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in 2014

https://archive.org/details/elsistemaeconomiOOpope
OrGste Popescu

El SISUMAECONOMI'
EN lAS
MISIOIS JESMCAS

Editorial "Pampa Mar"


BAHIA BLANCA.
952
EL SISTEMA ECONOMICO
EN LAS
MISIONES JESUITICAS
Del mismo autor:
Dat Problem er Grenzen in Jen Schtijten lum enigen Frieden (Die
Warte Nr. 6, 1948, *Zrch)
Friedtns
El estudio de las ciencias econmicas (Tcnica y Economa, Nr. 3, 1950,
Baha Blanca)
tienne Echeverra, Prcurseur argentin des doctrines tolidaristes (Revue
d'Histore Economique et Sociale, Nr. 4, 1932, Par)
El cultivo del olivo en la Cuenca del Mediterrneo (Revista de la Facultad
de Ciencias Econmicas, Nr. 41-42, 1952, Buenos Aires).
La dinmica social de Augusto Comte (Dinmica Social, Nr 26 y
Nr. 27, 1952, Buenos Aires).

De pronta aparicin:

El pensamiento sociateconmico de Esteban Echeverra.


Espacio y Economa. Progresos recientes de la Teoria Econmica y tu
importancia para el conocimiento de las relaciones econmicas en las

regiones perifricas.

En manuscrito:

Las fronteras. Estudio de derecho internacional e historia de doctrinas


geopolticas.

El desarme. Ensayo de historia de doctrinas polticas.

En preparacin:

Historia de las teoras de dinmica econmica.

s
El Sistema Econmico
EN LAS

Misiones Jesuticas
por

Dr. ORESTE POPESCU


Profesor en la Universidad Nacional de La Plata,
Instituto Tecnolgico del Sur

EDITORIAL "PAMPA-MAR
BAHIA BLANCA
19 5 2
PRINTED IN ARGENTINE
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Qiirda hcciio el dcp<;>sito que previene la ley 11.723
PREFACIO

Hace muchos aos atrs, en Bucarest, el Profesor Dragomir


a quien debo en buena medida el haber despertado en m el
inters por la investigacin cientfica
me sugiri estudiar el tema
del "comunismo de los cristianos primitivos" Me gustaban mucho
.

los problemas de sociologa cristiana, aunque la tarea encomendada


no se dejaba dominar fcilmente con la herramienta tosca con que
estaba provisto mi espritu en aquel entonces. Pero el primer fruto
de mi lectura fu el descubrimiento del tema que examino en el
presente trabajo, que no slo era ms atrayente sino que me pareca
al mismo tiempo mucho ms fcil de tratar. Incids in Scyllam,
cupiens vitare Charybdin.
Pasaron algunos aos. Ya me encontraba en Berln. Manejaba
algo mejor el instrumental metodolgico, logrando familiarizarme
bien con la literatura alemana que detentaba el quasi-monopolio
en la teora de los sistemas econmicos. Escaseaba en cambio la
literatura especializada sobre las Misiones. An sobre los pocos
resmenes de haba disputas entre los auto-
las fuentes originales
res. memorial de Don Gonzalo de
As, el interesante extracto del
Doblas, incluido en el "Stegmanns und Hugos Handbuch der So-
zialismus" (1894) fu calificado por H. Pesch con las siguientes
palabras: "Das Bericht des 'alten Doblas' tasst nur den einzi-
. . ,

gen Zweifel aufkommen, ob dabei der Witz oder das Latein schlech-
ter sei' ( Lehrbuch der Nationalkonomie, 1924, Vol. I, p. 231 )

Cuando en 1949 vine a Baha Blanca y me fu dado conocer


el tesoro bibliogrfico de la Biblioteca B. Rivadavia ya no haba
ms problemas. Pues, salvo pocas obras, toda la bibliografa sobre
las misiones jesuticas, inventariada al final del presente trabajo,
se encuentra en esta institucin cultural. En esta oportunidad me
es grato reconocer una vez ms mi gran deuda con la Biblioteca B.
Rivadavia, y expresar mi profunda gratitud a su selecto cuerpo
de empleados y, de manera especial a su Director, Don Germn
Garca, por la permanente e incansable asistencia en el penoso
trabajo de bsqueda bibliogrfica.
Las ideas expuestas en este libro han sido desarrolladas por
primera vez en una conferencia pblica en Balin Blanca en agosto
de 1950, bajo los auspicios del Instituto Tecnolgico del Sur.
Un ao despus, mi estimado colega Prof. Dr. Enrique J.
Re.ig leyemlo el manuscrito de la conferencia, me hizo el gentil
ofrecimiento de publicarla en la Revista de Ciencias Econmicas
de Buenos Aires. Aceptando su invitacin me di cuenta que era
menester cambiar integralmente el vestido estilstico del trabajo
originario. Y, dado que el espacio lo permita, aprovech las
vacaciones de 1951 para profundizar los varios aspectos del tema,
revistindolos a la vez con todo el material comprobatorio que
requiere el tratamiento cientfico. Mi tarea fu aliviada merced
a la ayuda de un grupo de mis alumnos (*), que se ofrecieron a
tomar sobre sus espaldas la tarea de pulimiento y transcripcin a
mquina de mis notas. A ellos todos e igualmente a mis estimados
colegas Prof. Dr. Lascar Saveanu y Prof. Dr. Uros Bacic, quienes
leyeron y criticaron el primero todo el manuscrito y el ltimo un
captulo del mismo, expreso mi ms profunda gratitud y recono-
cimiento.
Al decidirme reimprimir en forma de libro el estudio publi-
cado en la Revista de Ciencias Econmicas de Buenos Aires
(N^ 33, enero-febrero de 1952 y 34, marzo-abril de 1952)
bajo el ttulo, "Los sistemas econmicos y las misiones jesuticas",
aprovech la oportunidad sdo para revisar con mayor atencin el
texto y confeccionar este prefacio y un ndice por materias ms
detallado. Considero mi deber mencionar todos estos elementos, ya
que tras haber reflexionado con algn detenimiento, encontr que el
actual ttulo sintetiza con mayor precisin el contenido del libro.
Bulla Blanca, 8 de julio de 1952.

El autor.

() S-orr Oscar E. RoTTAno. Jos CAvr.rriiiA. Hfrnn H. Cicileo, Juan C


Oeuiieux, Cont. Vhl. Nac. Jacodo H. Fclas y Rudn N. Matheu.
NDICE
PG.

PREFACIO 5
INDICE 7

Primera Parte
CONSIDERACIONES PRELIMINARES

Cap. i. delimitacin DEL PROBLEMA 11


Cap. IL los SISTEMAS ECONMICOS 17

Precursores 17
Werner Sonjbart 21
Posibles formas de configuracin de la vida econmica 21
Esquema de los principales sistemas econmicos 22
Continuacin y crtica del pensamiento sombartiano 25

Segunda Parte
LA ECONOMA MISIONERA

A.

ESPIRITU
Cap. IIL TRADICIONALISMO -RACIONALISMO 31

Los indios Guaranes 31


Los Misioneros Jesutas 34

Cap. IV. SUSTENTO - LUCRO 39


Cap. V. SOLIDARISMO - INDIVIDUALISMO 43

B.

CONSTITUCION
Cap. VL ARISTOCRACIA -DEMOCRACIA 47
Cap. vil PROPIEDAD PRIVADA - PROPIEDAD COLECTIVA 53

Introduccin 53
La esencia de la propiedad en las Misiones 55
8 Oreste Popescu
PC.

rxistencia de la propiedad privada al lado de ulra<t furma


de propiedad 55
La propiedad privada individual de los instrumentos de pro-
ducrin 57
La propiedad de Dios 60

Cap. VIIL DIRECCION -LIBERTAD 67

Introduccin 67
La esencia de la direccin en las Misiones 69
El Abaniha 70
El Tupamba: extensin de la direccin 74
El Tupamba: intensidad de la direccin 77

Cap. IX. ECONOMIA de AUTOSUFICIENCIA-ECONOMIA DE trafico 83

Importancia del trfico interno 83


Importancia del trfico "extemo" 86
El trfico y el sistema monetario 90

Cap. X. empresa INDIVIDUAL- EMPRESA SOCIAL 95


Cap. XI. TRAB.\J0 ESPECIALIZADO - TRABAJO NO ESPECIAUZADO 101

C.

;^
TCNICA
Cap. XIL las TRES PAREJAS ANTAGNICAS 107

Tcnica estacionaria - tcnica revolucionaria 107


Tcnica emprica - tcnica cientfica 108
Tcnica orgnica - tcnica no orgnica 109

Tercer.\ Parte

UBICACIN DEL SISTEMA MISIONERO EN LA


SISTEMATICA ECONMICA

Cap.XIIL EL SISTEMA ECONMICO MISIONERO 113

Cuadro recapitulativo 113


Comparacin con los principales sistemas econmicos IH
Conclusin 118

BIBLIOGRAFIA 121
Primera Parte

CONSIDERACIONES PRELIMINARES
J

ti
Captulo I. DELIMITACIN DEL PROBLEMA

La conquista y la colonizacin espaola de Amrica se lograron me-


diante el empleo de dos sistemas concomitantes: laico y religioso; el uno
valindose del sable, el otro dejndolo por la cruz; en uno priv la fuerza

material, en el otro la fuerza espiritual. Expresin del primero fueron


las encomiendas, del ltimo las misiones (^).

Si el sistema de los encomenderos (^) era en su esencia ms o menos


similar y aplicse con igual uniformidad por todo el vasto imperio colonial,

no pas lo mismo con el sistema misionero. En la fundacin de las

misiones contribuyeron varias rdenes religiosas (^), y de aqu la inhe-


rente diferenciacin en la estructura econmica de cada grupo, acentuada

tambin por las caractersticas del medio en los lugares territoriales donde
se extendi la Colonia. Con todo esto, uno de estos sistemas misioneros,

queda y quedar para siempre en la Historia Econmica, como uno de los


ms monumentales experimentos, tanto por la originalidad de su estructura,
como por la extensin en el tiempo y an en el espacio. Es ste el sistema

(1) Enpresente trabajo utilizamos los trminos "misiones", "reducciones" y


el
"doctrinas" en mismo sentido, aunque desde el punto de vista eclesistico hay
el
una esencial diferencia entre ellos. "Reduccin" se llamaba a los pueblos de indios
dirigidos por los jesutas, pero no convertidos todava al catolicismo; "Doctrina"
era un pueblo "reducido", convertido y erigido en parroquia. Con el trmino de
"Misiones"
derivado del nombre de misionero
se expresaba indistintamente tanto
uno como otro de los dos conceptos. La confusin alcanz su punto mximo cuando
estos tres trminos se emplearon en el mismo sentido, lo que en 1733 era un hecho
acabado
como se destaca en la carta del Obispo de Paraguay d. Fr. Jos Palos
dirigida al Rey: "Como quiera que ac entendemos comnmente lo mismo por mi-
siones que por pueblos, reducciones o doctrinas". Vase detalles en Hernndez,
Tomo I, pg. 280 y sgts., y 333 y sgts.
(2) Sobre las encomiendas vanse R. Levillier, "Antecedentes de la poltica
econmica en el Ro de la Plata", B. Aires, 1915, 2 vols. Levene, op. cit. varios ;

estudios publicado en el T. IV y III; Azara, p. 242 Hernndez II, p. 86 y s.;


J. A. Garca, "La ciudad indiana", Bs. As., 1937; De Moussy, op. cit. III, 656 y s.;
R. PuiCGRs, "De la Colonia a la Revolucin". Ed. Patemn, 3^ ed., Bs. As., 1949; y
especialmente G. Feliu Cruz y C. Monce Alfaro, "Las encomiendas segn tasas
y
ordenanzas", Bs. Aires, 1941.

^
(3) Un buen resumen sobre la actividad de las dems rdenes religiosas en
el Ro de la Plata encontrarse en De Moussy, op. cit. II, ps. 629 y s.
12 Oreste Popescu
practicado en las Misiones Jesuticas (*), que alcanz
en comparacin con
el de las dems rdenes religiosas, el mayor florecimiento, que tuvo como
teatro de localizacin el vasto espacio
enmarcado por lo que
rioplalense
Be llamaba "Provincia Jesutica del Paraguay" ( =
) y que se extendi en
el tiempo por ms de siglo y medio (). Es nicamente
el sistema econ-
mico de las misiones jesuticas rioplatenses el que constituye el objeto
del presente ensayo.

"f^"ipana de Jess", fu fundada en el ao 1534 por San Ignacio


de
Loyola /i
I
(149Ma66). El Cdigo de la compaa confirmado por el Papa en 1540
es
expuesto por el mismo fundador en el libro "Consliluciones
de los Jesutas", de 1540.
La orden jesutico *-qi!c principalmente se ha instituido para
procurar el apro-
vechamiento de las almas en la vida y doctrina cristiana
y para propagar la religin
cato ica por medio de pblicas predicaciones
y del ministerio de la palabra de Dios'
(Bula Repimini militantis Ecclesiae de 25 dr Set. de
1540), queda reducido a un
ejercito de misioneros, sobre cuya bandera, adems de
los tres comunes a todos los
dems ordenes monsticos: pobreza personal, castidad e inquebrantable
disciplina
esta inscrito un cuarto voto: "Que cuanto el Romano
Pontfice... nos ordenare
respecto al provecho de las almas y propagacin de la f,
y a cualesquiera comarcas
que nos quisiera enviar; hayamos de ejecutarlo al punto, sin tergiversacin
ni
excusa... ya nos enve a los turcos, ya a cualesquiera otros infieles,
an a h. que
se hallan en las regiones que llaman de las Indias,
ya a cualesquiera herejes o
cismticos o a cualesquiera fieles". El cumplimiento de este voto requera pues
dotes especiales. En las instrucciones para el nombramiento de misioneros, orde-
naba el Padre General rechazar a los candidatos y los pedidos
eran por miUarc.
en todos los pas s catlicos europeos que no cumplan con cualidades
que adems
de profunda y slida virtud, obediencia y vocacin, garantizacen la
presencia de ade-
cuados conocimientos, resistencia corporal, abnegacin
y humildad. Para ser ad-
mitido en la Compaa, el Candidato efectuada dos aos
de prueba, pero para
alcanzar el privilegio de salir como misionero estas pruebas
se extendan hasta diex
y aun veinte anos. Uno de los ms grandes misin, ros fu Francisco Xaver (Javier)
quien en lo41 abre la historia de las misiones en
el Extremo-Oriente. En la
America Latina entraron los jesutas en 1549. (Vgl. v.
Haitf p 5 v sets
Hf_...nandf.z, i, 413 y sgts., Ji an Ac-stn Garca,
pg. 315 y sgts. fVrlonc, op. ^ cii!
415 y sigts. y De Moi ssy, 111, 718). , y-

(') No hay que confundir la "Provincia


jesutica del Paraguay", cuya capital
era Crdoba, con la 'Repblica del Paraguay".
la extensin de la primera -una
diez veces mayor que la segunda- coincida
tarde por el \ irreinato de la Plata". El que
ms o menos con la ocupada m
la provincia jesutica se llamara del
1 araguay llene una
ra/on histrica: en la poca de su fundacin (1607)
la
regin se llamaba "Provincia civil del Paraguay".
Un mapa de dicha provincia
jesutica encuntrase en Doiiiuzhoffeh,
pg. 159 y en Hernndez, I, 1. En cuanto
a la ubicacin de las misiones nos informa el mismo
Hernndez: "pues de Ireinla
que eran, quince caiun en el territorio actual de la
Repblica Argentina; siete en
el Ls ado actual de Rio Grande do
Sul de Brasil, y slo las ocho restantes en el
actual 1 araguay. 1 or lo cual estas tres naciones
tienen hoy territorios propios que
denominan Alisiones. a saber: el Paraguay, "el distrito
de Misiones" (12'^ distrito):
el Brasil, la (.omarca de Missoes sete povas" (2'' dislr. Electoral)
LI lirritorio Nacional de Misiones" y la Argentina,
(Hernndez. I. 4). Mapas con la ubicacin
ae las misiones encuntrase en FuBi.ONC,
421 y Hernndez, I, p. 8 y 12.
fie 1"9 jesutas en la conquista espiritual de los indio*,
*7i''" por os
lue pedida espaoles de estos parajes desde mediados del siglo
la primera dcada del siglo X\
XVI En
II. tomando contacto con las autoridades poltica.
"'"""""s obtuvieron a la vez con otros arreglos, la garanta
lu Z^TT'
que los indios convertidos, quedaran
exento, de la tan odiada obligacin de las
de
encomiendas garanta confirmadas m tarde por
el Consejo de India y el
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 13

A pesar de la trascendental importancia del tema tanto bajo el

aspecto nacional como universal y a pesar de su fuerte atraccin para


el estudio y de la abundancia de los escritos sobre el particular, muy pocos
son los estudios que el historiador econmico moderno podra aceptar
como gua en el vastsimo laberinto de su investigacin. La escasez de los
estudios especializados es tan aguda, que, a decir verdad, hacer la historia
econmica de las misiones jesuticas en el Ro de la Plata es todava tarea
por realizar. Sin duda no es sta tarea sencilla, y no la pretendemos abar-
car con el presente trabajo. Lo que perseguimos es siendo menos, quizs
ms: abrir la discusin sobre el tema, limitando su extensin y profundidad,
pero, en cambio, ensayando delinear los fundamentos de su estructura.

La dificultad de tal empresa consiste, por un lado, en que la mayora


de los autores que han estudiado el problema, en lugar de permanecer
en el campo puramente emprico y de inventariar con debida paciencia
todos los materiales que constituyeron el esqueleto de nuestro sistema,
desviaron sus miradas hacia el terreno normativista, descarrilando en in-

raismo Rey en varias Reales Cdulas. Sin embargo, la abolicin de las encomiendas
en las misiones jesuticas va a tener gran repercusin en su futuro desarrollo: De
un lado como importante instrumento en la reduccin y conversin de los indios,
de otro empero, como inagotable manantial de odio de parte de los encomenderos
vecinos
odio que no terminara hasta el da de la expulsin de los jesutas El .

principio de la obra fu muy duro. Los ataques y depredaciones paulistas arruinaron


ms de la mitad de los primeros 48 pueblos fundados en no menos de cuatro dcadas.
Siguen cambios de posicin, pero los ataques continan. Hacia el final del siglo,
los jesutas deciden adiestrar a los indios en las artes militares, para defender con
las armas sus pueblos. Las tropas guaranes inscriben en su bandera gloriosas vic-
torias. El Rey mismo reconoce sus grandes servicios prestados "como ningunos otros"
en la resistencia contra los rebeldes de Portugal y ordena disminuirles, como re-
compensa, la cuota del tributo. Pero apenas cesaron los ataques paulistas, empezaron
las intrigas de los encomenderos
ansiosos de poseer aquellos indios cuyo nmero
aumentaba a grandes saltos
Se va desde 28.000 en 1547 y 48.000 en 1682, a
.

100.000 en 1707 y por ltimo hasta casi 140.000 almas en 1731. Es sin duda el
momento de mximo bienestar en las misiones. Siguieron largos y penosos aos
de terribles pestes que en slo 8 aos mermaron la poblacin a la mitad (En 1739
haba slo 74.000 almas). Este volumen quedar ms o menos estacionario hasta la
fecha de la expulsin en 1768 (Vanse Estadstica del nmero de familias y almas
En Doctrinas, 1707 a 1768, en Col. Angelis, VIII, pg. 50, Rio Janeiro, reprod.
Hernndez, II, 618). Sin duda a las circunstancias endgenas hay que aadir
las exgenas, y para esto es preciso recordar el estado de espritu fruto de la
revolucin francesa
que dominaba la primera mitad del siglo XIX en Europa.
La filosofa naturalista en plena ascensin golpeaba por doquier el frente espiritualista
tomista, en aquel tiempo en evidente reflujo. La fama y el poder de que gozaban
los jesutas en aquel tiempo no concordaba con el espritu del da. Entre la fuerza
masnica y la jesutica estall la lucha abierta. El resultado ya se conoce.
Bibliografa: El aspecto histrico del "gobierno" jesuta en el Ro de la Plata es
tratado por casi todos los autores que examinan uno u otro aspecto del problema.
Entre los ms apreciados escritos antiguos cuentan los de Techo, Lozano, Charle-
voix, MuRiEL y Funes. Es menester no obstante consultar tambin las opiniones
adversas y entre ellas siempre Azara. Admirables resmenes encuntranse en los
escritos del Padre Furlonc, Gondra, De Moussy y siempre los valiosos escritos de
Pablo Hernndez.
11 o n K s T i: Po p E s c u

agotahlos discu-ionps de ndole valoralivo estriles y perniciosas para la

ciencia econmica , alabando unos el sistema como o mejor y menos-


precindolo otros como o peor. Una vez desplazada la discusin hacia
este peligroso terreno, la objetividad de los autores se debilit, y muchos
de los materiales estructurales del sistema, o fueron dejados de lado
como si carecieran de importancia para las metas valorativas fijadas de
antemano , o bien fueron desfigurados. As con razn pudo advertir

Andrs Lamas este profundo conocedor de las voluminosas carpetas de


pledorias y requisitorios de ambas filas: "los que investigan la verdad,
deben leer los historiadores espaoles a la luz de las crnicas de las rdenes
religiosas; y recprocamente stas a la luz de aqullos. El que no lo haga,

se quedar en tinieblas" Es explicable entonces que el xito-fracaso

de la empresa depender en este caso, ms que en ningn otro, de la

cuidadosa seleccin de las fuentes. Tambin desde este punto de vista es


deseable que abarque este tema un nmero cada vez mayor de investiga-

dores. Cuanto mayor ste, mejores sern las perspectivas de alcanzar con
el tiempo una "communis opinio" sobre el esqueleto estructural de la

economa misionera.

Pero las dificultades no terminan en el terreno de los bichos. Por


otro lado, a la inestabilidad de ste se une lo primitivo de las herramientas
con que desgraciadamente todava hoy est provista la ciencia para recoger,
seleccionar y fundir su cosecha en moldes inequvocos y precisos. Hasta
hace poco la expresin "sistema econmico" emplebase sin censura, mucho
ms para fines estilsticos que lgicos. Con el nacimiento de la joven
"Morfologa econmica" cuyo eje central lo constituye justamente el

concepto de "sistema econmico", la situacin mejor, pero estamos todava


lejos de haber agotado la complejidad de problemas aparecidos en torno a
esta idea. Informarse debidamente sobre estos problemas es pus condicin

"sine qua non" del xito o fracaso en nuestra tarea. Porque para encuadrar
los hechos econmicos en los moldes de los sistemas econmicos es preciso

saber con exactitud qu es y cules son los elementos fundamentales de un


sistema econmico en abstracto, y, adems, tener una exacta idi-a de los
principales sistemas econmicos en concreto, v. g. histricos. Solamente
as [Kxlr determinarse con mayor seguridad la esencia de la economa
jesutica y su lugar en la pirmide de los sistemas econmicos. Es justa-

mente en sto en lo que fallaron y deban fallar todos los autores an


cuando sus concepciones fuesen intocables desde el punto de vista de la

C) I^MAs (Introduccin, p. XXXIII), en Guevara, op. cit.


El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 15

objetividad. En la poca en la cual escribieron es dudoso que los "econo-

mistas" hubieron podido decirnos mucho ms y mejor que ellos.

Si la escasez de las fuentes informativas en el terreno de los hechos

es un obstculo grande, la ignorancia o la escasa preparacin en la teora

de los sistemas econmicos es un obstculo an mayor. Porque sin el

profundo conocimiento de ste, los datos ofrecidos por aqullos quedarn


siempre como una masa amorfa, catica y sin ningn sentido (^).
De estas observaciones surge tambin el orden de exposicin del
presente estudio: que antes de familiarizarnos con los hechos, es preciso
que nos compenetremos de los problemas tericos que se abren en tomo
a la sistemtica econmica.

(8) EUCKEN, op. cit. 84.


Captulo II, LOS SISTEMAS ECONMICOS

Precursores.

La vida econmica, considerada en su desarrollo en tiempo y en espa-


cio, muestra un permanente cambio y una infinita variabilidad. Captar

y comprender la esencia de cada una de las formas en que aparece vertido


el acontecer econmico es la tarea ms importante del estudio econmico.

Ahora bien, para captar el sentido de una determinada forma econmica


es preciso encontrar medios y caminos adecuados con el fin de facilitar
la reunin y ordenacin, esto es, la sistematizacin en un todo armnico
de los mltiples elementos de su organismo en conformidad con un plan

unitario; pero plan de la construccin se necesita tener y


al esbozar el

proceder en relacin con una idea, un principio supremo (). Sistematizar


quiere decir entonces ordenar y organizar. Pero cada una de estas palabras
tiene en nuestra ciencia sentidos diferentes. El sistema se encuentra en

el plano de lo ideal (terico), mientras que la ordenacin y organizacin

en el de lo real (prctico). O, para aclarar los sentidos de los tres con-


ceptos con la ayuda de un ejemplo: Decimos que la sociedad o el estado
ordena su vida econmica (mediante la tradicin o costumbres, o con
ayuda de la ley positiva: la constitucin econmica) {^^) ; la empresa la

organiza (la reglamentacin de su actividad), mientras que la ciencia


sistematiza (ordena en pensamiento), esto es, capta el fenmeno econ-
mico en su peculiaridad histrica, destacando tanto su contenido, como
su posicin en tiempo y espacio (^^).
Los intentos de sistematizacin de la vida econmica son antiqusimos.
Aparecen ya en los escritos griegos (Herodoto, Tucdides, Aristteles,

Diceargo de Mesenia) y romanos (Varro, L. Carus, Strabo, Tcito), per-


sistiendo en los escolsticos (Hierronymus, San Agustn, Santo Toms de
Aquino), toman auge entre los iluministas (Azara, Montesquieu, Turgot,
Rousseau, Herder, Hume), para incorporarse despus, merced a las contri-

(9) Verdetalles en Werner Sombart, "Die drei Nationalokonomien", 179 y sgts.


(10) Walter Eucken, op. cit. 79 y siguientes.
(1^) Werner Sombart, "Die Ordnung des Wirtschaftsleben", pgs. 3 y 4.
18 Oreste Popescu
buciones He Adam Smilh, Ftderico List, Bruno Ilildcbrand, Giistavo
Schoribcrg, Karl Bcher, Gustavo SchmoUer y Olhmar Spann, definitiva-

mente a la ciencia econmica


Pero a pesar de los esfuerzos de tantos brillantes p:"nsadores, y del
largo camino recorrido a travs de los siglos, el problema no encontr
solucin satisfactoria, pues si bien todos ellos eran movidos por el diseo
de llevar orden a la inmensa masa de hechos que la historia produca sin
cesar, no lo eran en cuanto al criterio a empkar.
El criterio ms usado, y mejor conocido, era el de la forma de pro-
duccin de bienes. Quien lo expres como regla general de evolucin,
fu Diceargo de Mesenia, distinguiendo tres estados o gradaciones: natural,
pastoril, y agrcola (^^). A stos aade Bodin otros dos ms complejos:
la manufactura y el comercio Los economistas reciben el fruto del
trabajo de sus antecesores sin hacer profundos cambios. A. Smilh y F. List,
por ejemplo, difieren muy poco de la frmula de Bodin. Gustavo Schn-
berg, ltimo y mejor expositor de esta direccin ordena an con mayor
el

detenimiento las ideas heredadas, y aade a las formas anteriores una ms:
la pesca. Tenemos as seis tipos econmicos: caza, pesca, pastoreo, agri-
cultura, artesanado y comercio e industria. Esta divisin le parece justi-

ficada tambin por otro motivo; ella sera una funcin de la relacin, el
grado y la medida en los cuales los faetn s de produccin: trabajo, capital

y naturaleza, participasen en la elaboracin de los bienes, o dicho con

otras palabras, una funcin de los grados de intensidad en la economa

Otro criterio (utilizado para el ordenamiento histrico de la economa)


es el de las formas de cambio, con el que se logr seleccionar tres formas
tpicas: Economa natural (de trueque), economa monetaria y economa
de crdito ('"). A Bruno Ilildcbrand se lo considera como al padre do

este intento, pero el concepto ya haba sido aplicado por Tucdides. ste

caracteriza como monetaria la economa ateniense, en contraposicin a la

natural del Peloponeso. Aristteles, Santo Toms de Aquino, Oresmios y


otros, tambin la citaron.

Se acord en su tiempo gran atencin al intento de Bcher ('^) de


reunir las formas de la vida econmica en tres tipos principales: domstica,

('-) \'cr fxcrlpnle exposicin dc\ tnma rn Matich, op. rit.


\ina
('3) Frapmcnla Ilistorironim Grapronim, II, 233, cii. Matich.
F.plioros,
C*) Mcthodiis 8(1 facili-n> historianim coRiiitionrm, Amslprtlanii, l.'iO.
C) \tT GrsTAVo ScHONBERC, "Handbuch dcr Polilischen Oekonomie", 3. cd.
1890, pfi. 27 y siciiicnics.
('") Bri'no llii.i)Kni<ANn, "NaliiralGcld-Krrdiiwirlscliaft, Jalirbrhfr (r Nato-
nalkonomir, 1861, y "Naliona1<">k<>noniit* drr G pcnwnrl iind Znkunft. 1848.
(") "Entstfhung der Volkswirlschaft", 1 ed. 1893, 10 cd. 1918.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 19

de la ciudad y nacional, conforme al criterio de la magnitud e intensidad


de las relaciones econmicas. La tesis de Bcher no es muy ajena a la
de Schmoller (^^) quien distingua cuatro formas tpicas: economa del
pueblo, economa de la ciudad, economa regional (territorial) y economa
nacional. Adems aceptaba el concepto de divisin: forma de organizacin
poltica estatal.

Otro interesante criterio de sistematizacin, esta vez desvinculado del


nombre de un determinado autor, es el que aplic Aristteles. Lo constituye
el motivo de la produccin, conforme al cual existen dos tipos de economa:
de autosuficiencia y de trfico (^^). En la de autosuficiencia el fin prin-
cipal lo constituye la produccin para el propio consumo de los sujetos
econmicos; en la de trfico, por el contrario, se produce principalmente
para el mercado.

Por fin, es menester recordar otros dos importantes intentos de siste-

matizacin, ambos tomando como juicio los fines ltimos de la forma de


organizacin poltica-econmica. Una primera divisin, ya clsica, contra-

pone al liberalismo (o capitalismo), fundado en la idea de libertad y


propiedad privada, el colectivismo (o socialismo), fundado en la idea de
direccin y propiedad colectiva. Es esta una de las ms populares distin-

ciones, an cuando no siempre se percibe con claridad su verdadera


esencia. Otra, menos conocida y mucho ms profunda en su esencia, es

la defendida por Othmar Spann y fundada en la anttesis Individualismo-


universalismo. El sistema individualista se propone lograr el bien de los
individuos como seres vivos, abstraccin hecha de su nmero o categora,

y en este sentido desaparece cualquier distincin entre los sistemas socia-


listas y liberales, mientras que el universalismo se preocupa, principalmente,
de los organismos sociales (superindividuales) : la ciudad, estado, etc., es

decir que primariamente no le interesa el individuo, sino la totalidad, de

aqu el nombre de totalitarismo (^).

De acuerdo con este criterio distingue Spann cuatro formas princi-

pales de organizacin econmica: 1) Cambio libre (capitalismo puro),

"Grundriss", I. Bd. Einleitung, II, 10 Buch, 4.


(18)
Vase Adolfo Wagnfr, "Grundegung" I, 441,; el artculo "Die Wirtschafts-
(19)
stuffen in dar Geschichte", en Schonbergs Handbuch, I, pg. 50; Philippovich, Op.
cit. pg. 7 y Pesch I, pg. 246.

(20) Ver las siguientes obras de O. Spann: "Gesellschaftslehre", 3* ed. 1930;


"Haupttheorien der Volkswirtschaftslehre, 24^ ed. 1936, y "Fundament der Volks-
wirtschaftslehre, 4* ed. 1935, 4.
20 Oreste Popescu
2) Pura planificada (colectivismo o comunismo), 3) Corporativa y 4) Li-
bremente regulada (capitalismo moderado ('') (~).

Cmo valorar estos sistemas? Que cada uno de ellos encierra en


mucho de verdad es indudable. Al dominar la vida econmica cualquiera
de los rasgos mencionados, es lgico que tambin los dems aspectos de
la vida econmica se presentarn de una manera particular. Pero debemos
hacer notar tambin que cada uno de ellos aisladamente considerado puede
llevar a grandes errores. As, por ejemplo, el criterio de la forma de
produccin apenas tiene alguna aplicacin en los estados econmicos
avanzados, que se caracterizan por la multiplicidad de ramas productivas
(pinsese en nuestra estructura econmica, en donde las cuatro ramas de
produccin: ganadera, agricultura, comercio e industria se mantienen casi
en equilibrio). El criterio de la forma de cambio es en s intocable, pero
la divisin tripartita surgida de l es muy vulnerable. As si bien la
contraposicin economa natural-economa monetaria no requiere sino
correcciones formales, la confrontacin economa monetario-economa de
crdito es ilgica, porque la economa de crdito descansa, en ltima
instancia, ya sea sobre la moneda (economa monetaria), ya sobre los

bienes (economa natural). La divisin liberalismo-socialismo tiene la

ventaja frente a las dems de haber tomado en consideracin dos criterios


a la vez: la idea de libertad y la de propiedad; pero las combinaciones
resultantes son insuficientes. Si llamamos liberalismo a la combinacin
libertad de empresa-propiedad privada, y socialismo a la combinacin
direccin-propiedad colectiva, quedan todava otras dos posibles formas
econmicas resultantes, una, de la combinacin direccin-propiedad privada
y otra de la combinacin libertad de empresa-propiedad colectiva (o au-
sencia de propiedad). Si bien es cierto que a la ltima forma es muy
difcil encontrarla en la historia (-^), la primera, aunque en forma impura,
la observamos continuamente, especialmente en la historia econmica
contempornea, siendo la que, unida con otros rasgos especiales, denomi-
namos solidarista. Es indiscutible que el error mayor de todos estos que
podramos denominar "pseudo sistemas", proviene de la unilateralidad de
sus juicios. Es decir que su mayor esplendor, en cada uno de ellos, se
logra desde un nico punto de vista, cuando sabemos que la vida econmica
est caracterizada, justamente, por su variedad y complejidad.

(-') O. Spann, "Tole iind lebendigp W'ipscnschafl, 3' rd. Jena 1929. pg. 355
y sipiiifntr.
(") Para ampliar vrr resmenes de eu crtica expuestos en Pesch, Piulippo-
vin, Anoi.KO WfiiKB, y SoMBAnr.
(-'*) \'anse, no obstante, algunos ejemplos indicados por W. EuCKEN, pg.
81, op. citado.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 21

Werner Somhart.

La ciencia econmica debe agradecer a Werner Sombart por haberla


sacado de este callejn sin salida y por haber descubierto un nuevo camino
para la investigacin. Su pensamiento expuesto detalladamente en un
opsculo titulado "El orden de la vida econmica" ("^), puede resumirse
en las siguientes proposiciones:

Para lograr xito en el esfuerzo de reunir los hechos econmicos en


un sistema, es preciso derivar su idea-base directamente de la "idea de
conoma". Esta ltima, que no es otra cosa que la previsora actividad
de superacin de las necesidades, contiene tres elementos fundamentales:
espritu, constitucin y tcnica. La actividad econmica, como cualquier
accin humana, se mueve dentro de la categora "medio-fin", y tiene, pues,
un sentido, una finalidad, un principio generador, que llamamos espritu

(aunque desde un punto de vista estrictamente objetivo, pudiera aparecer

a veces como "irracional"). Asimismo, su desarrollo llevado a cabo en


sociedad, no es concebible sin que se objetivice en normas, en virtud de
las cuales tiene lugar esta circulacin. Luego, toda actividad econmica
descansa, en ltima instancia, sobre un ordenamiento o constitucin, en el
ms amplio sentido de la palabra. Adems como su objetivo inmediato
es la provisin de bienes materiales, es menester acudir a determinados
medios y procedimientos que denominamos tcnica.

Sin embargo, no basta con tener a la vista nicamente esta "idea de


economa" para construir los sistemas econmicos. La "idea de economa"
es un concepto a priori cuyo alcance se extiende en todo y por todo,
mientras que la "economa" en el sentido de vida econmica, es un fen-
meno condicionado tanto espacial como temporalmente. Es necesario, en-
tonces, que tambin nuestra idea-base capte la esencia de lo econmico,
no en su vestido abstracto-ideal, sino en el concreto-histrico. O dicho en
otras palabras, es preciso dar vida a los elementos formales: espritu,
constitucin, tcnica, llenndolos de contenido histrico. Vemos cmo es
posible lograr sto.

Ims formas del espritu econmico. Al decidirse a iniciar su actividad


econmica, un individuo puede perseguir principalmente dos fines: cubrir
un determinado volumen de necesidades, es decir, actuar de conformidad
con el principio de sustento; o bien, lograr la mayor ganancia, el mayor

(24) Existe traduccin italiana. Vase adems su "Moderna Kapitalismus" 1*


Edicin, tomo I, ps. 62 y sgt.
22 Oreste Popescu
ingreso posible, actuando conforme al principio de lucro. Adems pueden
seguirse caminos diferentes al elegir los medios para alcanzar los objetivos
finales. En tal caso el comportamiento puede ser troiUcional, o racional.
Se actuar tradicionalmrnte cuando se empleen idnticos medios a los

utilizados por los antepasados y racionalmente cuando, por el contrario,


la eleccin de stos se efecte en funcin de su eficacia, medida, claro
est, subjtiva y no objetivamente. El comportamiento, por fin. puede
diferenciarse en cuanto se trate de las relaciones con sus semejantes: ser
individualista o egosta, si en la vida no se sigm^ sino la voz del propio
inters, mrntenindosc indiferente ante los problemas y dolores de los
dems. En cambio se actuar de manera solidarista si s" tienen presente
los intereses de los semejantes, con los cuales existe conciencia de hallarse
unidos en una comunidad de destino.

Las formas de la constitucin o del orden y de a organizacin ecO'


nmica son an ms variadas y complejas que las del espritu econmico.
El orden econmico puede ser libre o dirigido. Libre cuando las relaciones
econmicas son el producto del libre juego de los poderes individuales o
del grupo, y dirigido cuando stas estn determinadas por normas super-
individuales: legislativas o dictadas por la costumbre. El orden econmico
puede ser de carcter privado o colectivo: privado cuando la iniciativa

econmica queda en manos de los individuos y por consecuf ncia trmbin


los bienes econmicos son susceptibles de la apropiacin privada; y colec-
tivo cuando la iniciativa es del dominio exclusivo de la colectividad. Claro
est, que tanto el orden privado como el colectivo, tienen un radio de
alcance que puede llegar al sector productivo solamente, o extenderse
tambin al consuntivo.

Por otro parte el orden privado puede presentar un rasgo democr-


tico si la mayora de las personas participantes de la vida econmica, son
a la vez sujetos econmicos (empresarios), o aristocrtico cuando por el

contrario, no son sino simples objetos econmicos. El orden econmico


puede ser, adems, no especializado y especializado. En el primer caso, ca-
da uno ejecuta todas las actividades econmicas y en el segundo cada uno

tiene y efecta una determinada actividad. Otra divisin posible es la

constituida j)or la pareja: autosuficiencia, lo que quiere decir que la

imidad econmica de produccin es al mismo tiempo unidad econmica


de consumo, y trfico, en cuyo caso la produccin de los bienes .se reali-
za principalmente con el fin de cambiarlos como mercanca y no para e
autoconsumo.
Una ltima importante posibilidad de configuracin de la constitucin
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 23

econmica ("^), esta vez de origen organizativo, es la representada en la


forma: empresa individual - empresa social. En sentido estricto se com-
prende por empresa individual solamente a aquella en la cual el proceso
productivo es la obra de una nica persona: empresa nica. Pero aqu
emplase el trmino, "lato sensu", incluyendo tambin a las empresas que
disponen de aprendices y ayudantes, porque tambin en este caso el proceso
productivo lleva en s el sello personal del maestro. Las empresas sociales
son todas aquellas en las cuales el proceso productivo es social, y el

producto aparece como obra colectiva de la totalidad de los obreros contra-


tados en la empresa.
Las formas de la tcnica econmica son a su vez el producto de tres
parejas antagnicas. La primera divide la tcnica en emprica, adquirida
merced a la propia experiencia y trasmitida de un maestro a otro, y en
cientfica, donde al "yo puedo" del artesano emprico, se contrapone el

"yo s" del hombre de ciencia, del ingeniero, del economista, etc. Otra
pareja separa la tcnica en estacionar 'a: sus procedimientos permanecen
largo tiempo, por generaciones, en estado similar y revolucionaria: carac-
terizada por rpidos progresos y cambios de su esencia. Y finalmente,
una tercera pareja permite dividir a la tcnica en: orgnica, denominada
as porque emplea principalmente los organismos vivos (plantas, anima-
les,como materias primas, animales y hombres como medio de transporte
y comunicacin) y la naturaleza orgnica (viento y agua como fu rzas
motrices), en contraposicin a la tcnica no orgnica: (^^) a) mecnica,
que sustituye las fuerzas orgnicas por fuerzas mecnicas y qumicas y
b) inorgnicas, que sustituye las materias y las fuerzas orgnicas por
materias (hierro, carbn, etc.) y furrzas inorgnicas (vapor, electricidad).
Las mltiples posibilidades configurativas de la vida econmica po-
dran representarse entonces, esquemticamente, de la siguiente manera:

Posibles formas de configuracin de la vida econmica (segn W . Sombart)

A. Espritu:

1 - Principio de sustento - Principio de lucro


2 - Tradicionalismo - Racionalismo
3 - Individualismo - Solidarismo

En honor a la verdad, Sompart acuerda tambin una gran importancia,


(-^)

en configuracin de la vida econmica, a las ideologas polticas, distinguiendo


la
como Spann, dos principales tipos: universalismo e individualismo. Pero no hace
uso de este criterio al estructurar su sistema, como verfmos adelante.
(26) El trmino "no-orgnico" puede originar dos anttesis: "no orgnico-mec-
nico" y "no orgnico-inorgnico".
24 Oreste Popescu
B. Constitucin (Ordenacin Organizacin)

1 - Libertad - Direccin
2 - Empresa privada - Empresa colectiva
3 - Democracia - Aristocracia
4 Especializada
- - No especializada
5 - Autosuficiencia Trfico
6 - Empresa individual - Empresa social

C. Tcnica:

1 - Emprica - Cientfica
2 - Estacionaria - Revolucionaria
3 - Orgnica - No orgnica

Recin ahora, podemos percibir con toda claridad el sentido de lo


que es un sistema econmico: aquel modo armnico de vida econmica,
movido por un determinado espritu, provisto de un determinado orden y
organizacin, y dotado de cierta tcnica. No es difcil, pues, comprender
que es posible distinguir, lgicamente, tantos sistemas como combinaciones
se presentan al emplear, con sentido, las posibles formas de configuracin
de la vida econmica.
Siguiendo el orden de su pensamiento, Sombart construye un "sistema"
de sistemas econmicos, dispuestos no en el orden histrico sino lgico,
que para mayor comprensin presentamos en un

Esquema de los principales sistemas econmicos

SISTEMAS RASGOS

I-NO CAPITALISTAS: sustento; solidarismo; direccin

A. P recapitalistas: tradicionalismo; tcnica emprica,


estacionaria y orgnica
1. - De autosuficiencia autosuficiencia

a) democrtico: democracia; no esprcializacin


a') de linaje: colectivismo de produccin y de
consumo
b') campesino produccin colectiva y privada se
gn ramas econmicas
b) aristocrtico: mano de obra no libre; especializa-

cin; empresa privada


El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 25

a') oicos: esclavitud; empresa social

b') seorial: servidumbre; empresa social e indi-


vidual
2. - De trfico

a) artesanal: democracia; especializacin : empre-


sa individual

B. Post-capitalistas

1 - Socialista: racionalismo; tcnica cientfica, re-


volucionaria, no orgnica; colecti-
vismo; empresa social; especiali-

zacin

II -CAPITALISTAS: lucro; individualismo; racionalis-

mo; tcnica cientfica, revolucio-


naria, no orgnica; empresa pri-

vada; libertad; aristocracia; tr-

fico; empresa social

Continuacin y critica del pensamiento Sombartiano

A pesar de la profunda y grandiosa construccin de Sombart la crtica


encontr amplia oportunidad de ataque, tanto en el aspecto analtico (sobre
la seleccin de las parejas antitticas), como en el sinttico (de reunin
en sistema de los varios elementos). Sin duda el carcter de la crtica fu
mucho ms positivo, al profundizar y completar la obra, que negativo.
En el sector analtico las ms prolongadas discusiones
participaron
en ellas economistas de talla como Max Weber, Lujo Brentano, A. Spiethoff

y ltimamente W. Eucken (^^) giraron en torno a la anttesis "principio


de sustento - principio de lucro", que, como se ve en la teora de Sombart,
juega un papel fundamental. Pero al hacer un balance de la disputa,
conclumos que por encima de todas las cosas, priv en ella el inters de
imponer palabras.
En efecto, si por un lado la crtica hizo presente que dicha anttesis

era ilusoria y que el "auri sacra fames" era un rasgo que acompaaba al
hombre de todos los tiempos y de todos los lugares, por otro encontr
que, desde el punto de vista de la movilidad del nivel total de sus nece-

(27) Vase Max Weber, "Religionssoziologie", p. 4 y sgt., Lujo Brentano,


"Die Anfnge des modernen Kapitalismus", Mnchen, 1916 y W. Eucken, "Cues-
tiones fundamentales".
26 Orfst: Pope scu

sidades en bienes reales, la gente acta de diferente manera, segn consi-


dere variable o constante dicho nivel de necesidades. La crtica subraya
la importancia de esta nueva distincin, mostrando que puede afectar an
la eficacia de la ley de la oferta y de la demanda. Porque s, por ejemplo,
un empresario considera constante su nivel de ncci sidades, es ms probable
que al subir los precios, disminuya su produccin en lugar de ampliarla,
como hubiera sido dable esperar s el nivel de sus necesidades fuera
variable. Igualmente un obrero con un nivel de necesidades constantes,
tendera a trabajar menos al subir los sueldos y ms al disminuir; mien-
tras que otro con un nivel de necesidades variable, seguira con mayor
probabilidad la clsica regla de trabajar ms al subir los sueldos y menos
al disminuir (-'*).

Todo lo dicho es exacto, pero Sombart pens rn la misma cosa


Cierto es que con la anttesis "constancia - variabilidad" se precisa mejor
el contenido del concepto, pero en ltima instancia la disputa es mera-
mente de orden terminolgico.
Simultneamente con la discusin que acabamos de apuntar, tuvieron
lugar otras merced a las cuales encontraron mayor precisin las parejas
"racionalismo - tradicionalismo" (por Max Weber), "estacionario - revolu-

cionario" (por INlller - Armack, quien en analoga a sta introduce la de


"esttica - dinmica", criterio base en su "teora de los estilos econ-
micos") e "individualismo - solidarismo" (involuntariamente por W. Euc-
ken) (3).
En las investigaciones ulteriores se puso adems el acento sobre nue-
vas parejas antitticas de trascendental importancia para la sistemalizccin

econmica. Una d stas es "previsin - imprevisin" o, para usar la termi-

nologa terica, "planes econmicos a corto plazo - planes econmicos a

largo plazo". Un individuo imprevisor toma generalmente en sus clculos


econmicos nicrmente las necesidades presentes, mientras el previsor acor-
dar igual importancia a las situadas en el futuro. Sobre las consecuencias

('-"*)
\'<'ase un admiralilc pjemplo, fundado en series estadsticas, en Wacema>N,
"Mensrlirn/alil iind \ (ili<('rscii< kai" p. 132: consiltcse tambin Max Weber, op.
cit., y W.
Ki cKK.N. op. cil. y Wiiittaker, 71 y spt.
(21') l afirma que la dislinrii'n entre los dos principios radica en que en
uno se trata de necesidades limitadas y en otro de necesidades ilimitadas (pg. 15).
Wagemann emplea la terminulosa Sombr'rtiana en el mismo s ntido.
("*) Dipo involim'ariamenle porque la pareja "mximo incrcso neto-ptimo de

aprovisionamiento", empleada por Kitke?) con el fin de loprar la parcial sustitucin


de la de "sustento-lucro" il SoMnAiiT, est en realidad mucho ms cercano de la de
"indivi<lualismo-f olidari'mo", dndole as a sta n firme fumlamento terico. En
e'ecto, al accionar conforme al principio de sustento, uno puede si su estado de
nimri es eposta, persepuir tambin d mximo inpreso neto evidentemente mientras
no sobrepase el nivel constante de sus necesidades en bienes reales.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 27

que derivan de tal o cual posicin en la vida econmica, nos entera


cualquier manual de teora econmica (^^) . Pero si se examina coa
atencin el contenido de esta "nueva" pareja, se encontrar que ella no
quiere decir otra cosa que lo expresado con "tradicionalismo - racionalismo".
Una verdadera contribucin dbese principalmente a Eucken, quien
con suma competencia estudi y puso de relieve el extraordinario papel
que las "formas de mercado" y las "formas monetarias" juegan en la siste-
mtica econmica. Finalmente, Wagemann logr llenar otro gran vaco
de la cpnstruccin de Sombart ya apuntado tambin por V. Zwiedineck -

Sdenhorst al haber tomado nuevamente en consideracin el papel no me-


nos importante que los "grados de intensidad" estn desempeando en la
organizacin econmica (^^)

La crtica extendi su accin tambin sobre el aspecto sinttico de la


construccin Sombartiana, aun cuando no logr hasta ahora ser tan
fructfera como la que lo juzg en la faz analtica.

No es difcil comprender que Sombart este insuperable investigador

del capitalismo trazase su esquema con la vista puesta sobre su principal


objeto de estudio. De aqu su divisin: "capitalismo - no capitalismo".
Si hubiese tenido en cuenta, tambin, en la parte sinttica, la extraordinaria
importancia que las ideologas juegan en la configuracin de la economa
de los pueblos, la divisin primaria pudo haberla hecho, como lo hizo
Spann, en sistemas universalistas e individualistas. Como tambin hubiera
sido posible iniciar la divisin con .otras parejas "colectivismo - privatismo",
"libertad - planificacin", etc. Discutir, empero, sobre la preferencia de
una u otra pareja antittica nos parece superfino: en ltima instancia, la
controversia debe terminar inevitablemente en un plan valorativo.
Descartada la importancia del anlisis de ese problema en el terreno
terico, queda pendiente considerarlo desde el ngulo del inters prctico.
Y desde este punto de vista pensamos que la construccin de Sombart es
inatacable. Los intentos ulteriores de MUer-Armack, de Wageman y de
Eucken para no enumerar otros menores quedan por las mismas
consideraciones a igual altura con el de Sombart, aunque bajo el aspecto
por un monismo ms o menos acentuado y por consi-
analtico se destacan

guiente deben sufrir la misma censura que los del siglo pasado. Pero
cada uno de ellos (justamente porque sirven a un determinado fin prc-

(31) Vanse por ejfmplo, Marshall, Stackelberc o Hicks. Para profundizar


este problema, ser muy provechoso el anlisis del concepto "homo virtualis" intro-
ducido recientemente en la literatura por Wagemann en "Menschenzahl u. Volker-
schicksal", contraponindolo al clsico "homo rationalis".
(32) Wagemann, "Est. y Rit. de la Econ. Mund", p. 22 y sgt.
28 Oreste Popescu
iico) tienen sus puntos fuertes situados en planos distintos: Sombart en
el plano hislrico-econniico, Mller-Armack, mucho ms en el histrico-

cuhurnl, W'agcniann en el coyuntura!, como tambin en el espacial-econ-


mico, y Eucken en el terico-econmico.
Desde nuestro punto de vista, al tratar de comprender la esencia y
el alcance de un fenmeno histrico-cconmico, queda i-videntemente como
"superior" y como gua principal el trabajo de Sombart, a pesar de las

lagunas que contiene y de su "juventud", con las inherentes ventajas y


desventajas que la juventud encierra en s. ^

Echando ahora una ojeada retrospectiva sobre el estado de la "teora


econmica-comparativa" que acabamos de exponer, podemos confirmar-
las dos observaciones hechas al principio de este trabajo, sobre el uso
de la herramienta terica en moderados en su empleo y 2') no
l: 1'') ser

caer en el extremo de descartarla totalmente. Es cierto que nos encon-


tramos en la sistemtica econmica a mitad de camino. La hima palabra
an no ha sido dicha. Por esto, tambin este ensayo lleva en s el sello

de lo provisorio. Pero no se podr negar que al entrar en contacto con


los progresos de esta joven disciplina, podremos lograr tambin algunas
enseanzas, muy tiles para este y similares trabajos. Disponemos prime-
ramente de un apreciable nmero de verificados criterios, a la luz de los

cuales se puede realizar el estudio, ahorrando esfuerzos intiles y con


la seguridad de ir encaminados por buenas rutas, evitando as desfigurar

lo esencial de la economa misionera con rasgos accesorios o secundarios.


Aprendemos en segundo trmino, a mantenernos lo ms alejado posible
de cualquier forma de monismo. Nos permite, en tercer lugar, encontrar
con su ayuda un ms fuerte aunque todava inmaduro fundamento
para la ubicacin de nuestro sistema en un lugar adecuado en la pirmide
de los dems sistemas econmicos. Y, por fin, ofrece a la teora econmica-
comparativa nuevos materiales para la verificacin de su propia estructura.
Segunda Parte

LA ECONOMA MISIONERA
I

I
A. Espritu

Captulo III. TRADICIONALISMO - RACIONAUSMO

Los indios Guaranes

Si por tradicionalismo comprendemos aquel estado subjetivo del

espritu que se caracteriza por ausencia de: reflexin crtica sobre la efi-

cacia de los medios en procura de un fin, de planificacin o previsin


a corto o largo plazo, respectivamente, y clculo en la direccin de los
negocios, bastara tan slo un poco de imaginacin para advertir que el
guaran estaba plenamente imbuido en l. No era ste un rasgo slo del

guaran o del indio en general, sino que lo encontramos predominando


hasta muy lejos en la pirmide de la cultura humana entre muchos pueblos.
El espritu tradicionalista guaran no era tampoco atributo exclusivo de
su faz econmica, sino que dominaba toda su vida cultural. Lo fu as
en su estado natural, permaneciendo en su esencia intacto en los tiempos
de los jesutas. Probablemente contribuy a esto el fuerte sentimiento de
solidaridad que se manifestaba tanto en su robusto vnculo orgnico
con el grupo como con el pasado, con sus tradiciones y costumbres. As
vemos que los intensos esfuerzos realizados por los misioneros no fueron
suficientes para desterrar las viejas costumbres, cualesquiera fueren sus
naturalezas: vida en tomo y bajo la obediencia del cacique, habitacin
en comn, crueldades, brujeras y supersticiones, malos tratos a la mujer,
hurtos, etc.; bastaba elmenor descuido en la vigilancia para que apare-
cieran sbitamente (^^).

Del mismo modo sucedi en el aspecto econmico. El disgusto por


el trabajo, el desinters en la educacin y formacin profesional de sus
hijos, la negligencia en el manejo del ganado, la persistencia en las primi-
tivas prcticas del cultivo y la industria, son pruebas de que el espritu

(33) Vanse Cardiel, Decl. 101, Azara, op. cit., 264; Hernndez, I, 69, 74,
90, 101, 113; II, 33 y sig.; Zavala, qp. cit. 167.
32 Ore sTE Poi'Escu
Iradicionalisla era todava demasiado slido. Al describir el estado de la
civilizacin guaran bajo los jesutas. Azara apunta observaciones ilus-
trativas (^*). En este punto no hay controversia con los autores jesutas.

Cardiel da an mayores detalles sobre este proceder en lo econmico (").


Otro tpico comportamiento tradicionalista se manifiesta en oportu-
nidad de los traslados de poblacin, a causa de la superpoblacin. En
tales casos los padres jesutas buscaban territorios adecuados, provistos
con buenas aguas, abundancia de bosques, tierras fructferas, etc. Haba
muchos problemas a resolver: divisin de los bienes, reparticin de las
tierras, etc., pero ninguno era tan difcil como el de convencer al indio
a dejar su pueblo (^*').

(3'*) Azara, op. cit., 264: "Por lo que respecta los indios, segn lo que
yo observ, y lodo lo que he podido verificar visitando todos los pueblos, la poblacin
se reduca a bien poca coi^a. Ninguno entenda espaol, y los solos que supiesen
leer y escribir eran tantos que nics se necesitaban para llevar los libros de cuentas.
Ellos no aprendan erencia alguna, y en cuanto artes y oficios, ellos fabricaban
lienzos, los ms groseros, con que se vestan, si mejantes los que usan los pobres
y esclavos para camisas. En la misma proporcin estaban los que saban herrera,
platera, pintura, msica, etc., que les haban enseado jesutas envia<los de Europa,
este objeto. Ninguno usaba calzado."' "...Cuando se les pregunta si saben
hacer tal cosa, cualquiera que sea, siempre responden que no, para que no se les
mande hacerla..." "...Ellos gustan de torneos, juegos de sortija, fiestas, carreras
y les agrada hacer correr a los caballos a rienda suelta; pero cuidan poco los
caballos, y los maltratan mucho sin piedad, ya con los malos recados que les ponen,
ya fatigndolos excesivami me. Ellos cran gallinas y cerdos, los que no propor-
cionan ms alimento, que el que pueden hallar en el campo; tambin cran muchos
perros y gatos, todos los que nacen de unos y otros, los dejan vivir de lo que
pueden pillar.".
(") Cardiel, op. cit., V, 8, 9 y 18: "Hemos hrcho en todo tiempo muchas

pruebas para ver si podemos hacer tener y guardar algo de ganado mayor y menor
y alguna cabalgadura, y no lo hemos podido conseguir. En teniendo un caballo,
luego lo llena de mataduras; no le da de comer, ni aun lo deja ir a buscarlo: y
luigo se le mucre. El burro es ms propio para su genio; pero lo suele tener tre
y cuatro das atado al pilar del corredor de su casa, sin comer ni beber, sin echarlo
al campo, por no tener el trabajo de ir a cogerlo all: y luego se le acaba. Les
damos un par de vacas lecheras con sus ternrras, para que las ordeen y tengan
leche: y por el corlo trabajo de ordearlas, no las ordean: las dejan andar per-
didas por los campos y sembrados, matan las terneras y se las comen. Lo mismo
suceden con los bueyrs, que los pierilcn matan y comen. Slo en tal cual de los
ms principales y capaces podemos lograr que tengan alguna mua o bueyes, y que
lo conserve." Lo que pasaba en la ganadera se repela en el cultivo del campo:
"...y con todo eso, el mayor trabajo que tienen los Curas es hacerles que siembren
y labren lo necesario para todo el ao para su familia; y es menester con muchos
usar de castigo para que lo hagan, siendo para slo su bien, y no para el comn
del pueblo." E igual cosa aconteca en el consumo: "Algunos saben hacer muy
buen pan... Con todo eso, nunca hacen pan de trigo, sino tal cual en alguna fiesta.
Es una filnsoa para el indio moler el trigo, amasarlo, echarle sal, y levadura,
esperar que fermente, y se levante, arroparlo, y cocerlo. No hace eso sino obligado.'*
(3") Id., VII, 68, 8'': "La mayor dificultad est en mudarse. Muchos se vuelven
atrs contra lo que prometieron. Lloran y ms lloran por no dejar su nativo suelo,
se agarran los pilares de la iglesia y se estn sobre las sepulturas de sus abuelos
y pariente, no queriendo apartarse de sus huesos. Es memster mucho de Dios y
de fuerza y de violencia para hacerlos caminar: y an despus de vencida esta
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 33

Peor es la situacin en cuanto se los examina desde el punto de vista


de planificacin (previsin a corto y largo plazo). Probablemente se deba
esto a su filosofa de total indiferencia ante la vida, que lo domina: "La
fisonoma de ellos es sombra, triste y abatida: ellos hablan poco y siempre
bajo, sin gritar ni quejarse" (^^). "Cuando se sienten muy enfermos, se
acuestan en una hamaca, y haciendo colocar fuego abajo, no quieren hablar,
ni or hablar, ni tomar cosa alguna, y mueren sin la menor inquietud por
lo que dejan en el mundo, y sin temor alguno del porvenir: igualmente
ellos ven morir o matar a otra persona, sin demostrar compasin, y en
fin, yo los he visto marchar a la horca con el mismo aire con que iran
a sus bodas" (^*). En verdad, la descripta era ms o menos la conducta
de todos los indios, a quienes el mismo Azara caracteriz, diciendo "que
no Se ocupan del pasado ni del porvenir". Sin duda no era solamente
cuestin de concepcin del mundo. A ella se aada una especie de inca-
pacidad congnita. "Su voluntad, dice el P. Cardiel, "es tan voluble como
el viento: ya quiere una cosa, ya no la quiere" (^^). Y sobre su inteli-

gencia general opina el mismo que "el indio nunca sale del entendimiento

\y capacidad de nio. Crece el cuerpo, y el entendimiento, punto y honra


se quedan como estaban cuando tena 8 9 aos, y as llegan hasta la
vejez. Y as como en los nios europeos no nos maravillamos de esta falta
de capacidad y economa porque son nios, as no nos debamos maravillar
de los indios" ^") , Tales citas, escogidas por casi la totalidad de los
autores, indiferentemente de su orientacin, podran ampliarse por
volmenes.
De este desinters poco menos que absoluto, de esta ausencia similar
de entendimiento, surgi tambin la escasa inclinacin hacia cualquier
clculo econmico. Si haba un ao de buena cosecha era preciso tener
-

"cuidado que no vendan el sustento de su familia por cuatro cuentas de


vidrio. Porque a la manera que un nio europeo fbobado da las ligas
por un par de manzanas, y el sombrero por dos puados de papas, as
suelen hacer los indios de 30 40 aos con el sustento de todo el ao.
Doce aos estuve en las doctrinas aclara el padre Cardiel desde el

de 1731 hasta el de 1743, ya con oficio de Cura, ya en otros ministerios,


con cuya ocasin estuve muchas veces en todos los 30 pueblos, y despus
de una interrupcin de 10 aos, hace seis aos que estoy en ellas con

dificultad, se vuelven muchos de la colonia a su pueblo: y son menester castigos y


violencias para hacerlos volver."
(37) Azara, op. cit., 193.
Id., 265.
(38) Cardiel, Carta al P. Calatayud, nm. 32, cit. Hernndez, I, 66.
(40) Id., Decl. XI, 111.
34 Orestk Poi'escu
los mismos ministerios; y siempre encuentro el genio del pobre indio con
estas tan pueriles propiedades, sin adelanto ninguno" C"). En igual sen-
tido opina Doblas: "Es grande en ellos la inclinacin a tratar y contratar

continuamente, cambiar una cosa por otra; pero como no tienen conoci-
miento del verdadero valor de ellas, por casualidad se verifica un trato
con igualdad, y sucede muy frecuente el engaarlos algunos espaoles de
pocas obligaciones que clandestinamente tratan con ellos, sin que el go-
bierno ni los administradores puedan remediarlo; porque aunque muchas
veces se les hace ver el engao que han padecido, no hay forma de persua-
dirlos a que no compren ni vendan por s solos, teniendo por mengua el

que se los considere incapaces de comprar y vender" {*-). Ciertamente,


deslaca tambin Doblas, como los demis autores, que hay algunos que
sobresalen a los dems y que se hallan al nivel mismo de los espaoKs.
Pero estas observaciones no pierden su carcter excepcional; mientras
a nosotros son los hechos de carcter general los que nos interesan de
manera primordial.
Se ha ensayado sostener la tesis de que la incapacidad del indio se
deba tambin a la falta de libertad en sus actividades econmicas. En
tal sentido se pronuncian Zavala (op. cit., 168), Doblas (op. cit., 134)
y Azara (op. cit., 261), para no citar a otros. El razonamiento s?ra exacto
si se tratara de personas ya maduras, capaces de hacer frente a la lucha

de concurrencia que la idea de libertad presume. Es sin duda cierto para


aquellos indios mencionados como casos excepcionales ,
pero no para
la gran mayora. El crculo vicioso es evidente: los indios son incapaces
por no disponer de libertad, y al disponer de libertad los estn engaando
en el mercado por ser incapaces.

Los Misioneros Jesutas

Otro era el estado de nimo de los padres. Nada pudo disgustarles

ms que el tradicionalismo guaran. El material con que estaba construido


el espritu misionero era completamente de distinta naturaleza. Para
alcanzar los fines que se propona, la Compaa Jesutica hizo una muy
detallada y exigente seleccin de los padres. Adems de las usuales virtudes

morales, el misionero deba tener dotes especiales, entre las cuales figu-

raban justamente el profundo conocimiento de los problemas guaranes


y sus adecuadas soluciones. El misionero era a la vez un admirable econo-
mista y un penetrante socilogo. Si por racionalismo comprendemos aquel
estado subjetivo de nimo que se caracteriza en contraposicin con el

() 1(1. nrrl. XI. llf).


(2) Doblas, op. cit.. 130.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 35

tradicionalismo por una consecuente reflexin crtica sobre la eficacia


de los medios en procura de un fin, de planificacin o previsin a corto
y largo plazo, respectivamente, y clculo en la direccin de los negocios,
podemos decir entonces, que el estado de nimo del misionero se sealaba
por un racionalismo integral
En las "Instrucciones para los que tienen deseos de ir a las Misiones
de Indias" (Instructio pro candidatis ad indos), San Francisco Javier
insiste repetidas veces que los candidatos adems de las virtudes cristianas
deben poseer conocimientos cientficos bien fundados, complementados con
alguna prctica de artes mecnicas, medicina y farmacia y realizar estudios
con asiduidad En las misiones el padre completaba su educacin por
.

varios medios: por un lado la biblioteca, el libro: "tenemos libros y


escritos que tratan de esto, y de todo gnero de economa natural y casera
dice el P, Cardiel al hablar sobre la cra de ovejas y nos aplicamos
a ello por el bien de aquellos pobres. Les damos lecciones de todo lo qR
deben hacer" (*^) ; por otro lado, su experiencia y la de los dems, recogida
en tiempo y espacio; en las "cartas anuas" se cristalizaba toda la vida
misionera con sus xitos y fracasos; las enseanzas que aqu se obtenan
volvan a los padres bajo la forma de instrucciones escritas o verbales
(en las inspecciones del Padre Superior o del Padre Provincial) y que se
transcriban en el libro de "Ordenes de los Padres Generales y Provin-
ciales" (4).
El Padre Superior con residencia en Candelaria, y que tena sobre

(43) Fundndose probablemente en este rasgo, Gondra declara al sistema eco-


nmico misionero como capitalista. (Vase Gondra, op. cit., p. 205). Pero se
equivoca el gran economista. El racionalismo encierra en s tanto de capitalismo,
como de solidarismo y socialismo. Todos los sistemas poltico-econmicos modernos
inscriben en su bandera el imperativo racionalista. La distincin entre el racionalismo
capitalista por un lado y el socialista y el solidarista por otro, radica en que, en
el primero, el racionalismo surge de cada una de las economas individuales, mientras
que en el segundo, desde la autoridad central, principalmente. La falta de un
racionalismo central en el capitalismo, hace de l
a causa del principio de lucro
que le caracteriza
en ltima instancia y visto en su conjunto y objetivamente, un
,

sistema sumamente irracional: las crisis econmicas, el desempleo, las concentra-


ciones industriales, son slo algunas de sus tpicas consecuencias.
(44) Hernndez, op. cit., I, 347 y sgts.
(45) Cardiel, Breve DecL, V, 23.
('*^) Id., Id., VI, 4: "Hay un libro de Ordenes hecho por los Provinciales,
que fueron misionarios muchos aos, y por eso muy prcticos en el asunto: en l
se trata de nuestro porte religioso y del gobierno de los indios en lo espiritual,
poltico y econmico y militar; y se ordenan y mandan en l las cosas ms menudas
y particulares. Este libro lo tienen los Curas y Compaeros, y se lee por media
hora cada semana en presencia de los dos tres ms, que hubiera en el pueblo.
El Superior anda con frecuencia visitando los pueblos todos, y examinando
con suavidad si se cumplen; y si eso no basta, con penitencia y rigor. Como todos
obran segn ese libro, y ninguno puede por su cabeza hacer cosa distinta, sin que
haya reprensin penitencia, todo anda uniforme."
36 Oreste Popescu
los padres misioneros de los diversos pueblos, idntica autoridad que el

Rector de un colegio jesutico dispona tambin de un cuerpo aunque


reducido de peritos tcnicos en materia de arquitectura, agricultura y
artes y oficios: los "Hermanos Coadjutores", enviados desde Europa con
el de ayudar y aconsejar a los misioneros, siendo sujetos
fin a pesar
de ser legos
a la misma disciplina y rgimen que los dems {*^).
Forjado sobre tales fundamentos no es sorprendente que el espritu

racionalista sellase profundamente el sistema econmico jesuta.


Cierto que esto es imposible leerlo en sus obras con absoluta pureza.
Las misiones jesuticas son el producto del choque de dos estados de
espritu diametralmente opuestos. En cualquier obra el racionalismo misio-
nero encontraba su principal resistencia en el tradicionalismo indio. En
toda operacin, en toda tarea, debido a la dejadez natural de ste, haba
que dar tiempo al tiempo, segn observa admirablemente Jarque
Es esta una situacin que tendr una intensa accin sobre toda la actividad
econmica misionera. El orden econmico, igual que la organizacin
econmica en las misiones llevarn en s, hasta en sus menores detalles,
el sello de este choque entre los dos mencionados principios.
Pero captar las grandes lneas del racionalismo jesutico no es cosa
difcil. Su primer rasgo es la amplitud de su aplicacin: en los treinta
pueblos lata un solo corazn; el racionalismo abarcaba todo el espacio
"nacional" misionero i*^). El segundo es su generalidad: ningn aspecto
cultural qued fuera de su influjo; y esto vale lo mismo para los distinto

sectores de la vida econmica: factor humano o factor material, extraccin


o industrializacin, produccin o consumo, todos se resintieron en igual
medida por su impulso. El tercero es su amplitud en el tiempo, desde su

ms pequeas unidades hasta las ms alejadas: planificacin por da, mes,


estacin, ao corto plazo , o por decenios y generaciones largo
plazo . Estos son a la vez los tres rasgos formales de la planificacin
(cuyo anlisis detallado haremos ms adelante). Ms dificultoso es aislar

y valorar los otros dos elementos del racionalismo: la eficacia y el clculo.

En cuanto a la eficacia se pueden por lo menos destacar algunos de sus


principios, entre stos especialmente la divisin de trabajo, tanto en su
aspecto funcional como profesional, produccin en gran escala, la estan-

dardizacin (en la construccin de los pueblos, viviendas y oficinas

(7) Cardiel, Dcrl. IX, 75. Hkrnndf.z, I, .356 y Pframas, 128.


Jarque, Insignes Misioneros, pan. III, cap. VI, 3, cit. Hernndez, I,
222 y siciiientes.
(*") Al (icrir "todo" apuntamos la doble cararterstira de rstr rarionnlismo:
todo en el sentido de que lodos padres eran movidos por el mismo estado de
los
nimo y adems, todo en el de racionalismo emanado desde la autoridad central.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 37

pblicas, en las confecciones usuales) , el control y las penalidades. Adese


a sto el principio de racionalizacin del trabajo a largo plazo concretado

en la formacin profesional y la poltica demogrfica. El sistema de


clculo era el menos profundo por hallarse en funcin de la capacidad
intelectual del indio. No obstante, se destaca en cada pueblo un servicio
bastante

rudimentario de contabilidad dirigido por el Mayordomo o


el Procurador. Este ltimo era indio y tena a su cargo el cuidado de
ios bienes comunales, siendo ayudado en su labor por un cuerpo de
^'Contadores, Fiscales y Almaceneros" {^^). Al servicio de contabilidad
se agregaban las estadsticas elevadas por los misioneros mismos y la lista

de precios recibida de Candelaria. Por fin, como medios para medir el

tiempo, existan en los pueblos, junto a la campanilla con que se sealaban


todas las distribuciones, "el reloj de sol y de ruedas" (^^), instrumentos
stos de extrema importancia y aplicacin del principio racionalista en
conjunto.

(50) Vase la Real Cdula de 28 diciembre 1743, punto 4'.


(61) Cardiel, op, cit., IX, 75.
Captulo IV. SUSTENTO LUCRO

Es una opinin casi unnime entre los etnlogos, que los pueblos
naturales caracterzanse generalmente por un reducido y a la vez constante
nivel de necesidades. Sobre las causas de este estado anmico hay todava
controversias y cualquier especulacin en esta materia parece prema-
tura (52). 1

De esta regla no se han exceptuado los indios en general, y los

guaranes, en particular, ya fuera en la poca jesutica o ms an en su


gentilismo, dan muestra de ello. Cierto es que entre las citadas pocas
hay una buena diferencia en lo que respecta a la altura del nivel de las
necesidades. En el estado natural vivan en una choza, cuatro o cinco
familias juntas, andaban totalmente desnudos o a lo sumo cubiertos con
alguna redecilla o plumaje. Haba un sentido de lujo expresado mucho
ms en pinturas directas practicadas sobre la piel, que en adornos (^^).

Tenan una rica y variada alimentacin, aunque no desconocan la antro-


pofagia y eran muy diestros y apasionados bebedores de chicha y no menos
inclinados a la lujuria (5*).
Pero, bajo los jesutas, la situacin mejora muchsimo. La vivienda
ee transforma en unifamiliar {^^), se la construye con mayor solidez y

(52) Consltese: R. Thurnwald, "Geistesverfassung der Naturvolker" en el


Lehrbiich der Volkerkunde dirigido por el mismo autor y editado por F. Enke,
Stuttgart. 1939; E. A. Westermarck, "The origin and development of the moral
ideas", 2^ ed. 2 vols., Londres, 1912-1917; K. Oldenberc, "Die Konsumption", en
el "Grimdriss der Sozialokonomik". Parte II, Tbingen, 1923; Patten, "The con-
siimption of the wealth" 2^ Ed. Philadelphia 1901; A. L. Kroeber, "Antropologa
general", Fdo. C. Econ. Mjico, 1945; G. P. Murdok: "Nuestros contemporneos
primitivos", Fdo. C. Econ., Mjico, 1942; W. Krickeberc, "Etnologa de Amrica",
Fdo. C. Econ., Mjico, 1946.
(^^) Diego de Alvear nos da un admirable relato de los adornos que usaban
los guaranes: "Los collares de concha menuda, de huesos o dientes de pescado;
las gargantillas de piedrecitas redondas y brillantes de cristales de roca de varios
colores; las sartas de cuentas o semillas duras de las plantas, y otros adornos de
este tenor eran muy estimables entre los guaranes", (op. cit. p. 491).
(^*) Vanse: Lozano, "Conquista", Lib. I - cap. XVII; Schmidel, cap. 20
Garios, y especialmente el dibujo de la pg. 41; P. Hernndez, T. I, pg. 86; Azara,
191; Cardiel, "Declaraciones", p. 98.
(55) Opinin ms moderada de Azara: "Todos los indios que reconocan un
mismo cacique, habitaban una misma pieza, que era de un largo a propsito, pero
despus se hicieron separaciones de tres en tres toezas, en cada una de las cuales
dorma una familia, sin tener ni camas, ni muebles", (Azara, p. 263).
40 Oreste Popescu
mejores materiales, an cuando "no tiene ms respiradero que la puerta

y la ventana, careciendo de chimenea" C"), y provista de un incipiente


inventario domstico (^^). La alimentacin era "suficiente y an abun-
dante" (''*). "Coman carne asada o cocida, los frutos de la tierra y torta

de mandioca. No usaban condimento alguno, a no ser la j)imitnta que


all se cra. Como la regin no produce sal, se importaba del exterior
y se reparta a los jefes de familia en distintas pocas" (*).

El vestido es ahora regla general entre los indios. "Todos los hom-
bres tenan el pelo cortado y usaban un gorro de algodn, y su vestido
consista en una camisa, calzones y poncho del mismo lienzo" ("). Cardiel

es an ms rico en detalles sobre el traje guaran: "No usan ms que


camisa, jubn de color o blanco de algodn, calzoncillos y calzones y un
poncho, en invierno, de lana y en verano, que lo es casi todo el ao, de

algodn... Para cabeza usan comnmente algn gorro y los que ms


la

pueden, sombrero o montera. No usan medias, ni zapatos. Algunos pocos


usan medias o calcetas. Pero zapatos, por ms que los exhortemos no
hay modo de reducirse a ello. Slo en sus festividades y funciones pblicas,
cuando estn de gala, los usan para la gala los principales"

Bajo el gobierno jesutico se remarca, pues, al par que un aumento


general del nivel de vida un desplazamiento de las necesidades de carcter
inferior, hacia las ms refinadas. Sin duda contribuy a que esto ocurriera,
la muy firme poltica de los misioneros. La embriaguez fu abolida, an
cuando con grandes esfuerzos, y la lujuria, como la antropofagia extir-
padas ("-). Paralelamente utilizbanse todos los incentivos imaginables
para despertar nuevas categoras de necesidades, conforme con los fines

perseguidos por los padres (^).

(OC) Hernndez, I, p. 102.


"i ajuar tle los indios era en extremo pncillo: tina cama suspendida,
(57)
llamada hamaca; algunas ollas, cacerolas de barro y jarras; en vez de vasos usaban
calabazas ahuecadas; dos o tres arcenes para guardar la ropa; sillas pocas y toscas.
Estos objetos constituan, con pocas diferencias, el ajuar para todos los guaranes",
(Peramas, p. 27).
Azara, p. 262.
(6) Pkrams, p. 27.
(00) Azara, p. 263.
(>) Cardiel, V, p. 7.
(02) Hernndez, 1, ps. 87190.
(03) "Estos divertan a sus nefitos con muchos bailes, fiestas y torneos, y en
todas estas ceremonias hacan que los actores y el cuerpo municipal, vistiesen con
los trajes ms preciosos que se inventaban en Europa... Ellos se contentaban con
hacerles trabajar cerca de la mitad del da y an el trabajo tena un aire de
fiesta, i)nrque cuando los trabajadores salan para el campo a su tarea, marchaban
aiempre en procesin con msica, llevando en andas una pequea imagen. Se
comenzaba por formar una enramada para colorar la imagen y la msica no cesaba
hasta volver al pueblo, tocando igualmente a la vuelta", (Azara, p. 262).
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 41

Quiere decirse con esto que los misioneros se esforzaban por infil-

trar en el alma de los indios el afn de lucro? Si se admitiese una tal

interpretacin ella sera contraria a la espiritualidad misma del orden


jesutico. Se sabe que el profesor Robertson de la Universidad de Cape-
Tovvn, trat de comprobar que los jesutas no eran muy ajenos en su
actividad al espritu capitalista. Pero el Padre Brodriek, tomando en
seguida posicin, rechaz en su rplica las conclusiones del citado

autor (64)^

La confusin en la comprensin del sistema jesuta, proviene del


hecho que los padres, por un lado, fomentaban el inters por los bienes
materiales y, por otro, lo frenaban. No es sta una contradiccin en su
actitud. Ella indica que perseguan por un lado el aumento del nivel de
las necesidades, hasta una altura que fuese concordante con el supremo
fin religioso, pero una vez alcanzada esta determinada altura, dicho nivel
deba permanecer constante y cualquier intento de romper el equilibrio

deba ser censurado. Por esto nos parece que tambin Azara encuentra slo
una aparente contradiccin, cuando despus de haber subrayado la accin en
pro del aumento de las necesidades, reprocha a los padres que a causa
de su sistema fracasara el intento de despertar el inters de los indios
por la riqueza. Es cierto, lo que deseaban los padres era evitar o, de
aparecer, extirpar el afn de lucro. La riqueza para ellos no constitua
un fin en s, era slo un medio para alcanzar un fin metaeconmico.

Y esta constancia en el volumen de las necesidades era tambin el

rasgo principal del alma guaran. Despus de haber enumerado los ren-

glones que constituyen la vestimenta y la alimentacin guaran, el Padre


Cardiel pone admirablemente de relieve este carcter (^^).

Idntico punto de vista encontramos expresado por el autor del libro


"De Paraguayae rebus": "Los europeos, si les falta el dinero, creen fal-

tarles todo, y se duelen; ms los guaranes, aunque carecen de oro y plata


y no tienen moneda, diariamente experimentan aquel dicho de los antiguos:
Todo lo venden los dioses por trabajo (Dii laboribus omnia vendunt) , .

No conocen el lujo, ni tienen abundancia de lo superfino; pero no por


eso dejan de sentirse tan felices como los ms pudientes entre nosotros.

(^) Vanse tambin Hernndez, I, p. 343 y sgt.; Perams, ps. 252|253; y


Cardiel, Declaracin, IX.
^65) "Breve Relacin", Dudas, 19: "No buscan ni quieren ms; con esto estn
contentos. No tienen espritus, ni pensamientos para mayores cosas. No buscan oro,
ni plata, sino comida y vestido. Si adquieren algn real do plata, le hacen un
42 Oreste Popescu
Porque no es feliz aquel que mucho tiene, sino quien se sabe contentar
con poco. He aqu lo caracterstico de los guaranes" ("").

afiiijfTO, If meten en una cuerda y e lo eiielgan al cuello. Con esto estn ms


conli nios que una pascua,
pensar en ms. Entre millones de indios, apenas
sin
Re encontrar uno, aunque sea de los que se huyeron a las ciudades, que leii^a
pensamientos ms altos que estos, por su genio pueril. Como nosotros, cuando
muchachos, que con un real que tuviramos, estbamos ms contentos que el Rey
Creso con sus riquezas y balomn con \aa suyas".
(66) Perams. 276.
Captulo V. SOLIDARISMO - INDIVIDUALISMO

El rasgo ms sobresaliente de la economa misionera es, sin duda, el


solidarismo (^), tanto en su pureza como en su extensin. Solidarismo
puro, en el sentido de estado de nimo de todos los sujetos econmicos
y de todas sus varias categoras sociales, inclusive la de los misioneros;

y solidarismo de gran dimensin, por tratarse de un organismo de


gran amplitud, tanto en su extensin temporal y espacial, como en su
volumen demogrfico. La importancia de esta observacin, se destacar
mejor al recordar que slo en muy contadas veces imperio incaico y
estado-ciudad de los aztecas (^^) se dieron en la historia casos de soli-

darismo puro y de gran amplitud a la vez. Si el sistema econmico


jesuta pudo perdurar ms de siglo y medio y recurdese que su fracaso
se debe a factores exgenos y no endgenos el secreto de esta larga
vida radica justamente en la pureza y la dimensin de su solidarismo.
Muy diversas son las fuerzas motoras del solidarismo misionero. Entra
las ms importantes distinguimos: la etnolgica, la religiosa y la poltica.

El indio en general (y el guaran no era excepcin), llevaba su vida en


grupos sociales unidos por lazos de consanguinidad o afinidad. Los
guaranes vivan reunidos en hordas, parcialidades o cacicazgos. "Su
inclinacin natural destaca muy ciertamente Hernndez era de reunirse
cierto nmero de familias, cuatro o cinco, o pocas ms, construir su rancho
comn y vivir en sus cimeras, que as llamaban las sementeras. . . Cons-
truan sus moradas cercanas a las del cacique debajo cuya direccin
queran vivir y militar" (^).
Al tomarlos bajo su gobierno, los jesutas no destruyeron su estructura
social originaria. Reconocieron las antiguas prerrogativas del cacique,
acordndole el ttulo de Don y ligando, desde el punto de vista jurdico,
la propiedad de la tierra al cacicazgo. La innovacin de los jesutas,

(6'^) Al emplear este trmino, no se piensa aqu en el solidarismo como sistema

econmico opuesto al capitalismo y al socialismo, sino en el solidarismo como prin-


cipio generador del espritu econmico, opuesto al individualismo o egosmo.
(68) Vase un admirable resumen sobre la economa de los dos en MuRDOCK,
"Nuestros contemporneos primitivos", Fdo. C. Econ., 1945.
(^^) Hernndez, I, p. 86.
44 Oreste Popescu
signific reunir igual que los Incas de ocho a diez cacicazgos en un
solo pueblo, transformando asi el organismo social primario en uno de
mayor magnitud ("**). La fuerza motora del solidarismo de este segundo
organismo, pueblo, lo constituye esta vez la religin, cuya imagen viva
la est encarnando el padre misionero. Sin duda, la razn de la reduccin
en pueblos al principio fu otra: el temor a ser encomendados. "Mientras
estuvo en vigor el servicio personal, nada consiguieron los jesuitas en
este sentido. Pero el da en que pudieron asegurar a los indios que for-
mando voluntariamente reduccin, no iran a servir a ningn encomendero,
sino slo al Rey, ese da empezaron a fundarse multitud de pueblos como
por encanto" (^^). Pero al pasar los aos, el apego a los padres se volvi
an ms fuerte que el que sentan por sus cacicazgos. El ejemplar compor-
tamiento de los padres, bajo todos los aspectos, impresion extraordina-
riamente a los indios; sobre todo al contrastar tan radicalmente con el

brutal sistema de los encomenderos. Ms an, impresion no slo a los


indios sino tambin a los europeos. Para dar un solo ejemplo, mencio-
naremos el parecer de Azara, este irreductible adversario del sistema
jesuta, sobre su conducta: "Los jesutas los manejaron con tanta prudencia
como moderacin y habilidad; por lo que me parecen dignos de los
mayores elogios" (^^), afirmacin sta que, dado de quien viene, tiene
altsimo valor.
Es sin duda cierto, que los guaranes veneraban a los Padres, en el

sentido ms exacto de la palabra. La abnegacin, la virtud, el martirio,

su inagotable energa, su permanente defensa de los intereses guaranes,


conquistaron para siempre el corazn de estos ltimos. Los titulaban en
su expresivo idioma: Paibar, padre distinto. La autoridad y el amor
de que gozaban, no se resentan ni an con los castigos que ordenaban.
"El delincuente se va con mucha humildad a que le den los azotes, sin

mostrar jams resistencia; y luego viene a besar la mano al Padre diciendo:


Aguyabete, chemba, chemboara chera hoguera rehe (Dios de lo pague.

Padre, porque me has dado entendimiento)" C'). La palabra del misio-

nero era santa para el indio: "con lo que dijo el Padre todos quedan
contentos; no hay rplica, ni apelacin. Y no es esta de tal cual vez,
siempre sucede as" C*).
El hecho de que los indios sometieran sus pleitos a la decisin del

(TO) Cardifl, Brrve Rcl. V, p. 6.


(71) Hf.nNNnt.7, I. p. 403.
(72) Azara, p. 253.
(73) rARniKU Brpvc Recl., VII, p. 68, 30.
(7*) Cardiel, Ibidcm.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 45

misionero (prerrogativa que antes era de exclusiva competencia de sus


caciques) revela tambin que el sentimiento de solidaridad de pueblo,
creado por los misioneros, super en intensidad al del cacicazgo. El
mismo fenmeno est confirmado con lo dicho anteriormente al examinar
las traslaciones de poblacin.
Los jesutas lograron as transformar a sus pueblos en verdaderos
smbolos de solidaridad, en centro vital de la espiritualidad guaran. Este
hecho tendr grandes repercusiones sobre la vida econmica misionera.
El pueblo llegar a ser, as, su ncleo central.

El sentimiento de solidaridad entre los indios y los misioneros, cons-


titua a la vez la ms poderosa herramienta con que stos trabajaban las
almas de aqullos y les ordenaban su vida econmica. Todo acontecer
econmico llevar en s el sello de este antiguo espritu; esta vez reforzado
con el dogma solidarista cristiano. La conducta de cada uno se amoldar
al inters colectivo de la doctrina. El inters individual encontrar su
legitimidad, slo en cuanto no ponga en peligro los intereses superiores
de la comunidad misionera. Esto quedar como principio fundamental en
la poltica econmica misionera, como veremos ms adelante.
La solidaridad misionera guaran no qued, empero, circunscripta
slo a la doctrina, al pueblo. Los jesutas mismos vivan en u orden
solidarista jerrquico, que en el caso de los guaranes, tena su configu-
racin bien definida. Los misioneros de los treinta pueblos guaranes, se
hallaban bajo la subordinacin del Padre Superior de las Misiones, for-
mando de esta manera un solo organismo.

Este hecho no pudo dejar de tener repercusiones sobre el alma guaran.


El estrecho lazo existente entre los jesutas lleg al mismo tiempo a los
indios, crendose as un vnculo de solidaridad interdoctrinal.

La extensin "nacional" de la solidaridad se debi sin duda tambin


a otros factores de carcter eminentemente poltico. Eran stos, adems
de los puramente formales reconocimiento tanto del lado eclesistico,
como del civil de un estatuto especial para las Misiones el peligro comn
de todos los pueblos frente a las intrigrs de los encomenderos y a los
ataques paulistas, en una palabra: el comn inters de defensa de los

derechos y privilegios adquiridos con la ayuda de los jesutas. Nuevamente


coincidan los intereses de los Padres con los indios. Y el fruto de esta
recproca concordancia de intereses fu la extensin del sentimiento de
solidaridad sobre las treinta misiones jesuticas.
Desde el punto de vista espiritual, constituan un mundo aparte con-
movido por idnticos pensamientos y ligado en una ntima solidaridad.
46 Oreste Popescu
Si bien la intensidad de la solidaridad ^'nacional" no sobrepasaba a la

de pueblo sino en casos excepcionales, como guerras, su presencia es un


hecho de pran alcance en lu econmico. F.n lo? asuntos econmicos extra
"nacionales", la economa de los treinta pueblos aparece como un solo
organismo. Pero an en los asuntos de carcter "nacional" interno, los
treinta pueblos tienen muchos rasgos unitarios, que permiten ver en ellos
un verdadero organismo de economa nacional. Encontramos, por ejemplo,
formas de ganadera nacional, una divisin y especializacin espacial en
determinadas actividades econmicas
como eran las de los llamados
"pueblos de abajo" y sobre todo, y este rasgo tiene importancia decisiva,
la ordenacin "nacional" de la economa se efectuaba desde arriba por
el Padre Superior su a vez a las rdenes del Padre Provincial, con
residencia en Crdoba en las muy detalladas "instrucciones" que incluan
tambin la fijacin directa de los precios obligatorios, para todos los
pueblos mencionados.
Por estas consideraciones es factible concebir la economa misionera,
como una verdadera economa nacional. Su rasgo tpico lo representa la

descentralizacin por pueblos o doctrinas y la falta de una economa tpica


urbana. Es la forma ms pura de economa nacional campesina, ya que
la ciudad, en el sentido econmico de la palabra (^'), falta en absoluto.
Igualmente como en el caso de la economa del pueblo, tambin en
el sector nacional tiene lugar una recproca y armoniosa conciliacin de
!os intereses econmicos de las respectivas doctrinas entre s, primando
tambin aqu sobre los intereses de cada uno, los intereses superiores de
la colectividad representados por la palabra del Padre Superior, del
Padre Provincial o del Padre General y vertidos a la luz y conforme
con el principio de solidaridad.

(76) Vanse detalles en Max Wcber, "Econonua y Sociedad".


B. Constitucin

Captulo VI. ARISTOCRACIA - DEMOCRACIA

Si los rasgos del espritu econmico que acabamos de exponer son


xactos, no es ms difcil entrever que la controversia tradicionalismo-
racionalismo que haba entre padres e indios deba terminar con la sumi-
sin de stos a aqullos. Dada la absoluta confianza que depositaron en
los padres, y comprendiendo que la perduracin del tradicionalismo indio
hubiera sido a la larga incompatible con el fin religioso perseguido por
los jesutas, no sorprende que los guaranes aceptaran como lo confirma
plenamente la historia la obediencia econmica con la misma docilidad
con que aceptaron la espiritual-religiosa.

En tal caso es factible decir que la economa misionera llevaba un


rasgo aristocrtico? Si nosotros entendemos por aristocracia un estado de
dependencia de una clase o categora social con respecto a otra, nuestra

respuesta es afirmativa. Pero puesto que este trmino est muy cargado
de juicios valorativos y an comprometido con prejuicios, es menester
aclarar bien la esencia de la aristocracia misionera. Para tal fin, compa-
rmosla con otras formas aristocrticas mejor conocidas: la economa de
los oicos y la economa seorial. Qu distincin de dependencia haba
entre un esclavo, un siervo y un indio de las misiones? Ciertamente la de
que el esclavo estaba ligado a su seor, mientras que el siervo a su terruo.
Si se dijera que el indio estaba ligado a su padre o mejor dicho, al

Dios por intermedio de su padre no resulta falso, pero con esto no se


halla agotada su posicin especial en relacin con la de ambos. La obe-
diencia de los esclavos y siervos se concretaba por razones externas, mien-
tras la del indio por una doble razn interna: su reconocida incapacidad

y, por consiguiente, su auto-consentimiento o si se quiere evitar ambi-


gedades, su pacfica sumisin al estado de dependencia econmica
con respecto a sus padres. Y haba una distincin ms. En tanto que
las otras formas de dependencia eran (tericamente) eternas y continuas,
sta era temporaria e intermitente, siendo ejercitada slo en los casos de
48 Oreste Popescu
comportamiento tradicionalista del indio. La obediencia econmica del

guaran era pues una funcin de su mismo estado de irracionalidad.


Si hemos comprendido perfectamente la esencia de la aristocracia

econmica jesutica no hay mayor dificultad para captar su constitucin


econmica en su verdadero alcance. Dada su posicin central en el siste-

ma misionero es preciso aclararla an mejor, con la ayuda de los autos

de fe de los mismos jesutas. Al censurar la opinin de Raynal sobre la

organizacin de los guaranes, apunta sus obser\'aciones el Padre Perams


como sigue: "Al rgimen guaran lo denomina teocrtico; y no va desca-

minado si por ese nombre da a entender que las almas de los indios eran
incitadas por los misioneros a la prctica de las virtudt s religiosas y cvi-

cas por medio del temor y amor de Dios. En verdad, de nada se les

hablaba tanto como del nombre de Dios, de la santidad de Dios, de la ley


de Dios, de los premios que Dios otorga a los que la cumplen y de las
penas con que castigan a los que la quebrantan. . . Era, pues, en cierto
modo, teocrtica, la organizacin de los guaranes" (^") . La esencia de
esta teocracia C'), no consista tanto en lo "temporal", como en ense-
arles a hacer el recto uso de su libre albedro, de su raciocinio. El obje-
tivo final de este tutela je era altruista, en el inters mismo de los indios,

no egosta como la esclavitud y la servidumbre, que eran en inters del


Seor. Perams, coincidiendo con Antonio Federico Busching, "no duda en
afirmar que los Misioneros gobernaban a los guaranes como un padre
rige a su hijo, como un maestro educa a su discpulo" ("^). Idnticamente
se expresa Cardicl: "Gobmanse por los padres al modo que los pupilos
por su tutor, o los hijos por su padre natural" (""). Destaca, adems, que
esto se hara conforme al deseo de los indios, y que los ms capaces reco-
nocan el estado de inmadurez de sus connacionales: "Y ellos mismos nos
suelen decir: Padres, esta nuestra capacidad es distinta de la de los espa-
oles, porque stos son constantes en su entendimiento; pero nosotros
slo lo tenemos a tiempos"
Podemos decir entonces, que la aristocracia jesutica se distingua de
las dos formas antiguas, en que era una funcin de la irracionalidad econ-
mica del indio y en que, siendo a la vez aceptada pacficamente por los

CC) Pkkams, op. cit., 255 y 256.


C'') La crtica cjue IIkhnndkz hace al General Mitre por haber empleado el
calificativo "teocrtica"' (Hernndez, II, 421) es sorprendenteinenle puiril. ('laro
est que nadie quiere afirmar que desde el punto de vista formal jurdico el poder
de los J'sutas hubiera sido absoluto. Pero de hecho y generalmente hablando, lo fu
con amplitud. Y es este el aspecto que nos interesa.
("K) Perams, 280.
(^8) Cardiei., Breve Relacin, Cap. ltimo, Ueel. IV.
(^O) Cardiel, Carta al P. Calatayi'd, n** 30 cit. Hernndez, I, 65.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 49

vasallos, se consuma en medidas que redundaban en favor de ellos y no


de sus seores. El trmino de aristocracia tutelar nos parece como el ms
adecuado para esta forma de relacin de obediencia, teniendo en cuenta
que los mismos jesutas lo han empleado.
Para precisar mejor su sentido queda todava por conocer la contin-

gencia de este estado de tutela je con la facultad de actuar en la vida eco-


nmica como empresario (esto es, de poseer bienes de produccin y el

derecho de disponer libremente de sus productos). Sabemos que en la

economa de cieos el estado de dependencia era muy riguroso, no pudiendo


el esclavo poseer bienes de produccin, ni disponer de libertad de empresa.
En la economa seorial esta dependencia era algo ms dbil. Claro est
que jurdicamente permaneca siempre el seor siendo el propietario de la
tierra, pero econmicamente era el siervo el que dispona libremente de
los productos que obtena con su trabajo, evidentemente despus de
haber cumplido con los tributos o los servicios que estaba obligado a

efectuar para el seor feudal. El problema de la posicin de los guaranes


frente a la institucin de la propiedad y la de la libertad econmica, lo

examinaremos en los captulos siguientes. Aqu slo basta subrayar la idea

central del problema, que puede resumirse as: Nada tena que ver el

tutelaje jesutico con la prohibicin de la libertad individual o de la pro-

piedad de los bienes de produccin. Su objetivo final era justamente no


mezclarse en tales asuntos, y mantenerse nicamente en el plano espiritual,
religioso. Si el tutelaje jesutico extendi tambin su competencia a la esfera

de lo econmico, fu para ensear a los indios, por medio de la asisten-

cia de los padres en sus actos econmicos, a hacer correcto uso de su


libertad potencial y a saber valorar los bienes de produccin en su verda-
dero alcance. Pero tngase bien presente que, ni libertad ni propiedad,
constituan en s, para ellos, categoras primarias. La categora primaria
de la vida humana era de naturaleza metafsica, era la felicidad espiritual.

Mientras serva al fin supremo una y otra instituciones eran aceptadas;


en caso contrario, reprobadas. Tambin los reformadores de los siglos
XVIII y XIX censuraron la libertad y la propiedad. Pero la distincin entre
las dos censuras era la misma que haba entre el cielo y la tierra. Los
mencionados reformadores las criticaban en el convencimiento de que el

hombre abus de ambas instituciones, que el hombre aprendi demasiado


bien a utilizarlas en su provecho. Los jesutas, en cambio, las censuraban
con la conviccin de que el indio no usaba convenientemente de ellas, que
no haba aprendido todava a aprovecharlas en una medida racional. Para
los primeros las dos instituciones se encontraban en absoluta antinomia
50 Oreste Popescu
con su modo de concebir el mundo, y por eso las odiaban. Para los segun-
dos, por el contrario, se hallaban en perfecta armona y en consecuencia
las fomentaban. En cuanto el guaran saba hacer el suficiente uso de ambas
inslituiioncs para alcrnzar su adecuado nivel de sustento, cualquier tulr-

laje econmico se consideraba superfluo, ya que con esto el fundamento


material para el tulelaje espiritual estaba asegurado. Slo en la medida
que sus pasos en el canij)o econmico podan devenir inseguros, s ' senta el

padre obligado a intervenir, es decir, a asistirlo en mayor o menor grado,


segn la importancia del asunto y la estructura espiritual de crda indio
en particular. Es nuevamente Cardiel quien expresa con ms claridad
esta idea

Entre las formas de aristocracia econmica, la misionera nviste un


tono de extrema moderacin, constituyendo el ltimo eslabn en el camino
hacia las formas democrticas.

Sin duda, vale la pena mencionar que para el indio, este estado de
obediencia no era una novedad (***). Lo conoca desde su estado de genti-
lismo, cuando obedeca y de un modo ms rgido, a su cacique. Cierto es
que en el caso de disgusto, el indio poda y sola separarse de su cacique,
sujetndose a otro, pero con esto su condicin de vasallo, mboy, obli-
gado a someterse a las rdenes militares y civiles, del tiibich, a cola-
borar en los trabajos agrcolas de sus "chacras" y en sentirse honrado
cuando aqul le tomaba sus hijas como concubinas, no cambiaba (n nada.
Los jesutas no han hecho otra cosa que suavizar los brutales lazos de la
obediencia originaria; extendindola tambin sobre los caciques mismos,

Cardul, DpcI. X, 97: "Cuando los indios de nuestros pueblos tienen la


economa para su manutencin, aunque ri-rta, los Padres poco o nada
sufioi nte
cuidan de lo temporal, como sucede en algunos pueblos de Mxico y Per. Todo
el empeo es en lo tspiritiial. Cuando su economa es aisuna pero no lo suficiente,
cuidan mucho ms de ejercitar las obras de misericordia temporales, cuidando de
sus haciendas, de los haberes comunes, etc., dirigindolos en los tratos, ensendoles
todos los oficios repblicos; y si no se hace as no habr asistencia a la iglesia y
a las obligaciones de cristianos. Juntan lo temporal con lo espiritual; unas obras de
misericordia con las otra: pvrque en sta gente no se consigue el bien de sus almas,
(

ni se alcanza lo espiritual sin lo temporal. Si lo temporal est bueno, lo espiritual


va muy adelante; si malo, lo espiritual muy malu; \nse los montes, bosques y
campos, por caza y frutas silvestres y a las estancias de panados."
("-) Si Azara hubifse tenido presente esta obser\'aci)n, entonces su obra con-
tara con un error menos. En efecto, Azara escribe: "Esta manera de gobernar (el
tutelaje jesutico) ha parecido en Fluropa digna de tan grandes ilogios, que se ha
Ih gado
casi a envidiar la suerte feliz de estos indios. Pero no se ha hecho acaso una
reflexin; que es que estos indios en el estado salvaje saban alimentar a sus fami-
lias; y que los individuos de estos mismos indios que haban sido sujetados en el
Paraguay, vivan un siglo antes en d estado tie libertad, sin conocer tal comunidad
de bienes, sin necesidad de ser dirigidos por persona alguna ni de que se les excitase
o forzase a trabajar, y sin guarda-almacn ni distribuidor de sus cosechas." (Aza-
ra, p. 256).
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 51

la han trasladado en una relacin de general subordinacin de los indios

a ellos mismos. Pero la relacin de obediencia originaria indio-cacique


no desapareci por completo. Jurdicamente era el cacique y no el indio,

el propietario de la tierra. Y los indios de su cacicazgo continuaron siendo


sus MBOYs pero esta vez la palabra toma otro sentido. Zavala afirma

que si es cierto que las leyes otorgaban a los caciques alguna superioridad,
los indios de su cacicazgo reciban con la palabra mboy el nombre "de
sujetos pero nunca de vasallos, que este pertenece al Rey su Seor Natu-

ral". Pero todas estas construcciones jurdicas poca importancia tienen en


lo econmico. Queda como nico hecho de mayor inters, la facultad del

indio de elegir su sementera, dentro de la superficie sealada al cacicazgo


al que perteneca (^^).

(83) Vanse detalles en Montoya, 18; Techo, v. 7; Zavala, p. 162; Diego db


Alvear, 490 y Hernndez, I, 112 y sgts.
Captulo Vil. PROPIEDAD PRIVADA - PROPIEDAD COLECTIVA

1. Introduccin
El problema general "empresa ^ privada - empresa colectiva" se con-
vierte en el caso de nuestro tema en: "empresa privada-empresa colectiva
en la agricultura", y de esta manera todo girar en torno a la cuestin de
la propiedad de la tierra. Ello se explica debido a que la em.presa tpica

en la economa jesutica era agrcola-ganadera.

Pero al abrir la discusin sobre la propiedad de la tierra en las mi-


siones no debemos disminuir el valor de un problema similar ya conside-
rado al iniciar nuestro estudio general. Se trata, en efecto, de tener, prime-
ramente, una idea clara sobre la institucin de la propiedad en general,
y adems conocer el rgimen especial de la propiedad en las misiones,
problemas ambos harto controvertidos ( * )
Las ideas fundamentales respecto a la institucin de la propiedad
pueden compendiarse en las siguientes proposiciones:

Es preciso, ante todo, saber distinguir entre el concepto sociolgico


(inclusive econmico) y el jurdico de la propiedad. En el Derecho nunca
podr ser considerado propietario el poseedor de una cosa robada. Lo que
importa en lo social y econmico no es la propiedad en sentido jurdico,

(^') Por lo menos este grupo de problemas requerira un amplio estudio por

parte de los economistas actuales. El carcter del presente trabajo no permitiendo


extendemos ms all de determinados lmites, nos fuerza a restringir al mximo el
material acumulado, y presentarlo slo en forma muy suscinta. De la extensa literatura
sobre el particular seleccionamos solamente aquella cuya lectura es absolutamente
imprescindible para la comprensin de su esencia: E. de Laveleye, "De la proprit
t de ses formes primitives", 1874; K. Diehl - P. Mombert, "Das Eigentum, Ausgew.
Lesestcke, Vol. 17, Jena, 1924; A. Garelli, "La propiet sociale. Milano, 1876;
A. Landry, "L'utilit sociale de la Proprit Individuelle", Pars 1901; Capart, "La
proprit individuelle et le colectivisme", Namur 1898; "Property, its duties and
rights." Essais by various writers. With an introduction by the Bishop of Oxford.
London 1913; L. Mises, "Die Gemeinwirtschft", Jena 1922; H. Pesch, "Lehrbuch der
National-okonomie, Vol. I, III y IV, 4ta. edicin 1924; G. Schmoller, "Grundriss",
Vol. I, 1923.
54 Orestk Popescu
sino la disposicin efectiva de una cosa. Propiedad ser pues, de acuerdo
a nuestro criterio, el poder de disposicin sobre bienes dirigidos a la satis-

faccin de los objetivos econmicos del individuo.

Sin embargo la esencia de la propiedad no se cristaliza en una rela-

cin del poseedor con el objeto. Si esto fuera as l podria usar, y abu-
sar, de su facultad de acuerdo a su criterio. La naturaleza de la propiedad
estriba en una relacin entre el poseedor y los terceros con respecto a un
determinado objeto, en el sentido de que el poseedor tiene la facultad de
impedir su uso a terceros.

Respecto a los rasgos secundarios de la propiedad no se podria decir


nada "a priori", ya que ellos estn en funcin del desarrollo mismo de la

cultura humana en tiempo y espacio. Se trata de categoras histricas que


cambian de una situacin a otra y prevista con mayor o menor nme-
ro de facultades o privilegios.

Entre el derecho de propiedad y la direccin econmica no hay incom-


patibilidad. Sin duda, una progresiva limitacin de la facultad de dispo-
sicin de un bien puede terminar con la anulacin de la misma, quedn-
dose el individuo, en tal caso si tena antes trmbin el justo ttulo

slo con la propiedad jurdica, esto es, con el nombre.


Es menester, por fin. tener presente que con la anttisis "privado-colec-
tivo" pueden darse, desde el punto de vista de la propiedad, dos casos
totalmente distintos:

a) privado-pblico: discriminacin que toma en consideracin la calidad


de los propietarios; si se trata de 1, 2, 20, 100. . . personas privadas, u
opuestamente, de una institucin pblica (municipio, provincia, etc.),

ejemplo: flota area privada-flota area del Estado.

b) individual-colectivo : distincin que toma como base de juicio el nmero


de los propietarios. Si se trata de la propiedad de una sola persona o
institucin pblica decimos que es propiedad individual (o especial) de
una nica persona o corporacin pblica. Si se refiere a la propiedad que
poseen varios titulares a la vez, decimos que es propiedad colectiva; por
ejemplo un bosque, un campo, etc., puede ser propiedad individual de
NN, del municipio, del Estado, pero tambin colectiva, es decir de varias
personas.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 55

2. La esencia de la propiedad en las misiones

a) . La existencia de la propiedad individual privada al lado de otras formas

de propiedad.

Las opiniones vertidas en torno al rgimen de la propiedad en las

misiones jesuticas se pueden ordenar en tres categoras: a) rgimen colec-


tivista; rgimen concomitante de propiedad individual privada y pro-
b)
piedad colectiva; c) rgimen consecutivo, primero de propiedad colectiva
y slo al final, coexistiendo con sta, la institucin de la propiedad indi-
vidual privada. Es sorprendente la gran divergencia de opiniones, preci-
samente en el caso de la propiedad, cuyo rgimen tiene importante reper-
cusin en la vida econmica y social.

En primer lugar, rechazamos como unilateral la tesis del rgimen


colectivista. En verdad, esta opinin tuvo intensa circulacin en el siglo

pasado. Y todava hoy se encuentran autores que abogan en su favor. La


explicacin de este error est dada por el hecho de que a veces los auto-

res, en tanto no han perdido de vista el requisito de la honestidad, en


vez de comprender por colectivismo al rgimen de propiedad colectiva exten-
dieron el sentido de la palabra hasta incluir tambin en ella, al rgimen
econmico con direccin autoritaria. En definitiva, es cierto que en una
economa fundada exclusivamente sobre la propiedad colectiva deber exis-

tir siempre una direccin econmica. Pero una economa dirigida es com-
patible, tanto con un rgimen de propiedad colectiva, como con uno de
propiedad individual privada. En economa empero, no puede haber duda
de que el concepto del coiectivismo se funda primariamente en el rgimen
de la propiedad y slo por consecuencia, en la forma de la ordenacin
de la economa.
Tampoco es exacta la afirmacin de que en las misiones nicamente
hacia el final del rgimen jesutico hubiera sido introducida la propiedad
individual privada. As lo sostiene Flix de Azara (^^), y tras suyo incurre
en similar error De Moussy (^^).

(85) Segn Azara: "Todos los indios eran iguales sin distincin alguna, y sin
poseer propiedad alguna particular". Tal estado de cosas haba inducido a la
Corte de Madrid a intervenir y "representar a los jesutas, que despus de un siglo
y medio haba llegado el tiempo de dar libertad a los indios..." Frente a esta situa-
cin, sigue Azara, los jesutas "ofrecieron el hacer la prueba, acostumbrando poco
a poco a los indios a conocer la propiedad particular; dando a cada uno tierras
que cultivasen a su discrecin en dos das de la semana, las que gozaran en pro-
piedad." Azara, 256 y 261.
(80) De Moussy, III, 666.
56 OrESTE Poi'ESCU
Para comprobar la incxactitul de esta aseveracin y, a la vez,
(le los que defienden la tesis del colectivismo, prescindiremos intenciona-

damente de los autos de fe (unnimes) de los escritores jesutas; la cespucsta

exacta a esta disputa tiene demasiada trascendencia para el economista,


por lo que es menester buscar testigos totalmcnle neutrales. El primer
auto de fe lo constituye la Cdula real del 28 de diciimbre de 1743, medio
siglo antes de Azara y un cuarto de siglo antes de la expulsin. Como es
sabido, las quejas contra el rgimen jesutico en las misiones llegaron
hasta la Corte de Madrid. Entre otras acusaciones, figuraban la de que
no haba propiedad privada. Para hacer luz sobre el asunto, la Corte
orden una encuesta, en cuya oportunidad deban examinarse "todos los

autos y dems documentos que desde un siglo a esta parte se haban causado,
pertenecientes al estado y progresos de esas Misiones, y manejo de los

pueblos en que existen". Tras ocho aos de indagaciones, consultas y debates,


el Rey Felipe V dict la mencionada Cdula Real (^^).

C^) Oigamos el resultado de las investigaciones hechas sobre el rpimen de


la propiedad.
"El cuarto punto, se reduce si los indios en sus bienes tienen particular
dominio, si ste, la adminisiracin de ellos corre cargo de los Padres.
Sobre cuyo asunto consta por los informes, conferencias y dems documentos de
este expediente, que por la incapacidad y desidia de estos indios para la adminis-
tracin y manejo de las haciendas, se seala a cada uno una porcin de tierra para
labrar, a fin de que su cosecha pueda mantener su familia, y que el resto de se-
mentera de comunidad, de granos, races, comestibles y algodn, se administra y
maneja por los indios dirigidos por los Curas en cada pueblo: como tambin la
yerba y el ganado: y que de todo de este importe se hacen tres parles, la una para
pagar el tributo mi Real Erario, de que sale el sinodo de los Curas: la otra para
el adorno y manutencin de las iglesias; y la tercera para el sustento y vestido de
las viudas, hurfanos, enfermos impedidos; y finalmente para socorr>T todo ne-
cesitado; pues de la porcin de tierra aplicada cada imo para su sementera, apenas
hay quien tenga bastante para el ao: Que de osta Administracin llevan una puntual
cuenta y razn en cada pueblo los indios Mayordomos, Contadores, Fiscales y .Mma-
ceneros, por la cual vienen en conocimiento por sus libros de las entradas y salidas
de ios productos de cada pueblo, con tanta formalidad, que an para cumplir con
el precepto que bajo de graves penas hay del Genera!, para que no se puedan
valer los Curas de cosa alguna perteneciente a los indios de una Doctrina para otra,
ni por va de lismosna, prstamo oiro cualquier motivo, dan la cuenta al Pro-
vincial: y as asegura el Reverendo Obispo que fu de Buenos Aires Fr. PtinRO
pAJAiino, que visit dichas Doctrinas, no haber visto tn su vida cosa ms bien
ordenada que aquellos pindilos, ni desinters semejante al de los Padres Jesutas,
pues para su sustento ni j)ara vestirse, de cosa alguna de los indios se aprovechan:
y conveniendo con este informe otras noticias no de menor fidelidad, especialmente
las dadas ltimamente por d Reverentio Obispo tie Buenos Aires, Fray Joskf Pe-
ralta, del Orden de Santo Domingo, en carta de ocho de Enero de este presente
ao de mil setirientos y cuarenta y tres dando cuenta de la \'isita que acababa de
hacer en |i>s pueblos de eslas Doctrinas, as de su jurisdiccin, como en muchas del
Obispado del Paraguay, con permiso del Cabildo Sede Vacante, ponderando la edu-
cacin y crianza de los indios, tan instruidos en la Religin y en cuanto conduce
mi Real servicio y su l)uen gobierno temporal, que dice le caus pena al apartarse
de dichos pueblos: Por cuyos motivos:
As wii /{cal nimo no se haga novedad alguna en el expresado maneio de bit'
nes: sino antes bien que se contine lo practicado hasta ahora desde la primera
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 57

La cdula que trascribimos en la nota no slo confirma la existencia

de la propiedad individual privada desde los principios de las misiones,


sino que adems ordena que se contine con esta institucin. Lo que real-

mente sucedi hasta el da de su disolucin.


En el mismo sentido, aunque con reservas erradas, se pronuncia Den
Funes (^^) y con ms precisin Andrs Lamas (^^), Gonzalo de Doblas (*'),

y Diego de Alvear C^).


De este examen, la conclusin que se impone, es incontrovertible: el

rgimen de la propiedad en las misiones era mixto: junto a otras formas


de propiedad, coexistan, como norma general, la propiedad individual-
privada. Ambas instituciones han coexistido desde el comienzo y hasta
el fin del gobierno jesutico. Examinmoslas ahora, con mayor deteni-
miento.

h) . La propiedad privada individual de los instrumentos de produccin (^^),


o la Abamba (ab: indio; mha: cosa perteneciente, posesin)

La tierra: Cada jefe de familia dispona de una sementera, llamada


"chacra". Su dimensin era limitada, no hacia arriba sino hacia abajo. "A
cada uno se le asignaba una parte de campo, lo suficientemente extenso

reduccin de estos indios, con cuyo consentimiento y con tanto beneficio de ellos
se han manejado los bienes de la comunidad, sirviendo slo los Curas Doctrineros de
directores, mediante cuya direccin se embaraza la distribucin y malversacin que
se experimenta en casi todos los pueblos de indios de uno y otro Reino."
(88) "Verdad es, que a cada padre de familia se le adjudicaba una suerte de
tierras cuyo producto le corresponda en propiedad; pero no poda disponer de l
su albedro, porque viviendo siempre como el pupilo bajo la frula del tutor, todo
lo dispona el doctrinero." Funes, I, 291.
(89) "A cada gefe de familia se le adjudicaba una fraccin de tierra sufi-
ciente para su uso, en la cual poda cultivar cereales, algodn y cuanto le conviniese.
Esta tierra que llamaban Abamba o propiedad particular, era, en efecto, propiedad
suya mientras poda cultivarla: pero luego que la vejez se lo impeda o en caso de
muerte, pasaba a otro ocupante, apto para trabajarlo. Los bueyes, etc., le eran em-
prestados de los bienes comunes." Lamas, Introduccin, p. XXVII, en Guevara, op. cit.
(^f*) Quien a pedido
de Azara, da un informe en el cual abundan elementos
que demuestran su antipata para con los Jesutas. Al hacer el examen del rgimen
^ de la propiedad, tambin Doblas reconoce que a todos los indios "se les obligaba
a tener chacras propias, y se les daba tiempo para que las cultivasen". Si l, no
obstante, denomina el sistema practicado por los jesutas como una economa "de
comunidad", se debe a la circunstancia de que en su pensamiento, la direccin
econmica estaba identificada en el colectivismo. Vase Doblas, 132 y 133.
(^1) A cada indio se le obliga a cultivar su pedazo de tierra o chacra, no lejos
de la reduccin, cuidando de que la sembrase a su tiempo y recogiese el fruto de su
trabajo, para ayuda y provecho de la particular subsistencia de su familia."
Este rgimen, agrega, fu introducido por los jesutas ya desde los tiempos de su
conquista espiritual y reduccin. Alvear, 528 y 509.
("2) Por instrumentos de produccin se comprenden todos los bienes econmi-
cos que colaboran en la elaboracin de nuevos bienes: el conjunto de las tierras
y los capitales, esto es: construcciones, maquinaria, herramientas, productos semi-
fabricados, materias primas, etc. (Vase K. Diehl y P. Mombert, Ausgewhlte
Lesestcke, Bd. XI/I, p. X.)
58 O Ft K S T E I' O ! E S C U

para que cada padre de familia sembrase para s


y los suyos, Irigo . 1

indiano (maz)..., varios gneros de legumbres races


y comestibles. ., .

batatas,. el algodn y todos los frutos del pas que cada


. .
uno desease ("3).
\ jiara que los indios no tomasen una extensin menor "algunos
curas hacan medir con un cordel lo que les pareca suficiente para el
sustento anual de su casa" Esta situacin se explica por la poca afi-
cin del indio a los cultivos agrcolas, por un lado,
y por la abundancia de
los bienes de cultivo, por otro. Aunque
apenas podimos llamarlos "bie-
nes" en sentido econmico. El bajo valor de la tierra era un fenmeno
general en 1 Ro de la Platn. Hernndez ilustra este hecho, con
(
un ejem-
plo tomado de la misma ciudad de Buenos Aires, donde en
aquel tiempo
un vecino venda "una suerte de tierras de frente de quinientas varas
y
de largo una legua y ms un solar, y una cuadra
y una chacra y una es-
tancia, y un huerto por una capa medio rada, unos calzones, jubn
y
coleto, dndose por bien contento
y pagado a toda su voluntad" ("^). Se
comprende entonces, por qu no encontramos entre los indios, actos de
dominio directo como ventas de propiedades rurales o sucesiones. No era
porque la institucin de la propiedad de la tierra hubiera sido limitada
de alguna manera por la 1 y o la costumbre, sino porque la tierra como
tal. apenrs tena jerarqua de bien econmico. Los lotes se concedan ge-
neralmente por cacicazgos, y el cacique, o d padre directamente, asignaba
despus a cada jefe de familia la extensin correspondiente I""). Jurdi-
camente era propirtario el cacique, econmicamente el indio mismo. Aspec-
to este ltimo que es el que nos interesa.

Los capitales: Las nicas construcciones que servan exclusivamente


en el proceso de produccin agraria eran las cabanas que los indios se
hacan en sus chacras, y donde vivan con los miembros de sus familias
en la poca de labranza. Las casas del pueblo, que servan principalmente
para vivienda, eran edificadas por la colectividad. Pero Hernndez, afirma
que eran de propiedad comunal ("^). El hecho de que un bien sea pro-
ducido en asociacin, no invrlida su libre disposicin. Peramas a quien
se refiere Hernndez
nunca afirm que las casas del pueblo eran pro-
piedad comn sino que eran construidas "por el trabajo comn", subra-
yando que una vez terminadas, "las casas eran asignadas ... por un ma-

Pkrams, 45.
(0^) CAHiiin.. Breve Rrlacin, V, 9.
(''')
FIernndez. i, 212.
("6) Pkrams '16; Caiidiki., Brrve Relacin, V, 9.
C*^) IIernndkz, i, 212.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 59

gistrado de acuerdo con el Prroco, y las conservaban para si y los suyos,

los padres de familia" (^^).

En lo que respecta a las herramientas de labranza, sostiene Hernndez:


"Cada individuo tena propiedad suya algunas herramientas del trabajo;
y siendo su tarea habitual la agricultura, la caza, la pesca y los diversos
ejercicios del artesano, posean sus arados instrumentos de labre nza,
sus arreos de cazar y pescar, como tambin sus armas propias, lanzas,
hondas, arcos y fi chas que fabricaban para la guerra" (^^).

Los animales para traccin y transporte eran, salvo muy contadas


excepciones, de propiedad comunal. "Los bueyes comunes eran prestados
por turno a cada jefe de familia, para que arase el campo que le pertene-
ca" (^'"'). Pero tampoco en este caso, estaba prohibida la propiedad par-
ticular de los animales de traccin o del ganado en general. Los indios no
tenan gsnado mayor porque no saban mantenerlo, como ya hemos apun-
tado ms arriba.

Tena razn Hernndez, cuando afirmaba: "Si los otros indios care-
can de ellos, no era porque les faltare derecho para tenerlos, ni libertad de
ejercitar su derecho; sino porque no quersn, ni se consegua con ellos que
sacudiesen su indolencia y se tomasen la molestia de conservar y cuidar
rebao" (loi).
el

La semilla para la siembra era por lo general de propiedad de cada


indio, pero en casos de escasez, la reciban del fondo comn. Por lo menos
este parece ser el sentido de la aclaracin del Padre Cfrdiel, cuando dice
que los bienes comunes servan, entre otros fines, "para dar que sembrar
al que no tiene, por habrselo comido o perdido" (^"^). Francisco Burgs,
en 1708, refiere lo mismo {^^)
La cosecha era propiedad exclusiva del indio. De ello no se retena
para la comunidad ningn diezmo u otras tasas. La empleaba toda para
su sustento, siendo generalmente destinada para la alimentacin y ves-
tidura.

A los frutos del campo y el ganado menor: gallinas, cerdos, etc., se

sumaban los que provenan dey "Durante los das hbi-


la caza la pesca.

les cada cual se ocupaba de su trabajo. Los das de descanso se dedicaban


a la caza por las selvas y bosques apartados. Es tanta al'. la abundancia
de aves y tanta la hermosura de sus variados plumajes, que no puede darse

(!>8) Perams, 48.


(99) Hernndez, I, 217.
(100) Perams, 45.
(oi) Hernndez, I, 214.
('02) Cardiel, V, 14: en ignal sentido Hernndez, I, 250.
(103) BuRGES, Doc. 53, cit. Hernndez, II, 642.
60 O R F. S T E PO I' E S C U

nada ms hermoso y vistoso. Tambin cazaban y pescaban ya que abundan

all los animales de carne sabrosa, y los ros son verdaderos vi\eros de
peces"

c) La propiedad de Dios o TPAMDAE (lup: Dios; mba: cosa pertene-


ciente, posesin, propiedad)

1) La ganadera, fu practicada en su mayor parte por la comunidad.


Segn la literatura jesutica se deba a la falta de inters de los guaranes.
Azara coincide con los jesutas en este punto de vista, y an ms, extiende
este rasgo a todos los indios americanos, por l visitados (*^).
Sea como fuere, frente a la indiferencia india, los jesutas se decidie-
ron a organizar la explotacin ganadera sobre bases colectivas. "Si a los
indios ... Ies llegasen a faltar alimentos, ya fuese por su culpa o por ajena,
sacudiendo toda disciplina, se refugiaran de nuevo en sus selvas y escon-
drijos ya conocidos, acosados por el hambre"' (^""). En realidad, tanto el

deficiente cultivo y la superficial cosecha practicadas por los indios, como


as tambin los caprichos de la naturaleza, manifestados en plagas de lan-
gostas o de Poros y en frecuentes sequas (cada tres o cuatro aos),
constituan serias y regulares causas de desorden en la economa misione-
ra. La ganadera era pues un verdadero rgano de seguridad; cuando no
haba ms que comer, y esto pasaba aproximadamente desde la mitad d^ 1

ao en adelante, "era menester acudir a las v^cas" C"^).


El principal objetivo de la ganadera misionera consista en cubrir las
necesidades de alimentacin y vestuario de los indios, quienes eran gran-
des consumidores de carnes, ya desde los tiempos de su estado gentilicio.
En el pueblo de Yapey, que reuna mil setecientos vecinos, se pastaba
anualmente "diez mil vacas en la racin ordinaria: pues matan cada da
en el pueblo entre treinta y cuarenta" ('"^). Pero no todos los pueblos

(104) Perams. 104.


(lor.) las naciones de indios alvajes que he discripto,
Azara, 232 y 278: "Todas
eran arribo de los espaoles, como hoy, conipucslas de imlividiio? que viven de
al
la caza, de la pesca, de la acricultiira, y ninguno lleva vida pastoral, porque lea
eran desconocidos los ciiadrpcdds y los pjaros doni<'"ilicos." Esta ohser>acin le
hace romper con la clsica frmula de evolucin econmica: caz-a-panadera-apricul-
tura, y construir ima nueva
hoy de mayor crdito entre lo< autores di- peocrafta
econmica, ignorndose, empero, que fu Azara y no lli Miioi.iiT, quien primero la

expuso , en la cual la agricultura antecede a la panadera. Porque la gjinadera,
afirma Azara, "<s muy posterior al csta<lo del hombre salvaje, y que es el ltimo
de los medios de subsistir que l adopta",... "y es preciso que as haya sido, |)ue8
que los hombres han debido vivir del producto de su ca/^, de su pesca, de su
agricultura, antes <ie domar, amansar y multiplicar el ganado".
(lOB) Fkrams, .si.
(J07) Cardikl. V, 19.
Cardikl, V., 32.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 61

disfrutaban de similar abundancia (^**^). El ganado destinado a la faena


tra llevado al matadero, que funcionaba en el patio mayor de la parro-
quia (^^). Por la maana se iniciaba la matanza y la preparacin de las
raciones. La distribucin de la carne a los consumidores se efectuaba por
la tarde (i").

La racin era de "4 libras para 4 5 personas, que sola tener cada
familia" ("2).
De la lana de oveja se fabricaba pao burdo, muy estimado por los
indios en el invierno. La lana era hilada por las indias, tras lo cual pasa-
ba a los talleres, donde los tejedores manuales hacan el tejido. "Al prin-
cipio del invierno se reparte todo el tejido a todo el pueblo, hombres y
mujeres; y el pueblo que alcanza a dar cinco varas a cada individuo, se
tiene por dichoso" (^^^). Para los caciques, cabildantes y dems dignata-
rios se fabricaban telas de mejor calidad, en varios colores, de acuerdo a

la jerarqua de cada uno, y con las cuales se confeccionaban sus trajes


de fiesta.

Como ya mencionamos en otra parte, los toros y los caballos, servan


como medios de traccin y de transporte, respectivamente, y se distri-
buan a los indios para arar sus sementeras, conducir carros, acarrear ma-
dera del monte, de conformidad con la reglamentacin misionera. Pera-
mas (^^^) nos informa que abundaban en las Misiones los cueros y cuer-
nos, como es lgico presumir dado el enorme volumen de reses que se con-

suma en los pueblos. Pero a pesar del intenso comercio europeo con cue-
y sebo, que en aquel tiempo se realizaba en las orillas
ros, lenguas, grasa

del Plata y que los comerciantes ingleses "vean con frecuencia a


los guaranes que all (en Buenos Aires) concurran y tuvieron noticias

de sus costumbres por los espaoles que visitaban sus pueblos "(^^) , no
podemos decir con mucha seguridad de que en las Misiones se hubiera

(108) Cardiel, V, 19: "Seis ocho pueblos hay que tienen las suficientes para
poder dar cada familia cuatro o cinco libras de carne todos los das sin disminu-
cin en su eetancia. Y as lo hacen. Los dems no tienen sino para dar racin dos,
tres y cuatro das a lii semana: y guardan con gran cuidado lo que hay, para dar
cada da en tiempo de hambre de epidemia, que suele picar varias veces."
("O) Cardiel, VI, 10.
(m) Cardiel, V, 20: "Despus del Rosario (que suele ser como una hora
antes de ponerse el sol), se hace seal con el tambor. Vienen las mujeres, una de
cada familia. Cogen los secretarios (que as llaman a los que cuentan la gente y
leen las listas) sus libros: van llamando todos por sus cacicazgos y parcialidades:
a otros le dan la racin... Todas llevan por igual, excepto las de los Cabildantes,
y otros principales, que se les da doblado."
(112) Cardiel, Duda Tercera, 24.
(113) Cardiel, V, 24.
(114) Peramas, 281.
(115) Cardiel, V, 27.
(116) Perams, 273.
62 Oreste Popescu
desarrollado nljn comercio importante sobre estos productos ganade-
ros ("T).

Podemos pues afirmar que la ganadera en las misiones tuvo un ca-


rcter eminentemente colectivista, tanto en lo que se refiere a la produc-
cin e industrializacin, como al consumo. Pero es necesario d(Stacar que
el reparto se efectuaba an cuando de manera muy burda segn el

principio de la remuneracin conforme a la eficiencia (que dice que


los capaces, los activos, los fuertes deben recibir ms; los dbiles y los
torpes, menos).
Sin embargo el carcter de la ganadera no era perfectamente colec-
tivo. Haba especies como la vacuna y la ovina quo eran colectivistas
con huellas pblicas. Esta impureza se deba a que el cuero in general se
empleaba tanto en obras pblicas como en privadas. Igualmente la lana de
oveja se usaba en un pequeo porcentaje para hacer telas finas para los
oficiales pblicos, "msicos, sacristanes. Cabildantes y caciques para los
ponchos" (^'"). En cambio, el ganado caballar parece haber tenido, mayo-
res rasgos de propiedad pblica que colectiva. As lo afirma por lo menos
Perrmas, quien expresa unvocamente "que era de propiedad pbli-
ca" (120),

2) Lm agricultura del Tiipamba. Sabemos que amn de las propieda-


des de cada indio, existan en los pueblos guaranes como mnimo otros
dos campos: "en uno cultivaban el trigo y las legumbres, y en el otro

el algodn" {^-^). Adems haba plantaciones de yerba. La extensin de


estas "Tierras del Dios" parece haber sido muy grande. Pero en compara-
cin con la extensin de las propiedades individuales tomadas en conjunto,
aunque no tenemos datos precisos, es dable suponer que eran de menor
magnitud. Esta circunstancia, si es exacta, tendr gran importancia en el

juicio final sobre el carcter de la propiedad agrcola en genrral. Nuestra

hiptesis se funda en un solo hecho: la duracin del trabajo en ambas


formas de propiedad. Segn Cardiel, en los siete meses del perodo de
labranza, los indios trabajaban dos das (lunes y sbados) en los campos de
Tiipamha, y el resto, cuatro das, en el Ahamhn ('-"-). Azara niega que
los indios dispusieran de tanto tiempo para el trabajo individual, decla-

rando que los Padres "obligaban a los indios de toda edad y sexo a tra-

("^) Detalles en: Hernndez, I, 263, y Cardiel, Breve Rcl., Duda Tercera,
23 y 24.
("*) Taissic (Ec. Pol., T. II) expone detalladamente el tema.
("O) Cardiel, Breve Decl., V, 24.
(>20) Fkrams. 49.
(2i) Perams, 49.
(^^) Cardiel, Breve Dcd., V, 13.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 63

bajar para la comunidad, sin permitir a persona alguna el ocuparse para


s en particular (^^^). Sin duda, es falsa esa alegacin de Azara quien
deba haber ledo con mayor atencin el informe de Doblas, preparado
especialmente para l. En efecto, Doblas afirma: "Cada semana sealbanse
los tres primeros das para que todos los indios trabajasen para la comu-
nidad en los trabajos Padre dispona, y los tres restantes haban
que el

de ir a trabajar a sus chacras, lo que asimismo celaba el Padre que lo


cumplieran (^^^). Es posible en cambio, conciliar la opinin de Cardiel
con la de Doblas, aceptando que el ltimo piensa en la realidad de hecho,
mientras que el primero en la situacin formal reglamentaria. Por tal

interpretacin nos inclinamos en mayor medida al leer la declaracin de


otro importante testigo, Diego de Alvear, quien dice:"En cada reduccin
se haca una siembra comn, llamada labor de comn en que trabajaban
dos o tres das a la semana" {^^^). Considerando pues como trmino me-
dio, que la duracin del trabajo en los campos comunales no era superior
a la de los campos particulares tomados en conjunto, podemos suponer por
consiguiente, que la superficie de ambos era ms o menos igual, y no cree-
mos equivocarnos en demasa si extendisemos esta conclusin tanto sobre
el volumen, como sobre el valor de la produccin de los dos tipos de pro-

piedad. Si nuestras observaciones son ciertas, diremos entonces, que en


materia agrcola la propiedad privada individual tena la misma impor-
tancia en cuanto a la superficie cultivada, volumen y valor de la produc-
cin, que la del Tupamba. Sabiendo que entre los guaranes la agricul-

tura era el ms importante sector de la actividad econmica, nos ser im-


posible en lo sucesivo, menospreciar caracterstica tan fundamental.
Es necesario tener en cuenta que no siempre se efectuaba el cultivo

de los campos del Tupamba por concurso colectivo de todos los indios.
Xarque nos informa que hubo ocasiones en que los trabajos fueron reali-

zados por "indios que ms saben de labranza" y a quienes "se les paga-
ba su jornal justo con los bienes del pueblo" (^^^). Este hecho tiene suma
trascendencia para una precisa determinacin de la esencia de este tipo
de propiedad aunque es indudable que el cultivo colectivo estuvo ms
a menudo practicado.
En cuanto a la forma de la propiedad agrcola del Tupamba, lo
nico que con certeza puede afirmarse, es su carcter mixto. Cualquier
esfuerzo para aislar el sector pblico del colectivo debe forzosamente fra-
casar, dada la conformacin de "mixtum compositum" del pueblo misio-
(123) Azara, 256.
(124) Doblas, 133.
(125) Alvear, 538.
(126) Xarque, Insignes Misioneros, p. III, cap. VI; Hernndez, I, 209 y sgt.
64 Orkste Pope scu
nero. Es difcil, en efecto, responder si en un pueblo de esta ndole lo
rasgos pblicos sobrepasaban a los colectivistas.
f'n favor del carcter colectivista se podra invocar que los campos del
Tupamba eran trabajados en general colectivamente por todos los indios,

y que tambin sus productos se distribuan en su gran mayora entre los


mismos, sea directamente: bajo formas de raciones peridicas de mate y
tabaco para las familias, y alimentacin y vestidos para los nios; sea
indirectamente: por los ingresos percibidos por su venta en los mercados
exteriores, con los cuales se pagaba el tributo de un peso de a ocho rea-

les anualmente y por indio que hubiera cumplido los 18 hasta los 50,
exceptuados slo los caciques y mayorazgos C''^). Del sobrante se com-
praban las herramientas indispensables para las economas individuales,
"que a sus tiempos con toda economa y equidad se repartan entre to-
dos" C"). Y es sin duda cierta esta exposicin de hechos. Unicamente
podra ponerse en duda la inclusin de los vestidos y la alimentacin para
los nios, lo cual pertenece a la poltica social, siendo en consecuencia
factible aceptarla entre las facultades de orden pblico.
Los rasgos pblicos de esta economa no eran menos substanciales.
En primer trmino, los de carcter social-poltico, como los gastos de
previsin social (sncorro a los dems pueblos, instituciones de caridad,
viudas, enfermos, hurfanos, establecimientos de hospedaje, ayuda a los

menesterosos), los gastos para la formacin profesional, los gastos para


la construccin de iglesias y entidades pblicas, y carreteras y medios de
transporte, los gastos para la ornamentacin de las iglesias y de las ves-
timentas de los cabildantrs, los gastos para la defensa nacional y no los

ltimos por cierto los gastos para herramientas y materiales destinados

a los talleres comunales. Si se consideran solamente las cuatro ltimas


categoras que deben haber sido de muy elevado porcentaje dentro del
presupuesto total comunal no se podr negar el importante papel pblico
que tena la economa agraria del Tupamba, dado que todas estas eroga-

ciones, se soportaban en su mayor parte con la venta de los productos


agrcolas.

No se obtendran mejores resultados si se ensayase investigar la esen-

cia de la pro|)iedad agraria del Tii}mml>a por medio de sus principales


productos. Tanto el algodn, como el mate y el tabaco, cumplan una doble

funcin: consumo para fines colectivos y para fines pblicos. Slo el maz
y la mandioca parecen haber desempeado primariamente el papel de vl-

Real Cdula del 17 de julio de 1572, del 2 de noyiembre de 1679 y


del 28 de diciembre de 1743.
Cabdif.i., Breve Dcrl., V, 46.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 65

vula de seguridad para los casos de hambre, a la vez que de ayuda social
constante para los menesterosos, y por consiguiente con un carcter mucho
ms pblico que colectivo. Por ello estimo que en lugar de denominar esta
forma de propiedad con terminologas que de ninguna manera satisfacen
su estructura conceptual, ser mejor permanecer fieles a su nombre origi-

nal de Tupamba, que por lo menos tiene la ventaja de no provocar dudas


sobre su exacto sentido y que es, en grandes lneas, el que acabamos
de exponer {^^^).

(129) Comoprincipal literatura sobre el sector agrario del Tupamba indicamos


los siguientes escritos:Cardiel, DecL, 10 y 11; Cardiel, Brfve Re., V, VII, VIII;
Perams, cap. VIII; Zavala, 168 y sgt.; Hernndez, I, 194 y sgts. y 28 y sgts.,
y especialmente G. Furlong, Agricultores y ganaderos en "Los jesutas y la cultura",
Montevideo, 1933, p. 107 y 123; y W. Furlong, Agriculture and stock -raisin in the
Paraguay Reductions, en The Historical Boletn, St. Louis, 1933, t, XI, p. 66 y sgts.
Captulo VIII. DIRECCIN LIBERTAD

1. Introduccin

De la exposicin hecha en los captulos anteriores resulta con nitidez


que en la economa misionera nos encontramos frente a una forma de
economa "dirigida". No constitua esto novedad alguna ni en la historia

econmica guaran, ni en la prctica econmica del tiempo. Pero no se


puede ocultar que el dirigismo misionero presentaba no obstante algunos
rasgos especficos, que deban su existencia justamente al espritu que
animaba a la sociedad misionera-guaran. La "aristocracia tutelar" igual

que la institucin del Abamba y Tupamba, ellos mismos frutos de aquella

espiritualidad econmica, darn a su vez un sello especial a la direccin

econmica implantada en las misiones. No poda tratarse de una direccin


rigurosa, como ya vimos, sino mucho ms de una asistencia cuyo objetivo
era ensear a los indios a hacer recto uso de su libertad potencial y a saber
valorar los bienes econmicos. El Tupamba, por otro lado, no era conce-
bible sin direccin por lo menos una direccin de produccin , por el

sencillo hecho de que era una institucin de carcter pblico colectivista.

La sistemtica econmica moderna debe principalmente a Eucken el

haber determinado la esencia y las principales formas de direccin econ-


mica. Una economa dirigida, afirma l, se caracteriza por el hecho de que
la direccin de todo el acontecer econmico cotidiano de una comunidad se
efecta a base de los planes elaborados por un slo organismo central. Este
nico organismo determina cmo debe combatirse la escasez de bienes (^^").
Una tal economa se presenta en varias formas, cuyo contenido se puede
determinar en funcin de dos criterios: la extensin y la intensidad. Desde
el punto de vista de la extensin se distinguen dos formas: "la economa
con direccin central simple" y "la economa con administracin central".
La economa con direccin central simple es de magnitud pequea, abar-
cando generalmente "una familia en su sentido ms amplio, con algunas

(130) Eucken, 115.


68 Oreste Popescu
docenas o centenares de personas. En este caso, la direccin puede dominar
todos los procesos econmicos in natura: el cabeza de familia puede eslimar
directamente los bienes y servicios en su verdadero valor, y la direccin
econmica puede prescindir del auxilio del clculo de precios". La economa
con administracin central es por el contrario de gran magnitud, abarcando
miles o millones de personas, requiere por consiguiente de un aparato admi-
nistrativo especial, y no puede pr<scindir del clculo de precios ('^'). Desde
el punto de vista de la intensidad, distingue el mencionado economista
cuatro formas: 1) En la economa con direccin central total, la direccin
es absoluta, integral; no fst permitido ningn cambio y toda actuacin
econmica est ordenada desde el centro. La direccin se efecta "de un
modo tan absoluto, que al individuo le est prohibido cambiar por otros
los bienes de consumo recibidos... la orden central rige hasta el ltimo
rincn y sobre todas las acciones econmicas C'^"). 2) En la economa con
direccin central con libre intercambio de bienes de consumo la direccin
es un grado menos acentuada que rn el caso lmite. Tambin aqu todo est
dirigido desde el centro, pero hay una excepcin: los consumidores pueden
cambiar los productos que reciben desde el centro; desde luego apareen
los mercados, los precios, el dinero, aun cuando estn "sometidos por com-
pleto a la dileccin central y a sus decisiones"; adems y lo que es de
Buma importancia "la dictadura de un nico plan econmico est suavi-
zada por el hecho de que pueden exteriorizarse tambin las necesidades y
los planes econmicos de los perceptores individuales de los bimes de con-
sumo" C^^) En la economa de direccin central con libre eleccin de
, 3)
consumo, el consumo coactivo queda totalmente abolido; el consumidor
recibe salarios y sueldos expresados en dinero, y no ms directamente pan,

ca-ne, vivienda y otros bienes de consumo. Sin duda no se trata todava


de una libertad absoluta de consumo. El organismo central puede desviar
el volumen de ste, sea sustituyendo lana por seda, sea mivclrndo la harina
de pan, sea aumentando la cantidad, sea aumentando los precios de un
producto en detrimento de otro, sea practicando la propaganda : no comis
tanta carne!, etc. Pero el consumidor tiene siempre la libre eleccin dentro

de los limitados a'tculos admitidos en el mercado. Se trata pues de "elec-


cin de consumo con libertad limitada". 4) En la economa con direccin
central y libre eleccin de oficio y puesto de trabajo, la direccin comienza

a suavizarse por el lado de la produccin. La mano de obra no est ms

(1*1) EiTCKEN, 116 y sftts.


(132) El'CKKN, 118 y fptS.
(13*) EucKtN, 119 y sgis.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 69

obligada a prestar sus servicios en lugares y oficios determinados coactiva-


mente desde el centro; las restricciones a la libeitad de residencia, a la
eleccin del oficio y la obligacin de permanecer en un determinado puesto
de trabajo, son abolidas; la dependencia econmica de las generaciones
futuras respecto de las anteriores, disuelta. El obrero no disfruta sin em-
bargo de libertad absoluta, ya que en el mercado de trabajo la demanda
emana siempre de un nico organismo, adems la administracin central
sigue fijando los sueldos y salarios y determinando el nmero y la natu-
raleza de los puestos de trabajo. Pero si el obrero no puede ejercer una
influencia notable en el mercado de trabajo, dispone no obstante de la

facultad de elegir una de las limitadas posibilidades de colocacin. Se trata


pues tambin en este caso de una limitada libertad de eleccin (^^*).

2. La esencia de la direccin en las Misiones

No es este el lugar para exponer las objeciones al sistema de Eucken.


Es cierto que en sus detalles ste puede ser perfeccionado, pero en sus
grandes lneas es exacto y constituye hoy una herramienta de primer orden
en el anlisis econmico (^^^).

Vamos a examinar ahora la situacin de la economa misionera con la


ayuda del instrumental que acabamos de exponer.
En realidad un intento semejante lo hizo tambin Eucken. No pudo
escapar el gran economista a la tentacin que el sistema econmico jesuta
ejerce sobre cualquier investigador. Al preguntarse sobre la estructura
ordenadora de la economa jesuta, Eucken expresa: "Dicho en pocas pa-
labras: que los distintos pueblos, llamados reducciones, en nmero de
treinta, cada uno con un nmero de habitantes que oscila entre dos mil y
siete mil, eran los sujetos del acontecer econmico en esta comunidad, que

abarcaba un total de cien mil almas aproximadamente. Cada poblado


representaba una economa de direccin central simple, dirigida por un
cura. Los planes de ste decidan la direccin econmica del pueblo. El
clculo econmico lo efectuaba el cura a base de una valoracin natural
que era factible a causa de la escasa dimensin de la economa del pueblo
y del limitado nmero de clases de bienes. Cada reduccin era una econo-
ma de direccin central total, con ciertas huellas de cambio libre de bienes

(134) Eucken, 123 y sgts.


(135) Adems de Amonn, Peter, Ruppin, Schneider, Stackelberc y
los autores
Weippert mencionados en la lista bibliogrfica, vase tambin Hans Bayer, "Soziali-
sierung und Planwirtschaft", Wien, 1947, pg. 18.
70 Oreste Popescu
de consumo. En este cuerpo econmico con direccin central, que abarcaba
una parte consideiablc del territorio del pueblo y de los talleres indus-
triales, entraban numerosas formaciones todava ms pequeas con direc-
cin central: las economas familiares de los indios, con sus campos tam-
bin familiares. Pero como el cura tambin influa de un modo decisivo
en la direccin econmica dentro de la familia, stas eran completamente
dependientes. Predominaban, por lo tanto, las formas ordenadoras de eco-
noma con direccin central simple, y las formas ordenadoras de economa
de trfico (esto es, libre) se haban mezclado con ellas slo de modo
complementario" C*"^) . Sistematizando las conclusiones de Eucken vemos
que ellas se reducen a tres afirmaciones: a) Que la direccin no era pura,
sino mezclada con elementos de economa libre aun cuando slo de
modo complementario; b) que desde el punto de vista de la extensin se
trataba de una direccin central simple y c) que desde el punto de vista
de la intensidad, se trataba de una direccin central total con ciertas
huellas de libre intercambio de bienes de consumo. Vamos a examinar
las tres conclusiones con mayor detenimiento.

a. El Abamba

Es exacta la afirmacin de que la economa misionera constitua una


mezcla de economa "libre" y economa dirigida: El Abamba era el sector
reservado a la primera y el Tupamba a la ltima. Pero es falso decir

que en el sector "libre" haba nicamente un carcter complementario. Y


esto tanto cuantitativa como cualitativamente. Ya vimos que el Abamba
representaba cuantitativamente un sector ms o menos igual al del Tupam-
ba. Adems, es cierto que en el Abamba el influjo del Padre era bien
sentido. Pero es importante destacar el sentido de la coaccin que
Eucken mismo acepta como criterio. El indio era obligado a trabajar.
Contra los vagabundos, los ociosos, los holgazanes se levantan y se han
levantado siempre todas las constituciones econmicas del mundo por
ms liberal que fuese su espritu. Y esto ocurri tambin en las Misio-
nes. Haba obligacin general de trabajo aun para los caciques. "Aqu
todos son labradores, desde Corregidor y Cacique ms principal, hasta
el

el menor indio ' (*^^). Un cuerpo especial de inspectores de trabajo, los


nl^aldes. vigilaba el estricto cumplimiento del deber general de trabajo,
vinitando freruentcmente los sembrvTdos y trayendo al Cura "a los flojos

(ISB) Ft CKEN, 1.13 y SfStS.


(13") Cardiel, Declaracin, X, 101.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 71

(que en lugar de hacer sus sementeras, andan paseando) para ser castiga-
dos". Aun el mismo Padre inspeccionaba muy a menudo los campos, pero
con todo esto no se poda alcanzar el cumplimiento integral de esta obliga-
cin. El indio, aclara Cardiel, "tiene por mayor penalidad ti trabajar un
poco en su sementera, que el padecer todo el ao grande necesidad" (^^^).

A cada jefe de familia se le asignaba un lote de magnitud suficiente para


asegurar el sustento de la familia. La distribucin de los lotes se efectuaba

por cacicazgos. "Para esto cada cacique tiene su terruo sealado, del cual
toma cada vasallo cuando ha de menester" (^^'). Dado que eran imprevi-
sores y solan cultivar, cuando eran dejados a su libre iniciativa, slo un
pequeo pedazo de tierra, "algunos Curas hacan medir con un cordel lo

que les pareca suficiente para el sustento anual de su casa" (^*^). Tra-
bajar el lote asignado y coger sus frutos no era empero una cosa que
hiciese el indio de buena gana. Aun peor era acostumbrarlos a guardar su
cosecha y consumirla progresivamente. "Si Dios les di buena cosecha,
no saber guardarla en su casa. La desperdician sin mirar a lo futuro. Por
eso, dejando en casa lo necesario para dos o tres meses, se les obliga a
que traigan lo dems en sus sacos a los graneros comunes; y cuando se les

va acabando lo de sus casas, se les va dando lo de los graneros" (^^^).


Pero no paraba aqu el trabajo. Los indios, como veremos ms adelante,
amaban muchsimo los "negocios". Pero como tenan su manera parti-

cular de valorar las cosas, salan de la mayora de tales "negocios" muy


engaados (^^~), vendiendo su cosecha "por un bagatela, lo que vale diez

por lo que vale uno" (^*^). Por esto, para evitar que "vendan el sustento
de su familia por cuatro cuentas de vidrio", no se les permita negociar
Bino en presencia o con la autorizacin del Padre.
De todos estos detalles resalta con nitidez el poderoso influjo que los
Padres ejercan aun en el sector de la economa privada de cada indio. Y
en este sentido es preciso concluir, con Eucken, que la direccin econmica
se extendi tambin sobre las economas familiares. Pero con esta obser-

vacin no se agota la particularidad del ordenamiento econmico en el

Abamba. O, para ser ms exactos, no se destaca con esto sino un solo


aspecto. Porque las medidas de direccin que acabamos de exponer no
englobaban todo el volumen de actividades econmicas del indio, sino
nicamente una sola parte. La direccin en el Abamba tenda a ofrecer

(138) Cardiel, Declaracin, XI, 115.


(139) Cardiel, Declaracin, XI, 113.
(140) Cardiel, Breve Relacin, V, 9.
(141) Cardiel, Declaracin, XI, 116.
(142) Doblas, op. cit., 130.
(143) Cardiel, Breve Relacin, V, 12.
72 Oreste Po pesco
al indio un mnimum de actividad hasta cubrir 5U sustento un mni-
mum do previsibilidad asegurar el consumo hasta la otra cosecha , y
un mnimum de racionalidad, hasta aprender a valorar a la espaola los
productos de sus campos. Pero una vez alcanzado el mnimum establecido,
la (lirrccin era sustituida por la libertad. Nadie prohiba al indio trabajar
ms que el mnimum establecido, cultivar mayor pedazo de tierra, mayor
nmero de variedades agrcolas, ganaderas o industriales que las recomen-
dadas por el Cura, y vender el sobrante de su cosecha cuando y a quien
desfiiba. En tal caso, la libertad de elegir su lugar de trabajo y su oficio,
de decidir independientemente sobre sus planes de produccin, de elegir sa
consumo o intercambiar sus bienes, no era ni abolida, ni prohibida, ni
frenada, ni controlada, por el contrario era fomentada.

Slo si se tiene presente la naturaleza del oidenamiento econmico en


su ensamble, se podr comprender, que el objetivo primaiio en il Abambae
era, no la direccin sino la libertad; que la asistencia de los Padres tenda,
no a aniquilar sino a despertar el incentivo hacia la libre disposicin. Por
esto nos parece que Furlong puso de relieve de una mrnera ms feliz el

espritu del ordenamiento misionero, al apuntar: "Incurr n en un grave


error los que aseveran que los indgenas de las misiones . . .estaban ligados
"a una disciplina monstica". Estaban, s, sujetos a un rgimen de orden
y a una disciplina de amplia, pero armnica libertad, rgimen y disciplina
que en nada coartaban las nobles y espontneas iniciativas de los indgenas.

Si por disciplina monstica se entiende la eliminacin de las bebidas alcoh-


licas, de las torpezas individuales y de los desenfrenos pblicos, es exacto
el aserto, pues slo a eso se reduca la disciplina misionera"

Podemos entonces afiimar que en esencia los Cuaranfs gozaban en


el Abambae de una libertad condicionada a un mnimum de eficiencia, m-

nimum de previsin y mnimum de racionalidad, o, lo que es lo mismo,


gozaban de una libertad limitada (^*'). Se trataba, si no se quiere emplear

(144) FuRLONC, op. cit., 432 y sgts.


(145) la cxprcsiiin "liherlail limitada" c interpretada en el mismo 9enli<io tam-
bin por doeirina cconmiea moderna (vase la admirable exposicin de PTZ, 158
la

y sgts.), no estn en cambio de acuerdo los autores en cuanto a la clasificacin de esta


forma de ordenamiento econmico. Algunos, como Eucken, la incluyen entre las formas
de "Economa de trfico" en contraposicin a las formas de "Economa con direccin".
Otros, especialmente los autores de orientacin neo-liberal, como Rofkk. enumeran
varias formas de libertad limitada, distribuyndole parle entre 1,ts formas de "Economa
libre" y parte entre las de "Economa dirijjida". En conformidad con el criterio de
RPKE, la forma de "libertad limitada" practicada en las Misiones correspondera con
epuridad al sector de la "Economa diripitla". Por fin, otros autores como Wacemanh
(en Ru ltimo libro Menschenznhl und Viilkersrhicksal) y I'tz consideran la economa
con libertad limitada como una forma independiente, situada entre la economa de tipo
liberal y la de tipo colectivista.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 73

la expresin de "libertad limitada", de una direccin, pero no horizontal


como la descrita por Eucken sino vertical i^*'^).

Si en la prctica no abundan los ejemplos de la libre iniciativa de los


indios, no debe sorprendernos. Hemos visto en otro lugar, que su volu-
men de necesidades se encontraba muy por debajo del nivel a que aspira-
ban llevarlo los Padres. Si se aade a esto su escassima eficiencia indus-
trial, se comprender entonces por qu en la prctica sobrepasaron los
actos surgidos por coaccin antes que los por propia iniciativa. Pero con
esto no se puede ocultar ni borrar el espritu del orden misionero. Los
actos de iniciativa privada libre, aunque muy escasos, comprueban justa-

mente y la aplicacin de esta espiritualidad sui-generis.


la existencia He
aqu dos ejemplos que sacamos de Cardiel:

"Un Corregidor hubo en el pueblo de la Candelaria que plant


un Yerbal en sus Haca cada ao dos tercios de yerba, que
tierras.
son unos zurrones de cuero de vaca, de siete arrobas, poco ms o
menos, que se acomodan bien en cargas. Llevaba sus dos tercios al
cura, al tiempo de despachar el barco con la hacienda del pueblo,
lienzos, tabaco y yerba. Pedale que despachase sus tercios a Buenos
Aires, y que con el producto le hiciese traer lo que necesitaba para
su casa: que suele ser bayeta, pao, cuchillos y abalorios. Conoc . .

uno que era comisario de guerra en su pueblo, el cual plant un


caaveral de caa dulce; haca de l cada ao tres o cuatro arrobas

de azcar; llevbalas al cura para que fuese con la hacienda del


pueblo, y le traan lo que peda, algunos aos se iba con el barco,
segn iba sealado, y por medio del P. Procurador venda y com-
praba; Y todos podan hacer lo que stos hacan, y mucho ms, y
los padres se alegraran mucho de ello. Pero no hay caletre para
eso. En treinta y ocho aos que estuve en dos veces, en los pueblos,
no supe que otro hiciese otro tanto. Estos eran ms capaces que los

(146) s sorprendente que Perams, quien nos dej un admirable estudio com-
parativo de la constitucin guarantica y el Estado de Platn, pas por alto este rasgo
comn en ambos estados. En efecto tambin Platn pens limitar la libertad eco-
nmica en su Estado verticalmente, estableciendo adems de un lmite mnimo, llamado
lmite de la pobreza, un lmite mximo, lmite de mxima riqueza: "Dar a esa ley la
siguiente forma: En una ciudad como la nuestra, que ha de estar libre del mayor ma]
de los males, quiero decir, de la sedicin, no debe ocurrir que unos ciudadanos sean
excesivamente pobres, y otros ricos en demasa (obsrvese la analoga en la frmula
del Presidente Pern: 'Que los ricos sean menos ricos, y los pobres sean menos pobres'),
pues entrambos extremos llevan en derechura a la sedicin. Deber del legislador,
por consiguiente, ha de ser el de sealar lmite a uno y otro. El lmite de la pobreza
ser, pues, la parte asignada a cada cual por la suerte, que debe conservarse en su
integridad, sin que los magistrados, ni nadie que ponga celo en la virtud, tolere que se
abra en esa parte la menor brecha. Establecido ello, el legislador no encontrar mal
que el ciudadano adquiera el doble, el triple y an el cudruple ms all del lmite
sealado. Pero todo el que posea algo ms, bien por haberlo encontrado, bien porque
le haya sido donado, o por haberlo adquirido l con su industria, o de cualquier otra
forma, habr de entregar ese excedente al Estado y a los dioses protectores del Es-
tado. . ." (Platn, Las Leyes, Madrid, L. Rubio, 2 vols., 1928.)
74 Oreste Popescu
dems; pero entre muchos millares no se encuentra uno como ellos."
"Un mulato, a quien trat mucho, siendo mozo, se cas con una
cacica, cuyo cacicazgo haba perdido la linea varonil que es cosa (

que no s que haya sucedido otra vez, porque las indias nunca se
ca<an sino con los indios). Adniitisile en el pueblo para cuidar de
sus vasallos. Saba leer y escribir; portbase bien, y as casi siem-
pre fu mayordomo de la casa de los padres, que es serlo de todo
el pueblo. ...Este, en un ngulo de la estancia de su pueblo, tenia
su manada de vacas para su casa, y caballos y muas, y los guar-
dal)an muy Hi/o su tabacfd y caavc/al, y el tabaco y el
bien.
azcar que de ellos hara le enviaba a Buenos Aires del modo que

hacan los dos que acabamos de decir, dejando lo necesario para su


casa. Otras veces lo venda al hermano Coadjutor que tena el
Superior de todos los misioneros para cuidar de |)roveerlos de ves-
tuarios y todo lo necesario. Y de rsla manera andaba muy abas-
tecido de todo. Era de la capacidad, economa y honra de un
esprol de mediano entendimiento. Su cura y los dems padres le
ayudaban para que as se portase. Todo eso vean los indios, y nin-
guno le imitaba" (i"- 1"*).

b. El Tupamba: Extensin de la direccin

Si pasamos al Tupamba, para examinar la extensin de la direccin


encontramos que primariamente se trataba de una economa con admi-
nistracin central y no de una economa con direccin simple. Y aqu de
nuevo tanto cuantitativa como cualitativamente. Eucken limita la magnitud
de la economa con direccin simple a unas "docenas o centenares de per-
sonas" mientras la con administracin central a "miles o millones". Es sor-
prendente, pues, ver que incluye las misiones (cuya poblacin total era de
ms o menos cien mil habitantes, y tambin los pueblos mismos nombran
miles de almas (^*^), como l mismo apunta) en la primera forma. Si que-
remos empero respetar el criterio cuantitativo establecido, debemos incluirlas

en las formas econmicas con administracin central. Pero si examinamos el

aspecto cualitativo del asunto, encontramos que Eucken paso por alto un
importante aspecto de la realidad histrica. Los pueblos guaranes no
vivan aisladamente, no constituan mundos separados. En las misiones
jesuticas no se trataba de una economa de pueblos, sino de una economa

Brrvp Re.. V.. 57 y 58.


CAnniF.i..
(M8) Vase ademslos ejemplos indicados en el captulo "Racionalismo-Solidaris-
mo", pp. 32, y en los sobre "Aiitosuiciencia-Trfico" y "Trabajo especializado - No es-
pecializado".
(1*8) Con respecto al movimiento de la poblacin en las Misiones, consltese "Dia-
rio del Capitn de Fragata D. Juan Francisco ARuirre" (publ. en la Rev. de la Ribl.
Nacional N'-' 43-50. aos 1947-1919, Ds. As.. 1949-1951); Ue Molssy, III. 7.8; IIeb-
kAndez, II, 615; y Azara, 192.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 75

"nacional" una economa cuya esencia se condensaba en un plan superior


desde el cual se coordinaba y armonizaba orgnicamente la vida de sus
"clulas", de sus pueblos . Ya hemos tocado este fundamental rasgo al

examinar el solidarismo y la aristocracia tutelar de las misiones. Volvere-


mos a encontrar el mismo rasgo cuando ms adelante hablemos de la

organizacin del comercio "exterior" y de la economa monetaria. Esto se


explica porque todo lo que ordenaba el cura que diriga una reduccin, era
previsto y estudiado de antemano con todo detenimiento por un organismo
central, con residencia en Candelaria y dirigido como vimos por un Her-
mano Superior. En las manos de ste se centralizaban todas las rdenes
que venan desde arriba (del Provincial Jesuta, del Obispo, y del Gober-

nador Civil), y de sus manos se difundan hacia los pueblos las disposi-
ciones de los planes econmicos generales. El Pfdre Supeiior era el cere-
bro de todo el organismo econmico. "El Superior no es cura, sino Rector
de todos" adverta Cardiel^^"). Su principal misin era de "andar en
perpetua visita e inspeccin de las aldeas . . . mirando como se guardan las

rdenes, reglas y disciplinas religiosas". Los curas que encabezan los pue-
blos eran "en todo sujetos a ste" (^^^).

Para poder apreciar en su verdadera luz las extensas atribuciones de


la Administracin Central en las misiones, nos permitiremos seleccionar
algunas de las disposiciones de carcter general, que extraemos del Regla-
mento de Doctrina:
"Procuren con suavidad cada uno en su reduccin entablar al-
guna cosa de comunidad, en la cual los indios tengan alguna cosa
propia suya ... y porque no en todas las reducciones hay una misma
cosa en que se pueda entablar esta comunidad, vean lo que conviene,
avisando al P. Provincial para que lo confirme o modere, y lo que se
juntare se ponga aparte, con cuenta y razn de entrada y salida, para
que en todo tiempo conste." {^^^)
"Para que con tiempo se avise al Procurador que est en Buenos
Aires de lo que ha de comprar para los Padres, el Superior de las
reducciones vea que los Padres han menester
. . . haga una me- . . .
,

moria que enve al Procurador: el que no comprar cosa alguna que


no fuera en la memoria del Superior y con orden suya." (^^^).
"Los Padres que cuidan de la Doctrina tienen facultad para
contratos que no excedan el valor de 20 arrobas de yerba, y para
dar a otras Doctrinas lo que no excediere del valor de seis pe-
sos. .." (i^")

(150) Cardiel, Decl., IX, 82.


L. Aqt'aviva, Modo de establecer residencia de Misiones, 1604, pct. 5, 6, y 7.
(152) Reg. Doctr., irr . .
.
'
.

(153) Reg. Doctr., 1,, r'


- ' ,
'

(154) Reg. Doctr., 1689, pct. 8.


Oreste Pop es cu
"No se despache bolsa ni canoa aljzuna sin licencia del Supe-
rior."

la paga de los indios, se observe lo siguiente: Por la


"Arcrc^T de
Iglesia, por somptuosa que sea, no se debe pagar, porque se debe
hfcer costa suya y no del Cura. Tampoco se d be de la casa del
Sacerdote como ni tampoco de los viajes que hacen los indios en
. . .

pro de la Reduccin. Aunque para mayor, edificacin es justo que


en las tal' s obras se les d algo con que tenerlos contentos: y pro-
curen los Padres no acostumbrarlos a pagar de ante mano, ni hacer-
los tan interesados que no se meneen sin pago; porque es bien
criarlos ms polticamente: pues todo lo que tenemos y trabajamos
es para ellos." (

"A los tejedores se les paguen por su trabajo, por cada pieza
que llegare pasare de 150 varas, cuatro varas de lienzo."
"A los indios quf trabajan en otros pueblos, o van a hacer reta-
blos o otra cosa semejante, slo sea obligado el pueblo que pidi el
tal ofirial, pagarle su trabajo l y a su famila, que debe tener
consigo." (^^*)
"Para que en adelante no haya diferencia en las conducciones y
precios de los gneros y cosas que se compran y venden, se observar
lo siguiente:

1. Por el flete de los gneros que se traen del Paraguay para


los pueblos de abajo, dos reales por cada arroba, y lo mismo
por conducirlos de dichos pueblos la ciudad.
2. La yerba de palos, puesta en Candelaria o en Itapu, se
pagar a doce rcali s la arroba neta.
Las buiras y burros ordinarios se pagarn a cuatro pe-
3.
sos; y los burros hechores, ocho pesos.

4. Las ovejas y carneros se vendern a cuatro reales . .

9. El lienzo de cordoncillo se pagar a ocho reales vara,


como est determinado, pero si fuera teido de negro se aa-
dir medio ms por razn de la
real tintura . .
," (^^")

"Que los novillos no domados tengan el mismo precio que los


toros y las vacas . .
."

"La arroba de sebo en pan tendr el precio de cuatro reales en


si mismo. La vara de tabla de cedro de media vara de ancho y
cuatro di dos do grueso, tendr el precio de tres reales: y a esta pro-
pon in las dems." (^*^^)

(155) Reg. Dortr.. 1689. pct. 11.


(166) Rcgl. Doctr.. 1689. pct. 33.
(157) Rcpl. Doctr., 1689. pct. ."St.
(168) Rrgl. Doctr., 1689. pct. 55.
(159) Ordenes dtl F. Jernimo Herrn para estas Doctrinas en la visita de 22
mayo dp 1730.
(160) Memorial del V. Provincial Jaime de Apiiilar, visita de 1737, pct. 1.
(161) Memorial del P. Provincial Jaime dJ Aguilar, visita de 1737, pol. 2 y 3.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 77

No hace falta interpretar las normas que acabamos de mencionar.


Resalta de ellas que el rasgo primario de la economa misionera era la
"administracin central" y no lo "direccin simple". Claro est qu^ con
esto no se quiere negar que en el sistema misionero no quedaba lugar para
los planes econmicos de los curas. En efecto, es cierto y esto resalta

an de los textos que acabamos de reproducir que en el cuadro "nacio-


nal" cada pueblo dispona de un cierto grado de autonoma econmica.
Pero con esto se recalca ya un rasgo secundario de la economa misionera.
Sabemos que la direccin econmica se puede lograr de dos distintas ma-
neras: sea por el camino centralista, sea por el descentralista. No hace
falta insistir que en ambas formas el planeamiento econmico quedaba
siempre reservado alorganismo central y que, pues, una economa descen-
tralizada desde el punto de vista ejecutorio contina permaneciendo, desde
el punto de vista planeatorio, subordinada al organismo central (^^). En
las Misiones Jesuticas la responsabilidad de la ejecucin del planeamiento
ordenado desde el centro estuvo confiada a los pueblos. El cura quien
era el director "de facto" de la economa del pueblo deba accionar per-
manentemente en pleno acuerdo con las normas ordenadas desde el cen-
tro. Y si en algn caso faltaban las normas desde el centro, o circunstan-
cias locales impedan su aplicacin, el cura tena abierto el camino de la

iniciativa, pero aun en este caso ordenaba el Reglamento: Avisad al P.


Provincial, para que lo confirme o modere! Podemos entonces afirmar
que la direccin econmica en las misiones era primariamente del tipo
llamado por Eucken de "administracin central" (en realidad una termi-
nologa ms y que hubiese pufsto de relieve an en mayor medida
feliz

la contraposicin a la forma de "direccin simple", hubiera sido la de


"direccin compleja"). Y de las dos formas de aplicacin de este tipo de
direccin, en la economa jesutica se practic la forma descentralizada.

c. El Tupamba: Intensidad de la direccin

Queda por examinar por fin en cules de las cuatro formas intensivas
de dileccin debemos colocar la economa misionera. Evidentemente se

trata siempre slo del sector del Tupamba, ya que en el Abamba hemos
visto que se trataba de una economa con "libertad limitada". Eucken cree
que "era una economa con direccin central total, con ciertas huellas de
cambio libre de bienes de consumo". Veamos los hechos.
Ya vimos cul era el procedimiento empleado en la distribucin diaria

(162) Vanse detalles en Sombart, Ordnung, 27 y Ptz, 161 y sgts.


(163) Cardiel, Breve Re., V. 14, 15, 20, 24 y 28; Perams, 47-49, 64, 69, 71.
78 Oreste Popescu
de la carne. De igual mudu se distiibuian: diariamente, las raciones de
yerba y tabaco para los adultos y las raciones alimenticias para los nios,
enfermos y ancianos; estacionahnente, los vestidos para los nios, varios
utensilios para el uso de las economas de consumo familiares; y, en la

oportunidad de enlace matrimonial, la casa y la dote: algunos platos, ollas,


vasijas, ropa de algodn, una hamaca colgante y otros ('"^). Cul era la

situacin de estos bienes? Eran intercambiables?. De los textos que


tenemos a nuestra disposicin no es posible ni confirmar ni negar dicha
pregunta. Pero si se tiene en cuenta el espritu bajo el cual se efectuaba

la operacin, es factible admitir provisionalmente que el cambio era pro


hibido por lo menos en principio. En este caso cabe decir que en el Tu-
pamba no haba libre eleccin de consumo. Cuahjuiera otra afirmacin
requiere ser comprobada, y las pruebas faUan hasta ahora.

Pero debemos observar que adems de esta forma de recompensar los

servicios de los indios, haba determinados sectores del Tupamba donde


los obreros reciban sueldos. Aun en el sector agrcola se comprueba, como
ya vimos, que el cultivo se efectuaba algunas veces por contratacin de
obreros indios "a quien se paga el sueldo de la caja comunal" (Xarque).
Pero este procedimiento era mucho ms frecuente en el srctor artesanal

y parece haberse extendido tanto que se sinti la necesidad de refrenarlo


por disposiciones categricas en el Reglamento de las Doctrinas C^). Bien
es veidad que los sueldos y los precios eran fijados en una forma de di-

nero especial que examinaremos ms adelante ,


pero no por esto se
puede negar su existencia. El Tupamba representa, pues, el curioso caso
en el cual para un determinado sector de su economa faltaba (probable-
mente) an el libre cambio de bienes de consumo, mientras para otros
sectores haba no slo ste sino tambin la libre eleccin de consumo. El
hecho de que en este ltimo caso la libertad de cambio y eleccin era limi-

tada, no afecta en nada la validez del principio establecido.

Sin duda no termina aqu la complicacin. Al examinar si la eleccin

del lugar de trabajo y del oficio era libremente decidida por el indio u
ordenada desde arriba por el Padre, las perspectivas se obscurecen an
ms. En definitiva, es posible objetar que las disposiciones de los padres
difeilmonte se podran interpretar como verdaderas acciones de mando, ya
que el como como eran tomadas las diferenciaba de las rdenes usuales.

Son reconocidas unnimemente la suavidad, el tacto y la moderacin con


que ellos iban a acostumbrar a los indios a la sumisin. Para hacerles per-
sistir en el trabajo, evitaban sobrecargarles en horas de trabajo y an en

(164) Vase ms arriba, p. 75 y sgls.


El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 79

tales casos trataban de hacerlos agradables. As, afirma Azara: "ellos se


contentaban con hacerles trabajar cerca de la mitad del da, y aun el tra-

bajo tena un aire de fiesta; porque cuando los trabajadores salan para
el campo a su tarea, marchaban siempre en procesin con msica, llevando
en andas una pequea imagen. Se comenzaba por formar una enramada
para colocar la imagen, y la msica no cesaba hasta volver al pueblo, tocando
igualmente a la vuelta" (^*'^). En la seleccin de los oficiales es innegable
que la decisin del Padre se tomaba siempre en funcin de las inclina-

ciones y dotes naturales de cada indio en particular. "Pongamos, por


ejemplo, la msica: en cada pueblo haba unos treinta msicos, entre can-
tores e instrumentistas. Como los nios recitaban diariamente el catecismo
en alta voz y cantaban algunas oraciones de maana y tarde, era fcil

observar quienes tenan voces claras y agradables. A estos se les enseaba


primero a ber y escribir y luego eran incorporados al coro" (^^). Pero
no slo el modo sino tambin el efecto, la reaccin que las decisiones je-

suticas provocaban en la mente del indio, parece apartarnos cada vez ms


de la nocin de mando. En efecto, muy contados eran los casos en que
los indios no hubieran obedecido con todo el nimo a lo que dispona el

cura. La confianza de los indios en sus Padres era tal que en cualquier
decisin de stos, apreciaban y cumplan como si esto hubiera surgido de
su libre albedro. Hemos examinado en otro lado las causas de este pode-
roso vnculo de solidaridad. He aqu un relato sobre un lance que ocurri
en Montevideo en 1725, donde por orden del Gobernador de Buenos
Aires trabajaban unos dos mil indios en la construccin de la fortaleza:
"Un indio de los ms robustos no quera aquel da trabajar en la cortina

de un baluarte. Irritado el comandante de la fortaleza di orden a los


soldados de que lo arrestasen. Al or el indio la palabra arresto (cuyo
significado entendi muy
tom un manojo de flechas y mont en
bien)
el acto a caballo, y preparando su arco amenazaba a cualquiera que se

acercase a prenderlo Vino el Padre, y con pocas palabras que le dijo,


. . .

lo hizo desmontar del caballo, dejando el arco y las flechas. Inducindolo


despus con buenas maneras y amorosas palabras a recibir algn castigo
por su falta, hcholo tender por tierra, le hizo dar veinticinco azotes, con
asombro de los soldados al ver que el que poco antes no tema la boca
de los arcabuces, se rindiese ahora tan pronto a slo las palabras del
misionero. Y mucho ms se maravillaron al or que en medio de los azo-

(165) Azara, 262.


(166) Perams, 126; Cardiel confirma que este procedimiento era general para
todos los oficios: "Siempre se hallan indios aplicados a estos oficios, y segn su inclina-
cin se les aplica" (Declaracin, XI, 108).
80 Oreste Popescu
tes no haca otra cosa sino invocar a Jess y a Mara en su auxilio" C"^).
En el mismo sentido confirma tambin Cardiel la excepcional obediencia

y apego que los indios prestaban a sus misioneros, an en los casos que
se Ies ordenaba recibir azotes: "El delincuente se va con muclia humildad
a que le den los azotes, sin mostrar jams resistencia; y luego viene a
besar la mano al Padre, diciendo: Aguyebete, cheruba, chemboara chera
hoguera rede: Dios te lo pague, Padre, porque me has dado entendi-
miento" (i"").

El Padre mandaba, es cierto, pero al indio le pareca bien y ejecutaba

su tarea con buena gana. Donde hay perfecta armona de puntos de vista,
cabe hablar de violencia, de falta de l'bertad? La misma difi-ultad que
encontri mos en nuestras instituciom s familiares, donde en la mayora de
los casos no es muy fcil responder si el abrazo de una carrera se debe
al libre albedro de los hijos o a la decisin de los padres, la encontramos
en las Misiones Jesuticas, donde la relacin entre el cura y el indio era
casi idntica con la del padre y su hijo. "El cura rs su padre y su madre,
juez erlesistico y todas las cosas" Y cuando el Gobernador Buca-
relli quiso liberarlos de la dominacin jesutica, los indis del pueblo de
San Luis, se dirigieron a l en una caita, implorndole: "Ah Seor Go-
bernador!, nosotros, que verdaderamente somos tus hijos, humillndonos
ante t, te rogamos con las lgrimas en los ojos, que permitas que per-
manezcan sirmpre con nosotros los Padres Sacerdotes de la Compaa de
Jess, y que para lograr esto, lo lepresentes y lo pidas a nuestro buen
Rey, en nombre de Dios y por amor suyo. Esto te piden con sus sem-
blantes baados rn lgrimas el pueblo entero: indios y mujeres, mozos y
muchachas: y particulrrmente los pobres: y en fin, todos... Adems,
tenemos que decirte que nosotros no somos en modo alguno esclavos, ni
lo fueron nuestros antepasados; ni es di- nuestro gusto el modo de vivir

pa ecido al de los espaoles, que miran cada uno solamente por s, sin

avudarse ni favorecerse unos a otros. Esto es sencillamente la verdad: te


lo drrinios. Quieres que te lo digamos todos? Pues este pueblo, y otros

tambin, se perd rn en breve tiempo y para el Rey y para


para t

Dios" ("*"). Y as fu. libertad que Hucarclli acord con fuerza a los

Guaranes arruin las Misiones. Los misioneros ordenaban el trabajo

y los oficios y los indios se sentan libres. Bucarelli hizo libres a los

indios utilizando la fuerza. Dnde haba libertad y dnde mando?


(167) Cattaneo, Carta a 8ii familia, a 18 de mayo de 1729, cit. en IIernndea
', 36S.
(168) Cardiei.. Brrvf Rrl., \U. 68. 3'.
(169) CARDIEt, Breve VII. 63. 3"^.
(170) Memorial del Pueblo de San Luis, 1768, del original guaran, publicado por
Sir Woodbine Parish.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 81

Hemos expuesto con detalles el aspecto subjetivo del problema. Y no


dudamos que los indios a causa del fuerte sentimiento de solidaridad
frente con sus padres se sentan mucho ms felices bajo el gobierno
jesutico que bajo el de Bucarelli. Pero al determinar la constitucin eco-

nmica de una sociedad no interesa el estado subjetivo si era o no con-


forme con los gustos de sus miembros , sino el objetivo. No interesa si

el orden se cumpla con buena gana o con repulsin. Unicamente inte-

resa si la decisin era de naturaleza externa o interna. Si formulamos de


esta manera la pregunta, encontramos que: la facultad de eleccin del
lugar de trabajo era primeramente en s misma muy restringida. Siguiendo
a las Ordenanzas de Alfaro(^^^), el Reglamento de Doctrinas de 1689
dispona que "a los indios asentados ya en una parte habiendo tenido un
ao de habitacin en ella, se procuren conservar all. Y cuando se van
a otras Reducciones o Pueblos, cooperan los Padres a que vuelvan" (^^^).
Adems, la asignacin de las tareas comunales se efectuaba por parcia-
lidades, como en la explotacin yerbera o forestal, y por cacicazgos, como
en la reparticin de las tierras para cultivo, de manera que el destino del

indio era en la mayora de los casos una funcin de su pertenencia a los


mencionados crculos sociales. Lo mismo pasaba en la eleccin del oficio.

La formacin profesional y funcional era condicionada adems de a


las necesidades del pueblo a la posicin social de los candidatos res-
pectivos. "No a todos los nios se enseaba a leer, escribir y contar, sino
a aquellos nicamente que el bien pblico lo aconsejaba, para que de
entre ellos se eligiese ms tarde el Alcalde, los regidores, magistrados,
escribanos, procuradores, prefectos de iglesia y mdicos. Estos pocos ni-
os a quienes se otorgaba este honor sobre los dems pertenecan, en su
mayora, a las familias de los caciques y de los indios principales" (^^^).
Por fin, no se podr negar y desde el punto de vista objetivo es, sin
duda, innegable que el que ordenaba en ambos casos era el cura direc-
tamente. Diariamente, por intermedio del corregidor, ordenaba las faenas
que urgan, y stas se efectuaban con prontitud bajo la vigilancia de los
alcaldes (^^*). Tambin la seleccin profesional era hecha directamente
por el padre: "Pnese en cada oficio el que al Cura le parece ms a
propsito para l" (^^^) aun cuando se tenan en cuenta las dotes de
cada uno.

(171) Punto 26: "Item, se manda que en ningn pueblo haya indios de otro..."
(1-2) Reg, de Doctr., 1689, pct. 43.
(173) Perams, 73.
(174) Vase Hernndez, I, 110 y sgts. y 364.
(175) Cardiel, Breve Re., V, 13.
^1
Captulo IX. ECONOMA DE AUTOSUFICIENCIA - ECONOMA DE TRFICO

Constituye un rasgo caracterstico de la mayora de los escritos que


tratan sobre la economa misionera, el de querer acordar una especial
atencin a la vida comercial desarrollada en las misiones. Por consiguien-
te, las exposiciones sobre dicho comercio ocupan un plano destacadsimo,
por lo que no es de extraar que muchos autores se inclinen a caracterizar
la economa misionera como una forma econmica de trfico.

1. Importancia del trfico interno

Es innegable que en las misiones hubo un comercio activo. Pero es


necesario precisar con atencin su esencia y alcance. La primera se cris-

taliza en tres principales corrientes comerciales: una circunscripta al in-

terior de cada pueblo, otra extendida a las relaciones de los pueblos entre
s, y la ltima de carcter exterior: entre las economas individuales del
pueblo o de las misiones tomadas en conjunto, por un lado, y el mundo
"exterior", por otro lado.
a) La corriente comercial interior se reduca a poca cosa. Cierto es
que era grande la inclinacin del indio "a tratar y contratar continua-
mente, cambiar una cosas por otras" (^^). Pero esta inclinacin estuvo
limitada, por un lado, por las medidas prohibitivas de orden tutelar ^to-

madas por los mismos Padres (^^^)



y por otro "porque al indio por lo
,

general, no slo no le sobraban especies que pudiera permutar por otras,

Doblas, 130.
(176)
Estas medidas se reducan en general a dos de mayor importancia: La pri-
(17'?)

mera tenda a impedir al indio disponer a la larga de grandes reservas de bienes desti-
nados al sustento (Cardiel, Decl., X, 116). La segunda tenda a habituar al indio va-
lorar a los bienes a la luz de iguales criterios que los espaoles. Por esto los padres
prohiban a los indios efectuar cualquier acto de comercio salvo los hechos en su presen-
cia, y con su autorizacin, "y para que no fuesen engaados los indios, sufriendo lesin
en sus intereses, los tratos, cualesquiera que fueren no tenan valor sino con la inter-
vencin del Cura, quien era por ley y derecho consuetudinario curador de aquellos me-
nores" (Hernndez, I, 244). "Los misioneros tienen mucho cuidado de que los indios no
traten con los espaoles; y no proceden en ello temerariamente, pues semejante trato
sera perjudicial para aquellas almas candorosas, y les hara adquirir costumbres co-
rrompidas y licenciosas" (Carta del limo. Fajardo, del 20 de mayo de 1721, en Char-
LEVOix, Lib. V).
84 Oreste Popescu
sino que anlcs bien le faltaban las cosas necesarias para el sustento por
BU flojedad e imprevisin" C^**) . Se podra aadir a estas causas una
tercera, surgida de la uniformidad de los cultivos practicados por los
indios. Si los cambios entre los indios eran raros y es de suponer que
en la mayora de los casos ttnan lugar sin la autorizacin del Padre (esto
es en el "mercado negro"), los cambios entre las economas individuales
y la economa del pueblo mismo parecen haber sido practicados ms a
menudo. Suceda con alguna frecuencia afirma Hernndez que ha-
ciendo el indio por su cuenta cierta cantidad de yerba u obtrniendo otro
fruto, se presentase al Cura pidiendo algn otro objeto que necesitaba,
permutndolo por yerba conforme a la tasa f ija' ('^''') . Sin duda, tam-
bin stos slo constituan casos excepcionales. Por regla general, el nu-
mero de los que practicaban el trueque de sus productos por vestidos o
utensilios caseros en la ropera del pueblo, era muy reducido. Cardiel
seala que los padres emplearon muchos medios y en diversas ocasiones
para lograr que cada indio tuviese reservas de productos agrcolas y
"que pudiesen comerciar con los frutos propios de cada uno. Pero todo ha
sido intil" (^^''). El rasgo tpico de las economas individuales de los
guaranes era la autosuficiencia, no el trfico. "Los comercios de los

indios particulares unos con otros observaba Zavala son de muy poco
momento" ^***). Y tambin Perams tena plena razn, cuando desta-
caba el rasgo tpico de la economa india: "Estando en sus casas, se ali-

mentaban de los frutos de su propio campo y de la carne suministrada


por el comn: de esta manera no tenan necesidad de vender ni comprar
cosa alguna" (^''"). Las pequeas huellas de una corriente comercial in-

terior de cada pueblo, quedan pues con ttulo totalmente excepcional. El


comportamiento de la gran mayora era de autosuficieneia.
b) La corriente comercial entre los pueblos se desarroll en forma
ms activa. Se debi ello a circunstancias principalmente de naturaleza
geogrfica. Si bien es cierto que tambin los planes econmicos de cada
pueblo perseguan como primer objetivo la autosuficiencia, no en todas
eran iguales las enracterstiras dadas por el factor naturaleza. Haba algu-
nos pueblos donde prosperaba el ganado vacuno, como lo eran Yapey,
San Borja y San Miguel. En otros el ganado ovino: La Cruz y Santo
Thom
pero tambin Yapey y San Borja por lo ms benigno del ,

clima ('^). En los llamados "pueblos de abajo" (San Ignacio Cuaz,


(178) Hebnndfj;. i, 289.
(170) Heunndez. i, 239.
(180) Di- Moribiis Guaran., cap. III, cit. Hernndez, I, 214.
(isi) Zavai.a. 171.
(182) Pebams. 182.
(183) Zavala, 165.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 85

Santa Mara de Fe, Santiago y Santa Rosa, San Cosme, Nuestra Seora
de la Encarnacin de Itapa), que estaban ubicados ro Paraguay abajo

en camino hacia Asuncin e igualmente en San Carlos y Yapey, ubi-


el

cados sobre los caminos ms accesibles de la parte del sur, "se fu esta-
bleciendo insensiblemente un trfico en que los Guaranes trocaban sus
especies por otras, o por mercaderas, contratando con los vecinos ... o
con los comerciantes que pasaban, todos los cuales tenan entrada en el

pueblo para el efecto del comercio" (^^^), dando a dichos pueblos un acen-
tuado carcter mercantil. Las plagas parece que tambin habran tenido
una gran importancia en la provocacin de la circulacin interdoctrinal
de mercancas. As observa con razn Cardiel: "en unos (pueblos) abunda
el algodn, en otros escasea y lo mismo sucede con el maz y legum-
. . .;

bres; y con los ganados: y acuden a tiempo varias plagas de gusano, lan-
gosta, etc. en algunas partes, dejando otras: por lo que hay mucha co-

municacin de unos con otros en compras y ventas" (^^^). La yerba mate


constituy, por fin, otra fuerza motora de la corriente comercial entre
los pueblos mismos. Dado que cada pueblo tena la autorizacin de "ex-

portar" unas cuatrocientas arrobas anualmente, y que la principal fuente


de ingresos del "exterior", provena de la comercializacin de la yerba,
era evidente la preocupacin de cada pueblo de tener anualmente a su
disposicin esta apreciada mercanca. Evidentemente, no siempre se lo-

graba recolectar la cantidad necesaria para el "exporte", despus de ha-


berse separado la cuota necesaria para el consumo interno, calculado a
una arroba de yerba por familia. Surge a primera vista como factor ne-
gativo de la preocupacin sealada, la desigual eficiencia de los indios en
la obra de recoleccin. Como solucin de emergencia se impona entonces,
la compra o el prstamo de otros pueblos: "Los pueblos que han tenido
menos felicidad en la recoleccin de la yerba, la han de buscar y comprar
en otras Doctrinas con la permutacin de efectos o con el alquiler o ventas
de barcas o carros; cosa que hacen en cualesquiera otros gneros nece-
sarios para el uso de los vecinos o para llevar a las ciudades, poniendo
aparte lo que sobra y con ello comprando lo que falta" (^^).
A pesar de que entre los pueblos guarantcos se desarroll un fre-
cuente intercambio de mercancas, es necesario destacar que en su esencia
la economa de cada pueblo permaneci en su mayor parte dentro de la

caracterstica de auto-abastecimiento, vale decir que cada pueblo contaba


en primer lugar con sus fuerzas propias. Los planes econmicos de cada

(184) Hernndez, I, 243.


(185) Cardiel, Breve Re., V, 49.
(186) Cardiel, Relacin de las Misiones Guaranes. Oneribus depositis, cit. Her-
nndez, I, 263.
86 Oreste Poi'escu
uno perseguan como primer objetivo la autosufiricncia. Y ste se alcan-

z en g amles lincas. "Reinaba por todas las parles la abundancia de los

comestibles y frutos, siendo muy cuantiosas las cosechas que se cogan de


algodn, azcar, tabaco, yerba, granos, maderas y crecida la tropa de
animales, caballos, muas y ganado mayor y menor" ("^^). Cuando Zava-
la afirmaba que el "comercio que entre si hacen los pueblos, pende de la

necesidad por lo que es accidental" indic con esto tambin el rasgo


tpico de esta forma comercial: su irregularidad y su accesoriedad.

2. Importancia del trfico externo

El comercio "exterior" se desenvolvi de un modo mucho ms im-


portante y a la vez interesante. El contacto con el mundo exterior se

efectuaba de dos maneras distintas, sea por el traslado de los mercaderes


espaoles a los pueblos guaranes, sea inversamente por el desplazamiento
de los mercaderes jesutas a los centros comerciales espaoles.
En el piimer caso se efectuaba el comercio minorista en el cual con-
curran por regla geni ral las economas individuales y las del pueblo.
"Para esto se haba construido un edificio de hospedera, llamado Tambo,
donde haba capacidad para albergarse convenientemente los mercaderi s

y exponer a la vista sus mercaderas. All concurran los indios que que-
lan comprar algunas cosas, o los almaceneros o mayordomos cuando les

convena adquirir algo para el comn; y todas las transarciones y entrega


de efectos se verificaban en esta especie de mercado. Mientras los foras-

teros permanecan all, eran albergados sin pagar nada por su parle, e
igualni nte se les sustentaba por cuenta del pueblo. Pero, segn las leyes

y Cdulas leales, no podan detenerse ms de tres das, y as puntualmente


se ejecutaba" (^'"').

En el segundo caso se practicaba el comercio al por mayor y con-


curran a l principalmente las misiones en su conjunto, esto es la "eco-
noma nacional". Para tal fin haba en Santa Fe y en Buenos Aires do
otic'nas, encab' zadas cada una por un padre Procurador, por cuyo inter-

medio se llevaban a rabo todas las operaciones del "comercio exterior".


Los Procuradores debieron haber sido muy expertos en asuntos comer-
cial s. Zavala los describe del modo siguiente: "Los Procuradores de Mi-
siones regularmente haban sido Curas del Pueblo, y eran los ms picti-

cos y experimentados en el comercio y expendio de sus frutos y saban

(187) niFX.O DE Al.VEAR, 538.


(18H) Zavai.a, 171.
(189) Hernndez, I, 2)3; vase gualmrnte Perams, 188 y sgts.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 87

alabar y acreditar la bondad de los efectos de los Pueblos" (^^). Su des-

treza alcanz un grado tan elevado, que muchos autores vean en ellos

prototipos de empresarios capitalistas. En efecto, los autores jesutas reco-

nocen que los procuradores "buscaban la ocasin de vender los frutos de


las misiones con ventaja en favor de los indios" (^^^) dado que "el precio"
de las mercancas vendidas, se pagaba paite en plata y parte en gneros,
dichos Padres deban a veces nuevamente vender los gneros recibidos en
pago hasta "obtener en fin la plata necesaria del tributo, o los efectos que
necesitaban los pueblos" (^^~).Reconocen tambin que entre una y otra
operacin transcurran a veces meses y que los Procuradores guardaban
los bienes en sus depsitos y trataban mientras tanto continuamente
con los mercaderes espaoles para colocar los respectivos productos. Pero
estos autores, niegan categricE mente que la accin de los Procuradores
se hubiera desarrollado con un espritu de lucro. Para comprobar esta

aseveracin recuerdan todas las disposiciones del derecho cannico que


prohiban el lucro a los eclesisticos. Sin duda lo que interesa aqu no
es la situacin jurdica sino la de hecho. El intento de Hernndez de
comprobar la ausencia del lucro entre los Procuradores es empero insos-
tenible desde el punto de vista econmico (^^^), y ello lo es porque el

mencionado autor no tena una clara idea sobre la esencia de la antinomia


"lucro-sustento" (o lo que es lo mismo, como ya vimos "constancia-varia-
bilidad del nivel de las necesidades en bienes reales"), a quien confunde
con la de "autosuficiencia-trfico". En efecto, no es difcil ver que se
trataba de la satisfaccin de un nivel relativamente constante de necesi-
dades: pago de los tributosy compra de un determinado volumen de
mercancas paia el consumo interno. Adems, los Procuradores no accio-
naban segn su libre arbitrio, no eran empresarios, sino empleados que
accionaban conforme a hs rdenes de los Padres superiores y Provincia-
les. Y, como ya vimos, para los jesutas la actividad econmica no era un
fin en s, sino un medio para lograr un fin de orden religioso.
Existe tambin entre los autores gran disparidad de opiniones sobre
les categoras y el volumen de mercancas que formaban dicho comercio.
A nuestro parecer los informes de Perams y Cardiel a los cuales es
indispensable corroborar con el admirable estudio de sntesis de Hernn-
dez parecen de mayor fe {^^*) . La posicin predominante en el comercio

Zavala, 174.
(190)
Hernndez, I, 263.
(191)
(192) Hernndez, I, 264.
(193) Vanse los detalles en Hernndez, I, 268 y sgts.
(194) Vanse detalles en Cardiel, Breve Re, V, 46 y VII, 4 y 5; Decl., XI, 122;
Perams, 170; Hernndez, I, 161, 265, 554. Adems, De Moussy, cap. 1 y 4; Zavala,
169 y sgts.; Alvear, 538.
88 Oreste Popescu
de exportacin la tena la yerba mate. Se cxportalian anualmente unas
doce mil arrobas (de veinticinco libras cada una), y con los ingresos se
cubran los tributos al Rey. En un plano secundario desde el punto de
vista del volumen e ingicsos, se encontraban los dems artculos de expor-
tacin: tejidos de algodn, tabaco seco, cueros, azcar, bechara y algunos
artefactos de carpintera: mesas, escritorios, cajas con obras de taracea, etc.
Con los ingresos percibidos por la venta de los productos guaranes, se
adquiran los artculos de importacin: he aqu la lista que indica el Padre
Cardiel: "hierro, cuchillos, tachos o perales para los tinteros y otros mil
menesteres, espadas, escopetas, colores para los pintores, plata y oro para
los plateros y doradores, para las alhajas y adorno de la iglesia; tela de

seda para lo mismo, pao, sempiterna, droguette, bayetas, paetes, etc., para
los cabildantes, caciques, msicos, oficiales y todo indio de alguna dis-
tincin, a los cuales se les da ms que lo comn y de mejor suerte. Cuen-
tas de vidrio de varios colores, que las estiman como en las naciones pol-
ticas las joyas, y cadenas de oro, medallas y cruces, relirarios y todo g-
nero de dijes y abalorios, y otras muchas cosas necesarias a una repblica,
que no se hallan por ac"
Las embarcaciones de balsas eran conducidas por indios. Los Padres
Procuradores practicaban una detallada contabilidad, la cual era llevada
por separado para cada pueblo , anotando en sus libros, por un lado, todo
lo que haban recibido de cada pueblo y, por otro, todo lo gastado y com-
prado en su nombre. Al regresar los comisionados con las canoas llenas
de mercancas importadas, el Procurador "escriba a cada Prroco misio-
nero cunto haba costado cada una, para que ellos llevasen cuenta, de
acuerdo a las anotaciones de lo recibido y de lo gastado, pues unas veces

el pueblo era acreedor, y otras deudor, cuando no se haba podido vender


la totalidad de los artculos recibidos" (^'*).

El Padre Procurador era al mismo tiempo el proveedor de los curas

y an de los indios aislados. El snodo de los curas estaba a disposicin


del Padre Superior, el cual compraba por intermedio de los Padres Pro-
curadores todo cuanto tenan necesidad sus sbditos: vestido interior y
exterior, calzado; aderezo de cama, de refectorio y de caminos; vino para
misas y para consumo; vinagre, aceite, sal, jabn; plumas, papel y dems
utensilios de uso personal. Ya que los Curas se provean del pueblo con

pescado, leche, huevos, hortalizas, etc., el Padre Superior les haca man-
dar, "para pagar o recompensar esto . . ., una buena cantidad de cuchillos,
tijeras, cuentas de vidrio, agujas, anzuelos, medallas, cruces y todo gnero

(iB) Cardiel. Drrl., XI, 123.


(i6) Perams, 174.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 89

de abalorios . . . todas cosas muy estimadas de los indios para que les

vamos dando en el discurso del ao. Y esto se hace, no porque los pobres
indios no dieran de buena gana todo esto y an ms, sino para mayor pu-
reza y desinters" (^^^). Hubo tambin casos aunque muy escasos
que los mismos indios despachaban con el barco, junto con la hacienda
del pueblo, algunos de los productos de su campo, y pedan al Padre que
con el ingreso le hiciese traer lo necesario para su casa. El Padre adverta
al P. Procurador sobre el particular, vendiendo y comprando por su in-

termedio lo pedido por el respectivo indio (^''^).

Al esbozar en estas breves lneas las manifestaciones comerciales en


las misiones, interesa examinar a continuacin la posicin de este comer-
cio en el conjunto de la actividad econmica guaran y responder ms as
a la pregunta, de si se trata en este caso de una economa de autosu-
ficiencia o de una de trfico. Ciertamente, no se puede hablar en ningn
caso de formas puras, ya que como acabamos de ver, practicaron las dos
formas a la vez. Pero interesa conocer cul de las dos predominaba en el

conjunto de la vida econmica.

Si el criterio de distincin entre la economa de autosuficiencia y la

de trfico est dado por la finalidad de la produccin, y por consiguiente


hablamos de autosuficiencia cuando una economa produce generahnente
para cubrir o satisfacer directamente su propio consumo; y de trfico,
cuando la misma produce para el mercado, para el cambio, no nos equi-
vocaremos en afirmar que por lo menos las economas individuales guara-
nes las cuales como ya vimos contribuan ms o menos con el 50 % en
el producto nacional no dejan ninguna duda en cuanto a su carcter
de autosuficiencia.
A primera vista el caso de las economas colectivas y pblicas, vale
decir del pueblo, parece de diagnstico algo ms difcil. Pero si se tiene

en cuenta que la mayor parte del aparente trfico no consista sino en el


pago de diezmos y tributos, no hay ninguna dificultad en solucionar el

problema, en virtud de que, un campesino que paga con sus productos sus
deberes al Estado o a la Provincia, no pierde por eso su rasgo de auto-
suficiencia. Aceptar la tesis contraria, significara limitar en tal situa-

cin la autosuficiencia, nicamente a la economa de Robinson lo que


sera un absurdo . En consecuencia, en lneas generales se puede afirmar
que no slo las economas individuales sino tambin las del pueblo lle-

vaban en s el sello de autosuficiencia. Sin duda, no se puede negar que,


por la circunstancia de que los indios para pagar los impuestos, deberan

(197) Cardiel, DecL, IX, 91.


(198) Vanse detalles en Cardiel, Breve Re., V, 57 y 58.
90 Ore STK PoPEscu
transformar vn plata sus bienes, surgieron algunas huellas de trfico en
las economas de los pueblos guaranes, y estos indicios se acentuaron an
ms con las actividades comerciales llevadas a cabo para suplir la falta de
herramientas y materiales que no se ptitlan producir en los pueblos mismos.
Pero a posar de todo esto, la autosuficiencia qued siempre como el prin-
cipal rasgo de la produccin en la economa misionera.

3. El trfico y el sistema monetario

Con las exposiciones hechas respecto a la economa comercial misio-


nera se facilita en gran medida la comprensin de los hechos en torno al

problema dincrario. Es neccscrio, empero, conocer primeramente las ex-


posiciones de los autores ms avciados sobre el tema que los ocupa. Afir-
ma por ejemplo Peram;is: "La moneda no se usaba entre los Guaiancs;
siguiendo la costumbre primitiva, permutaban mercanca por mercanca,
sistema el ms apropiado a la simplicidad natural" E igualmente
confirma Cardiel: "No corre dinero en esto. Y lo que es de maravillar,

en toda la Gobe. nacin del Paraguay, ciudad de las Corrientes (aunque


p. rlenece a la de Buenos Aires), ni en algunas otras ciudades de otras

provincias. Todo se ha e por trueques"' Queran afirmar los testi-

gos mencionados, con estas palabras, que realmente no exista dinero en


las Misiones? Sera errneo interpretar as sus explicaciones. Cuando
afirmaban que no corra dinero all, ellos se referan al concepto de dine-
ro metlico. En realidad, tanto los indios de las misiones como los espa-
oles de la de Paraguay conocan y praclicabrn un sistema
provincia civil

monetario en sus relaciones come: cales, que sin duda alguna, no era poco
complicado. La unidad de cuenta (o la medida de vrlor) de este sistema,

era una unidad imaginaria, (1 "peso hueco", impuesto por las leyes de In-
dias, y cotizado segn las mismas "a razn de seis reales el peso" (-"').
El peso hueco o ficticio parrguayo se distingua del slido o fuerte, en que
ste vala ocho real s; pero Hernndez destaca con razn que la relacin

entre el peso hueco y el fuerte no fu siempre la misma, pues "segn Orde-


nanza 28 de Alfaro y ley 7, tt. 24, lib. 7 R. L, un peso hueco d ba valer
seis reales o sea %
de un fuerte; segn o P. Cardiel en un tiempo vala
slo Yi de fuerte; y el valor ms corriente que le dan el P. Daz Tao y
los PP. Muriel, Montoya y Lozano y algunos documentos ofi'iales, es de

1/3 de fuerte (""2). El papel de medio de cambio era cumplido por deter-

(199) Perams. 17S.


(200) Caroiki.. Hr. vp Rol., V, 40.
(201) Dcr.Tho Indiano, til. XXIV, lib. IV. ley 7.
(202) HERNNDtU!. I. 240.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 91

minadas mercancas. Era sta tambin una disposicin incluida en las

leyes de Indias, que establecan que "las monedas de la tierra en el Pa-


raguay sean especies".
No sabemos con precisin cules fueron las especies que se emplea-
ban como medios de cambio. Segn Ciraco Morelli, slo "la yerba, el ta-
baco, la miel y el maz hubieran tenido, de acuerdo a aquella ley, el ca-

rcter y condicin de dinero, y que, por ese motivo, deban ser conside-
rados y tenidos en la Provincia del Paraguay como verdaderas mone-
das" Cardiel y tres l Hernndez, sealan que tambin el lienzo de
{~^) .

algodn serva de moneda entre los guaranes ('^^). Al emplearse como


medio de cambio las mencionadas especies, se deba ofrecerlas en una
forma y calidad standardizadas. "La yerba moneda era, no la caamin o
sin peciolos, si.io la yerba de palos (
* ) . El tabaco era, no tabaco picado,
ni tabaco en polvo, sino tabaco en rama, arrollado en hacecillos cnicos y
atado con ligaduras de retama del pas" ("''^). La vinculacin entre la
unidad de cuenta y los medios de cambio se lograba por intermedio de
la lista de los precios fijados por cada artculo en parte. Los precios eran
determinados por la ley: una arroba de tabaco dispuesta en atados era
justipreciada en 4 pesos; una arroba de yerba o algodn, 2 pesos; las va-
cas a 6, etc. Cuando la operacin de compra-venta se realizaba sobre can-
tidades menores, regan precios proporcionales al establecido para la arro-
ba. "Estos precios nunca se varan afirma Cardiel ,
haya cares'a o
abundancia" (-^)

Sobre la hese de estos tres elementos fundamentales el mecanismo


monetario desempeaba satisfactoriamente su papel: "quien compra una
arroba de tabaco, da al vendedor como precio dos arrobas de yerba; al

que vende un buey el comprador le entrega tres arrobas de algodn. ..;

una libra de algodn vale tanto como una libra de yerba; media libra de

aqul, tanto como media libra de sta . .


." (^^).

(203) MoRELLi, Rudimentos de derecho natural y de gentes, lib. I, disp. XI, pr. 2,
cit.Perams, p. 133, n. 1.
(204) Hernndez, I, 237 y 241; Cardtel, Breve Re., III, 15.
(*) "Hay dos modos de yerba (no digo especies) una que llaman ca"m.in, o :

yerba menuda: otra caajvird, o yerba de palos. La diferencia entre las dos slo es que
la yerba de palos, para molerla, la meten en un hoyo, barriendo con ella tierra y otras
cosas que haba debajo de los zarzos adonde la echaron despus de ahumada y no
tapan el hoyo: all la majan, cayendo y entreverndose con ella la tierra de los lados
del hoyo: y no la ciernen en cribas, sino quitando los palos mayores, dejan en ella los
menores. La caamini, o menuda, se muele en canoas, o en hoyo bien dispuesto que no
se le mezcla tierra: y se criba, dejndola sin palitos. Esta vale casi doblada que la
otra. De esta hacen los treinta pueblos. La otra de palos la hacen los espaoles del
Paraguay, y los indios de los diez pueblos que tienen all" (Cardiel, Breve Re., V, 43K
(205) Hernndez, I, 240.
(206) Cardiel, Breve Re., V, 50.
(207) Perams, 179.
92 Oreste Popescu
Cmo avalorar este sistema a la luz de la teora monetaria?
Para responder a la pregunta es necesario resolver previamente un
problema de orden terico, todavia hoy sin solucin nica en la doctrina

econmica: el problema sobre el concepto del dinero. Sabemos que entre


las varias funciones que se estn asignando al dinero: medida de valor
(o unidad de cuenta), instrumento de cambio, instrumento de ahorro, me-
dios de pago y prstamo, etc., se suele afirmar que algunas de stas son
esenciales del dinero, es decir, que fallando una caracterstica esencial,

desaparece con ella tambin el dinero. Uesgraciadamente, no hay una "comu-


nis opinio" entre los economistas respecto al nmero de las caractersticas

esenciales. Mientras unos afirman que la verdadera peculiaridad del dine-


to est dada por las primeras tres funciones, otros creen que solo las pri-

meras dos funciones seran verdaderamente esenciales, y finalmente otros


autores (de no menos prestigio y en nmero tampoco reducido) sostienen
que la esencia del dinero nace y se pierde nicamente con la funcin de
instrumento de cambio (-"'*).

Es fcil comprender pues, que la calificacin de la economa jesuita en


monetaria o no, depender de la posicin que el mismo investigador eli-

giese en esta disputa conceptual del dinero. Eucken, que define al dinero
nicamente como medio de cambio generalmente reconocido, distingue dos
principales formas monetarias: una en la cual el dinero se emplea tambin
como unidad de cuenta, y otra en la que el dinero y unidad de cuenta son
magnitudes separadas ("*'''). Si se aceptase esta distincin podr decir-
se (-^*') que dado que en el trfico de mercancas de las reducciones entre
s, se utilizaba el peso como unidad de cuenta sin emplearlo como medio
de cambio, se aplicaba en realidad, por lo tanto, la segunda forma princi-
pal de economa monetaria.
Es menester determinar adems, no slo las formas monetarias sino
tambin las clases o la calidad del dinero que circulaba en las doctrinas

guaranes. En este aspecto encontramos nuevamente un rasgo tpico del

dinero guaran. Se trata del "dinero-mercanca" o "dinero natural"


que viene a significar que la funcin del dinero estuvo realizada por un
grupo de mercancas que se encontraban en el comercio. El dinero metlico
era desconocido y los motivos parecen haber sido de orden geogrfico y

(208) De la inmensa literatura sobre el partirular indicamos slo las ms repre-


sentativas: Kni'T WiKSF.i.L, Lecciones de economa. Agiiilar, 19t7. pps, 197-214; CrsTAV
Cassel, Economa social terica, Apiiilar, 1<>)6, pps. 309-319; Sikc;kiuki) Ri dck, I.chre
vom Gclde, Jena, G. Fisclicr, 1931, Bd. 1, pps. 1-2S; Ai.FOiis orvdi, Kconoma na-
tural y economa monetaria. Fondo de Cultura Kcom'imica, Mxico, 193; y ('. l'. I'api,
Lezioni di Economa Poltica, ^'ol. Serondo, Dclla Monda c del Crcdito, l'aduva, 1919.
(209) ElICKKN, 16-t.
(210) EucKEN, 234.
(211) Vase Adoi-ko Weder, Tratado, tomo 2*^, pg. 236.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 93

no cultural, ya que, para identificarnos con Perams, "aquella tierra no


produce oro, plata, ni cobre con que poder acuar las monedas" ("^^).

Las formas monetarias que acabamos de exponer no eran, sin duda,


de validez general. Se practicaban exclusivamente en el comercio que los
pueblos guaranes realizaban entre s. No suceda lo mismo en el comercio
"exterior", y tampoco en el trfico efectuado entre las economas indivi-
duales guaranes.
Fuera de las Misiones y de la Provincia civil de Paraguay, las espe-
cies que en el interior de stas, haban cumplido el papel de dinero: la
yerba, el tabaco, la miel, el maz, etc., retrocedan a su funcin originaria,
siendo "consideradas como simple mercanca o cosa venal, la cual era
vendida o comprada lcitamente al precio que es posible" (^^^). Y como
el mvil principal del comercio era la paga del tributo paga que deba
efectuarse en plata es fcil entrever las consecuencias. El papel de medio
de cambio lo cumpla, el peso fuerte, que era a la vez unidad de cuenta.
Nos encontramos, pues, en el caso segn Eucken de la primera forma
de economa monetaria. Sin embargo haba aos de gran escasez de plata.

En tales situaciones que eran muy frecuentes , el "precio" se pagaba


parcialmente en efectos y parte en plata, o se pagaba exclusivamente
en efectos. Ya en 1673, confirma el P. Daz Tao, que la venta de la yerba

misionera se efectuaba con grandes dificultades "por cuanto los merca-


deres, que bajan del Per a comprarla, aunque al principio la pagaban en
plata y a buen precio. . . hoy ya. . . vienen cargados de cabos de tiendas
y cosas intiles para los indios, que no les sirven, como son buheras, trom-
pos, cascabeles y cuentas, tafetanes de la China, cintas, puntas, de mantas'
cosas que no han tenido salida de ellas, y con stas quieren comprar la
dicha yerba, y no de otra suerte; y si acaso les dan alguna plata, no
quieren recibir la yerba si no es a un precio tan bajo, que jams se ha
visto, y dichos cabos de tiendas a precios tan subidos, que lo que al prin-

cipiocompraban con una arroba de yerba, hoy ni con un quintal se con-


forman" (2").
En 1683 el Gobernador Herrera, seala misma observacin: "Algu-
la

nas veces sucede que por la suma falta de moneda que hay en esta tierra,
les pagan los dichos frutos en todo o en parte con gneros que no les

sirven, muy contra la voluntad (de los Procuradores) por verse obligados
a vender dichos gneros o conmutarlos por otros que les sean de uti-

(212)Perams, 178.
(213)Perams, 133, nota 1.
(214) Vase "Consulta particular informe del P. Cristbal Gmez", en Archivo
General de Buenos Aires, legajo nm. 53 / Misiones / Compaa de Jess / varios
aos / cit. Hernndez, I, 161.
91 OrESTE I'OI'ESCU

Helad ("'') Y esta forma de cambio continu rigiendo hasta i-l final del

gobierno jesuta en las misiones guaranes (-'").


La situacin era tambin distinta en ti caso de los cambios que se
realizaban en el interior de cada pueblo. El trfico entre las economas
individuales y las economas del pueblo, parece haberse practicado de con-
formidad con el mismo patrn vigente entre los pueblos. Pero no cabe
duda, que los cambios efectuados por los indios entre s, sin la asistencia

de los padres, eran en la mayora de los casos puramente naturales. Cardiel


fundamenta la medida adoptada por los jesutas de obligar a los indios a

traer su cosecha a los graneros comunes, justamente en la incapacidad de


stos en practicar los cambios conforme a la economa monetaria intro-

ducida por hs leyes de Indias, y por este motivo, afirma l textualmente:


"se tiene cuidado que no vendan el sustento de su familia por cuatro cuen-
tas de vidrio. Porque a la manera que un nio europeo abobado da las

ligas por un par de manzanas, y el sombrero por dos puados de pasas, as

suelen hacer los indios de 30 a 40 aos con el sustento de todo el ao" (^'^).

El mismo rasgo de cambio natural surge del ejemplo, que cita nuevamente
Cardiel con respecto al modo que las indias pagaban a los tejedores particu-

lares: "al tejedor le da en premio alguna torta de maz, o mandioca, o


algn dijecillo, o nada: que aunque nada le den, hace su deber y no son
Aqu no slo que no se empleaba ningn medio de
interesados" {'^^).
cambio generalmente reconocido, sino adems parece que faltaba cualquier
sentido de escala de clculo.
Resumiendo las exposiciones hechas sobre las formas del trfico, po-
demos pues concluir, expresando que mientras los cambios "exteriores"
y los cambios entre los pueblos se llevaban a cabo en mayor parte por
va del dinero; entre los indios mismos, por el contrario, se hacan general-
mente por la natural. El importante papel de esta ltima forma de cambio
se podr apreciar en todo su alcance si recordamos que las economas indi-

viduales involucraban ms o menos la mitad de la totalidad de las


actividades econmicas. La misma idea nos formaremos tambin por el

lado del trfico, al recordar (|uc no representaba sino un reducido sector en


el conjunto de las mencionadas actividades. Por lo tanto, se aclarar mejor

este aspecto de la constitucin econmica misionera, afirmando que rila


era en primer trmino de autosuficiencia y que el pequeo sector del tr-
fico practicbase por va mixta: tanto natural, como dineraria.

Carta solirc la simcacin de comerciar, Sevilla, Archivo de Indias: 4.6.40,


en IIkhnndez, I, 554.
(216) IIernndkz. i, 166.
(217) Cardikl, Declararin, XI, 116.
(218) Cardiel, Breve Relacin, V, 17.
Captulo X. EMPRESA (2i9) INDIVIDUAL - EMPRESA SOCIAL

Recordemos que con la presente antinomia queremos hacer resaltar la


relacin del obrero con el proceso de la produccin y con el producto defi-
nitivo. En el primer caso la actividad y la obra realizada corresponden
peculiarmente a un individuo, son la concrecin evidente de su personalsi-
ma actividad, y slo de la suya; siendo por consiguiente algo individual

y personal: explotacin nica; o a lo sumo fruto de un cierto nmero de


elementos auxiliares reunidos en torno a un obrero ms capacitado: explo-
tacin familiar, si los elementos auxiliares eran miembros de una familia; y
explotacin ampliada si se trataba de un ciertonmero de auxiliares extra-
os. En el segundo, el producto es el resultado de la labor comn de un
conjuntos de obreros y en l no cabe distinguir manifestaciones individuales
ni personales {^^^)

Ambas formas de explotacin, tanto individual como social, han sido


practicadas en las misiones.

Por regla general la institucin del Abamba constitua una forma de


explotacin individual. Y dado que cada jefe de familia era ayudado en la

actividad econmica por sus familiares, se trataba pues del tipo de explota-
cin familiar. Sin embargo no faltaban casos aislados en que se practicaba
un tipo de explotacin por cacicazgos. Cardiel nos informa en este sentido

que haba algunos curas que hacan a los indios "labrar y escardillar la
tierra por junto, todos los de un cacique o de una parcialidad juntos:
hoy tantas sementeras y maana otras tantas" (^^^).

Se trataba pues de una verdadera explotacin social aunque no


podemos precisar si se extenda sobre la totalidad del proceso productivo,
esto es, inclusive la cosecha, o se refera nicamente a la labranza.

En el Tupamba la explotacin era, por el contrario, generalmente de


tipo social. As lo era en la ganadera e igualmente en la agricultura.

(219) La expresin "empresa"


se emplea aqu en el sentido tcnico-econmico y
organizatorio produccin. Ms preciso es emplear el trmino "explotacin" a
de la
pesar de que este ltimo tiene en la literatura castellana una ms escasa circulacin.
(220) SoMBART, La Industria. 33.
(221) Cardiel, Breve Re., V, 9.
06 Oreste Popescu
La explotacin ganatlcia mi las Misiones ha conocido una interesante
evolucin a travs de los 150 aos de gobierno jesutico, Al principio se
organizaron estancias comunales, pero pronto se manifestaron las ventajas

de la cra en gran escala, llegndose as a las inmensas estancias de


tipo nacional como eran lafamosa "Vaquera del Mar" y ms tarde la
"Vaquera de los Pinares". El modo de explotacin lo expone admirable-
mente Cardiel: "Van 50 60 indios con cinco caballos cada uno. Ponen
en un alto una pequea manada de bueyes y vacas mansas, para ser vistas
de las cerriles, y a competente distancia las rodean o acorralan treinta o
cuarenta hombres para su guarda. Los dems van a traer las ms cercanas,
que vienen corriendo como cerriles; y viendo las de su especie, dndoles
ancha puerta los del corral, se entreveran con ellas. Vuelven por otras; y del
mismo modo las van entreverando, hasta que no hay ms en aquella cerca-
na. J unanse todos los jinetes: y yendo uno o dos delante por guas, cerran-
do los dems todo lo que cogieron, van conducindolo adonde hay ms,
teniendo cuidado de no acercarse mucho: que si se acercan y las estrechan,
suelen romper la rueda y desparramarse. En el segundo paraje, hacen lo
propio. Llegada la noche, rodean su ganado, y hacen fuego por todas partes,

y de este modo en medio de la campaa todo est quieto. Si no hacen fuego,


rompen y se van por medio de los jinetes. De este modo, 50 indios, en
dos meses o tres, suelen coger y traer a su pueblo de distancia de 50 leguas,
cinco mil o seis mil vacas. De los caballos mueren algunos, ya a cornadas
de los toros que arremeten a cornadas a caballo y jinete, ya del mucho can-
sancio y mal trato que les da el indio. Los dems quedan tales, que no pue-
den servir en todo el ao, y se ponen en lozanos pastos a convalecer y
engordar. Todo esto cuesta esta faena" (-^).

Claro est que motivos de orden poltico-econmico determinaron a


los Padres a fomentar, aunque no siempre con xito, paralelamente, estan-

cias comunales. Cuando en 1731 los portugueses logran abrirse camino por
el bosque y en poco tiempo acaban con todas las vacas de los Pinares, la
explotacin ganadera en las Misiones entra en una nueva etapa. Se fundan
estancias comunales de tamao menor, y dos estancias de tamao ma-
yor (""^), que aunque de propiedad comunal de los respectivos pueblos de
Yapey y San Miguel, ser\an al abastecimiento de todos los pueblos. En
estas vaqueras se practica la ganadera conforme con los principios racio-

nales con pastores-indios permanentes y bajo la direccin de un Padre ("^).

La explotacin agrcola ha sido expuesta con mayor detenimiento en

(222) Cardif.i.. V. 26.


(22S) (;on capacidad dr 200.000 varas rada una.
(324) Cardiel, Breve Re., V, 25 y sgts.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 97

otro lugar ('^^). Basta recordar aqu que se practicaban dos tipos de explo-
tacin social: una, menos usual, por contratacin de obreros indios a quie-

nes se les pagaba


sueldo de la caja comunal; y otra, ms frecuente, por
el

concurso colectivo de todos los indios "excepto los tejedores, herreros y


dems oficirles mecnicos, que no iban a las faenas de comunidad en
todo el ao (226).

Interesante era adems la explotacin de la yerba en los bosques del


alto Paran y alto Uruguay, distantes de los pueblos 50 60 leguas. Para
tal fin se emprendan verdaderas expediciones con una parcialidad (227)

de indios de cada pueblo y que duraban entre 5 y 6 meses (22*).

Del mismo modo que en la explotacin yerbatera, se llevan a cabo co-


lectivamente tambin otras faenas pblicas. As nos informa Cardiel que
cuando era menester "conducir alguna carretera del trajn del pueblo, o

traer maderas del monte para fbricas, etc., iba una parcialidad de stas

con su mayoral" (229). Y Perams nos ofrece ejemplos suplementarios al

apuntar que "de igual manera, el templo, las casas particulares y las dems
edificaciones de la ciudad se construan y refaccionaban por el trabajo
comn" (2^0).

Cul era la forma de explotacin en los famosos talleres comunales?


Eran estas explotaciones de; tipo individual o de tipo social? De las

exposiciones hechas sobre la estructura y la organizacin de estos talleres,

y de las cuales la ms completa es la de Hernndez, podemos ver que se


trataba de un nmero de oficios instituidos con el fin de abastecer a cada

pueblo con las herramientas e instrumentos de trabajo adecuados, y satis-

facer a la vez las necesidades en productos industriales como deca Car-


diel "de una poblacin de buena cultura" (2^^).

He aqu una lista de los oficiales, que hemos reunido compilndola de


varios escritos: plateros, carpinteros, herreros, armeros, zapateros, albafii-

les, tejedores, costureros, torneros, rosarieros, curtidores, materos, estatua-


rios, retablistas, doradores, alfareros, carreteros, sombrereros, barrileros y
constructores de canoas (2^2). Cada uno de los oficiales mencionados era

(225) Ms
arriba, pg. 62 y sgts.
(226)Cardiel, ibid., V, 13.
(227)Una parcialidad era constituida por 4 6 cacicazgos, y cada cacicazgo tenia
30-40 vasallos (Cardiel, Breve ReL, V, 6).
(228) Cardiel, Relacin de las Misiones Guaranes, y Hernndez, I, 200 y sgts.
(229) Cardiel, V, 7.
(230) Perams, 48.
(231) Cardiel, Breve Re., V, 7.
(2312) Comprese Zavala, 169; Brabbo, Inventarios, 172; Cardiel, Decl., 108, y
Breve Re., V, 7; Perams, 127, y Hernndez, I, 220.
98 OR E S T E rO I' E S C U

ayudado por un dolcrniinado nmero de oficiales auxiliares y aprendices,


a (juicnes enseaba y gobernaba (-^^)

Para tener una idea exacla del p(r>()iial (|ue auxiliaba a cada oficial,
basta mencionar que los ms numerosos eran los tejedores. El nmero de
estos ltimos era "diez, doce o ms, segn la grandeza del pueblo y dis-
tintos de los que cuidaban de las t las de los porli( ularcs. En el pueblo de
Yapey bubo hasta treinta y ocho" (-^*). El oficial jefe llevaba el nom.bre
de al'-alde y go/aba de determinadas prerrogativas nobiliaras: vara, vesti-

dura, etc. ("^').


Todos los oficios eran reunidos ( n un gran palio (el segundo patio)
situado en la casa parroquial. El patio del pueblo de San Luis tena "de
largo setenta varas y de ancho setenta y cuatro" (-^").
Cada oficial "se ocupaba de su arte, sin mezclarse en oficios aje-
nos (-*^). El instrumental de que dispona cada taller era muy modesto.
En el taller de herrera de San Juan por ejemplo, el inventario se reduca
a: "dos yunques; un macho; dos martillos, uno chico; unas tenazas chicas;
una piedra de amolar; cuatro cajones viijos; tres fuelles inservibles" l^***).

Parece no obstante que los oficiales habran alcanzado un elevado nivel


de eficiencia. Sus maestros fueron los mismos jesutas. \ Pcrams los

honra con el titulo de verdaderos artistas "pues trabajaban en sus labores


con tanta destreza como cualquier excelente artfice europeo"; y aade:
"Causaran, sin duda, admiracin a quien los viese, los magnficos rganos
que construan y los instrumentos msicos de todas clases, los hermosos
vasos labrados a torno, las labores textiles y otras perfectsimas manufac-
turas" {-'n.

A la luz de estos detalles, podemos concluir que en realidad c tra-

taba de pequeas explotaciones provistas de un reducido nmero de perso-


nal, dirigidas por un "maestro", ayudado por unos cuantos obreros y npren-
dices, tal como lo era, hasta un determinado lmite, la explotacin artesanal

medioeval. Los auxiliares formabrn en el oficio un conjunto orgnico con


su jefe, y la obra llevaba en s el sello pcrsonalisimo de este ltimo. Se
trata pues del tipo de explotacin individual ampliada. Pero cuando e

efectuaban obras de gran amplitud, como la construccin de la iglesia, de


las casas, etc., todos los talleres contribuan colectivamente a este gnero

(233) Perav .s. 127.


(234) Hernndez, 1. 236.
(235) Cardiel, Breve Rrl., V. 5.
(.'.ni)
BnAitno, lpvfnlarii>s, 137.
(237) I'ERAMS. 127.
(238) FscANnN, Transmigracin de los siete pueblos, 23, cit. Hernndez, I, 22L
(289) I'ERAMS, 128.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 99

de faenas. En tal hiptesis y tomadas en conjunto, eran explotaciones de


tipo social.
A pesar de la aparente confusin entre las formas de explotacin en
la economa misionera, se puede no obstante observar que en general, la

explotacin individual era ms corriente en el Abamba, mientras la social

lo era en el Tupamba.
Captulo XI. TRABAJO ESPECIALIZADO - TRABAJO NO ESPECIALIZADO

Tambin para aclarar este punto es menester distinguir entre Abamba


y Tupamba.
En el Abamba resalta con nitidez y como regla general la forma del
trabajo no especializado. Todas las etapas del proceso econmico, as como
todo gnero de actividad econmica, eran llevadas a cabo con igual destreza
por cada sujeto econmico. Si haba alguna diferenciacin sta provena
slo de las consideraciones naturales de edad y sexo. Perams enumera
de la siguiente manera las atribuciones de las mujeres guaranes: "El
cuidado ntegro de la casa recaa sobre ellas. Ellas iban por lea a la selva
vecina, por agua a la fuente prxima o al ro ; ellas ayudaban a los hombres
en las chacras particulares, unas veces a segar o recoger los frutos, otras a
transportarlos a sus casas; ellas preparaban la comida; ellas hacan, de
greda amasada, cntaros, ollas, platos y vasos para uso domstico" (^**').

Un caso de cooperacin simple en el trabajo fu el ya mencionado en


el captulo anterior, con respecto al trabajo del agro por cacicazgos. Y es
de suponer que hubo tales ejemplos tambin en otros sectores econmicos,
como la caza, la pesca, etc. El ms elevado exponente de especializacin
alcanzada en Abamba, caso de verdadera cooperacin basada en la
el

divisin del trabajo, fu la fabricacin de la vestidura familiar. Las mu-


jeres hilaban en sus casas el algodn cosechado por los maridos en las

sementeras propias. Cierto es que algunas veces tejan ellas mismas las

prendas de vestir para sus nios, maridos, y las propias; pero otras veces,
de la operacin del tejido se ocupaban unos tejedores particulares. Las
mujeres se conformaban entonces solamente con hilar el algodn en sus
casas, "y una vez que reunan una buena cantidad la entregaban al Ecno-
mo del pueblo, quien anotaba en su registro el nombre de la portadora y
la cantidad entregada. Este algodn hilado era confiado a uno de aquellos
tejedores antes mencionados, para que lo tejiese" (^*^). Sera importante
determinar el grado de independencia de estos "artesanos" particulares,
pero sta es una tarea difcil de solucionar. Segn Perams, quien sostiene

(240) Perams, 109.


(241) Perams, 138.
102 Oreste Popescu
que "se le pagaba por curnta de la comunidad" el tejedor particular
habra sido, pues, un simple obrero industrial al servicio de la comunidad.
Mientras Cardiel describe a los mismos como si hubieran gozado de una
determinada autonoma, ya que "la india pagaba al tejedor con alguna
torta de maz, o de mandioca, o con algn objeto de plomo con colores o
de vidrio, o no le pagaba nada, y de cualquier modo quedaba contento el
tejedor slo con que haya sido mandado por el Padre" ("*^).

Pero los casos de especializacin que mencionamos tenian limitado


alcance. Lo regular, lo tpico en el Abamba, era la empresa no espe-
cializada.

Otra era la situacin en la empresa del Tupamha. El sello de la


especializacin se extiende casi sobre todos los aspectos de la vida econ-
mica. As, se delimitan con mayor precisin las actividades por grupos de
edades y por sexos. Los nios, desde una determinada edad y que no
frecuentaban escuelas, o no eran aprendices de algn oficio, eran incluidos
en el proceso de la produccin, naturalmente tomndose medidas para que
realizaran "trabajos proporcionados a su edad; como por ejemplo, extirpar
del agro comn las hierbas intiles, limpiar los caminos cubiertos de
piedras, de hojas secas o de barro" (-^^). Los muchachos eran separados
de las muchachas. A stas "confibaseles una labor ms liviana, como la de
arrancar de las plantas de algodn los capullos abiertos que aprisionaban
el suave velln, o la de espantar del agro comn los loros y dems aves
que all se encuentran en bandadas profiriendo gritos o palmeando
con las manos" (~^').

Tambin la separacin por ramas de actividades comienza a exten-


derse y a profundizarse. Ya vimos que los pastores empiezan a separarse
de los agricultores propiamente dichos. Del mismo modo se rompe el

crculo de los artesanos con la agricultura. Si bien es verdad que ellos


continan dividiendo su tiempo de trabajo entre el taller y la chacra par-
ticular, no concurren ms en las faenas del agro pblico.
En agricultura la especializacin contina, sin embargo, permane-
ciendo todava superficialmente. Se trata generalmente de una rudimen-
taria divisin de trabajo. Como ejemplo tpico puede ser citada la reparti-

cin de faenas que los indios dis|)onan en la explotacin de los yerbales


silvestres: "unos buscaban los rboles del mate, cortaban las ramas y las

acarreaban al paraje destinado para la torrefaccin: otros buscaban made-

(2) Perams, 138.


(243) Caiidiei., Breve Rrl.. V. 17.
(244) V.RAMS. 69.
(246) l'ERAMS. 71.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 103

ras secas, las traan y las montonaban para alimentar el fuego; otros arma-
ban un zarzo de caas o de varas bastante largas levantadas dos metros
del suelo; otros en los troncos de rboles que haban derribado excavaban
unos morteros en que se haba de majar la yerba. Al hacerse la noche,
divididos en cuadrillas, encenda cada cuadrilla su hoguera, y en ella

chamuscaban rpidamente las hojas con las rsmas, y luego las iban poniendo
en el zarzo, preparando debajo otro fuego lento, sin llama, que mantenan
toda la noche, con lo que las hojas se tostaban, modificndose o cocindose
su jugo. Venida la maana, descargaban el zarzo; y mientras los dems
continuaban sus operaciones de cortar y traer ramas de mate y lea para
tostar, unos cuantos quedaban en el paraje del zarzo, y revolviendo la
parte ya tostada, echaban fuera las ramas y pecolos, y restregaban las
hojas entre las manos desmenuzndolas; y en seguida las molan con
pilones en sus morteros, y las cerraban cosindolas en sacos de cuero,
formando ceda saco un tercio de yerba o zurrn de yerba, que contena
el peso de seis a ocho arrobas" {^^^) . Hay signos adems, de una leve
especializacin espacial (^*^)
Pero es en la actividad industrial donde la divisin del trabajo logra
mayores avances. Primeramente asistimos a la ya mencionada diferencia-
cin profesional. Segn Perams la diferenciacin profesional se hubiera
iniciado tambin en la ganadera. l afirma: "Haba, adems, indios
designados ex profeso que cuidaban el ganado vacuno, muy numeroso en
todos los pueblos; otros, el caballar, que era de propiedad pblica; otros
apacentaban las ovejas; otros, en fin, atendan quehaceres diversos" ("^^)-

En cada pueblo aparece una fila de oficios "artesanales". Claro est


que no alcanzan stos el nivel de los artesanos medioevales. Pero la
causa no reside en su menor especializacin, sino en su relacin de depen-
dencia. Ellos eran para hablar un lenguaje unvoco en realidad slo
obreros industriales ya que "eran servidores de la comunidad y perciban
sus sueldos del erario pblico" ("^^), no disponan de talkres propios ni
de herramienta propia.
La especializacin profesional de los "artesanos" guaranes era, en
cambio, tan desarrollada como la de los artesanos medioevales. Y si se
toma en consideracin el aspecto funcional de la especializacin, la econo-
ma guaran an superaba a aqulla. Porque mientras el artesano medioeval

(246) Hernndez, I, 201. Para una detallada exposicin de la explotacin de la


yerba por los indios, vase el "Diario de J. F. Aguirre", T. II, primera parte, pgs. 247
y sgts., publ. en la Rev. de la Bibl. Nacional, T. XVIII, 1949.
(247) Vase ms arriba, pg. 84
y sgts.
(248) Perams, 49.
(249) Perams, 127.
104 Ores TE Popescu
era a la vez operario, contramaestre, contador, jefe de venta y director
general de la empresa, en la economa del Tupamha todas estas funciones
86 individualizaban en distintas personas. La direccin de la empresa era
llevada por el Cura; la fun' in dtl comerciante en tanto se trataba del
mercsdo exterior por el P. Procurador; la contabilidad por contadores y
fiscales especiales. Unicamente la parte puramente tcnica de la produc-
cin era confiada al artesano indio. Y an en tste caso el artesano guaran

contaba con buenos consejeros: los Hermanos legos jesuitas trados de


Europa que eran "excelentes maestros" (*^).

El fraccionamiento del proceso di! produccin ya iniciado en la indus-


tria de la vestiduria del Abamha alcanza un mayor desarrollo en la misma
rama industrial del Tupamba. La operacin del hilado es exclusiva de las

mujeres adultas (casadas o viudas). Ellas hilaban en sus casas, el algodn


que reciban del Alcalde. Pero el modo de trabajo era ms racionalizado,
tanto desde el punto de vista del tiempo de trabajo empleado, como del
de la cantidad y calidad del producto. Asistimos pues a verdaderos prin-
cipios de normalizacin y standardizacin en el trabajo y su producto.
He aqu el interesante relato expuesto por Cardiel: "A cada india se lo

da media libra de algodn el sbado para que traiga el mircoles la tercera

parte en hilo; porque de las tres partes las dos pesa la semilla. El mir-

coles se le da otra media libra para que lo traiga el sbado. Vienen todas
al corredor extemo de la casa del Padre, y all sus viejos Alcaldes pesan
el ovillo de cada una y le ponen un pedacito de caa con el nombre de la

india para lo que se dir. Y van poniendo en el suelo los ovillos en hilera

de diez en diez, hasta hacer un cuadro igual al ciento; y ms all otro


ciento; hasta concluir con todos; y luego se pesan el conjunto. Si algn

ovillo no vino igual, se lo vuelven hasta que complete la tercera parte; si

viene el hilo muy grueso, o muy mal hilado, dan alguna penitencia a la

india" (^'*). Una vez recibido y almacenado el hilo, el proceso de indus-


trializacin pasaba a las manos de los tejedores comunales. "Se les da
cuatro arrobas de hilo; y traen de ello una pieza de 200 varas, de vara o
cerca de ancho; y se les da 6 varas por su trabajo. . . Cuando va urdiendo
el tejedor, tiene los ovillos con aquella caita del nombre de la india; y
cuando al medio del ovillo encuentra con tierra, trapos u otro engao que
puso la hilandera para sisar el hilo, o hilar poco, viene luego con ello al
mayordomo, y ste al Padre, para dar alguna represin o penitencia a la

(250) Perams, 128.


(261) Caudiel. Breve Re.. V, 16.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 105

india" (^^^). De igual manera se proceda con el hilado y tejido de


la lana (253).

En resumen, podemos decir que mientras en el Abamba permanece


como rasgo primario de la forma de trabajo la no especializacin. en el
Tupamba se logran pequeos avances en el^jcamino de la especializacin
profesional y funcional en los varios sectores y en mayor medida en el
industrial, destacndose al mismo tiempo un leve principio de especializa-

cin espacial.

(252) Cardiel, ibid., 17.


(253) Vase detalle en Hernndez, I, 234 y sgts-
C. La tcnica

Captulo XII. LAS TRES PAREJAS ANTAGNICAS

Queda por examinar, en fin, el tercer elemento importante en la


estructura de cualquier sistema econmico: la tcnica.

1. Tcnica estacionaria - tcnica revolucionaria. La respuesta a la

pregunta acerca de esa pareja no es difcil, si recordamos que aqu haba


de influir vigorosamente el espritu de la poca. El mundo de los siglos

XVII XVIII- se caracterizaba en sus grandes lneas por una tcnica esta-

De
cionaria. este estado de cosas no se apartaron los misioneros jesutas.
Cuando ya al finalizar el siglo XVIII se hacen sentir los primeros pasos
de la gran revolucin industrial, los Jesutas no gobernaban ms los desti-

nos de los indios Guaranes. El sello de la economa jesutica en las Mi-


siones fu pues, estacionario. Aunque es cierto que entre la tcnica que
caracterizaba la economa de los indios en su estado de gentilismo y la
aplicada por sus Padres despus de haberlos reducido en los pueblos, haba
ana gran diferencia (^^*), no por eso empero es permitido decir que cambi
el carcter de estacionarismo. Lo que interesa es saber si cambi el ritmo
de la tcnica empleada desde el momento de la reduccin de los indios.
Salvo unas cuantas innovaciones, la tcnica empleada en la produccin, en
la industrializacin, en el transporte y el comercio misionero a travs de
los ciento cincuenta aos de gobierno jesuta, permaneci invariable. Tam-
bin slo de grado fu la distincin entre la tcnica practicada en el Aham-
ha y la del Tupamba,

(254) "Volviendo a los indios, carecieron


y an carecen muchos todava

de
cobre, hierro y plomo, cuya falta tratan de suplir de alguna manera. As en vez de hacha,
sierra o pico emplean el fuego para cortar rboles; y luego, quemando las ramas ms
derechas en su corteza exterior, las van adelgazando hasta convertirlas en flechas o
dardos; las partes speras dejadas por el fuego son pulidas por medio de cortantes s-
lices. La falta de 'anzuelos la suplen con flechas que arrojan a los peces que saltan, y
una vez atravesados con ellas los atrapan a nado. Para coser las pieles emplean, en
lugar de agujas, espinas duras de abrojos; el telar lo forman entrecruzando varias
caas con las cuales tejen telas para vestirse, y con las fibras de cierto cardo prepa-
ran redes que sirven para conservar en las casas los frutos del campo y productos de la
selva" (Perams, 146).
108 Orkste Poi'ESCU
2. Tcnica emprica tcnica cientfica. Al recordarnos el conflicto
entre el racionalismo misionero y el tradicionalismo indio, es muy fcil

solucionar el presente dilenva. La tcnica practicada por los indios era


eminentemente emprica. Es cierto que eran admirables "artesanos", pero
esto se deba a su extraordinaria facilidad en "imitar con perfeccin cual-
quier modelo que se les pona delante" Ellos podan imitar lo apren-
dido de los artfices trados desde Europa por los Jesutas, pero no saban
utilizar y aplicar sistemticamente las fuerzas naturales. Cierto es que
tampoco con respecto a los jesutas es propio hablar de una tcnica cien-
tfica. Pero sera falso afirmar que su tcnica era de un empirismo puro.
A su elevada cultura y a su infatigable estudio de los problemas nacidos
de su vida de verdaderos colonos no le podan faltar huellas de t 'nica

cientfica. "Para hacer la iglesia, casa de los PP., las suyas y cualquier
otro edificio afirma Cardiel hablando sobre los guaranes , es menester

que el Padre sea maestro y sobrestante: y como hay libros e impresos y


manuscritos que tratan de la facultad, poca aplicacin y prctica salen
maestros" {^^^). Los Padres accionaban, pues, tras los mtodos cientficos,

sirvindose del consejo de la ciencia, a la vez con los que aprendan ocasio-
nalmente. En todas sus actividades se puede remarcar esta entremezcla de
empirismo y cientiismo de su tcnica. Tomamos como ejemplo la forma
de explotacin de la yerba. Sabemos que tanto los indios como los espa-

oles deban emprender en aquel entonces verdaderas expediciones hasta


poder alcanzar los bosques yerbales del alto Paran o Uruguay. Tarea
harto peligrosa y costosa (2^").Vemos qu hicieron los Jesutas: "Apli-
cronse los padres Jesutas a hacer yerbales en el pueblo, como huertas de
l. Cost mucho trabajo, porque la semilla que se traa, no se prenda. Es la

semilla del tamao de un grano de pimienta con unos granitos dentro


rodeados de goma. Finalmente, despus de muchas pruebas se hall que
aquellos granitos, limpios de aquella goma, naca; y trasladando las plantas
tiernas del semillero bien estercolado a otro sitio, y dejndolas all hacer
recias, despus se trasplantaban al yerbal, y regndolas dos o tres aos se

poda hacer yerba" Igualmente, pues, como en nuestras formas expe-


rimentales, debieron haber pasado aos de paciente experimenlacin y
estudio hasta que los padres pudieron descubrir la regla en conformidad
con la cual se poda cultivar en plantaciones el rbol yerbatero. Similares
observaciones se podran encontrar de otros ejemplos

(256) Hernndez. I. 65.


(256) Cahdiki., Declaracin. XI. 108.
(257) I'ara detalles, vase IIkrnndez, I, 200 y sgts.
(258) Cahdiel, Breve Re.. V, 4r).
(268) Cardiel. Breve Kel., V, 22, 33.
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 109
t

3. Tcnica orgnica - tcnica no orgnica. Pero con el examen de


esta ltima pareja la unidad de procedimientos entre los indios y los Padrea
vuelve a destacarse nuevamente. El sello lo constituye la tcnica orgnica.
El ejemplo tpico lo constituye el cuero vacuno de cuya extraordinaria
multitud de empleos nos informa el autor de las Prestigiae de Regno
Paraguayco discussae: "No hay en la casa arca, cesta ni caja que no se
fabrique totalmente del cuero.Los granos y legumbres se guardan, no en
graneros sino en sacos de cuero. De cuero se hacen las correas que se
usan en vez de cuerdas y maromas, sea para obras pblicas, sea para obras
privadas, y para trabar entre s los pisos o los zampeados. Cuando el carro
u otro vehculo se estropea, o una parte de l se empieza a apartar de la

otra, no se compone con clavos, sino con tiras de cuero. El toldo de los
carros es de cuero. A las escalas fabricadas de caas que usan para galli-
neros, tambin les pegan cuero. La mayor parte de los caones que tiene
son de madera, igualmente forrado de cuero. Los botes para pasar los
roSj se llaman pelotas, son en su totalidad fabricados de cuero. Las vigue-
tas de los edificios o de los tejados se aseguran, no con clavos, como en
otras partes, sino con cuerdas de cuero hasta formar enrejado. Sus casi-

llas muchas- veces las cubren, no con madera, no con teja, sino con cuero.
Sus camas, no slo las tienen colocadas sobre correas tirantes, sino que
muchas son totalmente de cuero. Cuando hacen aposentos, el tabique no
es de ladrillo, sino de cuero. Las paredes en muchas partes son all de una
construccin que llaman tapia francesa; y se reduce a un enrejado fabri-
cado de estacas y troncos trabados con trozos de correa y revestidos de
barro... Hasta aqu he enumerado los cueros empleados dentro de los
pueblos, pero mayor cantidad se necesita para obras pblicas y privadas

fuera de los pueblos. As, pues, adems de los edificios construidos en las

treinta doctrinas, unos de piedra, otros de barro, unos ms otros menos


perfectos segn la posibilidad de cada uno, todas las doctrinas tienen algu-

nos pagos o pueblecitos menores. En ellos hay una capilla para que ejerci-
ten sus actos religiosos y de piedad unas cuantas familias que viven en

cada pago con un alcalde y mayordomo indio. Y as como todas las Doc-
trinas tienen estos pueblecillos campestres, as tambin cada indio parti-

cular se fabrica su cabana en las sementeras de su propiedad privada o

Abamba, que a las veces estn bastante apartadas del pueblo; y a ellas se

van por algn tiempo. Pues bien, en esos pueblecitos y cabanas, apenas al-
canzan a ver los ojos ms que cuero. Levntanse las paredes formadas de
estacas con cuero. Todos los techos se cubren de cuero; y as dura tanto
IIU (J R F. S T E PO I E S C U

como dura el tiempo seco, porque empezando a llover, humedecidos y arru-


gados los cueros, resulta la casa inhabitable. Y no les cuesta gran cosa a los
indios el abandonar la chozuela vieja y fabricarse otra nueva. Ksto es lo

que se observa, no slo entre los Guaranes, sino igualmente en las aldeas

espaolas"
El mismo rasgo orgnico resalta tambin de un estudio de los medios
de transporte (balsas y canoas por agua, y carros, caballos y muas por
Pero tpico es nuevamente el sistema de transmisin de noti-
tierra) (-'^).

cias, y sobre el cual nos informa de la siguiente manera Zavala: "Todos los

meses despachaban de cada pueblo indios de confianza a Candelaria con


prevenciones para traer la racin de vino, aceite, especies y otros comesti-
bles para el gasto de los Padres; en aquella ocasin informaba el Cura del
estado y ocurrencias del Pueblo... Adems de esta noticia que mensual-
mente daban sin molestia ni gasto, tenan entablados sus correos y corres-

pondencias con el Superior y con todos los pueblos, por medio de los
puestos y de las capillas intermedias. . . Los capataces de las capillas luego
que Uegban las cartas las despachaban con un indio a la capilla o puesto
inmediato; as caminaban las cartas sin dilacin a su destino, los indios
las miraban como sagradas y volaban con ellas sin detenerse" (-''-).

El abono de los campos se efectuaba por la va orgnica de la natu-


raleza misma. "Cuando la tierra ya estaba cansada y haba perdido su
fertilidad, se elegan nuevos campos y se designaba a cada cacique y a los

suyos la parte que les corre sponda" Por fin, la lea era el combus-
tible empleado en los talleres comunales y el agua la fuer/a motriz (jue
giraba las ruedas de los molinos. El rasgo de la tcnica orgnica aparece
por doquier.

(2(10) y\p ]Vti nip.i._ Uisi. Paraguajen. Documenta nm. I.XV, De pellibiis. Cit. en
IlERNfcDKZ, I, 266 y Hpis.
(261) \,'ase llKitNNDfj;, I. 241 y sjjts.

(262) Zavala, op. cit., 174. Consllese, adems, la exposicin de Cardiel, Breve
Relacin, rap. II, 3.
(2C3) i'EHAMS, 46.
Tercera Parte

UBICACIN DEL SISTEMA MISIONERO EN LA


SISTEMTICA ECONMICA
Captulo XIII. ~ EL SISTEMA ECONMICO MISIONERO

Cuadro recapitulativo

Para poder ensayar la ubicacin de la economa misionera en el lugar


que le corresponde en la pirmide de los sistemas econmicos, vamos a
reunir primeramente sus rasgos especficos en un cuadro sinttico.

Del estudio que acabamos de efectuar, resulta que el sistema econ-


mico misionero se caracterizaba por lo siguiente:

A. El espritu:

a. sustento: constancia en el volumen de las necesidades.

b. solidarismo : recproca conciliacin de los intereses individuales

y del grupo, tanto en el interior de cada poblado, como de todos


stos entre s.

c. tradicionalismo en las economas individuales: desinters de


parte de los indios por las actividades econmicas; contras-
tando con el racionalismo en las economas comunales dirigidas
por los padres jesutas; reflexin crtica en la seleccin de los
medios, planificacin a largo plazo y principios de clculo en
la direccin de los negocios.

B. La constitucin:

a. empresa privada familiar de los mismos indios, teniendo ms


o menos igual importancia que la empresa pblica-colectiva de
cada poblado, al lado del cual coexista.

b. libertad limitada en el Abamba; direccin central en el Tu-


pamba: manifestndose en determinadas ramas por una direc-
cin central total y en otras por una direccin central con libre

111 OrestePopescu
eleccin de bienes de consumo; rn su conjunto, empero, una
economa de administracin central con amplia autonoma de
cada pueblo en particular.

c. aristocracia tutelar: relacin de obediencia de naturaleza teocr-


tica, pacfica y libn mente consentida, y ejercitada en el propio
inters de los indios guaranes.

d. autosujicicncia casi pura en las economas individuales, pero


con huellas de trfico en las economas pblicas, efectuado por
un sistema monetario mixto: tanto natural como dinerario.

e. explotaciones individuales generalmente en el Abamba, pero


sociales en el Tupamba.

i. trabajo no especializado en las economas individuales, pero con


huellas de especializacin en las economas pblicas.

C. La tcnica:

a. estacionaria.

b. emprica en las economas individuales, pero con huellas de


tcnica cientfica en las economas comunales.

c. orgnica.

Comparacin con los principales sistemas econmicos

Volviendo ahora al esquema sombartiano y examinando los dos gran-


des grupos de sistemas: "Capitalistas - No capitalistas", encontramos que
el sistema misionero est ocupando una posicin de total antagonismo
con el sistema capitalista. Al espritu de lucro, racionalismo e individua-
lismo capitalista opnese el de sustento, tradicionalismo (de los indios) y
Bolidarismo misionero. A la constitucin liberal, privada, especializada,

de trfico, social del primero, opnese la constitucin dirigida, empresa y


explotacin mixta, autosuficiente y no-t specializada del segundo. A la

tcnica cientfica, revolucionaria, no orgnica de aqul, una tcnica emp-


rica, cstcionaria, orgnica de ste. Parecera encontrarse Ign punto de
contacto en la aristocracia y el racionalismo (de los padres jesutas),

comunes a ambos sistemas. Pero aun aqu es enorme la diferencia. La


aristocracia de las Misiones era de naturaleza meta-econmica, mientras en

el Capitalismo es el producto del poder econmico; all la libertad es el

objetivo de la aristocracia, aqu la causa de la misma; en el sistema mi-


El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 115

sionero la democracia econmica es el ideal hacia el cual se quiere llegar,


en el sistema capitalista la democracia econmica es considerada, por el con-
como un desagradable recuerdo de su pasada inmadurez, y a lo
trario,

sumo tolerada todava como un mal necesario. La misma anttesis subsiste


entre el racionalismo jesuta y el capitalista. Mientras para ste es un mito,
su suprema tica (^*), pues, un fin en s, que no conoce ninguna limi-

tacin, para aqul el racionalismo encuentra su natural lmite en la tica


cristiana, vale, pues, slo como medio para alcanzar un fin meta-econmico
y es tolerado siempre que no choque con el supremo imperativo cristiano.
Adems, el racionalismo misionero abarca por excelencia la faz macroeco-
nmica, mientras el racionalismo capitalista, por contrario, la microecon-
mica, la economa individual.

Dado que los sistemas no capitalistas se disponen en dos grandes


grupos: "Precapitalistas - Postcapitalistas", debemos responder a cual de
los dos pertenece el nuestro. Podemos, acaso, incluir la economa misio-
nera entre los sistemas socialistas? Un punto de contacto de ambos siste-

mas lo constituye sin duda la existencia de la propiedad colectiva. En


realidad en las misiones el rgimen era mixto, y desde este punto de vista
se poda afirmar con el mismo derecho que se trataba de una propiedad
parcialmente colectiva, o parcialmente privada. Sin embargo, la aceptacin

de una u otra frmula no depende nicamente de la situacin de hecho


tanto ms cuando la situacin de hecho es mixta. Es menester conocer
la posicin de los dos sistemas con respecto a la institucin de la propiedad.
En la Rusia Sovitica, como en las recientes "Repblicas Populares" es
innegable que al lado de la propiedad colectiva coexiste la particular, pero
nadie pensar sostener que la constitucin econmica de stas y del socia-
lismo en general se caracteriza por la propiedad mixta. Esto por el sen-

cillo motivo que se tiene presente: el objetivo final de la poltica-econmica


de dicho sistema. Mientras en el socialismo la accesin de la propiedad
privada es un estado de emergencia, siendo su objetivo final la colectiva,
en las Misiones constitua la propiedad colectiva el estado de emergencia,
siendo su fin ltimo la privada. Para el socialista ortodoxo la propiedad
colectiva de los medios de produccin es la nica y la consecuente solucin,
ya que la propiedad privada de los mismos lleva en s el germen de la

explotacin del hombre por el hombre (^^^). Para los Jesutas, por el

(264) Vase Max Weber, Gesammelte Aufsatze zur Religionssoziologie, Tbingen,


4' edicin, 1947, pgs. 30 y sgts.
(265) Es sorprendente ver que un economista de la talla de Ch. Gide, que subray
tanto este rasgo tpico del socialismo ortodoxo, pudo incurrir en el error de afirmar que
el sistema econmico misionero era comunista. (Consltese Ch. Cide, Curso de Economa
Poltica, pg. 557, edicin castellana, Librera Bouret, 1929.)
116 Oreste Popescu
contrario, era la propiedad colectiva la que constitua el mal aun cuando
necesario, para llevar a cabo la obra de cristianizacin de sus subditos
Los Jesutas instituyeron la propiedad colectiva porque los indios no apren-
dieron todava a apreciar suficientemente la propiedad individual, los socia-
listas, por el contrario, porque los "burgueses" aprendieron a apreciarla
en demasa. No es, pues, sorprendente saber que mientras los socialistas
utilizaban todos los medios para destruir la propiedad individual, los
misioneros no ahorraban esfuerzo para fomentarla; mientras los socialistas
a lo sumo la toleran, los Jesutas obligaban a cada jefe de familia guarani a
aceptarla. En cuanto a los dems rasgos hay mucho ms antagonismo que
puntos de contacto. En las Misiones se trataba de una economa de auto-
suficiencia, aristocrtica, no-especializada, con tcnica emprica, estaciona-

ria, orgnica; en el sistema socialista, por el contrario, de una economa


de trfico, democrtica, especializada, con tcnica cientfica, revolucionaria,
no orgnica. En cuanto al racionalismo de ambos, vale lo dicho sobre el
capitalismo. Tanto en uno como en otro sistema se practica la direccin

econmica, pero esto es un rasgo de todos los sistemas no capitalistas.

Gran diferencia hay por fin entre el solidarismo socialista y el misionero.


El primero es de naturaleza materialista y se limita exclusivamente a la
clase proletaria, el segundo es de naturaleza tico-religiosa (^^^) y se extien-
de a toda la colectividad, manteniendo las distinciones de clase, inclusive

los privilegios de la antigua aristocracia india (los caciques) ; aqulla era

mecnica-igualitaria, sta orgnica-distributiva; aqulla de masa, sta de


(^o^).
las lites

El lugar de la economa misionera debemos buscarlo, pues, en el grupo

(266) En ePte sentido puede hacerse una rompararin entre nnetro sistema y el
"comunismo" practicado por las primeras comunidades religiosas cristianas en do- >'

terminado lmite tambin con el "comunismo" propugnado por Platn en su Politeia.


Sin embarpo es menester tener presente el hecho de trascendental importancia que
escap a Perams, quien por un lado abrigaba 'ia esperanza de poder di'mo>^trar que
entre los indios guaranes de Amrica se realiz, al menos aproximadamente, la con-
cepcin poltica de F'latn" (Perams, 2), y por otro lado afirmaba que la fuente de
inspiracin de las misiones la constitua el sistema practicado por los primitivos cris-
tianos tras el cual sus fundadores "copiaron aquel modo de gobernar a los nefitos"
(Perams, 257, 2S8, 319 y 331)
de que tanto el "comunismo" de los primitivos cris-
tianos como el de Platn era un "comunismo" de ronsiimo, mientras el de los gua-
ranes, si est permitido hablar aqu de un comunismo parcial, lo era primariamente de
prodiicrin. (Para una orientacin ms menuda, vase Sai.in, Historia de las Doctrinas
Econmicas, edicin castellana.)
Ya vimos que Sombart enumera como postcapitalista tnicamente al sistema
(267)
socialista. esto era aceptable en 1925 cuando elabor su sistemtica
Si no lo
es ms hoy, cuando el mimdo occidental muestra suficientes y visibles signos de
haberse encaminado hacia un sistema postcapitalista de tipo solidarista. V.n f{cc\o, todos
los sistemas econmicos modernos: el capitalismo, el socialismo y el solidarismo, tienen
como rasgo tpico comn la tcnica: cientfica, revolucionaria, no orgnica. Pero
desle el punto de vista de la constitucin y el espritu econmicos, la diferencia es
enorme. Mientras el socialismo propugna la abolicin de la propiedad individual de los
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 117

de los sistemas precapitalistas. Pero, en cul de ellos? De los dos grupos


primarios debemos descartar al artesanal. No solamente porque en el

misionero no haba lugar para una economa primaria de trfico, como lo


haba en el sistema artesanal. Las distinciones continan tambin con los
dems rasgos de la constitucin econmica. El artesano medieval era
independiente, el artesano (ms preciso, el obrero industrial) guaran era
dependiente; aqulla era una forma democrtica, sta aristocrtica; la

explotacin artesanal era especializada, sta en principio no especializada.


De la independencia y la especializacin artesanal sali lo que Bcher
llam la "economa de la ciudad"; a causa de la dependencia y no espe-
cializacin, el sello de la economa guaran qued siempre campesino a
pesar de las elevadas concentraciones demogrficas que alcsnz; y desde
este punto de vista la economa misionera queda por debajo de la de
los aztecas que tena un destacado rasgo urbano aun cuando este no
alcanz la pureza de la economa artesanal medieval {^^^) . Por fin, la em-
presa artesanal era eminentemente privada, la misionera mixta; la explota-
cin de aqulla era individual, la de sta mixta.
Quedan pues en discusin nicamente los sistemas precapitalistas de
autosuficiencia. Pero tambin aqu debemos descartar de nuestra consi-
deracin a los de tipo democrtico: de linaje y campesino. Debemos
eliminar el sistema de linaje por el motivo que presenta una constitucin
econmica muy simplista: colectivismo de produccin y de consumo. Desde
este punto de vista el sistema campesino no ofrece dificultades, ya que,
igual que en la economa misionera, la forma de sus empresas era mixta
(privada y colectiva), y d.un rtiss, el grado de especializacin profesional de

instrumentos de produccin, capitalismo, y en principio igualmente el solidarismo,


el
reconocen la institucin de propiedad individual. Por otro lado, mientras el ca-
la
pitalismo propugna la libertad econmica, tanto el solidarismo como el socialismo ins-
criben en su bandera la dea de planificacin econmica. Claro est que hay distin-
cin entre la planificacin socialista y la solidarista, pero parece que no se trata de una
"differentia specifica" sino de una "gradualis", lo que no es la misma cosa. Tambin
la espiritualidad econmica es diferente. Al individualismo capitalista se opone el
solidarismo solidarista
que como acabamos de ver no es idntico al solidarismo socia-
lista. Por otro lado, mientras el capitalismo est plenamente de acuerdo con el es-
pritu de lucro que caracteriza la sociedad moderna, tanto el solidarismo como el
socialismo propenden a encauzar la actividad econmica hacia el espritu de "sustentu".
Por fin, al examinar los tres sistemas desde el punto de vista de sus respectivas con-
cepciones del mundo, encontramos que la tica poltica tanto capitalista como socia-
lista es de naturaleza individualista, mientras la del sistema solidarista es eminente-
mente universalista. De esta sumaria exposicin de los rasgos tpicos del sistema
solidarista moderno
cuyo detallado anlisis formar el objeto de otro trabajo no ,

es difcil advertir los muchos puntos de contacto entre el sistema misionero y el


sistema solidarista. Y, no obstante, a causa de sus tcnicas distintas, no podemos
colocarlos uno al lado del otro.
(268) Sobre el sistema econmico de los aztecas falta hasta hoy un estudio satis-
factorio. Una admirable exposicin de conjunto sobre los aztecas nos ofrece G. C
Vaillant, La Civilizacin Azteca, Mxico, 1944, Fondo de Cultura Econmica.
118 Oreste Popescu
ambas no era muy diferente. Por esto no es sorprendente que algunos
autores como Perams, por ejemplo, encontrasen puntos de contacto entre
la constitucin econmica guaran y la de los viejos pueblos germni-
cos (2""). Pero en tal caso se pasa por sobre el carcter fundamental que
distingue a los dos sistemas: aristocracia de un lado, democracia de otro.
En el segundo grupo de economas de autosuficiencia enumera Sombart
slo dos sistemas aristocrticos: la economa del oicos y la economa se-
orial. Ambos sistemas tienen en comn el espritu de sustento, solidarista
y tradicionalista. y la tcnica emprica, estacionaria, orgnica. Aunque en
su constitucin muestran algunos rasgos idnticos: aristocracia (como
rasgo tpico), direccin y autosuficiencia, la distincin entre los dos aparece
justamente por causa de la diferente naturaleza de la relacin de depen-
dencia: en el oicos las personas dependientes eran esclavos, en la economa
feudal eran siervos. Surge de aqu tambin otra distincin en la constitu-

cin de ambos sistemas: en el oicos las personas dependientes no gozan de


propiedad individual y la explotacin tiene carcter social, mii ntras en la
economa seorial de la Edad Media ya aparecen al Irdo y en el cuadro de
la gran economa seorial, la propiedad particular de los medios de pro-
duccin y las explotaciones individuales de tipo familiar de los mismos
siervos ('^*).

Conclusin

De todos los grupos de sistemas econmicos hasta ahora examinados


es con el de los sistemas aristocrticos (-^') con el cual se asemeja en
todos sus rasgos la economa misionera: sustento, tradicin, solidsrismo
en el espritu, aristocracia, direccin, autosuficiencia en la constitucin y
empirismo, esta-^ionarisnio y organicismo de su tcnica. Pero su naturaleza
es distinta tanto con respecto al sistema oicoico como del seorial. Es
cierto, que se acerca en mayor medida al sistema s' norial: por la existencia
de la empresa privada entre los guaranes y sus explotaciones de tipo indi-
vidual; pero no se confunde con l.

As como la economa si orial se distingue de la oicoica por la forma


especial de su aristocracia, en igual medida difiere la nuestra de aqullas.

La aristocracia misionera no se funda ni en la esclavitud ni en la servi-

(269) Fehams. 45, 1 10, 163. 163. ITS, 307, 31.1


(270) Vase W. .SiMRART, liuliistria, y especialmente Max WtnF.R, Economa y
Sociedad.
(2'')
El nirn aiilor que ha fijado con precisin la posicin de la economa mi-
sionera en la sisieratica econmica es Max Weber (Vase su Economa y Sociedad,
edicin castellana),
El Sistema Econmico en las Misiones Jesuticas 119

dumbre, sino en el tutclaje, que es a la vez la ms suave forma de depen-


dencia econmica directa. La ms importante consecuencia del tutelaje

jesutico no se reduce, sin duda, slo en su compatibilidad con el principio


de libertad econmica y con la institucin de la propiedad individual, sino,
y mucho ms, consiste en el cambio radical de la finalidad econmica mis-
ma. Mientras en el oicos y en la economa seorial la actividad econ-
mica se llevaba a cabo primariamente en el inters del seor, en las Mi-

siones toda la actividad econmica se desarrollaba primariamente en el


inters de la comunidad aun cuando el bienestar econmico guaran
deba servir a los fines meta-econmicos perseguidos por los Jesutas. Los
fines poltico-econmicos de aqullos eran individualistas, los de los misio-

neros eran universalistas. Claro est que con esto no se anula ni contesta
la existencia de los lazos de solidaridad en el espritu de todas las formas
aristocrticas. Pero con esto no se agota lo especfico de la economa mi-
sionera en relacin con las dems formas aristocrticas. Un segundo punto
de distincin lo constituye el carcter carismtico (^^^) de aqulla. La
economa misionera era una verdadera teocracia, y nicamente al tener
presente este rasgo puede comprend rse lo "incomprehensible" de su estruc-
tura, y esto especialmente en el sector de la direccin econmica. Quienes
han ensayado trazar un paralelismo entre el sistema misionero y el incai-

co (^^^) (y a esto se podra aadir el azteca tambin), no andaban por


malos caminos; pero ellos debieron pensar, antes que en cualesquiera o' ros
puntos de contacto surgidos de caractersticas mucho ms aparentes, y en
todo caso accesorios, justamente en el carcter carismtico, comn en am-
bos sistemas. El tercer rasgo tpico del sistema misionero y aqu se
encuentra un nuevo punto de contacto con el sistema incaico se debe a
la magnitud de su esfera econmica. Mientras en el oicos y en la economa
seorial se trata gen ramente de unidades econmicas relativamente pe-
queas, verdaderas economas con direccin central simple, en las Misiones
eran reunidas en un gran organismo todas las reducciones guaranticas,
circunscribiendo econmicamente una comunidad de tipo "nacional", una
verdadera economa con administracin central. A pesar de su enorme
magnitud, el re de economa familiar ampliada no desapareci. Debido
a sus orgenes teocrticos y no en poca medida tambin tnicos, el esp-

ritu de solidaridad se extendi sobre todo el espacio econmico descripto


por la economa misionera.
Al ubicar el sistema econmico misionero en el grupo de los sistemas

(272)Sobre el concepto "carisma", vase Max Weber, Econoina y Sociedad, T. I.


(273)El mejor estudio sobre la economa incaica lo es el de L. Baudin, El Im-
perio Socialista de los Incas, Santiago, 1945.
120 Oreste Popescu
econmicos aristocrticos, no debemos confundirlo, pues,
con ninguna de
las dos formas determinadas por Sombart con titulo enumerativo
y no limi-
tativo: oicos y economa seorial. La economa
jesutica de las Misiones
constituye una forma independiente probablemente
la ms liviana
al lado de la economa oicoica y la seorial,
y por consiguiente, completa
la esquemtica sombartiana con un tercer sistema de tipo
aristocrtico.

^^^*) I-as pruebas dp que la economa misionera constituye


probablemente tambin
el ultimo eslabn en la cadena de los sistemas aristocriiticos.
derivan tambin de las
notas racionalistas en la espirit.iali.lad de los Jesutas,
de Ins huellas de trfico entre
ios pueblos y de estos con el mundo "externo"
y de la tcnica cientfica que hemoi
establecido, y rio menos dehuellas de democracia que surgieron con el fomento
las
de propiedad y, pues, de las empresa individuales obligatorias
la
para cada 'jefe de
lamilla.
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vestigaciones Histricas, ao XIX, T. XXV, Buenos Aires, 1941),
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