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CAP T E U R S D E P E S A GE

Jauges de contrainte ou
capteurs compensation
lectromagntique ?

Cest une question de prcision et de prix. La jauge de contrainte, largement


rpandue dans lindustrie a prouv sa robustesse et sa fiabilit pour toutes les
applications de pesage industriel. Ses cots de fabrication sont imbattables. Les
capteurs compensation lectromagntique de force cotent beaucoup plus cher
mais ils apportent des qualits mtrologiques suprieures. Longtemps reste dans
les laboratoires, cette technologie pntre aussi le monde de lindustrie grce au
dveloppement de cellule monobloc. La clbre jauge de contrainte.

L industriel, ne se pose pas toujours


la question du principe de mesure.
Lui, ce qui lintresse cest avant
tout une plage de mesure, un ni-
veau dincertitude, une solution technique
qui rponde et sadapte son application.
Ainsi, il ne sait pas forcment quel lment
pesage) est largement prouve depuis de
nombreuses annes et pas uniquement dans
le domaine du pesage industriel. Elle peut
tre utilise pour des peses du gramme jus-
qu plusieurs tonnes. Soit une tendue de
mesure de plus de 106! Rares sont les prin-
cipes, dans le domaine de la mesure, qui
savent faire un tel grand cart. La robustesse,
la fiabilit, les performances mtrologiques
rendent les jauges de contraintes tout fait

sensible ou quel capteur se cache sous sa


balance. Quel principe choisir ?
De toute faon, dans le Balance jauge La trs connue jauge Balance
de contrainte
compensation
Lessentiel domaine du pesage, il Critres de contrainte lectromagntique
ny a pas plthore de des forces
principes de mesure. 0,5 0,05
Dans le domaine du pesage Linarit (g)
On peut dire quil y en
industriel, il existe princi- Charge + +++
a essentiellement deux :
palement deux types de dencoignure
la jauge de contrainte
capteurs : la jauge de
contrainte et la cellule par et la cellule par com- Rptabilit (g) 0,5 0,03
compensation lectroma- pensation lectroma-
gntique de force. Stabilit de ++ +++
gntique de charge temprature
La premire, la plus
Tout le monde connat
la premire. Les quali- Temps de Environ 1 Environ 1
rpandue, offre un capteur
ts des jauges de con- stabilisation (s)
robuste et fiable
La seconde, dveloppe
traintes ne sont plus Rsolution 0,5 0,01
initialement pour du pesage dmontrer. Cette tech-
Hystrsis + ++++
de prcision en laboratoire, nologie simple, qui
apporte de plus grandes sappuie sur la modifi- Prcision (g) 5 0,1
qualits mtrologiques cation de la rsistance
lectrique dun mat- Prix * 600 1 000 euros 1 500 3 000 euros
De conception plus
sophistique, elle est riau qui se dforme
galement plus chre (sous leffet dune Exemple pour une balance de capacit 35 kg (valeur moyenne). Les caractristiques mtrologiques dun capteur compensation
lectromagntique sont toujours suprieures ou gales celles dun capteur jauge de contrainte. Aprs cest une question de prix
charge dans le cas du * Prix HT sur la base dune balance complte mono capteur 35 kg.

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Pas un objet, pas un produit


ne sort dune usine
sans chapper au pesage.

aptes pour une grande majorit des applica-


tions industrielles. Elle se prte aux condi-
tions difficiles, elle est facile installer. Trois
pesons sous une cuve, cest tout ! Autre avan-
tage de taille, leurs prix dus des cots de
production faibles.
Une question de prcision
Moins connue dans lindustrie, la compen-
sation lectromagntique effet de charge
nest pourtant pas toute nouvelle. Les pre-
miers capteurs ont une bonne trentaine
dannes, et en raison de leur grande qualit
mtrologique, ils taient rservs aux balances
de prcision exclusivement pour les labora-
toires.
Le principe en lui-mme est relativement
simple. Il utilise le fait quune charge exerce
sur le noyau dune bobine ncessite une
augmentation du courant de la bobine pour
remettre le noyau sa position initiale. Cette
variation, permettant cette compensation,
est alors proportionnelle la force (et donc
aux poids). Les qualits mtrologiques de ce
capteur sont indniablement suprieures
la jauge de contrainte : dix fois mieux en
rptabilit, dix fois mieux en linarit
Au final, ces caractristiques permettent de
rduire lincertitude globale de mesure dun
facteur dix. Dans le domaine du pesage, on
parle plus volontiers de rsolution (charge
maximale de la balance divise par la prci-
sion daffichage, i.e. la diffrence entre deux
pas daffichage. Une balance de prcision
prsente une rsolution aussi leve que pos-
sible). A titre indicatif, une balance dune
charge maximale de 30 kg prsentera une
rsolution de 6 000 points avec jauge de
contrainte (5 g) et de 300 000 points (0,1 g)
avec une cellule compensation lectro-

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Les critres qui font la diffrence
Linarit Temps de stabilisation
La linarit dune balance caractrise Temps entre le moment o le poids est
son aptitude suivre le rapport linaire pos et la stabilisation de lindicateur.
entre le poids effectif et la valeur de Il doit tre le plus court possible.
mesure affiche. La qualit dune balance
est caractrise par une ligne droite
Rsolution
entre le zro et le maximum de la porte. Si lon divise la plage de mesure
(la charge maximale) dune balance par
Charge dencoignure la prcision daffichage, on obtient
Une balance de qualit indique le mme la rsolution de la balance. Une balance
La cellule compensation lectromagntique, prcise et robuste. poids sur toute la plate-forme quelle de qualit prsente une rsolution
que soit lexcentration de la charge. aussi leve que possible.
magntique. Ces qualits mtrologiques Stabilit de temprature Exemple dune balance de 32 kg de
se rvlent dautant plus importantes au ni- Une srie de peses du mme poids charge maximale avec une prcision
veau de la partie basse de la plage de mesure. donne toujours le mme rsultat mme daffichage de 0,1 g : ceci quivaut
diffrentes tempratures. une rsolution de 320 000 points.
En effet, lincertitude relative augmente au
fur et mesure que la valeur du poids dimi-
nue. Dans bon nombre de domaines, les pour dterminer prcisment la pese mini- Rptabilit, linarisation, rsolution, erreur
systmes dassurance qualit ou les guides male nette. Pour une balance par ailleurs lie lexcentration de charge, la cellule par
de bonnes pratiques de fabrication imposent quivalente, cette valeur de pese minimale compensation lectromagntique offre en
de dfinir une valeur limite, cest--dire un sera toujours plus basse dans le cas dune tout point de meilleurs rsultats que la jauge
poids minimal au-dessous duquel lincerti- cellule compensation lectromagntique. de contrainte.
tude de mesure est plus leve que les crit- Si avec une balance jauge de contrainte, il La jauge de contrainte garde cependant un
res dacceptation. On donne gnralement parat difficile daller en de du gramme, atout pour elle : sa minceur. La structure en
un poids minimal type pour une tolrance une balance avec cellule compensation deux dimensions de la cellule compensa-
de 1 %. Mais cela ne suffit pas. Il est toujours lectromagntique permet datteindre le tion lectromagntique est relativement
ncessaire deffectuer des mesures sur site dixime de microgramme (10 -7 g). paisse. Il faut compter au minimum une

Les deux principes de pesage


Compensation lectromagntique des forces Jauge de contrainte

Principe : Principe :
Le principe est bas sur la transformation lectrodynamique. Le courant est conduit par une bobine Les capteurs jauge de contrainte sont constitus dun corps lastique sur lesquels des rsistances
place entre les deux ples dun aimant permanent. Au repos, le systme est quilibr. lectriques (ou jauge de contrainte) sont installes et dont la rsistance se modifie sous la
Si le systme est dsquilibr par une force externe, il est remis lquilibre par une rgulation dformation. La mesure utilise un pont de Wheatstones pour dterminer le changement relatif
du courant de la bobine. La construction en deux dimensions assure une rsistance contre de la rsistance. Ce changement est proportionnel la force. Cette technologie peut tre utilise
les coups et les torsions. La rsistance mcanique du capteur est augmente en utilisant des leviers pour mesurer des charges jusqu plusieurs tonnes. Elle est robuste et adapte aux plates-formes
et une protection intgre. de faible hauteur (idal sous les silos ou les cuves).
Caractristiques principales : Caractristiques principales :
Haute rsolution, Technologie simple, largement prouve,
Bonnes performances mtrologiques, Faible cot de fabrication, basse consommation de courant,
Rduction de force par leviers, Apte pour les balances extra-plates,
Sophistique mais relativement chre. Existe en multiples versions : capteurs de flexion, capteurs annulaires de charges

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Etalonnage : de 1 milligramme 5 tonnes


A Bthune, site historique de Testut, au final, une temprature rgule
rachete par Mettler Toledo en 1999, 0,4 C et 5 % dhumidit relative.
le fabricant ralise 20 000 talonnages Ici, seul des comparateurs quips
environ par an dans le domaine de cellules compensation
des masses. Il a investi 700 000 euros lectromagntique peuvent garantir
rcemment pour tendre ses prestations. un niveau de prcision suffisant
La dernire accrditation obtenue en pour ce type dactivit.
dcembre dernier porte sur la gamme
de 1 mg 1 kg dans la classe E2.
Le laboratoire est donc accrdit par
le Cofrac pour ltalonnage de poids
et masses de 1 mg 5 t de classe M1,
1 mg 20 kg de classe F1 et 1 mg 1 kg
de classe E2. La classe de prcision E2
impose quelques prcautions : pour
attnuer les vibrations, le sol a t isol
du reste du btiment et les comparateurs
sont installs sur des marbres de prs
dune tonne. Une installation de
conditionnement dair permet de rguler
les salles dtalonnage et maintenir une
vitesse de circulation dair infrieure
0,2 m/s (principalement grce des
microperforations du plafond). Pour
viter lchauffement de lair (li entre
autres la prsence des oprateurs),
lair est renouvel 30 fois par heure avec,

hauteur de 180 mm. Cet inconvnient peut bloc compact par une machine lectroro-
tre rdhibitoire notamment pour des ba- sion. Ces dcoupes lintrieur mme du
lances ultraplates ou lorsquil sagit de glis- bloc crent des parties plus ou moins mobi-
ser des capteurs sous des silos ou des cuves les. Lagencement trs calcul de ces parties
poses sur le sol. mobiles induit une dmultiplication des
phnomnes remplaant ainsi les axes et les
Une question de prix leviers dune structure mcanique classique.
Mais on laura dj compris, la contrepartie Cette cellule compacte dveloppe initiale-
la plus importante de la qualit des cellules ment pour du pesage de prcision en labo-
compensation lectromagntique est le ratoire est de plus en plus utilise pour des
prix. Leur fabrication relve de la mcanique applications industrielles. Sur le march des
horlogre de haute prcision. Au sein de balances industrielles, Mettler Toledo ralise
Mettler Toledo, elles sont dailleurs fabriques aujourdhui prs dun quart de ses ventes
exclusivement en Suisse. (en valeur) avec des capteurs compensation
En ralit, llment sensible est associ une lectromagntique.
architecture mcanique qui par un jeu de L o il y a des matires premires de valeur
leviers et daxes permet de concentrer la qui doivent tre ajoutes avec parcimonie
force sur la cellule. On parle ainsi parfois de pour produire le bon mlange : en pharmacie,
balance hybride. Il y a 20 ans, pour fabriquer en cosmtique, en agro-alimentaire. Pour
un capteur de ce type, il ne fallait pas moins toutes ces fabrications qui ncessitent des
de 350 pices, toutes assembles les unes formulations ou des recettes, avec parfois des
aprs les autres, manuellement. carts trs grands. Dans le domaine de la
Les constructeurs ont, ces dernires annes, mcanique aussi, pour le comptage par
russi rduire le nombre de pices une exemple de petites pices. Pour toutes ces
centaine de pices et construire une cellule applications, la cellule compensation lec-
en un seul bloc. Ce monobloc est ralis, tromagntique prend lavantage.
chez Mettler Toledo, dans un alliage dalumi- Marie-Pierre Vivarat-Perrin
nium rsistant, utilis dans laronautique. Article rdig partir dlments techniques fournis par
Une dcoupe spcifique est ralise dans ce la socit Mettler - Toledo

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