. Guillotel fait remarquer que le rcit de la translation des
reliques du saint lpoque des incursions normandes en Bretagne ne contient aucune
invraisemblance 129, cela suffit-il pour lui accorder le brevet dantiquit que beaucoup
revendiquent pour elle ? Nanmoins, en labsence dlments suffisamment probants pour
justifier une datation basse, laquelle demeure cependant possible, il convient par prudence de
ne pas intgrer vita IIa et translatio notre corpus.

123
Se reporter F. Duine, Catalogue..., p. 9.
124
F. Morvannou, Saint Gunal, p. 39-74.
125
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 721.
126
F. Morvannou, Saint Gunal, p. 81-97.
127
Ms. Bruxelles, Bibliothque royale, n 20673.
128
F. Morvannou, Saint Gunal, p. 76-77.
129
H. Guillotel, L'exode du clerg breton devant les invasions scandinaves , p. 277.
37
24. Saint Gunol (Winwaloeus) [et sainte Guen, sa mre]
La vita brve de saint Gunol [BHL 8956 d]130, conserve en Grande-Bretagne dans un
manuscrit du XIIIe, ou peut-tre du XIIe sicle, originaire de Canterbury131, est tantt dsigne
comme le prototype sur lequel a travaill Wrdisten, tantt comme un abrg de luvre de ce
dernier. Dans ce dernier cas, qui est le plus probable comme J.C. Poulin en a fait la
dmonstration132, rien ne soppose une datation abaisse jusqu' lpoque du manuscrit qui
contient le texte en question ; ce travail dabrviation a probablement t effectu dans le nord
de la France, sinon mme par un hagiographe insulaire. Quoi quil en soit, cette vita brve, qui
laisse entrevoir le fonctionnement dun vritable rseau anglais de circulation de la lgende de
Gunol 133, ne peut pas faire partie de notre corpus. En outre, lexistence de plusieurs saints
du nom de Gunol nest pas exclure : ainsi, dans la vita de saint Ethbin, celui-ci est en relation
avec deux autres saints personnages, Gunol et Similien ; nous en reparlons dans la notice de
ce dernier.
Par ailleurs, Albert Le Grand nous raconte la vie de saint Gunol selon une tradition
visiblement lonarde, inconnue des moines de l'abbaye de Landvennec et trs divergente de
ce que rapporte la vita du IXe sicle sur les lieux o se droulrent l'enfance et l'ducation du
saint ; en particulier, il nous apprend que Fragan et Guen aprs leur mariage se retirrent en
leur gouvernement [des comtez de Lon et Cornouaille] et bastirent en la paroisse de Plou-Kin,
diocse de Lon, un beau chasteau qui, du nom de la dame, fut nomm Les-Guen, o ils firent
leur ordinaire rsidence. La seconde anne de leur mariage, Dieu leur donna un beau fils que
Guen mist au monde audit chasteau de Les-guen, et fut nomm sur les sacrez fonds
Guennol... Dom Nol Mars, le premier historien de Landvennec (en 1648), qui n'tait pas
tendre pour le travail du dominicain, fut bien oblig de reconnatre en loccurrence la vrit
de la tradition qui dict que le chasteau de Les-Guen qui est dans le Lonnois estoit des
appartenances de Fragan, lequel fut ainsi nomm raison de sa femme Blanche, car Les en bas
breton signifie cour et gwen blanc, comme qui dirait la cour de Blanche 134. La tradition sur
laquelle a fait fond Albert Le Grand devait tre d'ailleurs dfinitivement consacre par un
tableau, conserv au chteau de Lesven en Plouguin, qui reprsente la double filiation spirituelle

130
R. Latouche, Mlanges dhistoire de Cornouaille, p. 97-112.
131
Ms. Londres, British Library, Cotton Oth. D viii, f. 86 v-95.
132
J.C. Poulin, Le dossier hagiographique de saint Gunol de Landvennec , p. 202.
133
Idem, p. 203.
134
Dom Simon, La mre de Gwnol : Sainte Gwenn , p 114-116.
38
unissant Corentin son lve Gunol et celui-ci un religieux du XVIIe sicle, peut-tre dom
Michel Le Nobletz. Ce tableau fut probablement excut la commande de Jean Le Ny, sieur
de Lesguen ; et lon pense que le commanditaire et sa femme Anne Gourio ont servi de modles
pour personnifier saint Fragan et sainte Guen. Si cette personnification demeure problmatique,
il parat acquis en revanche que Jean Le Ny, descendant de la famille de Lesguen, revendiquait
d'tre issu de sainte Guen comme en tmoigne sa devise hraldique Mamelle d'or sur le
tableau135 : en effet, sainte Guen passait pour avoir t dote dun troisime sein (en or) qui lui
avait permis dallaiter ensemble ses trois fils Gunol, Jacut et Guzennec. Cette tradition
lonarde tait en tout cas dj connue de Pierre Le Baud qui la rapporte dans la premire version
de ses Chroniques, soit avant 1480136 : cette date constitue donc le terminus ad quem de
l'apparition de la fable gnalogique en question. Quant son terminus a quo, il peut tre fix
avec assez de vraisemblance, et suivant le principe incontestable que la lgende n'a certainement
pas prcd lapparition du lignage concern, l'poque o il est fait mention du premier
membre connu de la famille de Lesguen : il s'agit en l'occurrence d'un nomm Guillaume qui
vivait dans la seconde moiti du XIVe sicle.

25. Saint Guvroc alias Guirec


La composition tardive dAlbert Le Grand amalgame deux saints distincts dont le souvenir
respectif a presque compltement disparu. Nul vestige ne se rencontre dune ventuelle vita
latine de lun ou lautre saint137 ; et nul indice ne permet den infrer lexistence. Les miracles
rapports par Albert Le Grand sont assez banals, si ce nest celui qui permet dassocier le
souvenir de Guvroc la clbre chapelle du Creisker Saint-Pol-de-Lon. En labsence
dlments probants, nous ne retenons rien du dossier littraire tardif de lun et lautre saint.

26. Saint Herbot (Herbaudus, Heribaldus)


La vita de ce saint publie par les bollandistes [BHL 3821]138, daprs un manuscrit conserv
au collge des Jsuites de Quimper, ne prsente pas de caractre dantiquit. Son auteur
(anonyme) fait mention dune legenda qui fut drobe, en mme temps que le chef du saint,

135
Un dossier complet a t runi sur le tableau de Lesven par Gw. Le Menn dans La femme au sein d'or, p 129-
134.
136
Pierre Le Baud, Cronicques..., (premire rdaction), t. 2, p 17.
137
Le long chapitre (p. 155-187) consacr saint Guvroc, lun des trois saints honors Trflez (avec saint
Judical et sainte diltrude) dont a trait J.-J. Baley dans une monographie consacre cette petite commune
de Lon (s.l., 1979), ne prsente aucun intrt pour notre sujet.
138
Act. SS, Iun., VI, p. 202-204.
39
pendant la guerre, par les Anglais139 ; des troupes anglaises furent en effet engages en Bretagne
durant toute la seconde moiti du XIVe sicle, en qualit dallies de Jean de Montfort contre
Charles de Blois, loccasion de la guerre de succession du duch. La vita que nous avons
conserve a sans doute t crite au lendemain du conflit, pour revivifier le culte du saint : elle
doit donc tre intgre notre corpus.

27. Saint Hernin


Il nest pas impossible que le vieil manuscrit gard en lglise de Loc Karn (actuelle
commune costarmoricaine de Locarn) et que dit avoir consult Albert Le Grand contnt
effectivement une lgende fodale de saint Hernin, notamment le rcit des gracieux miracles
animaliers intervenus lemplacement de lermitage du saint. Le culte de ce dernier, dont
tmoignent le buste et le bras reliquaires conservs dans lglise de Locarn, a sans doute t
particulirement encourag sur place depuis la fin du XIVe jusquau dbut du XVIe sicle,
lpoque de lapoge de leur lignage, par les sires de Quelen, lesquels ont en fait domin toute
la petite rgion concerne depuis le milieu du XIIe sicle au moins jusquen 1558 ; et la rfrence
explicite dAlbert Le Grand au seigneur de Quelen , dont le dominicain fait le premier
bienfaiteur du saint du vivant mme de celui-ci, est particulirement intressante : en effet,
lpoque o travaillait Albert Le Grand, la branche ane de cette famille stait dj fondue
dans celle de Lannion, devenue ainsi dtentrice du fief de Quelen et lgard de laquelle
lhagiographe morlaisien na tmoign aucune rvrence particulire. Il faut galement
remarquer que la parent entre la Vie de saint Hernin et la vita de saint Goznou est patente ;
mais la perte, semble-t-il irrmdiable, du manuscrit de Locarn ne permet pas de savoir si cette
similitude tait le fait de lauteur de la lgende originale ou bien dAlbert Le Grand. Dans
limpossibilit de tout contrle, cest donc le texte de ce dernier auteur quil faut examiner pour
en extraire ce qui pouvait faire partie de lventuel dossier littraire mdival de saint Hernin ;
tout comme pour saint Briac, labsence dun enjeu lonard fonde avec suffisamment de force
la prsomption quAlbert Le Grand nous a fidlement transmis la tradition hagiographique
ancienne relative saint Hernin, que nous intgrons en consquence notre corpus.

139
Cf. supra n. 19.
40
28. Saint Herv (Herveus, Hoarveus)
La vita de saint Hoarv dont le nom, en latin Hoarveus, en vieux-breton Hoiarnbiu, a le plus
souvent disparu au profit de Herv, dorigine germanique, lui-mme trs tt port en Bretagne
est un ouvrage composite o, croyons-nous, se retrouvent principalement les interventions
successives de trois auteurs que nous dsignerons pour le moment par les trois lettres A, B et
C, du plus ancien au plus rcent. A la complexit de ce stemma textuum, les bndictins bretons
du XVIIIe sicle ont encore ajout en tablissant le seul texte aujourdhui subsistant140 publi
en 37 paragraphes par A. de La Borderie [BHL 3859-3860]141 daprs deux manuscrits
principaux qui ont depuis disparu142 et quils avaient collationns, pour en trouver les variantes,
deux autres sources galement perdues143.
La chronologie des trois hagiographes de saint Herv dont les deux derniers ont lun et
lautre repris tout ou partie de loeuvre de leur prdcesseur pour lintgrer, parfois en
linterpolant, leur propre composition peut tre ainsi rapidement esquisse : C a emprunt
la vita de saint Goznou le nom de saint Conogan et, parce quil a cru quelle lassociait
ceux de saint Herv et de saint Majan, il la lui mme intgr sa propre composition ( 37) ;
ensuite, C, ayant consult le cartulaire de l'abbaye de Landvennec dans lequel le nom de saint
Conogan tait associ celui de saint Houardon, en a dduit que tous ces personnages taient
des contemporains et a attribu le sige piscopal de Lon ce dernier ( 30). A linverse, A
paraissant tout ignorer de lvque Houardon, et de mme B, lequel de surcrot prsente saint
Goznou sous le seul titre dabb ( 34), cest donc, trs vraisemblablement, que ces auteurs
ont travaill avant celui de la vita de saint Goznou. En outre, quelle que soit la date assigne
cette dernire vita tout dbut du XIe sicle ou, plus vraisemblablement, extrme fin du XIIe
sicle C a ncessairement travaill beaucoup plus tard : il faut en effet abaisser lpoque de
sa compilation sur saint Herv la fin du XIIIe, voire au dbut du XIVe sicle, car lhagiographe
tait au plus tt le contemporain des premiers seigneurs de Lesquelen, en Plabennec, dynastie
seigneuriale issue la fin du XIIIe sicle dun rameau cadet des vicomtes de Lon ; et pour
laquelle il sagissait, avec linvention de la cour de Helen (en breton *lez-helen), tymologie

140
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 851.
141
A. de La Borderie, Saint Herv , p. 256-274.
142
Dune part le lectionnaire hagiographique de la cathdrale de Trguier, dautre part un ms. de labbaye Saint-
Vincent du Mans.
143
Une transcription par le P. du Paz et le brviaire imprim de Lon de 1516.
41
fallacieuse de Lesquelen (en breton lez-kelen, cour du. houx ), de renforcer ses origines
fabuleuses, au travers dune anecdote difiante qui est un vritable exemplum ( 24-26).
A, qui utilise le nous de modestie ( 14), est prcis et circonstanci : un long prologue
peut-tre adapt dune biographie ancienne (carolingienne ?) dun possible saint Hoarvianus,
prsent en loccurrence comme le pre de saint Herv o figurent galement les noms de
Rivanon et de Rigurius, sa mre et son oncle maternel, aide le lecteur comprendre pourquoi
le saint tait aveugle et comment sa mre, aprs avoir pourvu seule sa premire ducation, se
retira en une solitude (in heremum) qui devait tre situe au lieu-dit actuel Lanrivanan en
Plouguin. Toute la connaissance objective du personnage par son biographe se rsume un
lment principal : dans le pays dAch, quelque distance de lendroit o stait retire du
monde Rivanon, se voyait l oratoire (oratorium sancti Hoarvei) o le saint avait pass sa
vie et quil faut sans doute localiser auprs du lieu-dit actuel Costhouarn, en Lanrivoar. Avec
B, plus direct sans doute il parle la 1re personne du singulier ( 35) nous avons droit
une longue liste des sites qui auraient conserv le souvenir de saint Herv. En fait, comme B.
Merdrignac en a mis lhypothse, il est trs vraisemblable que lhagiographe a fusionn deux
personnages distincts pour lesquels il disposait de deux sries de toponymes : lune dans le
pays dAch (pagus Agnensis) et lautre dans le Daoudour voisin 144 : B savait ainsi qu
Quran, en Trflaounan, on montrait le berceau dun saint Herv ; il a alors invent de faire
natre son hros proximit, au lieu-dit actuel Lanrioul en Plouzvd, dont le nom (Lanna
Rigurii) contient effectivement celui que A avait attribu loncle du saint, Rigurius. B a aussi
imagin de faire quitter Herv son oratoire dans le pays dAch, pour aller stablir
Lanhouarneau, dont le nom contient incontestablement celui dun saint homonyme et o tait
gard le sarcophage de ce dernier ; et de ramener ainsi le hros de A dans le Daoudour,
proximit de son lieu de naissance suppos. Mais le got exacerb de lhagiographe pour
ltymologie savante au del dune explication vraisemblable de lorigine du nom
Hoarveus quil fait driver de Hoarvianus, nom donn par A au pre de saint Herv lui a
souvent fait dire un peu nimporte quoi et lui a surtout permis de donner libre cours une
imagination qui parat dbordante. B est un vritable affabulateur et, propos de sa contribution
la biographie de saint Herv, on peut se demander si lutilisation des donnes
topographiques ny est pas prtexte pour augmenter la lgende. Ce qui nest pas parfois sans

144
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine..., t. 2, p. 96.
42
sapparenter un jeu de lesprit 145. Quant C, trs caractristique de lpoque laquelle il
crivait, non content de faire confrer par lvque Houardon Herv le pouvoir dexorciser
les dmons dont le saint fait usage la cour du comte Helenus, il sest attach montrer le saint
sous les traits dun moine mendiant, qui qute dans les meilleurs chteaux de Cornouaille
pour rassembler les fonds ncessaires lachvement de son couvent 146. Par ailleurs, on notera
que C, qui fait donc se promener son hros de Lon en Cornouaille, et retour, puis de Lon en
Trgor, et retour, est le seul des trois hagiographes parler du monastre (monasterium) du
saint.
Le travail effectu par C, lequel, la fin du XIIIe sicle, a complt, amend, interpol celui de
ses prdcesseurs, appartient en plein la priode retenue comme cadre chronologique de nos
recherches. Il nest pas impossible en outre que C, qui connaissait bien le cartulaire de labbaye
de Landvennec, ft effectivement un moine du lieu.

29. Saint Jacut (Jacutus, Jacobus) [et saint Guzennec (Guethnocus) son frre]
La vita et les miracula des saints Jacut et Guzennec ont t donns par les bollandistes [BHL
4113-4114]147 daprs un manuscrit du XIIIe sicle148. Le texte est assurment une composition
sensiblement contemporaine dont H. Guillotel et B. Merdrignac saccordent placer lpoque
de rdaction au XIIe sicle149 et quils attribuent un moine de labbaye Saint-Jacut-de-lIsle
[aujourdhui la commune costarmoricaine de Saint-Jacut-de-la-mer]. Lhagiographe prtend
avoir procd la rfection dun texte plus ancien dont le manuscrit avait subi loutrage du
temps : en ralit il a surtout dmarqu la vita de saint Gunol par Wrdisten ; mais il a aussi
rapport des traditions locales, notamment celle qui met en scne un certain Caradec
(Caradocus), homonyme du saint dont nous avons trait plus haut. Sans lment prcis de
datation, nous ne retenons pas cet ouvrage pour tre inclus dans notre corpus.

30. Saint Jaoua (Jahoevius)


La vita donne en 1668 par les bollandistes [BHL vacat]150 parat avoir t reprise de la
composition tardive dAlbert Le Grand, par le biais dune traduction latine due J. Colgan. On

145
B. Tanguy, Gloses toponymiques , p. 227.
146
H. Martin et J.-P. Le Guay, Fastes et malheurs de la Bretagne ducale 1213-1532, p. 66.
147
Catal. codd. hagiogr. lat., t. 1, p. 578-585.
148
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds latin , n 5296.
149
H. Guillotel, L'exode du clerg breton devant les invasions scandinaves , p. 279 ; B. Merdrignac, Recherches
sur l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p. 66-67.
150
Act. SS, Mart., I, p. 139.
43
y trouve nanmoins un certain nombre de dtails dont on peut supposer quils ont t
effectivement emprunts par le dominicain aux sources plus anciennes que celui-ci a allgues,
en particulier les 9 leons de lhistoire du saint telles quelles figuraient dans le lectionnaire
hagiographique de la cathdrale de Lon. Comme le contexte fodal du rcit rapport par
Albert Le Grand est trs marqu notamment ce qui concerne les pripties dun conflit entre
les moines de Landvennec et leurs puissants voisins, les seigneurs du Faou, conflit qui aurait
finalement abouti la fondation de labbaye de Daoulas il faut en dduire que les leons du
lectionnaire de Lon reproduisaient lessentiel dune vita ancienne du saint : celle-ci, selon B.
Merdrignac qui adopte en loccurrence les conclusions de J.-L. Deuffic, serait luvre dun
chanoine de labbaye Notre-Dame de Daoulas qui, dans la seconde moiti du XIIIe sicle,
cherchait discrditer la famille du Faou au profit de celle de Lon, bienfaitrice de son
abbaye 151. Nous sommes pour notre part extrmement tent de mettre en relation cette
ventuelle vita avec les *Gesta episcoporum Leonensium dont nous avons dj suppos
lexistence et que nous croyons avoir t composs lextrme fin du XIIe sicle : lauteur des
vitae de saint Goznou, saint Goulven, saint Tnnan auteur quun grand nombre dindices
permet didentifier avec assez de vraisemblance au futur chroniqueur Guillaume le Breton
cherchait alors complter et documenter lembryon de catalogue piscopal de Lon donn
par Wrmonoc dans la vita de saint Paul Aurlien ; or lhagiographe carolingien dsigne
expressment Jaoua comme le premier successeur de Paul Aurlien. Par ailleurs, on connat
principalement grce Guillaume le Breton les rapports souvent ambigus, parfois
conflictuels, quont entretenus les ex-vicomtes de Chteaulin, devenus vicomtes du Faou, avec
les vicomtes de Lon, durant la seconde moiti du XIIe et les deux premires dcennies du XIIIe
sicle ; or labbaye de Daoulas a bnfici pendant la mme priode de la sollicitude des deux
dynasties vicomtales. Ainsi lventuel dossier littraire de saint Jaoua a pu tre document
cette poque, dans la perspective prosopographique que nous avons dite, et peut donc tre
intgr, comme les vitae de saint Goznou, saint Goulven et saint Tnnan, notre corpus.

31. Saint Judical (Judicaelus)


Dans la seconde rdaction des Chroniques de Pierre Le Baud, acheve avant 1505152, la vita de
saint Judical [BHL 4503], laquelle nous a t conserve sous deux formes diffrentes par deux

151
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p. 70.
152
P. Le Baud, Cronicques..., (seconde rdaction), d. dHozier, p. 63-64 et 80. La premire rdaction, antrieure
dun quart de sicle, rapporte les lments dont la seconde attribue la paternit Ingomar sans donner le nom de
44
manuscrits tardifs dont nous avons dj fait mention153, est attribue un prtre nomm
Ingomarus, lequel aurait t en relation, au moins pistolaire, au sujet de lhistoire de saint
Judical, avec un certain Huguetinus, abb de Saint-Men. Nulle raison de douter de lexistence
dIngomar dont on trouve effectivement le nom mentionn avec le qualificatif grammaticus
dans une charte de Gurin vque de Rennes, sensiblement la mme poque (1er tiers du XIe
sicle) que celle laquelle a vcu labb de Saint-Men, Hinweten154. Par ailleurs, plutt que
de sobstiner rajeunir Ingomar, comme lavait tent avec une mauvaise foi vidente R.
Fawtier155, dmarche qui sest rvle videmment strile, il conviendrait bien mieux de
discuter lattribution de lensemble du dossier hagiographique de saint Judical un seul auteur,
et de surcrot auteur du XIe sicle, en loccurrence Ingomar. Ce dossier complexe, tout la fois
lacunaire et interpol, mrite dabord une dition critique, puis une tude approfondie, mme si
la majeure partie des textes dont il est question ne doit pas remonter au del du XIIe comme le
disait dj R. Fawtier156 ; et mme si mais cette fois contre lavis de ce dernier157 il y eut
peut-tre pluralit dauteurs. En tout tat de cause, un certain nombre dinterpolations tardives,
dont on peut penser, du moins pour plusieurs dentre elles qui figurent dans le texte transmis
par lauteur du Chronicon Briocense, quelles taient en relation avec la situation bretonne
pendant la guerre de succession du duch au XIVe sicle, justifient amplement que nous
intgrions notre corpus cette vita pour lexaminer.

32. Saint K
Au tmoignage des vestiges toponymiques qui figurent dans la composition dAlbert Le Grand,
la vita (perdue) de saint K qui lui a servi de modle tait incontestablement dorigine
cornique158 ; mais transpose sur le continent, sans doute pour servir de mode demploi aux
reliques dcouvertes par un habitant de lancienne paroisse lonarde (et actuelle commune nord-
finistrienne) de Clder159, elle a subi des interpolations quil faut vraisemblablement mettre au

celui-ci. Comme la soulign R. Fawtier ( Ingomar, historien breton , p. 183) il est donc bien vident que Le
Baud na dcouvert quune chose entre 1480 et 1505, cest le nom dIngomar .
153
Cf. supra n. 13 et n. 26.
154
L. Fleuriot, Sur quatre textes bretons en latin , p. 207.
155
R. Fawtier, Ingomar, historien breton , p. 198.
156
Idem, p. 200-202.
157
Idem, p. 196.
158
J. Irien, Saint K, p. 11, 13.
159
Linventeur de ces reliques, nomm Britaliensis, avait exhum sept corps au cost droit du cimetire dudit
Clder et identifi miraculeusement, par la prsence dune source, celui de saint K. Les prcisions sont telles
que cette inventio a srement exist.
45
compte dun nomm Maurice, vicaire de lglise du lieu : Albert Le Grand attribue en effet
cet ecclsiastique la rdaction de la biographie de saint K, quil juge escrite en latin dassez
bon style pour le temps et qui tait alors conserve dans les archives paroissiales.
Hlas, cette apprciation littraire quand bien mme elle confirme la ralit dune
composition latine, dont tmoignent dailleurs le toponyme novale cervorum et lanthroponyme
Britaliensis est trop concise pour nous permettre den infrer lpoque de composition de la
vita originale et surtout celle de son adaptation par lhagiographe cldrois ; elle ne nous permet
pas non plus de mesurer lampleur de la rfection laquelle ce dernier avait alors procd et
den tirer des conclusions relatives lintrt que ce texte rnov pouvait prsenter pour nos
recherches. En consquence, lventuel dossier littraire mdival de saint K ne peut pas tre
intgr notre corpus.

33. Saint Lri (Laurus)


Depuis son utilisation dailleurs excessive par A. de La Borderie160, le dossier hagiographique
de saint Lri [BHL 4697-4699]161, traditionnellement dat, la suite de dom Lobineau162, de la
fin du IXe ou du dbut du Xe sicle, navait pas suscit dintrt particulier, avant le travail de
matrise (indit) de Mme C. Roz163. C. Roz souligne en particulier une certaine parent
stylistique entre les vitae de saint Lri, de saint Judical et de saint Men : il faut donc, compte
tenu de ce que nous avons dit propos de celle de saint Judical, intgrer sous bnfice
dinventaire la vita de saint Lri notre corpus.

34. Saint Lunaire (Leonorius)


Le principal manuscrit164 qui nous a transmis la vita de saint Lunaire [BHL 4880]165 doit
finalement tre dat du XIVe sicle : il sagit dun lgendier qui appartenait labbaye
cistercienne Sainte-Marie-de-Bonport et tout laisse supposer que linclusion du texte en
question dans ce recueil hagiographique sexplique par les rapports de labbaye de Bonport
avec le prieur de Beaumont-sur-Oise o avaient t recueillies, une date qui nest pas connue,

160
A. de La Borderie, Histoire de Bretagne, t. 1, p. 484-485 ; t. 2, p. 530-532.
161
Act. SS, Sept., VIII, p. 692-693.
162
Dom Lobineau, Vies des saints de Bretagne, p. 157-159.
163
Les principales conclusions de ce travail ont t exposes lors du colloque du CIRDoMoC du 5 juillet 1997.
164
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds latin, n 5317.
165
Catal. codd. hagiogr. lat., t. 2, p. 153-173. Ldition de rfrence est dsormais celle donne (avec traduction
franaise) par A. Carre et B. Merdrignac, La Vie latine de saint Lunaire, p. 138-160.
46
les reliques de saint Lunaire venues de Paris166 : cest probablement loccasion de cette
translation, entre le milieu du Xe et le dbut du XIe sicle167, que fut (re)compose, daprs une
vita bretonne de lpoque carolingienne168, la lgende qui figure dans le manuscrit
prcdemment mentionn. Quoi quil en soit de la version retenue, la vita de saint Lunaire ne
peut tre intgre notre corpus.

35. Saint Martin [de Vertou] (Martinus Vertavensis)


La vita et les miracula de saint Martin de Vertou, que conserve un manuscrit du XIIIe sicle
originaire de Clairvaux169, ont t donns, aprs dom Mabillon, par les bollandistes [BHL 5667-
5668]170. Lauteur de cet ouvrage a t rcemment identifi : il sagit de Ltald, moine de
Micy171 la charnire du Xe et du XIe sicle qui fut galement le biographe de saint Julien,
vque du Mans [BHL 4544] et de saint Maximin, abb de Micy [BHL 5820].

36. Saint Maudez (Maudetus)


Le dossier hagiographique de Maudez comprend deux pices principales, respectivement
dsignes, la suite de leur dition par A. de La Borderie, premire vita [BHL 5722]172 et
seconde vita [BHL 5723]173 du saint. Nous avons donn plus haut, propos de saint Efflam, les
raisons qui nous laissaient penser que la vita de ce dernier et la premire vita de saint Maudez
pouvaient avoir t composes la fin du XIe sicle ou au tout dbut du sicle suivant : nous
ny revenons pas.

166
A. Carre et B. Merdrignac, La Vie latine de saint Lunaire, p. 9-10.
167
Le culte de saint Lonor (Lunaire) est attest Beaumont-sur-Oise ds 1024-1030 (A. Carre et B. Merdrignac,
La Vie latine de saint Lunaire, p. 10).
168
Ms. Orlans, Bibliothque municipale, n 343, p. 95-110 (rfrence fournie par A. Carre et B. Merdrignac, La
Vie latine de saint Lunaire, p. 13-14).
169
Ms. Montpellier, Bibliothque de lcole de Mdecine, H. n 1, f. 234 v-242 v (rfrence fournie par la BCLL
notice n 934).
170
Act. SS, Oct., X, p. 805-817 ; Catal. codd. hagiogr. lat., t. 3, p. 316-317.
171
Le point sur lattribution de la biographie de saint Martin de Vertou Ltald est fait par dom Simon, Ltald
de Micy , p. 571-573.
172
A. de La Borderie Saint Maudez , p. 202-209 : cette dition a t faite daprs le ms. Paris, Bibliothque
nationale de France, fonds franais n 22321, p. 861. Lditeur parat avoir ignor le ms. Paris, Bibliothque
Mazarine, n 399, f. 238 : ce ms. nest autre quun lectionnaire hagiographique du dbut du XIVe sicle, lusage
de labbaye Saint-Magloire de Paris, et contient plusieurs vitae de saints bretons (Lunaire, Samson, Mlar,
Magloire, Gunal, Trmeur, Malo, Maudez) ; la prsence du texte sur saint Maudez sexplique par le fait que le
prieur Saint-Mand, prs du bois de Vincennes, tait une possession de labbaye Saint-Magloire.
173
A. de La Borderie Saint Maudez , p. 210-217. Une prcdente dition avait t donne par H. Robert en
1889.
47
La seconde vita de saint Maudez est conserve dans un manuscrit du XIVe sicle, provenant de
lancienne bibliothque du chapitre de Sainte-Croix (cathdrale dOrlans)174. Pour A. de La
Borderie, qui a imagin sans raison que son auteur tait un autochtone travaillant en
collaboration avec un Breton rsidant Orlans, cette vita nest rien quun arrangement, une
amplification et une altration de la premire 175 et sa composition pourrait bien ntre pas
antrieure la date du manuscrit o elle figure, cest dire au XIVe sicle ; tout au plus
remonterait-elle au XIIIe 176. En fait, si sa dpendance lgard de lautre vita et donc sa
postriorit sont avres, il ny a pas darguments dfinitifs qui permettent de dater ce texte
avec prcision et certitude, entre la fin du XIe et le dbut du XIVe sicle. Nanmoins nous
inclinons, dans le cadre dun rseau de diffusion de la lgende de Maudez, pour une
composition de la seconde vita du saint lpoque de son unique manuscrit conserv ; et, en
consquence, nous lintgrons notre corpus.

37. Saint Men (Mevennus)


La vita de saint Men [BHL 5944]177, que dom Plaine datait avec sa tmrit habituelle du VIIIe
sicle178, mrite une nouvelle dition. Les relations complexes que la tradition entretient entre
Men et Judical ont dailleurs pollu lesprit des meilleurs critiques et avaient ainsi amen F.
Duine a attribuer les vitae de ces deux saints au mme auteur, quil dsignait en loccurrence
comme tant Ingomar, au XIe sicle179. Cette opinion, battue en brche par R. Fawtier180, est
encore celle laquelle sest ralli, faute de mieux, B. Merdrignac, qui nexclue pas cependant
que la vita, dans laquelle il est fait une probable allusion au mouvement de restitution des
glises aprs la rforme grgorienne , pourrait avoir t compose au dbut du XIIe sicle,
o le mouvement sacclre quelque peu 181 ; tandis que L. Fleuriot, en assortissant il est vrai
la datation dun point dinterrogation, continuait de tenir pour une composition au VIIIe
sicle182.

174
Ms. Orlans, Bibliothque municipale, n 330, f. 36-43 (rfrence fournie par A. de La Borderie, Saint
Maudez , p. 199, daprs ldition donne par H. Robert, p. 7).
175
A. de La Borderie Saint Maudez , p. 258.
176
Idem, p. 200.
177
Dom Plaine, Vita S. Mevenni , p. 142-156.
178
Idem, p. 141.
179
F. Duine, Memento..., p. 98.
180
R. Fawtier, Ingomar, historien breton , p. 181, n. 6.
181
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p. 56.
182
L. Fleuriot, Les origines de la Bretagne, p. 282.
48
Pour notre part, il nous semble que la prsence aux cts de saint Men dun saint Austolus,
assurment emprunt lhagio-toponymie et aux traditions de la Cornouaille insulaire, est peut-
tre lindice dune rdaction tardive. Le port de St Austell est situ une quinzaine de
kilomtres au sud de Bodmin, chef-lieu du culte de saint Ptroc ; or on sait que les moines de
Saint-Men ont t contraints en 1177, sur linjonction du roi Henri II Plantagent, de restituer
aux chanoines rguliers de Bodmin les reliques de saint Ptroc, quun de ces chanoines, un
certain Martin, avait drobes son glise avant de se retirer avec son prcieux butin labbaye
bretonne. Des reliques de lobscur saint Austol faisaient-elles partie du larcin de Martin ? Ou
au contraire auraient-elles t procures Saint-Men par les chanoines insulaires en
compensation de la reddition de celles de saint Ptroc ? Ou encore les moines de Saint-Men
ont-ils charg lun dentre eux dcrire lhistoire de leur saint patron en soulignant ses relations
avec saint Austol dans le but de justifier la prsence labbaye des reliques dun autre saint
cornique, en loccurrence Ptroc ? Quoi quil en soit, il est possible quil faille abaisser au moins
jusqu'au dernier quart du XIIe sicle lpoque de rdaction de la vita de saint Men ; et mme
ne pas exclure une datation un peu plus tardive encore. Sous bnfice dinventaire, nous
intgrons en consquence cet ouvrage notre corpus.

38. Saint Mlar (Melorus, Melarius)


Deux vitae de saint Mlar ont t en partie conserves par des abrgs du bas Moyen ge et
des transcriptions modernes : nous en avons donn rcemment une nouvelle dition. La plus
ancienne vita, que nous dsignons en consquence *vita Ia [BHL 5906 c, 5904]183, et son
*appendix [BHL 5904 in fine]184 paraissent avoir t composs dans le dernier tiers du XIe
sicle185 et sortent donc nettement du cadre chronologique que nous avons dfini.
Lautre texte [BHL 5903]186 leur est postrieur dau moins un sicle : cette vita IIa a en effet t
rdige lpoque de la toute puissance des baillis royaux, qui se situe dans le dernier tiers du
XIIe sicle et le premier tiers du sicle suivant187. Linstitution des baillis royaux fut connue en
Bretagne partir de lpoque de la domination des Plantagents ; mais on ne peut pas exclure
que lhagiographe connt plutt et penst alors aux baillis royaux institus par Philippe

183
A.-Y. Bourgs, Le dossier hagiographique de saint Melar, p. 55-74.
184
Idem, p. 75-78.
185
Idem, p. 98-110.
186
Idem, p. 80-88.
187
Idem, p. 127.
49
Auguste188, ce qui constituerait un argument en faveur de lidentification de cet auteur avec un
clerc breton entr au service du roi de France. Enfin, il est possible que cette nouvelle
biographie, qui contenait des passages versifis dont on peut encore retrouver quelques vestiges,
ait fait partie lorigine dun tombeau potique consacr au jeune duc Arthur (Ier), prince
tout comme Mlar, assassin au mme ge que ce dernier, pour les mmes raisons et, comme
ctait aussi le cas dans la lgende du petit martyr honor Lanmeur, pour satisfaire les
ambitions dun oncle cupide et sans scrupules. Or, on sait combien Guillaume le Breton, clerc
lonard entr au service de Philippe Auguste en 1199 ou en 1200 et quil faut sans doute
identifier, comme nous lavons dit plus haut dans les notices consacres ces saints, avec
lhagiographe de Goznou et de Goulven avait t choqu par lassassinat dArthur de
Bretagne ; et on connat le traitement quil devait donner de cet vnement dans la Philippide.
Il nous parat donc trs vraisemblable quil puisse avoir t galement lauteur de la vita IIa de
Mlar, saint dont la destine tragique, si tonnamment similaire celle dArthur, tait elle aussi
tout fait digne dune clbration littraire ; auquel cas cet ouvrage peut donc tre intgr
notre corpus.

39. Saint Mriadec (Mereadocus)


La vita de saint Mriadec [BHL 5939 b] a t publie et tudie par G.H. Doble189, daprs la
collection hagiographique des bndictins bretons190 : ceux-ci indiquaient lavoir extraite du
lgendier de Trguier (Haec ex Legendario Trecor.) que nous savons maintenant avoir
t un lectionnaire hagiographique et qui a depuis disparu et collationne avec une copie du
P. du Paz (collatum cum schedis P. du Paz). G. H. Doble a galement donn la version trs
abrge de cette vita telle quelle figure dans le brviaire imprim de Vannes de 1589191 :
comme en ce qui concerne la vita de saint Gobrien, le compilateur de ce brviaire assure avoir
extrait les 9 leons de celle de saint Mriadec du lgendier manuscrit de lglise de Vannes
(ex legendario manuscripto ecclesiae Venetensis). Peu de travaux rcents ont t depuis
consacrs saint Mriadec, lexception de quelques notations trs pertinentes de B.

188
J. Baldwin, Philippe Auguste, p. 172-184.
189
G. H. Doble, Saint Meriadoc , p. 135-139.
190
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 866.
191
G. H. Doble, Saint Meriadoc , p. 140-141.
50
Merdrignac, lequel met en relation la vita de ce saint avec celles de saint Gonri et de saint
Gobrien192. Dautres travaux plus spcifiques sont en cours et paraissent prometteurs193.
De toute vidence, lhagiographe connaissait lHistoria regum Britanniae de Geoffroy de
Monmouth et donc le personnage mythique de Conan Mriadec, auquel il a choisi sur les
bases dune homonymie qui nest vraisemblablement quune homophonie dapparenter le
saint. La tradition disait de ce dernier quil tait mort sur le sige piscopal de Vannes ; mais
surtout quil avait men longtemps une vie dermite. Or, une chapelle retire lui tait justement
consacre dans les parages immdiats du chteau que les Rohan avaient fait lever Pontivy.
Il a suffi alors lhagiographe de laisser entendre que la tradition locale associait le saint et la
famille vicomtale au travers dun lien de parent pour conclure que cette dernire tait
effectivement descendue de Conan Mriadec comme elle le prtendait. Ces prtentions taient
antrieures au texte que nous connaissons, puisque celui-ci a visiblement t compos pour les
conforter. En outre, la date de 1302, que les deux versions conserves de ce texte associent
celle de la mort de Mriadec, correspond peut-tre en fait celle des statuts synodaux qui ont
fix la date de la fte officielle du saint dans le diocse de Vannes194.
Lhagiographe ne sest pas content de souligner la parent entre Mriadec et la famille de
Rohan, ou de rappeler que le saint avait son ermitage dans la vicomt un mille romain du
chteau de Pontivy, en un lieu o il avait lev une chapelle (eligens sibi locum in vicecomitatu
Rohani juxta castrum de Ponte Ivii distantem per mille passus, ibi capellam edificans ubi locus
sibi aptus heremi videbatur), et qui est videmment lendroit o se trouve lactuelle glise Saint-
Mriadec de Stival195 ; il a consacr en outre un dveloppement important et vrai dire
disproportionn la fondation de trois foires annuelles Noyal[-Pontivy], obtenue du vicomte

192
B. Merdrignac, Recherches sur lhagiographie armoricaine..., t. 1, p. 65, 191-193, 195 ; t. 2, p. 162.
193
Un tudiant de luniversit de Rennes 2, C. Le Bolay, qui travaillait en 1995 sous la direction de B. Merdrignac
et avec lequel nous emes cette poque un change pistolaire sur le contexte idologique du culte de saint
Mriadec, cherchait alors tablir, dans le cadre dun mmoire de matrise, quand, comment et pourquoi ce
personnage, mais aussi Gonri et Gobrien taient devenus les saints tutlaires de la maison de Rohan.
194
Daprs le continuateur de dom Morice, dom Taillandier, qui effectua un priple rudit en Bretagne en juillet
1752, et en fit la relation crite (Revue de Bretagne et de Vende, anne 1872, p. 186), une note dans la marge de
la traduction franaise (depuis perdue) de la vita de saint Mriadec, prcisait que ce fut en lan 1301 que lon
fixa au premier vendredi de juin la solennit annuelle de sa fte. Mais il tait mort plusieurs sicles avant, ajoute
la note . D.-L. Miorcec de Kerdanet (voir son dition des Vies des saints de la Bretagne armorique, dAlbert Le
Grand, p. 295, n. 3) supposait quant lui que cette date de 1302 tait en fait celle d'une rvision du plus ancien
legendarium de Vannes dont le texte relatif saint Mriadec aurait ensuite pass dans celui de Trguier avant de
fournir les matriaux du brviaire imprim de Vannes de 1589. B. Merdrignac, dans ses Recherches sur
l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p 65, crit : la date impossible (1302) donne pour la mort du saint ne
s'explique que si le scribe recopiait la vita sur un manuscrit plus ancien dont il a confondu la date avec celle du
dcs de Mriadec .
195
La distance est en ralit deux fois plus longue : 3 km au lieu de 1,5.
51
de Rohan par Mriadec au profit de la population locale et des marchands de la rgion196.
Notons au passage, car ce fait est trs important pour la question du culte du saint, que la vita
est muette sur le prtendu tombeau de saint Mriadec , sarcophage en granit prs de lglise
paroissiale de Noyal[-Pontivy], ignor la fois de lauteur de Beunans Meriasek, pice de
thtre en cornique insulaire dont on a le manuscrit dat 1504, et dAlbert Le Grand qui font
lun et lautre mourir le saint Vannes, son sige piscopal, conformment sa vita, et inhumer
sa dpouille dans sa cathdrale. En revanche, il nest pas jusquaux dates des foires du lieu (6
juillet, 8 septembre et 29 septembre) qui ne soient donnes par lhagiographe197, lequel insiste
trop sur le fait que ces foires sont franches (quittas ab omnibus) et surtout quelles ont t
proclames par toute la Bretagne (nundine per Britanniam edicuntur), pour ne pas avoir t
intress, un titre ou un autre, leur bon fonctionnement. Cette insistance sur leur
proclamation officielle cest bien le sens du verbe edico et gnralise lensemble de la
Bretagne renvoie de manire presque irrfragable aux lettres donnes Redon le 18 octobre
1428 par le duc Jean V en faveur du vicomte Alain (IX) de Rohan198. Il nest pas impossible,
comme le soulignait dj A. Le Braz, que ltablissement des trois foires franches de Noyal
ait t loccasion de la lgende et que lhagiographe ait voulu en perptuer le souvenir dans
la forme la plus propre frapper les imaginations, cest--dire en y introduisant le
surnaturel 199 ; en tout tat de cause, il est manifeste que la conclusion de cet pisode a t
crite en connaissance des lettres ducales de 1428.
Les principaux actes anciens relatifs la famille de Rohan actes heureusement conservs,
malgr les destructions que les archives de cette maison ont eu subir pendant la Rvolution,
par les publications antrieures des bndictins bretons200 sont absolument muets sur saint

196
Sur lorigine de ces foires, voir la synthse et la problmatique proposes par B. Tanguy, Hauts lieux du sacr
et foires en Bretagne , p. 322-329.
197
La premire et la dernire en la fte de saint Michel au mois de septembre de ces dates figurent
galement dans Beunans Meriasek ; la deuxime foire est place quant elle la date du 8 aot, sans doute la
suite dune distraction de lauteur ou du copiste.
198
R. Blanchard, Lettres et mandements de Jean V, duc de Bretagne, t. 6, p. 234, acte n 1818 : Et au regart de
trois foires autresfois fondes en son terrouer de la vicomt de Rohan en honeur de saint Meriadech et de sainte
Noyale, nommes Noyal, la Houssaie et la Broaladre, quelles tousdiz ont est et sont franches de touz devoirs,
requerant que les y vuillons maintenir, nous voulons et octrions pareillement que aucuns desd. impostz ny soient
levez, et que elles en demeurent franches et quictes .
199
A. Le Braz, Le thtre celtique, p. 685.
200
Le principal chartrier de la maison de Rohan, lequel intgrait celui des vicomtes de Lon (branche cadette),
tait conserv au chteau de Blain, o il fut pill et brl en 1793. Mais dom Morice a publi de 1742 1746 dans
les trois volumes de ses Mmoires pour servir de preuves lhistoire... de Bretagne dassez nombreux actes
collationns Blain par ses prdcesseurs.
52
Mriadec, et ce jusqu lanne 1438201. Or, nombre des actes en question ont t passs dans
des circonstances o il parat que linvocation du saint tutlaire de la famille aurait d simposer.
Ce silence des sources parat confirmer le caractre tardif de la tradition de la parent avec saint
Mriadec dont se recommandaient avec insistance les Rohan ds 1479, tradition elle-mme
extrapole par lauteur de la vita du saint, comme nous lavons dit, pour conforter les
prtentions de la famille vicomtale tre descendue de Conan Mriadec. Or, cette dernire
revendication ne figure pas non plus dans les plus anciens documents relatifs aux Rohan.
Au tmoignage de Pierre Le Baud, la revendication par une maison fodale bretonne de son
origine conanique tait rapporte, mais cette fois pour le compte de la famille de Lon, dans
Le livre des faits dArthur202, pice potique dont nous navons plus que quelques fragments203 ;
ce qui nous en a t conserv est prcd par un texte, galement en vers, qui sonne trs
nettement comme la ddicace de louvrage204, adress sans conteste au duc Arthur II : il faut
donc rapporter aux annes 1305-1312 lpoque de composition de ce pome. Or, au del
dalliances rptes entre les deux dynasties vicomtales aux XIIe et XIIIe sicles et encore dans
le premier quart du XIVe sicle205, qui ont pu favoriser la circulation de lgendes gnalogiques
dun lignage lautre, la branche cadette des Lon, seule subsistante, sest fondue en 1363 dans
la famille de Rohan en lui apportant un immense patrimoine, dont hrita, aprs la mort de sa
mre, le futur vicomte Alain (VIII) de Rohan, fils du vicomte Jean (Ier ) de Rohan et de Jeanne
de Lon206. Il est trs vraisemblable que le patrimoine que cette dernire, fille du vicomte Herv
(VII) de Lon et de Marguerite dAvaugour, avait ainsi transmis ses enfants comprenait, outre

201
A loccasion dune fondation faite le 20 aot de cette anne-l, en labbaye Saint-Jacut-de-lIsle, par le vicomte
Alain (IX) de Rohan : pro uno obitu solemni (...) quolibet anno die festo sancti Mereadoci celebrando septima die
mensis junii per nos in monasterio nostro in futurum celebrando (dom Morice, Mmoires pour servir de preuves
lhistoire... de Bretagne, t. 2, col. 1319).
202
Pierre Le Baud, Cronicques..., (seconde rdaction), d. La Lande de Calan, t. 3, p. 85 : L'acteur du Livre des
faits d'Artur appelle les vicomtes de Lon Conanignes, c'est dire qu'ils sont du lignage Conan .
203
Voir A. de La Borderie, Histoire de Bretagne, t. 3, p. 388-390. Nous devons lamicale et constante
obligeance de Gw. Le Duc notre endroit de disposer d'une copie et d'une traduction des 183 vers subsistants.
204
Ms. Rennes, archives dpartementales dIlle-et-Vilaine, 1 F 1003, p. 187.
205
Le vicomte Herv (Ier ) de Lon (branche cadette) pouse vers 1180, Marguerite, fille du vicomte Alain (III) de
Rohan ; le vicomte Alain (VI) de Rohan pouse en 1res noces Isabeau, morte en 1266, fille du vicomte Conan de
Lon (branche ane) ; le vicomte Herv (V) de Lon (branche cadette) pouse, en 1288, Jeanne, fille du vicomte
Alain (VI) de Rohan et dIsabeau de Lon ; le vicomte Olivier de Rohan pouse, en 2e noces en 1322, Jeanne, fille
du vicomte Herv (VI) de Lon (branche cadette).
206
Le contrat de mariage du vicomte Jean (Ier ) de Rohan et de Jeanne de Lon, non dat antrieur 1363, quand
dcda sans postrit le vicomte Herv (VIII) de Lon, mais probablement postrieur 1356 stipule
expressment que les enfants issus du mariage de Jeanne de Lon avec le vicomte de Rohan hriteront les biens
du vicomte de Lon si celui-ci devait mourir sans hoir de corps (cf. dom Morice, Mmoires pour servir de preuves
lhistoire... de Bretagne, t. 1, col. 1467-1468).
53
dabondants biens matriels, des traditions familiales non moins importantes dans la
situation politique de lpoque, trs perturbe par la crise successorale de la dynastie ducale
dont celle de lorigine conanique de la dynastie de Lon, complte par les prtentions de
celle de Gollo-Avaugour tre issue dun non moins mythique roi Audren, prsent par
lauteur du Livre des faits dArthur comme le fondateur de Chtelaudren.
Cest en tout cas dans le dernier tiers du XIVe sicle que se produit le phnomne de
mythification des origines pourtant dj illustres de la famille de Rohan : tmoignent
notamment de cette volont mythificatrice deux pseudo-chartes ducales de 1088 et de 1057,
dont la plus ancienne forge, celle date 1088207, le fut entre 1363208 et 1394-1416209, peut-tre
partir dlments contenus dans des actes authentiques de la fin du XIIIe ou de la premire
moiti du XIVe sicle.
Postrieure lunion entre le vicomte Jean (Ier) de Rohan et Jeanne de Lon, la vita du saint
Mriadec forme lune des pices matresses de cette collection de documents interpols,
falsifis ou encore invents afin de fonder les prtentions dynastiques des Rohan. Pour ce
faire, lhagiographe a promu au rang de prince de la maison de Bretagne un saint dont il ignorait
tout, sinon que ce personnage passait pour avoir occup le sige piscopal de Vannes. En outre,
la vita est muette sur un ventuel culte rendu Mriadec en dehors de son ermitage, Stival.
Est-il possible de tracer avec suffisamment de prcision le profil de cet auteur et de dterminer
l o il a travaill ? Peut-tre n lombre du chteau de Pontivy dans la riche paroisse de Noyal
(aujourdhui la commune morbihannaise de Noyal-Pontivy), dont les habitants ont tir grand
avantage de ltablissement par leurs suzerains des importantes foires du lieu ou bien encore
Saint-Gonnry, alors simple trve de Noyal, lhagiographe, personnage moins dvou aux
Rohan que soucieux de faire reconnatre lorigine illustre de ce lignage et sa puissance quasi
rgalienne, pourrait-il avoir t, comme le proposait A. Le Braz, et bien que la vita ny fasse
aucune allusion, un moine de labbaye cistercienne de Bon-Repos, fonde la fin du XIIe
sicle (1184) par Alain III de Rohan et que les vicomtes, successeurs dAlain, comblrent de
leurs munificences 210 ? Auquel cas, la parent stylistique de la vita de saint Mriadec avec

207
La pseudo-charte de 1057, au nom dun certain duc Eudon inconnu cette date, est un calque de celle de 1088,
rpute avoir t donne par Alain Fergent ; do il se dduit que celle-ci a t forge avant celle-l (C. de La
Lande de Calan, Les fausses chartes... , p. 80).
208
Cf. supra n. 206.
209
La plus ancienne attestation de cette pice dans le Chronicon Briocense constitue le terminus ad quem de
lpoque de sa fabrication.
210
A. Le Braz, Le thtre celtique, p. 685.
54
celle de saint Gonri, leur vident pillage de la vita de saint Gobrien, justifieraient amplement
le nom d officine pour dsigner le scriptorium de Bon-Repos o furent dabord
rapprochs, puis amalgams les lments des diffrents ouvrages hagiographiques que les
Rohan ont ensuite utiliss comme autant de pices justificatives de leur gnalogie. En tout tat
de cause, on peut supposer avec assez de vraisemblance que les vitae en question, crites dans
le mme but, la mme poque et, comme nous venons de le dire, avec le mme style, sont
sorties de la plume dun seul et mme auteur.

40. Saint Modran (Moderanus)


Saint Modran est un personnage historiquement attest : vque de Rennes, sa prtendue cit
natale, au dbut du VIIIe sicle, il entreprit, en passant par Reims pour recueillir des reliques de
saint Remi, un plerinage ad limina apostolorum qui dcida de sa vocation rmitique en Italie.
Sa vita [BHL vacat], dite par dom Plaine211 et que ce dernier, contrairement son habitude,
qualifiait tardive, tait conserve aux dires dAlbert Le Grand dans les anciens lgendaires
manuscrits de lglise de Saint-Pierre de Rennes et nous a t transmise par le brviaire
imprim de Rennes de 1514, date du terminus ad quem de sa rdaction ; elle peut donc tre
avantageusement intgre notre corpus, car, si se font sentir plusieurs influences trangres
la Bretagne, rien ne soppose ce quelle ait t effectivement compose dans le double cadre
chronologique et gographique que nous avons trac, comme inclinent le supposer deux
indices.
Tout dabord, lhagiographe fait anachroniquement rfrence une croisade en terre sainte,
laquelle le pre du saint, un certain comte Thibaut (comes Theobaldus) aurait particip.
Cest donc quil crit au plus tt au dbut du XIIe sicle ; mais il nemploie pas le vocabulaire
spcifique aux croiss et aux croisades, qui a t forg au milieu du XIIIe sicle.
Dautre part Modran, qualifi Breton de nation (natione fuit Britannicus) tait, selon son
biographe, issu des nobles comtes de Tornacis (ex nobilibus de Tornacis comitibus
procreatus) ; or ce toponyme Tornacis, que lon ne retrouve pas en Bretagne, nest pas, semble-
t-il, plus reconnaissable ailleurs : lauteur breton de la vita a donc utilis et mal transcrit des
informations procures par une source qui ntait pas bretonne. En outre, lanthroponyme
Thibaut tait devenu aux XIIe-XIIIe sicles le nom hrditaire de la dynastie comtale de
Champagne ; or cette puissante ligne, outre Thibaut, saint familial et tutlaire, honorait

211
F. Plaine Vita S. Moderanni , p. 195-201.
55
galement saint Remi dont la cit archipiscopale de Reims tait la vritable capitale de la
Champagne. On sait comment, sous linfluence Plantagent, un fort courant dchanges
culturels avait circul entre les cours princires de Bretagne et de Champagne, dans les
dernires dcennies du XIIe sicle. Durant la premire moiti du sicle suivant, qui est
vraisemblablement lpoque de composition de la vita de saint Modran, des relations fortes,
parfois conflictuelles, se sont poursuivies entre les comtes de Champagne et la puissante ligne
des Dreux-Braine212, laquelle appartenait Pierre Mauclerc, le fondateur de la nouvelle dynastie
souveraine de Bretagne.

41. Saint Patern (Paternus)


Sur la vita de saint Patern, vque de Vannes [BHL 6480], distincte de celle de saint Paterne
dAvranches213, les auteurs nont pas encore accord leurs critiques, surtout en ce qui concerne
son origine. Celle-ci est trs probablement insulaire et la vita pourrait bien avoir t compose
la mme poque et dans le mme milieu hagiographique que celles de saint Cadoc composes
successivement par Lifris [BHL 1491-1492] et par Caradoc [BHL 1493 d], ainsi que celle de
saint Gildas [BHL 3542] par le mme Caradoc voire celle de saint Caradec/Carantec dont
nous avons trait plus haut en loccurrence la fin du XIe et au dbut du XIIe sicle, au
monastre gallois de Llancarfan. En effet, toutes ces vitae ont en commun de ne pas prsenter
le roi Arthur sous le seul jour favorable dont allait lclairer Geoffroy de Monmouth dans son
Historia regum Britanniae. De plus, si le culte liturgique de saint Cadoc est peu prs
inexistant en Bretagne 214, il nen demeure pas moins que le nom de ce personnage, lequel doit
tre distingu de Cadou, se retrouve dans celui de lactuelle commune morbihannaise de
Pleucadeuc, autrefois paroisse du diocse de Vannes atteste ds 826 (plebs Cadoc, la paroisse
de [saint] Cadoc ) dans le cartulaire de labbaye de Redon et encore note Ploicaduc au XIIe
sicle ; saint Gildas, quant lui, avait son principal lieu de culte labbaye de Rhuys, dans la
presqule qui ferme au sud-est le golfe de Vannes ; et saint Patern, vque de Vannes, dont le
pontificat, dans la seconde moiti du Ve sicle, est historiquement attest, est dot dune
biographie qui le met en relation avec un certain Caradoc, prsent comme le chef breton qui

212
M.-G. Grossel, Le milieu littraire en Champagne..., t. 1, p. 62-80.
213
Cette vita de lvque dAvranches a t compose par le clbre Venance Fortunat. En 1516, le brviaire
imprim de Lon lui emprunte encore lessentiel de ses leons pour loffice de saint Patern de Vannes. Nanmoins
la vita de lvque de Vannes figurait dans plusieurs recueils hagiographiques telles les legendae sanctorum
lusage des cathdrales de Nantes et de Trguier (cf. supra n. 9 et n. 14).
214
B. Tanguy, De la Vie de saint Cadoc celle de saint Gurtiern , p. 165.
56
avait soumis les Armoricains de la rgion. Cette influence vannetaise est assez remarquable
pour ne pas tre fortuite et doit tre lindice de contacts entretenus aux XIe-XIIe sicles par
labbaye de Llancarfan, non seulement avec celle de Quimperl215, mais sans doute aussi avec
celles de Rhuys et mme de Redon. Cependant, malgr son intrt, la vita de saint Patern de
Vannes, compte tenu donc de sa probable origine insulaire, ne peut tre intgre notre corpus.

42. Saint Rioc (Riocus)


La biographie de saint Rioc a t crite par Albert Le Grand, lequel navoue pas moins de
cinq sources diffrentes 216, dont un manuscrit de labbatiale de Landvennec ; en effet un
certain Rioc, prsent comme lun des disciples du fondateur de labbaye, est au centre dun
pisode de la Vita Winwaloei crite la fin du IXe sicle : le saint abb rend la vie la mre de
son disciple 217. Cependant, traitant des rapports entre saint Rioc et sa mre dune part, entre
saint Rioc et saint Gunol dautre part, Albert Le Grand a omis cet pisode et lui substitue le
rcit de la retraite, La Fort-Landerneau, du fils et de la mre, jusqu' la mort de cette dernire,
puis de la vie rmitique de Rioc Camaret jusqu' ce que le saint fut pri par Gunol de venir
prendre lhabit monastique labbaye de Landvennec o il devait mourir : tradition trs
diffrente, comme on le voit, se rapportant, si lon en croit Albert Le Grand lui-mme, deux
saints du nom de Rioc quil convient donc de distinguer lun de lautre. Comme cette tradition
concerne notamment le prieur-cure de La Fort-Landerneau, lequel dpendait de labbaye
Saint-Mathieu-de-Fineterre, il est trs vraisemblable que lhagiographe morlaisien lavait
trouve dans une autre des sources quil a allgues, savoir une vieille chronique de Bretagne
anonyme, livre premier, chap. 28 dont nous verrons plus bas, loccasion de lexamen du
dossier de saint Vouga, quelle faisait alors partie de la bibliothque de labbaye.
Le reste du rcit relatif saint Rioc, cest--dire la premire partie de sa vie, met en scne tout
un monde moyengeux de chevaliers, de chteaux et de manoirs, de dragon, dglises et de
chapelles ; le tout est gographiquement situ en bas Lon approximativement dans le
triangle form par La Roche-Maurice, Plounour-Trez et Brest et domin par le roi de cette
dernire cit. Dans cette lgende, le nom de Bristok donn au roi de Brest nest pas sans
susciter des interrogations. On peut remarquer quAlbert Le Grand commence par user de la

215
Idem, p. 179-180.
216
B. Tanguy, Le roi de Brest , p. 467.
217
Idem, p. 468.
57
forme latinise Bristokus, ce qui suggre lutilisation dune source latine 218 ; et le nom lui
mme apparat, ce que tend confirmer le vocalisme en -i-, comme un archasme 219. Mais
surtout cette fonction royale attribue au dtenteur de la seigneurie de Brest renvoie la vita de
saint Budoc : comme nous lavons vu plus haut, lhagiographe fait de son hros le petit-fils dun
certain roi des Bretons, dans le Lon, que lon appelait le roi de Brest . Si nous avons parl
dinfluence vannetaise propos des vitae insulaires des saints Cadoc, Gildas, Patern et sans
doute Caradec, il faut ici souligner en ce qui concerne la vita de saint Budoc, ou plus exactement
celle de sainte Aznor, et celles (perdues) de saint Rioc et de saint Tanguy, ou plus exactement
celle de sainte Haude, toutes vitae continentales, un tropisme brestois dont nous reparlons plus
bas dans la notice consacre saint Tanguy. En tout tat de cause, nous intgrons notre corpus
la vita disparue de saint Rioc, dont lexistence en mme temps que la composition tardive ne
font pas de doute.

43. Saint Ronan (Ronanus)


La vita de saint Ronan [BHL 7336] a t publie par les bollandistes220, daprs un manuscrit
composite221 dont les pages qui la contiennent ont t finalement dates, aprs discussion, du
XIIIe sicle222. Ce terminus ad quem est en mme temps le terminus a quo de la rdaction de
louvrage en question, lequel en effet a sans doute t compos, pour servir de mode
demploi des reliques du saint, lpoque de la confection dun reliquaire appropri, en
1219223 ; et, comme nous lavons dit plus haut, par le mme hagiographe qui a procd vers
1235 la rfection de la vita de saint Corentin. La vita de saint Ronan doit donc tre intgre
sans arrire-pense notre corpus.

44. Saint Ruilin (Ruilinus)


La vita de saint Ruilin [BHL vacat], contenue dans un manuscrit trgorois de lextrme fin du
XVe sicle224, nest pas une composition originale : cest la reprise littrale du passage de la
vita longue de saint Tugdual [BHL 8353] qui rapporte les dtails de la succession de ce dernier

218
Ibid.
219
B. Tanguy, Le roi de Brest , p. 469.
220
Catal. codd. hagiogr. lat., t. 1, p. 438-458.
221
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds latin n 5275.
222
B. Merdrignac, Saint Ronan et sa vie latine , p. 125.
223
Idem, p. 127-128, qui rapporte lopinion de R. Couffon.
224
Cf. supra n. 14.
58
sur le sige piscopal de Trguier, dispute entre saint Ruilin et larchidiacre Pebrgatus. Or,
cette vita de saint Tugdual ne peut pas tre non plus intgre notre corpus, puisque son texte
figure dans un manuscrit du XIIe sicle225.

45. Saint Salomon


Comme en ce qui concerne celles de saint Gobrien et de saint Mriadec, la vita de saint Salomon
[BHL, p. 1082], publie par dom Plaine226, nous a t transmise par le brviaire imprim de
Vannes de 1589 ; mais elle tait dj connue de Pierre Le Baud, lequel en a donne une
traduction227, assez fidle pour nous permettre de constater que le texte originel de la vita devait
tre beaucoup plus tendu que celui dont nous disposons aujourdhui228. Quant au terminus a
quo de la vita, ncessairement postrieur la mort de Salomon, en 874, il peut tre abaiss la
priode du plus grand dveloppement du culte du saint, au XIIIe ou plus srement au XIVe
sicle : cest cette dernire datation que dom Plaine, pourtant partisan dune grande antiquit
de la vita originale, stait finalement rang pour ce qui est de lpoque laquelle a t rdig
le texte actuellement connu229. En consquence nous intgrons ce dernier notre corpus.

46. Saint Senan (Senanus)


Le P. Grosjean a donn une dition de la vita de saint Senan, vque irlandais [BHL 7574 b]230
telle quelle figure dans le brviaire imprim de Lon de 1516 dont stait servi Albert Le Grand
pour composer une notice sur saint San, prsent comme le patron de lactuelle commune
nord-finistrienne de Plouzan. Cette vita est un abrg en prose de la vita rythmica publie
pour la premire fois par J. Colgan en 1645 ; elle na aucun caractre breton et Albert Le Grand
sest simplement content dajouter la biographie de son hros la tradition quon en a en la
paroisse de Plousan . Il nest donc pas question dintgrer cette vita notre corpus.

225
Cf. supra n. 27.
226
Dom Plaine, Saint Salomon..., p. 65-69
227
Pierre Le Baud, Cronicques..., (premire rdaction), t. 3, p. 111-137. Le Baud a combin cette occasion la
vita de saint Salomon avec la rcit de la translation des reliques de saint Matthieu en Bretagne.
228
Comparer Pierre Le Baud, Cronicques..., (premire rdaction), t. 3, p. 136-137, avec la lectio IXa dans le
brviaire de Vannes de 1589.
229
Dom Plaine, Saint Salomon..., p. 65.
230
Dans Anal. Boll., t. 66 (1948), p. 225-228.
59
47. Saint Sezni (Sizgnius)
A moins que ce ne soit le fait dAlbert Le Grand lui-mme, il semble bien que les sources
auxquelles ce dernier a puis pour composer sa propre notice sur Sezni, vque irlandais,
proposaient, pour servir de biographie au saint, un texte qui peut avoir t partiellement
dmarqu de la vita de Senan, autre Irlandais, autre vque, comme nous venons de le voir.
Cette confusion tait facilite par le fait que les paroissiens de Guissny clbraient la fte de
leur patron la mme date que celle de saint Senan. Mais lhagiographe, quil sagisse dAlbert
Le Grand ou de celui qui la inspir, a surtout utilis pour composer son propre ouvrage, la vita
dun troisime saint dorigine irlandaise, Ciaran de Saighir, vita qui elle-mme dmarque celle
dun saint Pieran cornique. Quoi quil en soit, il nexiste apparemment pas de vestiges dune
ventuelle vita de saint Sezni qui puissent tre pris en considration dans le cadre de nos
recherches.

48. Saint Similien (Similinus)


Albert Le Grand nous a transmis les 9 leons relatives saint Similien, vque de Nantes [BHL
vacat], copies sur le lectionnaire hagiographique (disparu) de la cathdrale de Nantes231. Mais
il ne nous a pas t possible, dans ltat actuel davancement de nos recherches, de nous faire
une opinion sur les circonstances, la localisation et lpoque de composition de ce texte, qui
peut avoir t simplement dmarqu dun rcit de miracle donn par Grgoire de Tours232 ; et
nous ne pouvons en consquence lintgrer, du moins pour le moment, notre corpus.
Le nom de saint Similien, qui dsigne cette fois labb du monastre de Tauracus (non localis),
apparat galement dans la vita (du IXe sicle ?) de saint Ethbin [BHL 2621] : celui-ci est
dabord prsent comme un disciple de saint Samson de Dol ; ensuite son hagiographe le met
en relation, non seulement avec Similien, mais aussi avec un certain Gunol probablement
un homonyme du fondateur de Landvennec dont la tradition doloise tardive disait quil
avait t enterr Tauracus. Si le monastre en question tait effectivement situ proximit
de Dol, il faudrait alors rapprocher cette tradition des dclarations de lauteur de la vita de saint
Goznou, Guillaume, lequel, la fin du XIIe sicle, localisait le corps de Gunol au
monastre de Dol : [corpus] Guengualoei monasterio Dolis233. Mais peut-tre sagit-il l du
rsultat dune confusion trs ancienne, attribuable lhagiographe qui avait voulu grouper,

231
Cf. supra n. 9. Inc. Igitur in urbe Namnetensis ecclesia S. Similiani ejusdem.
232
De gloria martyrum, livre 1, chap. 60.
233
C. Sterckx et Gw. Le Duc, Vie de saint Goznou , p. 280.
60
autour du culte de saint Gunol de Landvennec, tout un corpus de textes se rapportant aux
diffrents porteurs de ce nom.

49. Saint Suliau (Suliavus)


La vita de saint Suliau [BHL vacat] figurait dans le brviaire imprim de Lon de 1516, o lont
copie les bndictins bretons234 : cest cette transcription tardive qui a servi G. H. Doble pour
sa propre dition235. La vita en question figurait, avec celles des saints Ronan, Herv, Tnnan,
Mlar, Goznou et Iltut et la translatio de saint Matthieu dans un recueil hagiographique
dorigine lonarde, non localis avec certitude (Notre-Dame du Folgot ou Saint-Mathieu-de-
Fine-Terre ?) et que Pierre Le Baud a consult la fin du XVe sicle. Albert Le Grand signale
quant lui avoir recueilli les lments de sa propre biographie du saint des anciens lgendaires
manuscrits des glises cathdrale de Lon et collgiale du Folgot qui en ont amplement
lhistoire en 9 leons, conforme loriginal de sa vie, gard en son glise de Saiint-Suliau-sur-
Rance . Pour les critiques modernes, la vita de saint Suliau dans son tat actuel rsulte de la
combinaison tardive (XVe sicle ?) dune ancienne *vita Sulini (perdue), rdige au XIIe sicle
Saint-Suliac, avec un texte dorigine galloise relatif saint Tysilio236 ; mais il reste
dterminer les raisons et les circonstances de cette combinaison. En tout tat de cause, il nous
faut donc intgrer la vita de saint Suliau notre corpus.

50. Saint Tanguy (Tanguidus) [et sainte Haude]


La biographie de ce saint telle quelle est donne par Albert Le Grand se compose de deux
parties, nourries de toute vidence de deux Vies distinctes. La premire est la Vie de sainte
Haude et de son frre Gurguy, la seconde, celle de saint Tanguy 237. Sainte Haude tait
titulaire dune unique chapelle, aujourdhui dtruite et dune fontaine non loin de Kersaint 238
en Landunvez ; saint Tanguy tait quant lui principalement honor labbaye Saint-Mathieu-
de-Fine-Terre. Compte tenu que lamalgame entre ces deux traditions avait pour but, comme
lavait dj fait remarquer dom Lobineau, de flatter les seigneurs du Chtel 239, dont le
chteau de Trmazan est justement situ en Landunvez, proximit de Kersaint, et qui

234
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 730.
235
G.H. Doble, Saint Sulian and saint Tysilio , p. 124-126.
236
B. Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine..., t. 1, p. 67.
237
B. Tanguy, Saint-Mathieu. Le haut Moyen ge , p. 34.
238
Idem, p. 36.
239
Dom Lobineau, Vies des saints de Bretagne, p. 119.
61
figuraient parmi les bienfaiteurs de labbaye Saint-Mathieu-de-Fine-Terre, il est trs
vraisemblable quil tait antrieur la composition dAlbert Le Grand et quil tait parvenu
la connaissance de ce dernier par la principale source que le dominicain a utilise : un vieil
lgendaire lui communiqu en 1624 par le sacriste de Notre-Dame du Folgot et qui
peut avoir t distinct du recueil hagiographique conserv dans la collgiale. En tout tat de
cause, cette source tait un ouvrage crit en latin ainsi quen tmoigne la forme de plusieurs des
anthroponymes mentionns240. Il est important de souligner quAlbert Le Grand na pas fait
mention en loccurrence de la vieille chronique de Bretagne, crite la main et du vieil
lgendaire, aussi manuscrit sur vellin , dont il dit par ailleurs quils taient conservs
labbaye Saint-Mathieu-de-Fine-Terre : sans doute ces ouvrages taient-ils curieusement muets
sur saint Tanguy.
Le personnage de Gurguy sert avant tout de faire-valoir Haude : autant celle-ci tmoigne dune
disposition prcoce pour la saintet, autant celui-l ds son enfance, mme envelopp dans
laura qui nimbe sa soeur, apparat comme un brave garon certes loyal, mais fruste et brutal,
attir seulement par les joutes et les tournois, lesquels le conduiront jeune homme jusquen
Neustrie, la cour des rois francs ; sensible sur le point dhonneur, mais si peu enclin la
rflexion et la pondration quil va dcapiter sa sur dans un mouvement dhumeur, nouvelle
occasion pour la jeune fille de montrer la fois son got du sacrifice et les vertus qui tant
manquent Gurguy. Cette histoire, comme celle de saint Rioc, est emplie de tout un bric--brac
mdival ; ici aussi, laction est situe en bas Lon, entre Landunvez et Brest, dont le seigneur
ne porte pas cette fois le titre de roi , mais celui de prince , lequel doit rendre le mot
princeps de la source latine utilise par Albert Le Grand241. En outre, cette histoire est encore
celle de linnocence fminine successivement accable puis rhabilite, comme dans la lgende
de la mre de saint Budoc, sainte Aznor, fille du roi de Brest : le rapprochement est dautant
plus tentant quelle fut comme Haude, victime de sa martre, et que la lgende attribue son
fils la fondation de lglise de Plourin, paroisse dont faisait lorigine partie Landunvez 242.

240
Galonus, seigneur de Trmazan, avait pous la fille de Honorius, prince de Brest, dont taient ns Haude
et Gurguy, Gurguidus, ce dernier assimil saint Tanguy, Tanguidus. Cette dernire forme apparat en 1278 dans
un acte rapport par dom Morice, Mmoires pour servir de preuves lhistoire... de Bretagne, t. 1, col. 1045.
241
Un texte dont lorigine nest pas connue et qui figure dans le cahier de notes de P. Le Baud, ms. Rennes, archives
dpartementales dIlle-et-Vilaine, 1 F 1003, p. 102, fait mention des rois et des princes de Petite Bretagne
qui habitaient Brest, leur capitale (Brest, proprium nomen urbis que quondam fuerat civitas principalis Minoris
Britanniae, ubi reges ipsius terre principesque habitabant). Ce texte a t publi par Gw. Le Duc ( Lvch
mythique de Brest , p. 189).
242
B. Tanguy, Saint-Mathieu. Le haut Moyen ge , p. 36.
62
Nous pensons en consquence quil est possible dattribuer au mme cercle de pense, sinon au
mme auteur, incontestablement dorigine lonarde, peut-tre mme brestoise, la production
des vitae de sainte Haude, saint Rioc et sainte Aznor, dont on a seulement conserv cette
dernire, amalgame celle de saint Budoc.
A propos de saint Tanguy, la source utilise par Albert Le Grand disait quaprs avoir fait
retraite dans un ermitage appel depuis Coat-Tanguy, il avait t nomm la tte du monastre
de Gerber, par saint Paul Aurlien, vque de la cit dOccismor ; puis quil avait fond
labbaye Saint-Mathieu-de-Fine-Terre. Mme largi par rapport celui de la lgende de sainte
Haude, le cadre gographique reste ici strictement limit au bas Lon, ce que na pas
parfaitement compris Albert Le Grand. Ainsi lhagiographe morlaisien localise le monastre de
Gerber au mesme lieu o est, de prsent, labbaye du Relec, ordre de Cysteaux (en
Plounour-Mnez) ; mais Coat-Tanguy tant situ sur le territoire du Relecq-Kerhuon, alors
simple quartier de la paroisse de Guipavas, avec une chapelle ddie Notre-Dame, on ne peut
manquer dvoquer une possible confusion entre ce lieu et son homonyme de Plounour-
Mnz ; dailleurs, dfaut de monastre, un prieur, dpendant de labbaye de Daoulas,
existait ds 1173 au passage du Camfrout au Relecq-Kerhuon 243. De mme Albert Le Grand
identifie la cit dOccismor avec le sige piscopal de Saint-Pol-de-Lon ; mais pour les
hagiographes du bas Moyen ge, dont Pierre Le Baud sest fait lcho244, Occismor, cest
indiscutablement Brest.
Comme la fait remarquer B. Tanguy245, une dernire indication de nature toponymique permet
de dterminer le terminus a quo de la source laquelle a puis Albert Le Grand : un gracieux
miracle qui associe saint Paul Aurlien et saint Tanguy est localis Cotelez, dans la paroisse
du Drennec ; or, lun des membres de la famille du Chastel, Thomas, lequel tait capitaine de
Lesneven en 1434, avait pous Marie de Cotlez. Ce terminus a quo vaut galement pour la
rdaction de la vita de saint Tanguy proprement dite, distincte comme il a t dit de celle de
sainte Haude et vraisemblablement plus tardive que celle-ci.
Quoi quil en soit, ces deux vitae lonardes aujourdhui perdues ont bien t composes au bas
Moyen ge ; en consquence elles doivent tre intgres notre corpus.

243
Idem, p. 41.
244
Gw. Le Duc, Lvch mythique de Brest , p. 174-182.
245
B. Tanguy, Saint-Mathieu. Le haut Moyen ge , p. 42.
63
51. Saint Tnnan (Tenenanus)
A. de La Borderie a publi un court extrait de la vita de saint Tnnan [BHL 7999]246 daprs
la copie que les bndictins avaient faite sur le brviaire de Lon de 1516247. Cette vita prsente
une telle parent de forme et de fond avec celles de saint Goznou et de saint Goulven quil est
vident quelle est sortie de la plume du mme auteur, un membre du clerg lonard, lequel,
lextrme fin du XIIe sicle, travaillait dresser le catalogue piscopal de ce diocse et lorner
des gestes des diffrents prlats qui staient succd sur le sige de saint Paul Aurlien. Un
grand nombre de constatations plaide en faveur de lattribution de ces vitae, ainsi que de celle
perdue de saint Jaoua, au futur chroniqueur et chantre de Philippe Auguste, Guillaume le
Breton ; nous avons dj donn les raisons qui nous poussent les intgrer notre corpus.
Une tradition distincte fait de saint Tnnan un Irlandais ; mais nous croyons que la premire
mise en forme littraire de cette tradition, dont la vita de saint Caradec constitue un nouvel tat,
est insulaire au monastre gallois de Llancarfan ? et quelle est antrieure de quelques
dcennies la vita continentale de saint Tnnan.

52. Saint Trmeur (Tremorus, Trechmorus) [et sainte Triphine, sa mre]


A la toute fin du XIVe sicle, ou dans les premires annes du sicle suivant, le chroniqueur
anonyme de Saint-Brieuc extrait l'un des pisodes de sa compilation dun texte quil dsigne
legenda sancti Gildae : c'est justement l'histoire de Commor et de sainte Triphine telle que la
donnait dj Vital [BHL 3544], avec les mots mmes de cet auteur, mais complte avec des
prcisions sur la fin tragique de Trmeur ; le tout parat avoir t emprunt un livre liturgique
aujourd'hui perdu auquel le brviaire imprim de Quimper (vers 1500-1520) empruntera son
tour les leons consacres saint Trmeur [BHL 8312]. Comme le faisait remarquer A. Oheix,
c'est videmment par une rdaction semblable celle-ci que l'auteur de la vita sancti Hervei a
connu l'histoire de Trmeur car il mentionne (Chap. XXVII) le meurtre de celui-ci par son pre
dont Vital ne souffle mot248. Cette dernire vita, qui a connu, comme nous lavons dit, au
moins deux remaniements, doit tre date de la fin du XIIIe sicle pour ce qui est du passage
relatif laccusation porte contre Commor davoir successivement assassin sa femme et son
fils : ainsi la lgende de saint Trmeur tait-elle tablie ds cette poque, comme en tmoigne

246
A. de La Borderie, Histoire de Bretagne, t. 1, p. 496, n. 1.
247
Ms. Paris, Bibliothque nationale de France, fonds franais n 22321, p. 723.
248
A. Oheix, Notes sur la Vie de saint Gildas, p. 8.
64
dailleurs la prsence de ce texte dans un lectionnaire hagiographique du dbut du XIVe sicle,
lusage de labbaye Saint-Magloire de Paris249. La concidence de l'poque laquelle s'est
forme puis dveloppe la lgende de saint Trmeur avec celle laquelle les *vitae Ia et IIa de
saint Mlar, autre jeune prince victime de la haine dun parent proche, furent successivement
composes, puis diffuses, n'est certainement pas fortuite, comme nous lavons soulign dans
un prcdent travail250. Curieusement le personnage de Commor, qui joue un rle central dans
les deux traditions, non seulement nest pas trait l'identique dans un cas et dans lautre, mais
surtout son portrait est outrancirement contradictoire, contradiction qui se retrouve dailleurs
dans la vita de saint Herv telle que nous la connaissons actuellement sous sa forme composite.
L'hagiographe de saint Trmeur n'avait sans doute pas beaucoup d'imagination, ni de
personnalit : il s'est content de reprendre Vital son portrait de Commor ; et, bien qu'il connt
le rle positif de ce dernier dans les vnements rapports par les biographes de saint Mlar,
puisque c'est la destine tragique de ce dernier qui a videmment inspir la chute de son propre
rcit, la seule retouche qu'il a apporte au portrait en question a consist noircir encore un peu
plus le modle dont il s'inspirait. Cette interpolation mrite nanmoins dtre intgre notre
corpus, parce quelle est caractristique de laspect historiographique qui domine souvent
lhagiographie bretonne au bas Moyen ge.

53. Saint Tugdual (Tutgualus)


Nous avons vu plus haut, en ce qui concerne saint Tugdual, que la critique interne des textes ou
lapproche codicologique permettaient daffirmer avec une relative certitude que sa vita
moyenne [BHL 8351] et sa vita longue [BHL 8353] ont t composes avant le XIIIe sicle,
respectivement dans la seconde moiti du XIe sicle et au XIIe sicle : nous ny revenons pas.
Le problme reste entier en ce qui concerne la vita brve du saint [BHL 8350] que ses diteurs
successifs251 ont qualifie trs ancienne compose au VIe sicle et dsigne comme la
premire dans lordre chronologique des trois textes hagiographiques qui composent le dossier
hagiographique tugdualien. Comme la rappel rcemment H. Guillotel252, deux critiques, Mgr

249
Ms. Paris, Bibliothque Mazarine, n 399, f. 218. Comme nous lavons dit dans la notice sur saint Maudez, le
ms. en question contient plusieurs vitae de saints bretons ; la prsence du texte sur saint Trmeur sexplique par la
prsence de reliques du saint labbaye Saint-Magloire.
250
A.-Y. Bourgs, Le dossier hagiographique de saint Melar, p. 180-182.
251
A. de Barthlemy, tude sur une vie indite de saint Tugdual , p. 117-123 ; A. de La Borderie, Saint
Tudual , p. 84-86.
252
H. Guillotel, Le dossier hagiographique de lrection du sige de Trguier , p. 222, n. 52.
65
L. Duchesne et F. Duine, avaient prfr abaisser de beaucoup la datation de cette vita et en
fixer le terminus a quo au IXe sicle au plus tt. De son ct H. Guillotel, en donnant des
arguments trs intressants en faveur dune composition contemporaine de celle de la vita
moyenne, a propos en consquence la seconde moiti du XIe sicle253.
La dmonstration du caractre tardif de la vita brve de saint Tugdual est assez aise faire ; et
la parent stylistique entre un court passage de cette vita et la citation dans la vita longue, que
lhagiographe dclare expressment avoir emprunte un certain Lounan, renforce encore
cette dmonstration. Il est clair en effet que la vita brve ne peut pas tre identifie avec
louvrage bien plus consquent de Lounan qui, toujours daprs lauteur de la vita longue,
donnait la liste des innombrables biens aumns saint Tugdual, avec les noms des donateurs
et des tmoins254 : il sagissait l sans aucun doute dune sorte de cartulaire du grand
monastre de *Nant-Trecher, valle de Trguier 255 (magnum monasterium quod vocatur
Vallis Trecher), document vraisemblablement mis en forme vers la fin du Xe sicle pour
soutenir les prtentions de cette abbaye constituer le chef-lieu dun diocse cr au dtriment
de ceux de Lon et dAlet. A. de La Borderie avait contourn la difficult en assimilant la vita
brve la prface de ce cartulaire ; mais cest perdre de vue que lhagiographe plus tardif
poursuivait en loccurrence un objectif plus spcifique : disputer quelque comptiteur
probablement labbaye de Marmoutier256 la possession de trois domaines (predia) situs
dans les actuelles communes finistriennes de Sainte-Sve et Saint-Martin-des-Champs257,
puisquaussi bien ce sont l les seuls qui sont explicitement nomms parmi tous ceux que saint
Tugdual aurait fonds en Domnone.

253
Idem, p. 222-223.
254
Innumera praedia in elemosinam ...(...) quorum largentium ac testium nomina si quis scire desiderat, ad
volumen super hoc negocio a sancto Loenanno ejus discipulo compositum recurrat (A. de La Borderie, Saint
Tudual , p. 98, 6).
255
Le toponyme breton *Nant-Trecher a volu en Lantreger, forme atteste en 1267, ou Lantriguier en 1296,
puis Lantreguier en 1394. Le prfixe lan- signifiait en vieux-breton monastre ; et la plupart des commentateurs
en ont dduit que le nom breton de la ville de Trguier, sous sa forme encore usite Landreger, dailleurs non
rductible Lantreger, signifiait donc le monastre de Trguier .
256
En 1128, les moines de Marmoutier avaient reu du vicomte de Lon, Herv, un certain nombre de biens et de
redevances pour tablir un prieur et un bourg prs du chteau vicomtal de Morlaix ; parmi ces redevances figurait
(dit le vicomte) tout ce que javais comme dme Sentsegnot . Dans la vita brve, on a les formes Santhequo
ou Santsegue, absolument rductibles la prcdente, pour dsigner un des trois domaines fonds par saint
Tugdual dans le pagus Doudour : il sagit de Sainte-Sve, Sant-Seo en breton, commune immdiatement voisine
de Morlaix.
257
Outre Sainte-Sve (voir note prcdente), lhagiographe mentionne Trepompac, aujourdhui le lieu-dit
Trbomp en Sainte-Sve, et Tregurdel, aujourdhui le lieu-dit Troudal en Saint-Martin-des-Champs.
66
En fait, le cartulaire compil par Lounan lequel revendiquait la qualit de disciple de saint
Tugdual , sans doute pour tre moine, sinon mme abb de Trguier258 a t utilis par la
suite pour composer dune part la vita longue du saint, laquelle fait explicitement mention
deux reprises de cette source, dautre part sa vita brve qui rsume la fois le cartulaire259 et la
vita longue260 : ainsi, au contraire de ce que pensait A. de La Borderie, la vita brve de saint
Tugdual est sans doute la pice la plus tardive du dossier hagiographique tudualien et elle nest
probablement pas antrieure au XIIIe sicle261 ; ce qui nous autorise donc lintgrer notre
corpus.

54. Saint Turiau (Turiavus, Turianus)


La vita de saint Turiau publie par F. Duine [BHL 8342 d]262 daprs un manuscrit du XIIIe
sicle263 a t date par son diteur, et ses commentateurs successifs, de la seconde moiti du
IXe sicle ; et, qualifi en consquence de vita Ia du saint, ce texte doit tre exclu de notre
corpus.

258
Lauteur de la vita longue dit en effet de Lounan quil tait saint et le disciple de saint Tugdual : cf. supra
n. 254. La saintet de Lounan est une extrapolation de lhagiographe partir de ce terme disciple , lequel nest
en fait quune simple clause de style dont on a dautres exemples chez les clercs attachs au service dune glise.
259
On retrouve ainsi la mme formule rpte pour les diffrents pagi o sans doute labbaye de Trguier
revendiquait des possessions qui crdite saint Tugdual davoir fond dans chacun de ces pagi de nombreuses
paroisses : et ibi invenit multas parrochias (A. de La Borderie, Saint Tudual , p. 84-85, 2). B. Tanguy fait
remarquer ( Pabu Tugdual alias Tudi , p. 119, n. 11) que lemploi, entres autres, du mot parrochia au lieu de
plebs nest pas ici un indice danciennet ; et H. Guillotel souligne ( Le dossier hagiographique de lrection
du sige de Trguier , p. 223) que le fait dattribuer un moine une activit presquexclusivement pastorale, de
lui imputer des fondations de paroisses est un signe plus certain encore danachronisme .
260
Ainsi en est-il du miracle accompli par saint Tugdual en compagnie de saint Aubin. Saint Aubin est dj prsent
dans la vita moyenne de saint Tugdual mais seulement pour servir ce dernier de porte-parole et dinterprte
auprs du roi Childebert. La vita longue allonge le rcit en faisant passer saint Tugdual par Angers : cest loccasion
pour les deux saints en route pour Paris de ressusciter un mort, miracle justement rappel par la vita brve. En
outre, celle-ci mentionne un pagus Civitatis, visiblement inspir de la fable de Lexobie dveloppe par lauteur
de la vita longue : ce dernier avait en effet interprt certaines indications de la vita moyenne relatives la civitas
Lexoviensis (Lisieux), dont un certain Tugdual avait peut-tre occup le sige piscopal, pour tenter de rattacher
celui, bien plus rcent, de Trguier la lgendaire civitas gallo-romaine de *Lexovium (aujourdhui Le Yaudet, en
la commune costarmoricaine de Ploulech). Sur cette approche de la chronologie des vitae de saint Tugdual,
voir notre article, L'vch de Lexobie et l'archidiacon de Plougastel , dans Trgor Mmoire vivante, n 7 (2e
semestre 1994), p. 5-6.
261
Si elle fait rfrence au pagus Achmensis, dont le territoire correspond au bas Lon, elle ignore le pagus
Leonensis proprement parler, lequel est cit dans la vita de saint Paul Aurlien ; et elle nomme pagus Doudour
la partie orientale de lvch de Lon, entre les rivires de la Flche et du Queffleuth. Or cette appellation
Doudour ou mieux Daoudour qui a perdur sous lAncien Rgime pour avoir t alors attache une importante
chtellenie dont le chef-lieu tait Landivisiau ne parat pas trs ancienne : on la trouve dans une charte de
1279, o elle sert effectivement dsigner l'archidiacon de Lon (dom Morice, Mmoires pour servir de preuves
lhistoire... de Bretagne, t. 1, col. 1048).
262
F. Duine, Vie de saint Turiau , p. 29-47.
263
Ms. Clermont-Ferrand, Bibliothque municipale, n149, f. 66 v-69 v.
67
55. Saint Viau (Vitalis)
La vita de saint Viau [BHL 8698] navait pas connu ddition digne de ce nom avant celle
procure par A. Oheix. Cet rudit a en outre montr quil sagissait dune composition
postrieure 1173264, que nous croyons en consquence pouvoir intgrer notre corpus.

56. Saint Vouga


Nous navons pas de vestiges dune ventuelle vita de saint Vouga, lequel aurait t archevque
dArmagh en Irlande avant de terminer sa carrire comme ermite en Bretagne continentale ; et
le rcit qua donn Albert Le Grand parat emprunter ses pisodes diffrentes traditions, y
compris irlandaises, sur lesquelles il est difficile de se prononcer.
Outre un vieil lgendaire conserv Saint-Mathieu-de-Fine-Terre, quil convient peut-tre
didentifier avec celui que Pierre Le Baud a consult et dont il a tir des extraits265, le
dominicain dit avoir fait usage pour sa composition dune vieille chronique de Bretagne, crite
la main , conserve au mme endroit. Tout comme le lgendaire , cette chronique , qui
fut galement utilise par Albert Le Grand pour sa biographie de saint Rioc, a depuis disparu :
sagissait-il du grand et ancien livre dancienne criture en vellin de grand volume, couvert
de bois et de cuir, mentionant que ce sont les croniques de ladicte abbaye , dont il est fait tat
en 1442 et dans lequel H. Guillotel hsite reconnatre le cartulaire de labbaye266 ? Certes cet
ouvrage, dont la rdaction est prcisment date 1343, lanne qui a suivi le pillage de labbaye,
contenait la transcription, peut-tre effectue par notaire, des diffrents titres sauvs de la
dvastation, quils fussent relatifs la constitution du patrimoine du monastre comme sa
fondation par les vicomtes de Lon dillustre mmoire ou encore son dveloppement,
sanctionn par la faveur divine et la prsence de reliques du chef de saint Matthieu 267. Mais
en mme temps, pour ce que nous pouvons en juger au travers du seul passage conserv, le latin
passablement ampoul de son auteur, comme le juge H. Guillotel, fait incliner le spcialiste
des cartulaires bretons la plus grande prudence ; ce qui peut constituer un srieux argument
en faveur de lidentification de ce grand et ancien livre avec un ouvrage dont la vocation
historiographique dpasserait largement le cadre un peu troit dans lequel juristes ou
diplomatistes auraient t tents de le restreindre.

264
A. Oheix, Saint Viau , p. 7-8.
265
Cf. supra n. 12.
266
H. Guillotel, Les vicomtes de Lon... fondateurs de labbaye de Saint-Mathieu ? , p. 139, n. 28.
267
Idem, p. 135.
68
Cependant, compte tenu du fait que la disparition de louvrage en question ne permet plus de
contrler la matrialit de ces indications 268, il nous semble plus prudent de ne pas intgrer la
tradition hagiographique relative saint Vouga notre corpus.

268
Idem, p. 137.
69
70
Conclusion

Lvolution de lhagiographie bretonne durant les derniers sicles du Moyen ge a


beaucoup rsult de choix effectus par des auteurs vritables dont les proccupations
littraires ne se situaient plus simplement dsormais sur le seul terrain de la biographie
spirituelle mais staient largies dautres domaines de la culture crite.

Nouvel espace de cration littraire, nouvelles approches dauteurs


Au haut Moyen ge et mme encore lpoque romane, lhagiographe, dont loeuvre
tait rpute vridique , avait en fait plutt le souci de la vraisemblance que celui de
ce que nous dsignons aujourdhui vrit historique ; cette dernire lui tait dailleurs
insaisissable parce quil ne disposait pas encore de loutillage mental ncessaire un tel
travail de recherche, danalyse et de synthse : ainsi, on lobserve souvent en train de
fabriquer une histoire vraisemblable partir de Vies de saints supposes
contemporaines 1, partir aussi de documents crits non hagiographiques (annales,
chroniques, chartes et actes divers) et partir enfin des souvenirs oraux et des lieux de
mmoire 2. Cette attitude change en Bretagne avec le tournant rationaliste des XIIe-
XIIIe sicles, qui est en mme temps lpoque de lexplosion dmographique et de
lenrichissement conomique ; et lon peut constater depuis lors que, pour son auteur, la
biographie spirituelle du saint na plus tre seulement vraisemblable et ne peut plus
constituer elle seule un texte fondateur de la vrit. Il y a donc ds ce moment acquisition
dun espace supplmentaire de libert dans lapproche et le traitement du sujet
hagiographique ; et lon peut discerner dans de nombreuses vitae, ct douvrages qui
sorientent nettement vers lhistoriographie, une vritable explosion romanesque trs
caractristique du bas Moyen ge : lexploitation de thmes romanesques , souvent
croiss et rcurrents, et qui sont autant de miroirs o la socit chevaleresque jette ses
derniers feux, est mettre au compte dun choix dlibr dauteur, mme si ce choix, tout
comme, loppos, celui dune approche plus historiographique, constitue la marque
dune attitude mentale largement faonne par le milieu dans lequel sest forme la
personnalit de lhagiographe, gnralement un clerc, mais sans doute aussi le plus
souvent le fils, le frre, loncle ou le cousin de chevaliers. Sil nest videmment pas

1
F. Dolbeau, Les hagiographes au travail , p. 55.
2
J.-C. Cassard, Les hagiographes de Landvennec au IXe sicle , p. 372. 71
toujours possible de faire apparatre une frontire absolument tranche entre lune ou
lautre de ces deux attitudes, il semble bien cependant quun ouvrage hagiographique, o
elles apparaissent dans des proportions qui ne permettent pas de dterminer si son auteur
avait plutt adopt lune ou lautre, peut tre suspect davoir t largement interpol : il
sagit donc l dun lment extrmement important de la critique interne des textes
hagiographiques bretons du bas Moyen ge.

Insparabilit de la littrature et de la socit


Mais il ne faudrait pas non plus rduire aux seules motivations littraires de leurs
auteurs lvolution de la nature des vitae de saints durant cette priode ; et oublier que
presque toujours les textes en question ont t crits pour rpondre tel ou tel besoin, ou
du moins rdigs dans telles ou telles circonstances. Nul doute que lapproche plus
historiographique ou celle plus romanesque de son sujet par lhagiographe puisse tre
ainsi mieux comprise et mieux explique si lon parvient situer prcisment luvre
qui en a rsult dans le contexte large de sa composition : D. Boutet et A. Strubel,
auteurs dun excellent petit livre sur La littrature franaise du Moyen ge3, ont
soulign combien ils se sont efforcs denraciner cette littrature dans la civilisation o
elle est ne, ou plutt dans les diverses socits dont elle procde , pour mieux la
connatre et la faire connatre. Au del de cette insparabilit de la littrature et de la
socit , J. Le Goff insiste sur le fait que ces deux auteurs, dans un autre essai sur
Littrature, politique et socit dans la France du Moyen ge4 dont ils ont
malheureusement exclu lhagiographie latine ont accord une importance spciale
un champ particulier, celui du politique , ainsi dfini par J. Le Goff : le politique ce
sont des structures fondamentales, des thmes essentiels, une histoire politique
renouvele au contact de la sociologie, de la politicologie, de lhistoire des mythes et des
idologies 5.
Nous avons rappel que le bas Moyen ge breton avait t marqu, dans la seconde
moiti du XIVe sicle, par une violente guerre de succession dynastique, tout la fois
convulsion fodale et conflit moderne, dont les diffrents aspects ont dautant plus frapp

3
D. Boutet et A. Strubel, La littrature franaise du Moyen ge Paris, 1978, p. 3. (Lapprciation
excellent petit livre est de J. Le Goff).
4
D. Boutet et A. Strubel, Littrature, politique et socit dans la France du Moyen ge, Paris, 1979, prface
par J. Le Goff.
5
Idem, prface, p. 13. 72
les hagiographes bretons de lpoque que lun des deux comptiteurs, le bienheureux
Charles de Blois, sans renoncer se comporter comme un vritable monarque, prsentait
de nombreux indices quil tait lui-mme un saint. Il est clair en consquence que, pour
autant quon admette le caractre tardif de leur composition ou du moins de leur rfection,
lapproche de plusieurs vitae est facilite par leur mise en perspective avec la situation
politique, conomique, sociale mais aussi intellectuelle, morale et spirituelle de la
Bretagne pendant et aprs la guerre de succession : cest le cas de celles des saints rois
historiques de Bretagne, Judical et Salomon, dont lhritage tait revendiqu par lun
et lautre des deux candidats au trne ducal ; quant au clbre Conan Mriadec, fondateur
lgendaire du royaume breton armoricain, sa stature mythique domine de loin mais de
manire incontestable les vitae des saints Mriadec et Gonri, trs nettement composes
la fin du XIVe sicle, voire au dbut du XVe sicle pour accrotre la notorit de la
puissante famille de Rohan, laquelle venait cette poque dhriter des anciens vicomtes
de Lon son origine conanique . La rfrence au tout aussi mythique roi ou prince de
Brest, que lon retrouve notamment dans louvrage (disparu) relatif saint Tanguy, trs
inspir par la famille du Chastel, mais aussi dans la premire partie de la vita de saint
Budoc se situe prcisment la croise des dmarches historiographique et
romanesque . Enfin, lpoque de la guerre de succession de Bretagne est aussi celle o
lon assiste, avec le dveloppement du culte de saint Yves, canonis en 1347, et le
renforcement de la dvotion mariale qui sincarne dans lhistoire miraculeuse de Salan
ar foll, un nouvel lan de lhagiographie populaire , ou plus prcisment dune
littrature hagiographique destine un public qui ne ft pas simplement compos de
clercs, mais aussi, comme nous venons de le dire, de chevaliers, de bourgeois, voire de
paysans ; et dont tmoignent les adaptations ou traductions en langue vulgaire (franais,
breton) de nombreuses lgendes hagiographiques, pour favoriser leur approche directe
par les diffrents publics concerns, en parallle ou en complment de la prdication
mendiante.
Un autre phnomne prendre en considration en effet, cest la prsence en Bretagne,
partir du milieu du XIIIe sicle, des Ordres mendiants (surtout franciscains et
dominicains) et leur vidente influence qualitative, directe ou indirecte, sur les
hagiographes du bas Moyen ge : dispensateurs de formation thologique aux autres
membres du clerg, sculier et rgulier, prdicateurs plbiscits, la ville comme la
campagne, par les publics populaires, mais aussi vritables exemples vivants dune
pratique rnove du christianisme et largement visibles de tous, aussi souvent que les
73
circonstances les amenaient quitter leurs couvents, nombre de ces religieux ont t la
fois les acteurs et les auteurs de belles pages de saintet. Les quelques novi sancti bretons
de cette poque furent dailleurs des leurs (Jean Discalceat) ou du moins en totale
communion desprit et revendique comme telle avec eux (Yves de Kermartin, Charles
de Blois) ; surtout les comportements des frres mendiants ont souvent servi
modliser ceux de plus vieux saints bretons dans les refontes tardives des biographies
de ces derniers : ainsi en est-il notamment de la vita de saint Herv.

Des auteurs pour des textes


En outre, ces recherches sur les caractres volutifs de lhagiographie bretonne au bas
Moyen ge, donnent loccasion de tenter lidentification et la localisation de certains
hagio-historiographes ou hagio-romanciers de lpoque : opration hauts risques mais
qui constitue le meilleur moyen de complter, en lui confrant une dimension
prosopographique, la dmarche plus analytique adopte pour essayer de comprendre et
expliquer cette volution.
Dj quand nous avons trait du dossier hagiographique de saint Mlar, nous avons
mis lhypothse que lauteur de la seconde vita de ce saint, au dbut du XIIIe sicle,
ntait peut-tre rien moins que le chroniqueur Guillaume le Breton ; bien plus, nous
avons soutenu quil fallait vraisemblablement identifier ce dernier, lpoque o il ntait
encore que lun des membres du chapitre cathdral de Saint-Pol-de-Lon, avec lauteur
des vitae des saints Goulven, Tnnan et Goznou, textes que la critique interne permet
effectivement de dater de la fin du XIIe sicle et dattribuer un seul et mme hagiographe
dorigine clairement lonarde.
Aujourdhui, nous pensons avoir retrouv, dans les dernires annes du XIIIe et au
dbut du XIVe sicle, lauteur dune fresque historico-romanesque en vers latins,
largement dmarque des Gesta regum Britanniae de lvque de Vannes Cadioc6 et
intitule le Livre des faits dArthur. Cet auteur, qui a ddi son pome au duc Arthur II
(1305-1312), connaissait la vita de saint Goznou et les traditions lonardes relatives
lorigine conanique des vicomtes de Lon : il pourrait sagir dun certain Guillaume
dit de Rennes (pour avoir tudi au studium des franciscains de cette ville ?), mort en

6
Cette attribution Cadioc, lequel fut vque de Vannes de 1231 1254 et dont le nom, interprt comme
celui du ddicataire, figure deux fois dans louvrage en question, a t dmontre par Gw. Le Duc dans un
article magistral encore indit que son auteur nous a aimablement communiqu et dont nous souhaitons
vivement la publication. 74
1311, lequel fut moine bndictin de Landvennec sous labbatiat de Jean de Lon, puis
abb (contest) la suite de ce dernier. Or, comme nous lavons rappel, F. Duine croyait
pouvoir attribuer le prototype de la vita de saint Armel Guillaume de Rennes, qui fut en
tout cas le compilateur dun martyrologe-obituaire de labbaye en 1293 et aussi (sur
place ?) le copiste dun des manuscrits conservs des Gesta regum Britanniae de Cadioc.
Jean de Langouesnou, qui tait abb dudit lieu de Landvenec vers 1380-1382,
avait crit lhistoire de Salan ar foll et du miracle du Folgot : rien ne prouve dailleurs
que cet ouvrage (perdu) ait t compos beaucoup avant 1422 et les premires marques
de lintrt ducal pour le sanctuaire marial lonard. Ayant quitt la tte de son royal
monastre si rapidement quon pourrait mme parfois douter de la ralit de son
abbatiat, tout le moins supposer que ce personnage navait pas pu prendre rellement
possession de sa charge, peut-tre en raison du contexte politique trs troubl de lpoque
et de retour dans son Lon natal, Jean de Langouesnou, dont un proche parent, on de
Langouesnou, son pre probablement, avait t lun des membres de la chancellerie du
duc Jean IV aux annes 1365-1369, pourrait bien avoir crit, entre 1394 et 1416, la
compilation appele Chronicon briocense : parmi les sources de cet ouvrage figure en
effet, outre les documents darchives avec lesquels on de Langouesnou avait t en
contact, le manuscrit de la vita de saint Goznou qui tait alors conserv dans lglise de
la paroisse ponyme de Langouesnou, fief patronymique de cette famille (aujourdhui la
commune nord-finistrienne de Gouesnou). De plus, non content de transcrire plusieurs
vers du pome de Cadioc dont Guillaume de Rennes avait, comme nous lavons dit plus
haut, prcdemment transcrit le texte, le chroniqueur anonyme connaissait la tradition
strictement landvncienne qui voulait que le roi Gradlon et t le fondateur de la
grande abbaye cornouaillaise.
Si la chronologie des oeuvres dont il vient dtre question et lidentification de leurs
auteurs sont retenues comme des hypothses valables, il est alors possible de continuer
enrichir le catalogue prosopographique ainsi bauch. Par exemple, lanonyme qui a
arrang la vita de saint Herv semble avoir crit lui aussi Landvennec il connat
trs bien en tout cas le cartulaire du lieu et ne peut gure tre antrieur aux dernires
annes du XIIIe sicle : voil qui, une nouvelle fois, nous rapproche gographiquement,
culturellement et chronologiquement du moine Guillaume de Rennes. En tout tat de
cause, la place du scriptorium de labbaye de Landvennec dans la production
hagiographique bretonne a sans doute t aussi importante au bas Moyen ge quaux
poques plus anciennes.
75
Jalons
Les orientations de notre recherche venir sont tout entires inscrites dans les rsultats
de notre premire approche. Dans le cadre chronologique et gographique que nous avons
retenu, il sagit dabord, en privilgiant lhistoire de lhistoire de chacun des saints
dont nous traitons, de reprer dans la production hagiographique qui leur est consacre
les indices relatifs lvolution des mentalits. Il sagit galement dexaminer en quoi les
textes concerns peuvent fournir des lments qui intressent lhistoire politique et
ecclsiastique de la Bretagne aux diffrentes poques de leur composition. Enfin et
surtout, dans la perspective rsolument volutive des rapports de lhagiographie avec
lhistoriographie et avec la littrature romanesque, il sagit de contribuer une meilleure
connaissance de lhistoire de la littrature hagiographique occidentale.
Afin de ne pas nous hasarder trop imprudemment hors du terrain de lhypothse quand
lexamen des textes de notre corpus documentaire nous amnera en proposer une lecture
et une interprtation assez largement renouveles, nous choisirons plutt dutiliser,
chaque fois que cela sera possible, les outils de lrudition classique, au dtriment de
ceux, plus sduisants mais pas toujours plus efficaces, qui pourraient tre emprunts
larsenal des sciences humaines.

1. Contribuer lhistoire des mentalits sur le seul chapitre de lvolution de la


mentalit religieuse en Bretagne au bas Moyen ge, cest avant toute chose, et malgr les
difficults inhrentes la disparition de la plus grande partie des tmoins manuscrits,
mesurer la diffusion des textes hagiographiques concerns. Leur influence fut dailleurs
moins proportionnelle ltendue gographique de cette diffusion qu sa permanence
historique et sa profondeur sociologique, dont tmoignent respectivement leurs
rfections successives et leurs adaptations en langue vernaculaire : cet gard, le dossier
hagiographique de saint Mlar, dont nous avons trait de la manire la plus exhaustive
possible en 1997 et que nous serons amen rouvrir, est particulirement significatif ;
mais cest aussi le cas de ceux de saint Herv, saint Maudez et saint Tugdual. En outre,
plus encore quavec les seules manifestations du culte liturgique qui lui tait rendu tel
ou tel endroit, nous examinerons si cette valuation du succs littraire de lhistoire dun
saint et de la durabilit de ce succs peut tre galement mise en relation avec ses
reliques, dont le texte hagiographique a souvent constitu le mode demploi de la
vnration locale.
76
2. Lhistoire politique et ecclsiastique de la Bretagne au bas Moyen ge est claire
dans ses aspects institutionnels autant quvnementiels par une lecture critique de
certaines vitae contemporaines : convergences ou divergences dintrts entre diffrents
membres du clerg, entre diffrentes glises, entre diffrentes communauts religieuses,
voire entre diffrents vchs entre eux, mais aussi bien sr conflits avec des lacs ;
conflits galement entre lglise bretonne et le pouvoir ducal ; dfense et illustration de
lantiquit et du lustre de certains siges piscopaux ; pisodes tragiques de lhistoire de
la Bretagne, telle la guerre de succession ; revendications nobiliaires qui apparaissent au
fur et mesure que les liens qui avaient fond et sous-tendu la socit chevaleresque se
distendent, etc. Ces lments historiques, dont nombre ont dailleurs servi prciser la
datation de tel ou tel texte hagiographique, feront lobjet dun relev systmatique.

3. Lhistoire de la littrature hagiographique occidentale ne peut pas tre crite sans


une meilleure connaissance pralable de ses auteurs. Ainsi convient-il, lchelon du
cadre chronologique et gographique trs limit que nous avons retenu, de tracer avec
rigueur et sympathie le profil des hagiographes dont la production sinscrit dans ce cadre ;
de cerner les motivations de ces auteurs ; de mesurer leur potentiel de cration littraire ;
dvaluer leur niveau de culture ; de dcrire leurs mthodes de travail et dapprcier leurs
choix formels ; enfin, de reprer les attentes de leurs commanditaires et de leurs publics.
Quelques noms dhagiographes bretons du bas Moyen ge sont connus le prtre
Guillaume, auteur notamment de la vita de saint Goznou, Geoffroy Moal, biographe de
saint Guillaume Pinchon, Guillaume de Rennes, copiste du ncrologe de Landvennec,
Jean de Langouesnou, qui a fait le rcit du miracle du Folgot, Maurice Geffroy, qui a
procd lultime rfection de la vita de saint Yves de Kermartin mais lanonymat,
comme aux temps carolingiens ou lpoque fodale, reste la rgle, mme sil sagit peut-
tre moins dsormais dune conduite dicte par des considrations morales que dun
procd de facilit littraire. Il nous semble extrmement important, la fois par le
traitement statistique et par lapproche qualitative, didentifier autant que faire se peut les
auteurs des diffrents textes hagiographiques qui forment notre corpus, et de dterminer
o ces auteurs ont travaill ; en effet, lvolution trs discernable de lhagiographie
bretonne pendant la priode que nous tudions tient videmment dabord un certain
renouvellement des catgories decclsiastiques qui sont les artisans de la production
littraire concerne : si les bndictins sont toujours assez actifs au bas Moyen ge dans
77
le domaine hagiographique, Landvennec comme nous lavons dj dit et sans doute
aussi Saint-Mathieu de Fine-Terre, il faut souligner que les ordres nouveaux, cisterciens
et mendiants, ont galement donn des ouvrages de ce genre, consacrs bien sr aux novi
sancti sortis de leurs rangs (saint Maurice Duault labbaye de Carnot et le bienheureux
Jean Discalceat au couvent des franciscains de Quimper) mais galement des vieux
saints (saint Gonri et saint Mriadec dont les vitae sont vraisemblablement sorties de
labbaye de Bon-Repos, le Saint-Denis des vicomtes de Rohan). Surtout, il nous
faudra vrifier que la place de lvque hagiographe, si large semble-t-il aux XIe-XIIe
sicles, sest effectivement trouve par la suite singulirement rduite, ou plus exactement
occupe par tel ou tel membre du chapitre cathdral : le prtre Guillaume Saint-Pol-de-
Lon ; lhagiographe anonyme de saint Ronan et de saint Corentin, Quimper ; lauteur
du rcit de la translation des reliques de saint Brieuc et Geoffroy Moal, contemporain et
biographe de saint Guillaume Pinchon, Saint-Brieuc. Les chapitres collgiaux ont pu
galement susciter en leur sein des talents dhagiographes : mme si lexistence dYves
Le Grand, chanoine de Notre-Dame du Folgot en 1472 parat trs problmatique, il ny
a aucune raison de douter de lexistence des travaux hagio-historiographiques qui lui sont
attribus par son homonyme le dominicain Albert Le Grand ; dailleurs, lexistence dun
recueil hagiographique dans lglise du Folgot est atteste par le mme Albert Le Grand,
qui a en outre utilis pour composer sa biographie de saint Tanguy une documentation
sans doute distincte que lui avait procure le sacriste de la mme glise, cest--dire
le chanoine charg du gouvernement de la collgiale. Enfin, il nous faudra nous
intresser la place dun autre type dhagiographie canoniale, celle que
vraisemblablement produisirent les chanoines des abbayes de Daoulas et de Beauport
(vitae de saint Rioc et de saint Budoc), sous limpulsion sans doute conjointe des
dynasties de Lon et dAvaugour, que rapprochaient effectivement de multiples alliances
conjugales et politiques.
Entre le dessein gnral de contribuer la plus grande gloire de Dieu et celui particulier
de mettre en avant telle glise ou tel monastre, stend toute une palette de motivations
plus ou moins faciles reprer chez lhagiographe, selon quelles correspondent aux
intrts plus ou moins objectifs de ce dernier ou plus exactement ceux de la communaut
laquelle il appartient. Plus difficile cerner, tout ce qui touche au domaine de linvention
littraire, avec ce que ce concept un peu large peut englober de gratuit et de plaisir dans
la cration ; et o lhagiographe fait entrer son uvre en concurrence avec telle ou telle
pice de la littrature profane, quelle soit crite ou orale, courtoise ou rustique . Il
78
nous faudra explorer cet espace o, nous semble-t-il, les fantasmes de lauteur, et surtout
sa fascination lgard du merveilleux , vont de plus en plus sexprimer sur le mode
dune certaine connivence avec le lecteur ; car lhagiographe du bas Moyen ge sait que,
mme dans les contres les plus recules de Bretagne, plus personne, du moins parmi son
lectorat, nignore qu la diffrence du miracle dont la frquence ne cesse dailleurs
de dcrotre dans les textes hagiographiques de lpoque la merveille nest que le
produit de limpuissance humaine expliquer le phnomne merveilleux .
Sans aborder lpineuse question du talent littraire de lhagiographe, il est clair quil
ne peut y avoir de critique complte de son texte qui omettrait de mesurer la capacit de
lauteur prendre en compte et au long dun dveloppement suffisamment ample et
en mme temps concis, qui dailleurs toujours emprunte les mmes voies de la mtaphore
hagiographique rendre compte de la faon la plus originale et la plus puissante de la
dmarche intrieure, sensible et intellectuelle, qui sous-tend toute biographie dun saint.
Cette approche critique est cependant rendue extrmement malaise, dans la presque
totalit des dossiers que nous avons retenus, par ltat actuel, tout la fois le plus souvent
fragmentaire et interpol, des textes qui lui sont confronts, tat qui parfois ne permet
mme plus de prsumer de ltendue des textes originaux. Il nous faut reconnatre que,
pour le moment, nous ne sommes pas encore parvenu mettre au point la mthode qui
permettra de pallier cette situation. Probablement pourra-t-on extraire partir des textes
en question, mais aussi partir de textes hagiographiques contemporains, moins
corrompus, quil faudra chercher hors de la Bretagne, des passages suffisamment longs
et homognes, relatifs si possible au mme pisode ou un pisode similaire de la
dmarche spirituelle de chacun des saints concerns, pour constituer et comparer entre
eux des chantillons statistiquement reprsentatifs de lallure gnrale du style de ces
diffrents ouvrages.
Cest la culture qui fournit lhagiographe les outils qui facilitent son expression
littraire, qui laident penser et organiser son travail, puis formaliser les rsultats
quil a obtenus en contrepartie de cet effort conceptuel. Cest la culture qui bien sr lui
procure les rfrences littraires, sacres ou profanes, dont il a besoin pour clairer, voire
illuminer la geste de son hros. Evaluer ce niveau culturel, cest donc tendre la recherche
de citations, dallusions et de rminiscences, au del de la bibliothque idale dun
monastre ou dun chapitre, non seulement de trs nombreux ouvrages qui ntaient pas
tous dj des classiques lpoque o les pratiquaient les hagiographes, mais aussi
dautres types de sources. Il y a bien sr des ouvrages historico-lgendaires comme la
79
clbre Historia regum Britanniae de Geoffroy de Monmouth, dont linfluence fut
durable chez les hagiographes bretons, depuis lauteur de la vita de saint Goznou
jusqu'aux biographes de saint Gobrien, de saint Gonri, de saint Mriadec, en passant par
lauteur du Chronicon Briocense dans son adaptation de la vita de saint Judical ; il y a
aussi des romans comme le Livre de Caradoc, dont lpisode central a t littralement
dmarqu par le biographe de sainte Aznor, la mre de saint Budoc. Mais le champ de
recherche qui souvre ici nous est particulirement vaste : est-il possible par exemple
de dterminer avec suffisamment de certitude dans quelle catgorie tradition populaire,
documentation historique, ouvrage romanesque il faut ranger la source laquelle ce
dernier auteur ainsi que lhagiographe de saint Rioc et celui de sainte Haude ont emprunt
leur commune rfrence au roi de Brest ? En tout tat de cause, comme loccasion
de notre travail sur saint Mlar, il nous parat trs important de favoriser cette
identification des sources en largissant, comme le prconise J. C. Poulin, la liste des
points de contacts entre les diffrents textes hagiographiques qui constituent notre
corpus documentaire, galement avec d'autres textes littraires mdivaux, voire au del
du domaine strict des belles-lettres entre ces textes hagiographiques et des pices
diplomatiques : non seulement prendre en compte la parent ou la proximit de certains
effets de style ou de certaines tournures de phrase approche qui nous a dj permis,
dans le cas de plusieurs vitae, moins de reconnatre des emprunts entre hagiographes que
de supposer la plume d'un seul et mme auteur mais aussi des ides, des noms propres
et des situations historiques 7.
Evidemment, la biographie dun saint constitue toujours et avant tout une histoire
(historia), pour laquelle il a fallu procder successivement une recherche documentaire
et sa mise en uvre : nous chercherons reconstituer quelle fut la dmarche de
lhagiographe breton du bas Moyen ge dans ce domaine et la diffrencier
ventuellement de celle de ses prdcesseurs aux temps carolingiens et fodaux. De mme
cette mise en uvre doit-elle tre dissocie de laspect formel du texte qui en est
lexpression ? La nature mme des sources utilises par lhagiographe pouvait-elle
influencer celui-ci en ce qui concerne la forme littraire quil avait choisi de donner son
propre ouvrage ? Tel passage de la vita de saint Judical par exemple permet-il, comme
le pensait L. Fleuriot, de retrouver, par le seul rythme de la phrase, une ancienne posie

7
J. C. Poulin, Recherches et identification des sources..., p. 122-125. 80
britonnique vocation de clbration guerrire (gorchan), dont le roi breton avait t le
sujet ?
Enfin, il nest gure possible de croire que les vitae, les recueils de miracula, les rcits
de translationes, ont t crits pour tre lus directement aux fidles ou par les fidles.
Tout au plus peut-on imaginer, dans le cadre des changes entre traditions populaires et
culture clricale, que le sermon, souvent prononc en langue vulgaire, ne reoit son
statut dfinif que couch par crit dans la langue sacre, le latin 8 ; et consquemment,
que certains exempla qui ornementent tel ou tel texte hagiographique breton du bas
Moyen ge ont peut-tre t recueillis de la bouche mme de grands prdicateurs locaux
comme le fut notamment saint Yves de Kermartin. A leur tour ces exempla ont pu servir
la pastorale mendiante, dont nous savons le succs cette poque en Bretagne. Pour
autant, il est certain que chacun des diffrents ouvrages hagiographiques dont nous aurons
traiter a t compos par un auteur, lequel certes demeurait jusqu' la publication le
matre-duvre de son texte, mais qui crivait lintention dun public dtermin, pour
satisfaire sa curiosit et ses gots : ce public, parfois rduit au seul ventuel
commanditaire de louvrage en question, tait le plus souvent largi toute la
communaut laquelle appartenaient, outre lhagiographe, lensemble des clercs et des
lacs qui se sentaient les serviteurs ou les vassaux du saint concern ; et qui
voulaient consquemment participer de son aura ou bnficier de sa protection.

8
J. Le Goff, prface louvrage dA. Boureau, La lgende dore, p. II. 81
Abrviations utilises

Act. SS = Acta Sanctorum


Anal. Boll.= Analecta Bollandiana
AB(PO) = Annales de Bretagne (et des Pays de l'Ouest)
BAAB = Bulletin archologique de lAssociation bretonne
BBCS = Bulletin of the Board of Celtic Studies
BCLL = Bibliography of Celtic Latin Literature
BEC = Bibliothque de l'cole des chartes
BHL = Bibliotheca hagiographica latina
BSAF = Bulletin de la Socit archologique du Finistre
CCM = Cahiers de civilisation mdivale
CR = compte rendu
EC = tudes celtiques
ms. = manuscrit (mss = manuscrits)
MSAIV = Mmoires de la Socit archologique d'Ille-et-Vilaine
MSECDN = Mmoires de la Socit d'mulation des Ctes-du-Nord
MSHAB = Mmoires de la Socit d'histoire et d'archologie de Bretagne
RBV = Revue de Bretagne et de Vende
RC = Revue celtique
RHO = Revue historique de lOuest
RHT = Revue dhistoire des textes

82
Bibliographie et sources imprimes

1. Sources imprimes

A) Sources diplomatiques
Sur les sources diplomatiques bretonnes, et plus particulirement sur les cartulaires, on consultera les deux mises
au point rcentes de H. Guillotel : 1) A propos des cartulaires, dans Trsor des bibliothques de Bretagne,
s.l. [Vannes], 1989, p. 39-48 ; 2) Cartulaires bretons mdivaux, dans Les cartulaires, Paris-Genve,
1993, p. 325-341.
Barthlemy (A. de), voir Geslin de Bourgogne (J.) et Barthlemy (A. de)
Berthou (P. de), voir Matre (L.) et Berthou (P. de)
R. Blanchard, Lettres et mandements de Jean V, duc de Bretagne, [5 vol.] Nantes, 1889-1895.
Courson (A. de) [d.], Cartulaire de l'abbaye bndictine de Redon en Bretagne, Paris, 1863
(Collection de documents indits sur lhistoire de France).
Ernault (E.), voir Le Men (R.F.) et Ernault (E.)
Jones (M.), Recueil des actes de Jean IV, duc de Bretagne, t. 1 (1357-1382), Rennes-Paris,
1980 ; t. 2 (1383-1399), Rennes-Paris, 1983.
Recueil des actes de Charles de Blois et Jeanne de Penthivre, duc et duchesse de
Bretagne (1341-1364), suivi des actes de Jeanne de Penthivre (1364-1384), Rennes,
1996.
Geslin de Bourgogne (J.) et Barthlemy (A. de), Anciens vchs de Bretagne, [6 vol.], Saint-
Brieuc, 1855-1879.
La Bigne-Villeneuve (P. de) [d.], Cartulaire de l'abbaye de Saint Georges de Rennes, Rennes,
1876 (extrait des MSAIV).
La Borderie (A.), Recueil d'actes indits des ducs et princes de Bretagne (XIe, XIIe, XIIIe
sicles) , dans MSAIV, t. 17 (1887) p. 1-87 et 341-436 ; t. 19 (1889) p. 155-285.
Nouveau recueil d'actes indits des ducs et princes de Bretagne (XIIIe et XIVe sicles),
Rennes, 1902.
Le Men (R.F.) et Ernault (E.) [d.], Cartulaire de Landvennec , dans Mlanges historiques,
t. 5, Paris, 1886 (Collection de documents indits sur lhistoire de France), p. 533-600 ;
reprint dans Britannia Christiana, s.l. [Daoulas], 1985 (Bretagne monastique, 5/1 et 5/2).
Lobineau (dom G. A.), Histoire de Bretagne, t. 2, (Preuves), Paris, 1707.

83
Morice (dom H.), Mmoires pour servir de preuves l'histoire ecclsiastique et civile de
Bretagne, [3 vol.], Paris, 1742-1746.
Peyron (P.) [d.], Cartulaire de l'glise de Quimper, Quimper, 1909 (extrait du Bulletin
diocsain dhistoire et darchologie du diocse de Quimper et Lon).
Matre (L.) et Berthou (P. de) [d.], Cartulaire de l'abbaye Sainte-Croix de Quimperl, 2e d.,
Rennes-Paris, 1904 (Bibliothque bretonne armoricaine, 4).

B) Sources narratives
Le Duc (Gw.) et Sterckx (C.) [d.], Chronicon Briocense. Chronique de Saint-Brieuc, t. 1 [seul
paru], Paris-Rennes, 1972.
Merlet (R.) [d.], La Chronique de Nantes (570 environ-1049), Paris, 1896 (Collection de textes
pour servir ltude et lenseignement de lhistoire).

C) Sources hagiographiques complmentaires


Vita Jacuti [BHL 4113-4114] = Vita ss. Jacuti et Guethenoci , dans Catalogus codicum
hagiographicum latinorum antiquorium saeculo XVI qui asservantur in bibliotheca
nationali Parisiensi, t. 1, Bruxelles, 1889, p. 578-585.
Vita Ronani [BHL 7336] = Vita s. Ronani , idem, p. 438-458.
Vita Tremori [BHL 8312] = Legenda sancti Tremori , dans Act. SS, Nov, III, p. 830-831.
Voir galement F. Lot, Mlanges dhistoire bretonne.

2. Bibliographie gnrale et articles de rfrence

Baldwin (J.) The Government of Philip Augustus. Foundations of French Royal Power in the
Middle Ages, Berkeley-Los Angeles, 1986 ; traduction franaise : Philippe Auguste et son
gouvernement. Les fondations du pouvoir royal en France au Moyen ge, 2e d. s.l.
[Paris], 1994.
Barthlemy (A. de), La lgende de saint Budoc et de sainte Aznor , dans MSECDN, t. 4
(1866), p. 235-251.
Etude sur une Vie indite de saint Tugdual attribue au VIe sicle , dans Mmoires de
la Socit des antiquaires de France, t. 44 (1883), p. 104-123.
Bartlett (R.), Rewriting Saints' Lives : The Case of Gerald of Wales , dans Speculum, t. 58
(1983), p. 598-613. 84
Berlioz (J.) [et coll.], Identifier sources et citations, s.l. [Turnhout], 1994 (LAtelier du
Mdiviste, 1).
Bernier (G.), Les Chrtients bretonnes continentales depuis les origines jusqu'au IXe sicle,
s.l., 1982 (Dossiers du Centre rgional archologique dAlet, E).
Berthou (P. de), Introduction la Chronique de Saint-Brieuc , dans BAAB, t. 18 (1900), p.
67-84.
Analyse sommaire et critique de la Chronique de Saint-Brieuc , dans BAAB, t. 19
(1901), p. 3-110.
Boureau (A.), La lgende dore. Le systme narratif de Jacques de Voragine (+1298), Paris,
1984.
Bourgs (A.-Y.), Guillaume le Breton et l'hagiographie bretonne aux XIIe-XIIIe sicles ,
dans ABPO, t. 101 (1995), p. 35-45.
Le dossier hagiographique de saint Melar. Textes, traduction, commentaires, Lanmeur,
1997 (Britannia Monastica, 5).

Carre (A.) et Merdrignac (B.), La Vie latine de saint Lunaire. Textes, traduction,
commentaires, s.l. [Landvennec], 1991 (Britannia Monastica, 2).
Cassard (J.-C.), La mise en texte du pass par les hagiographes de Landvennec au IXe
sicle , dans BSAF, t. 122 (1993), p. 361-386.
Chdeville (A.), La Bretagne du Ve au VIIIe sicle , dans Chdeville (A.) et Guillotel (H.),
La Bretagne des saints et des rois Ve-Xe sicle, s.l. [Rennes], 1984, p. 11-190.
Chevalier (U.), Repertorium hymnologicum [6 vol.], Bruxelles, 1892-1911.
Couffon (R.), Les Pagi de la Domnone au IXe sicle d'aprs les hagiographes, dans MSHAB,
t. 24 (1944), p. 1-23.
La lgende de sainte Triphine et de saint Trmeur et l'origine de leur culte , dans BSAF,
t. 71 (1944), p. 9-20.
Cuissard (C.), Vie de saint Paul de Lon en Bretagne , dans RC, t. 5 (1883), p. 413-459.
Deuffic (J.-L), Questions d'hagiographie bretonne. Sources. Bibliographie gnrale, s.l.
[Daoulas], 1981 (Bibliothque hagiographique bretonne, 1).
La production manuscrite des scriptoria bretons (VIIIe-XIe sicles) , dans
Landvennec et le monachisme breton dans le haut Moyen ge. Actes du colloque du XVe
centenaire de l'abbaye de Landvennec 25-26-27 Avril 1985, s.l. [Landvennec], 1986,
p. 289-321.
Devailly (G.) [et coll.], Histoire religieuse de la Bretagne, Chambray, 1980. 85
Dictionnaire des lettres franaises. Le Moyen ge, 2e d. sous la direction de G. Hasenohr et
M. Zink, s.l. s.d. [Paris, 1992].
Doble (G. H.), Quelques remarques sur le martyrologe d'Exeter (Chapitre d'Exeter, MSS.
3518), dans BAAB [Congrs de Redon 1934], Saint-Brieuc (1935), p. 57-64.
The Saints of Cornwall. Cornish Saints Series, [5 vol.], Truro-Oxford, 1960-1970.
Dolbeau (F.), Notes sur la gense et la diffusion du Liber de Natalitiis , dans RHT, t. 6
(1976), p. 143-195
Les hagiographes au travail : collecte et traitement des documents crits (IXe-XIIe
sicles) , dans Manuscrits hagiographiques et travail des hagiographes. tudes runies
et prsentes par Martin Heinzelmann, Sigmaringen, 1992 (Beheifte der Francia, 24), p.
49-76.
, Heinzelmann (M.) et Poulin (J. C.), Les sources hagiographiques narratives composes
en Gaule avant l'An Mil (SHG). Inventaire, examen critique, datation , dans Francia, t.
15 (1987), p. 701-731.
Dubois (dom J.) et Lematre (J.-L.), Sources et mthodes de lhagiographie mdivale, Paris,
1993.
Du Bois de La Villerabel (A.), Fragments indits de du Paz , dans RHO, t. 1 (1885), p. 177-
196.
Du Cange (C. Du Fresne, sieur), Glossarium mediae et infimae latinitatis, d. L. Favre [10 vol.]
Niort, 1883-1887 ; reproduction photographique, Paris, 1937-1938.
Duine (F.), Saint Gobrien , dans LHermine, tome 30 (1904), p. 59-65, 117-123, 165-172 et
198-208.
Saint Armel , dans A.B., t. 20 (1905), p. 136-145 et 431-471.
Brviaires et missels des glises et abbayes bretonnes de France antrieurs au XVIIe
sicle , dans MSAIV, t. 35 (1906), p. 1-219.
Vie antique et indite de saint Turiau, vque-abb de Bretagne , dans MSAIV, t. 41
(1912), p. 1-48.
La Mtropole de Bretagne, Paris, 1916.
Memento des sources hagiographiques de l'histoire de Bretagne, Rennes, 1918.
Inventaire liturgique de l'hagiographie bretonne , dans MSAIV, t. 49 (1922), p. I-X et
1-292.
Catalogue des sources hagiographiques pour lhistoire de Bretagne jusqu' la fin du XIIe
sicle, Paris, 1922.
86
Falhun (S.), voir Tanguy (B.), Irien (J. an), Falhun (S.) et Castel (Y.-P.)
Fawtier (R.), La Vie de saint Samson. Essai de critique hagiographique, Paris, 1912
(Bibliothque de lcole des Hautes tudes, 197).
Ingomar, historien breton , dans Mlanges Ferdinand Lot, Paris, 1925, p. 181-203.
Fawtier-Jones (E.C.), voir Oheix (A.) et Fawtier-Jones (E.C)
Fleuriot (L.), Old Breton Genealogies and Early British Traditions , dans BBCS, t. 26 (1974),
p. 1-6.
Sur trois textes bretons en latin, du Xe et du dbut du XIe sicle, leur date, leur contenu
et les sources de Geoffroy de Monmouth , dans Archologie en Bretagne, n27 (3e
trimestre 1980), p. 16-27.
Sur quatre textes bretons en latin, le Liber vetustissimus de Geoffroy de Monmouth et
le sjour de Talisin en Bretagne , dans EC, t. 18 (1981), p. 197-213.
Les origines de la Bretagne, 2e d., Paris, 1982.
Britonnica : 4. La chanson du voyer de Quimperl , dans EC, t. 19 (1982), p. 264-266.
Britonnica : 6. LHistoria Brittonum versificata , dans EC, t. 19 (1982), p. 270-271.
Britonnica : 7. The stubborn date of 1019 , dans EC, t. 19 (1982), p. 271-274.
Dictionnaire des gloses en vieux-breton, 2e d., Toronto, 1985, Part I.
[sous la direction et avec la collaboration de], Histoire littraire et culturelle de la
Bretagne, t. 1, Paris-Genve, 1987.
Flobert (P.), Le tmoignage du rdacteur de la Vie ancienne de saint Samson sur sa date
relative , dans Mlanges Lon Fleuriot , Saint-Brieuc-Rennes, 1992, p. 161-166.
La Vie Ancienne de saint Samson et lHistoire , dans EC, t. 29 (1992), p. 183-190.
Le Schisme breton : un psychodrame ? , dans Bulletin de la socit nationale des
antiquaires de France (1994), p. 52-59.
La Vie ancienne de saint Samson de Dol, Paris, 1997 (Sources dhistoire mdivale
publies par lInstitut de recherche et dhistoire des textes).
Fros (H.), Indits non recenss dans la BHL , dans Anal. Boll., t. 102 (1984), p. 163-196 et
355-380.

Gaultier du Mottay, Anciens offices des saints patrons des diocses de Saint-Brieuc et
Trguier , dans Mmoires de la Socit archologique et historique des Ctes-du-Nord,
t. 3 (1857-1869).
Geary (P.J.), Furta Sacra. Thefts of Relics in the Central Middle Ages, 2e d., Princeton, 1990 ;
traduction franaise, Le vol des reliques au Moyen ge. Furta sacra, s.l. [Paris], 1993. 87
Gougaud (dom L.), Mentions anglaises de saints bretons et de leurs reliques , dans AB, t. 34
(1920), p. 273-277.
Notes sur le culte des saints bretons en Angleterre , dans AB, t. 35 (1923), p. 601-609.
Grosjean (P.), Saint Paterne dAvranches et saint Paterne de Vannes dans les martyrologes ,
dans Anal. Boll., t. 67 (1949), p. 384-400.
Grossel (M.-G.), Le milieu littraire en Champagne sous les Thibaudiens, [2 vol], Orlans,
1994.
Guene (B.), Histoire et culture historique dans l'Occident mdival, Paris, 1980.
Guillot (O.), A propos de la qualit littraire de certaines chartes angevines au XIe sicle ,
dans La littrature angevine mdivale. Actes du colloque du samedi 22 mars 1980, Paris,
s.d. [1981], p. 25-35.
Guillotel (H.), L'exode du clerg breton devant les invasions scandinaves, dans MSHAB, t.
59 (1982), p. 269-315.
Recherches sur l'activit des scriptoria bretons au IXe sicle , dans MSHAB, t. 62
(1985), p. 9-36.
Le dossier hagiographique de l'rection du sige de Trguier , dans Mlanges Lon
Fleuriot, Saint-Brieuc-Rennes, 1992, p. 213-226.
Les vicomtes de Lon sont-ils les fondateurs de labbaye de Saint-Mathieu ? , dans
Saint-Mathieu de Fine-Terre. Actes du colloque 23-24 septembre 1994, s.l.
[Plougonvelin], 1995, p. 131-151.
Sainte-Croix de Quimperl et Locronan , dans Saint Ronan et la Tromnie. Actes du
colloque international 28-30 avril 1989, s.l. [Locronan], 1995, p. 175-190.

Halkin (F.), Analecta Bollandiana. Inventaire hagiographique des tomes 1 100 (1882-1982),
Bruxelles, 1983.
Heinzelmann (M), voir Dolbeau (F.), Heinzelmann (M.) et Poulin (J. C.)

Irien (J.), Saints du Cornwall et saints bretons du Ve au Xe sicle , dans Landvennec et le


monachisme breton dans le haut Moyen ge. Actes du colloque du XVe centenaire de
l'abbaye de Landvennec 25-26-27 Avril 1985, s.l. [Landvennec], 1986, p. 167-188.
Saint K. Vie et culte, s.l. [Trflvenez], s.d. (Buhez ar Zent).
voir aussi Tanguy (B.), Irien (J. an), Falhun (S.) et Castel (Y.-P.)

88
Ker (N.R.), Medieval Libraries of Great Britain. A List of Surviving Books, 2e d., Londres,
1964.
Keranflec'h-Kernezne (C. de), Note sur l'inscription du lech de sainte Trifine, dans BAAB, 3e
srie, t. 8 (1888), p. 143-147.
Kerlougan (F.), Essai sur la mise en nourriture et l'ducation dans les pays celtiques d'aprs
le tmoignage des textes hagiographiques latins , dans EC, t. 12 (1968-1969), p. 101-
146.
La littrature hagiographique en latin , dans Histoire littraire et culturelle de la
Bretagne, t. 1, Paris-Genve, 1987, p. 77-95.
La Borderie (A. de La), L'historia britannica avant Geoffroi de Monmouth et la Vie indite
de saint Goznou , dans BSAF, t. 9 (1882), p. 225-246.
Les deux saints Caradec. Lgendes latines indites avec traduction franaise , dans
Mlanges historiques, littraires et bibliographiques publis par la Socit des
bibliophiles bretons, t. 2, Nantes, 1883, p. 203-229.
Saint Clair et les origines de lglise de Nantes (extrait de la RBV), Nantes, 1883.
tudes historiques bretonnes, 1ere srie, Paris, 1884.
Saint Tudual. Texte des trois Vies les plus anciennes de ce saint et de son trs-ancien
office publi avec notes et commentaire historique , dans Mmoires de la Socit
archologique des Ctes-du-Nord, 2e srie, t. 2 (1886-1887), p. 77-122 et 284-365.
, Daniel (J.), Perquis (le R. P.), et Tempier (D.), Monuments originaux de lhistoire de
saint Yves, Saint-Brieuc, 1887.
Examen de la Vie ancienne de S. Gonri , dans RHO, t. 4 (1888), p. 243-257.
Saint Maudez. Texte latin des deux Vies les plus anciennes de ce saint et de son trs-
ancien office avec notes et commentaire historique , dans MSECDN, t. 28 (1890), p.
198-266.
Saint Goulven. Texte de sa Vie latine ancienne et indite. Avec notes et commentaire
historique , dans MSECDN, t. 29 (1891), p. 214-250.
Saint Herv. Vie latine ancienne et indite publie avec notes et commentaire
historique , dans MSECDN, t. 29 (1891), p. 251-304.
Saint Efflam. Texte indit de la Vie ancienne de ce saint avec notes et commentaire
historique , dans AB, t. 7 (1892), p. 279-312.
Saint Patern, premier vque de Vannes, Vannes, 1893.
Histoire de Bretagne, t. 1, Rennes, 1896.
89
La Lande de Calan (C.), Mlanges Historiques : XVI Les fausses chartes dAlain le Long,
dAlain Fergent et dEudon , dans RBV, t. 40 (1908), p. 76-81.
Mlanges Historiques : XX La chronologie des annales bretonnes , dans RBV, t. 40
(1908), p. 183-188.
Largillire (R.), Les saints et l'organisation chrtienne primitive dans l'Armorique bretonne, 2e
d., Crozon, 1995.
Saint Gonri , dans MSECDN, t. 59 (1927), p. 13-18.
Latouche (R.), Mlanges d'histoire de Cornouaille, Paris, 1911 (Bibliothque de lcole des
Hautes tudes, 192).
Le Baud (P.), Cronicques des Roys, Ducs et Princes de Bretaigne Armoricaine, d. d'Hozier,
Paris, 1638.
Cronicques et Ystoires des Bretons, d. La Lande de Calan,, Nantes, t. 1, 1907, t. 2, 1910,
t. 3, 1911, t. 4, 1922.
Le Braz (A.), Le thtre celtique, dans Magies de la Bretagne, t. 2, s.l. [Paris], 1997, p. 605-
904.
Le Duc (Gw.), LHistoria britannica avant Geoffroy de Monmouth , dans AB, t. 79 (1972),
p. 819-835.
Les premiers temps de l'vch de Quimper ? , dans Les dbuts de lorganisation
religieuse de la Bretagne armoricaine, s.l. [Landvennec], 1994 (Britannia Monastica,
3), p. 85-168.
Lvch mythique de Brest , dans Les dbuts de lorganisation religieuse de la
Bretagne armoricaine, s.l. [Landvennec], 1994 (Britannia Monastica, 3), p. 169-199.
Note sur un manuscrit perdu de la Vita Ronani , dans Saint Ronan et la Tromnie.
Actes du colloque international 28-30 avril 1989, s.l. [Locronan], 1995, p. 205-207.
La date de la Vita Goeznouei , dans BSAF, t. 125 (1996), p. 263-281.
voir aussi Sterckx (C.) et Le Duc (Gw.)
Le Grand (A.), Les Vies des saints de la Bretagne armorique, 4e d., Brest-Paris, 1837 ; 5e d.,
Quimper-Paris-Brest, 1901.
La premire dition de cet ouvrage date de 1636. Celle de 1837, donne par D. L. Miorcec de Kerdanet,
na pas la rigueur de celle de 1901, dite des trois chanoines, donne par les chanoines A.-M. Thomas, J.-
M. Abgrall et P. Peyron ; mais elle est accompagne de nombreuses notes, notices, et annotations dune
richesse foisonnante.
Le Guay (J.-P.) et Martin (H.), Fastes et malheurs de la Bretagne ducale 1213-1532, Rennes,
1982.
90
Lematre (J.-L.), voir Dubois (dom J.) et Lematre (J.-L.)
Le Menn (Gw.), La femme au sein dor, s.l., 1985.
Leroquais (V.), Les sacramentaires et les missels manuscrits des bibliothques publiques de
France, Paris, 1924.
Les brviaires manuscrits des bibliothques publiques de France, Paris, 1934.
LEstourbeillon (R. de), Saint Benot de Macrac, Nantes, 1883.
Lobineau (dom G. A.), Les Vies des saints de Bretagne, Rennes, 1725.
Lot (F.), Mlanges d'histoire bretonne, Paris, 1907.
Loth (J.), L'migration bretonne en Armorique du Ve au VIIe sicle de notre re, Paris, 1883 ;
reprint Genve, 1980, avec une prface de B. Tanguy.
Lozachmeur (J. C.) et Ovazza (M.) [traduit et prsent par], La Chanson dAiquin, Paris, 1985.
Lucas (D.), Saint Efflam, sant Plistin, s.l. s.d. [Plestin-les-Grves, 1997].
Lucas (Y.-M.), La Vie, les reliques, le culte de saint Gonri, Breton armoricain du VIe sicle ,
dans RHO, t. 4 (1888), Documents , p. 5-15.

Martin (H.), Les Ordres mendiants en Bretagne (vers 1230-vers 1530), Paris-Genve, 1975.
voir aussi Merdrignac (B.) et Martin (H.)
voir aussi Le Guay (J.-P.) et Martin (H.)
Merdrignac (B.), Saint Ronan , dans Un pays de Cornouaille : Locronan et sa rgion, Paris,
1979, p. 109-151.
et Martin (H.), Analyse d'un rituel : la tromnie de Locronan , dans ABPO, t. 87 (1980),
p. 715-721.
L'Espace et le Sacr dans les leons des brviaires de l'Ouest armoricain consacres aux
saints bretons (XVe-XVIe sicles) dans ABPO, t. 90 (1983), p. 273-293.
Recherches sur l'hagiographie armoricaine du VIIe au XVe sicle, t. 1, s.l., 1985 (Dossiers
du Centre rgional archologique dAlet, H) ; t. 2, s.l., 1986 (Dossiers du Centre rgional
archologique dAlet, I).
Les origines bretonnes dans les leons des brviaires des XVe-XVe sicles , dans 1991 :
la Bretagne, terre d'Europe, s.l. [Brest],1992, p 295-309.
Les Vies de saints bretons durant le haut Moyen ge, Rennes, 1993.
La perception de l'Irlande dans les Vitae des saints bretons du haut Moyen ge (VIIe-
XIIe sicles) , dans Irlande et Bretagne : vingt sicles d'histoire. Actes du colloque de
Rennes (29-31 mai 1993), Rennes, 1994.
91
Saint Ronan et sa Vie latine , dans Saint Ronan et la Tromnie. Actes du colloque
international 28-30 avril 1989, s.l. [Locronan], 1995, p. 125-156.
Les navigations fabuleuses dans les Vies des saints bretons , dans Saint-Mathieu de
Fine-Terre. Actes du colloque 23-24 septembre 1994, s.l. [Plougonvelin], 1995, p. 75-92.
voir aussi Carre (A.) et Merdrignac (B.)
Morvannou (F.), Saint Gunal, Brest-Landvennec, 1997 (Britannia Monastica, 4).

Oheix (A.), Saint Benot de Macrac (extrait des Mmoires de la Socit archologique de
Nantes, tome 51), Nantes, 1910 (tudes Hagiographiques, 6).
Vie indite de saint Cunwal , dans RC, t. 32 (1911), p. 154-183 (tudes
hagiographiques, 7).
Le culte des sept saints de Bretagne au Moyen ge , dans MSECDN, t. 49 (1911), p.
11-22 (tudes hagiographiques, 8).
L'histoire de Cornouaille d'aprs un livre rcent , dans BSAF, t. 39 (1912), p. 3-24.
Notes sur la Vie de saint Gildas, Nantes, 1913 (tudes hagiographiques, 9).
Saint Viau (extrait des Mmoires de la Socit archologique de Nantes, tome 54),
Nantes, 1913 (tudes Hagiographiques, 10).
et Fawtier-Jones (E.C), La vita ancienne de saint Corentin , dans MSHAB, t. 6 (1925)
p. 6-56.
Orme (N.), Saint Breage : A Medieval Virgin Saint of Cornwall , dans Anal. Boll., t. 110
(1992), p. 341-352.

Pape (L.), Les saints bretons, Rennes, 1981.


Philippart (G.), Les lgendiers latins et autres manuscrits hagiographiques, Turnhout, 1977
(Typologie des sources du Moyen ge occidental, fasc. 24-25). [Mise jour, Turnhout,
1985].
[sous la direction et avec la collaboration de], Hagiographies. Histoire internationale
de la littrature hagiographique latine et vernaculaire en Occident des origines 1550,
vol. 1, Turnhout, 1994.
Plaine (dom F.), Relatio sacrarum reliquiarum S. Brioci cujus festum quotannis celebratur
die decima octava octobris , dans Anal. Boll., t. 2 (1883), p. 189-190.
Vita S. Mevenni , dans Anal. Boll., t. 3 (1884), p. 141-158.
Vie indite de saint Corentin , dans BSAF, t. 13 (1886), p. 118-152.
92
Recherches bibliographiques sur les livres liturgiques de Bretagne antrieurs saint Pie
V et au XVIIe sicle , dans BSAF, t. 14 (1887), p. 112-127.
Vita S. Moderanni , dans Studien und Mittheilungen aus dem Benedicter und dem
Cistercienser Orden, 8e anne (1887), p. 193-201.
Saint Salomon, roi de Bretagne et martyr, Vannes, 1895
Poulin (J. C.), Recherches et identification des sources de la littrature hagiographique du
haut Moyen ge : l'exemple breton , dans Revue d'histoire de l'glise de France, t. 71
(1985), p. 119-129.
Le dossier hagiographique de saint Conwoion de Redon , dans Francia, t. 18 (1991),
p. 139-159.
Le dossier hagiographique de saint Gunol de Landvennec , dans Francia, t. 23
(1996), p. 167-205.
voir aussi Dolbeau (F.), Heinzelmann (M.) et Poulin (J. C.)

Quentin (dom H.), Les martyrologes historiques du Moyen ge, Paris, 1908.

Raude (A. J), Lorigine gographique des Bretons armoricains, Lorient, 1996.
D. Rgnier-Bohler [sous la direction de], La lgende arthurienne, s.l. [Paris], 1989.
Rich (P), Saint Maudez, irlandais, breton et parisien , dans Mlanges Franois Kerlougan,
Besanon-Paris, 1994, p. 539-544.
Ropars (S.), tudes sur quelques ouvrages rares et peu connus XVIIe s crits par des
Bretons ou imprims en Bretagne, suivies dune bibliothque de jurisprudence bretonne
par M. le Comte Corbire, ancien ministre, Nantes, 1879.
Notice sur la ville de Plormel, Paris, 1864.

Schmitt (J.-C.) [tudes runies par], Les saints et les stars. Le texte hagiographique dans la
culture populaire, Paris, 1983.
Srent (A. de), Monuments du procs de canonisation du Bienheureux Charles de Blois, Saint-
Brieuc, 1921.
Sigal (P.-A.), Histoire et hagiographie : les Miracula aux XIe et XIIe sicles , dans ABPO, t.
87 (1980), p. 237-257.
Le travail des hagiographes aux XIe et XIIe sicles : sources d'information et mthodes
de rdaction , dans Francia, t. 15 (1987), p. 149-182.
Simon (dom M.), L'abbaye de Landvennec de saint Gunol nos jours, s. l., 1985. 93
Les hagiographes de Landvennec au IXe sicle tmoins de leur temps , dans Mlanges
Lon Fleuriot, Saint-Brieuc-Rennes, 1992, p. 181-192.
La mre de Gwnol, sainte Gwenn dans Chronique de Landvennec, n 75 (juillet
1993), p. 113-120.
Ltald de Micy, histoire ou fantaisie ? , dans Mlanges Franois Kerlougan,
Besanon-Paris, 1994, p. 569-577.
Un prtre lonard Bouvines : Guillaume le Breton, chroniqueur de Philippe Auguste ,
dans Chronique de Landvennec, n86 (avril 1996), p. 74-80.
Smith (J.M.H.), Oral and Written : Saints, Miracles and Relics in Brittany, c. 850-1250 ,
dans Speculum, t. 65 (1990), p. 309-343.
Sterckx (C.) et Le Duc (Gw.), Les fragments indits de la Vie de saint Goznou , dans AB,
t. 78 (1971), p. 277-285.

Tanguy (B.), Des cits et diocses chez les Coriosolites et les Osismes , dans BSAF, t. 113
(1984), p. 93-116.
Hagionomastique et histoire : Pabu Tugdual alias Tudi et les origines du diocse de
Cornouaille , dans BSAF, t. 115 (1986), p. 117-142.
Le roi de Brest , dans Mlanges offerts Yves le Gallo, Brest, 1987, p. 463-476.
Saint Herv. Vie et culte, s.l. [Trflvenez], 1990 (Buhez ar Zent).
De la Vie de saint Cadoc celle de saint Gurtiern , dans EC, t. 26 (1990), p. 159-185.
Dictionnaire des noms de communes, trves et paroisses du Finistre, s.l. [Douarnenez],
1990.
, Irien (J. an), Falhun (S.) et Castel (Y.-P.), Saint Paul Aurlien. Vie et culte, s.l.
[Trflvenez], 1991 (Buhez ar Zent).
Cornou, une ancienne paroisse disparue , dans Charpiana. Mlanges offerts J.
Charpy, Rennes, 1991, p. 573-578.
De quelques gloses toponymiques dans les anciennes Vies de saints bretons , dans
Mlanges Lon Fleuriot , Saint-Brieuc-Rennes, 1992, p. 227-235.
Dictionnaire des noms de communes, trves et paroisses des Ctes-dArmor, s.l.
[Douarnenez], 1992.
De l'origine des vchs bretons , dans Les dbuts de lorganisation religieuse de la
Bretagne armoricaine, s.l. [Landvennec], 1994 (Britannia Monastica, 3), p. 6-33.
Saint-Mathieu. Le haut Moyen ge : lgende et histoire , dans Saint-Mathieu de Fine-
Terre. Actes du colloque 23-24 septembre 1994, s.l. [Plougonvelin], 1995, p. 31-48. 94
Hauts lieux du Sacr et foires en Bretagne , dans Hauts lieux du Sacr en Bretagne,
Brest, 1997, p. 307-332.
Tonnerre (N.-Y.), Naissance de la Bretagne. Gographie historique et structures sociales de la
Bretagne mridionale (Nantais et Vannetais) de la fin du VIIIe la fin du XIIe sicle,
Angers, 1994.

Vallrie (E.), Communes bretonnes et paroisses d'Armorique, s.l. [Brasparts], 1986 (Les
Bibliophiles de Bretagne, 5).
Vauchez (A.), La saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen ge daprs les procs
de canonisation et les documents hagiographiques, Rome, 1981 (Bibliothque des Ecoles
franaises dAthnes et de Rome, 241).

95