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mmento roches et minraux in(dustnels

le graphite
BRGM

J,-F. Becq-Giraudon

juillet 1989
89 SGN 512 GEO

BUREAU DE RECHERCHES GEOLOGIQUES ET MINIERES


SERVICE GOLOGIQUE NATIONAL
Dpartement Gologie
Service Roches et Minraux Industriels
B.P. 6009 - 45060 ORLANS CEDEX 2 - France - Tl.: (33) 38.64.34.34
SOMMAIRE

Pages

I - INTRODUCTION 01

II - STRUCTURE ET PROPRIETES PHYSIQUES 01

11.1 - Gnralits 01
11. 2 - Structure cristalline 01
11. 3 - Proprits physiques 03

III - GRAPHITE NATUREL 06

111. 1 - Gitologie et terminologie 06


111. 2 - Economie et march 07

111. 2.1 - March franais 07


111. 2. 2 - March international 08

111. 3 - Production mondiale 10


111. 4 - Quelques pays producteurs 11

111. 4.1 - Chine 11


111. 4. 2 - Sri Lanka 11
111. 4. 3 - Madagascar 14
111. 4. 4 - Indes 14
111. 4. 5 - Autriche 14
111. 4. 6 - Rpublique Fdrale d'Allemagne 16
111. 4. 7 - Tchcoslovaquie 16
111.4.8 - Mexique 16

111. 5 - Prparation et traitement 16

IV - UTILISATIONS DU GRAPHITE NATUREL 17

IV. 1 - Industrie rfractaire 17


IV. 2 - Autres utilisations 17

V - GRAPHITE DE SYNTHESE 19

V.l - Fabrication 19
V.2 - Utilisation 19
V.3 - Production et march 19

REFERENCES 20
LISTE DES FIGURES

Pages

Figure 1 : Diagramme de phase du carbone 02

Figure 2 : Structure cristalline du graphite 04

Figure 3 : Provinces productrices de graphite en Chine 12

Figure 4 : Gisements de graphite du Sri-Lanka 13

Figure 5 : Gisements de graphite de Madagascar 15

LISTE DES TABLEAUX

Tableau 1 Rsistivit lectrique du graphite 03

Tableau 2 Conductivit thermique du graphite 05

Tableau 3 Evolution des importations franaises de graphite


naturel 07

Tableau 4 Principaux pays fournisseurs de la France 08

Tableau 5 Evolution des prix du graphite depuis 1984 09

Tableau 6 Evolution de la production mondiale de graphite naturel 10

Tableau 7 Utilisations et spcifications du graphite 18


I - INTRODUCTION

Le carbone constitue l'un des lments les plus rpandus la


surface du globe.

A l'tat natif, il se prsente sous deux formes cristallines, aux


aspects et aux proprits radicalement diffrentes et presque opposs :
le diamant et le graphite.

Le diamant est transparent, dur et rare alors que le graphite est


rpandu, opaque et tendre. Nanmoins, de par ses proprits physiques,
il prsente un large ventail d'utilisations dans diverses branches
industrielles, telles la mtallurgie, les rfractaires, l'industrie
lectrique, le nuclaire, etc.

Le graphite industriel provient de deux sources principales :

- sous forme de graphite naturel, associ aux roches affectes par le


mtamorphisme

- sous forme de graphite synthtique, par graphitisation de coke de


ptrole

Ces deux sources fournissent des produits aux caractristiques


diffrentes et qui, de ce fait, ont des utilisations et des marchs
distincts.

II - STRUCTURE ET PROPRIETES PHYSIQUES

11.1 - Gnralits

Les multiples utilisations du graphite, quelque soit son origine,


dcoulent directement des proprits physiques de ce minral, elles-
mmes reflet direct de la cristallographie de cette phase solide sous
laquelle se prsente le carbone (fig. 1). Aussi est-il important d'en
dcrire la structure cristalline et les principales proprits physiques
qui en rsultent et qui conditionnent les usages de ce matriau dans
l'industrie.

11. 2 - Structure cristalline (fig. 2)

La maille lmentaire est constitue par un hexagone plan o chaque


atome de carbone a ses quatre valences satures par des liaisons avec
les atomes voisins. Le cristal de graphite se compose donc idalement
d'un empilement de feuillets lmentaires monoatomiques, de faible
cohrence car ils ne sont relis entre eux que par les forces de Van der
Waale, trs faibles.
I
CM
E
.
1000 000

100000
50 000

10000

c
a> 1000

100

10

14
1000 2000 3000 4000 5000 6000
TEMPERATURE (K)

Fig. 1 : Diagramme de phase du carbone


Le graphite cristallise selon deux systmes :

- le systme hexagonal, forme la plus rpandue (90 % de tous les


cristaux) o les feuillets lmentaires se disposent selon un ordre
A - B - A - B (fig. 2-A).

- le systme rhombodrique . beaucoup plus rare et moins stable aux


conditions de temprature et pression ordinaires, o les feuillets
lmentaires se rptent selon un ordre A- B-C -A- B- C
(fig. 2.B).
Les diffrents paramtres de la maille lmentaire sont donns en
figure 2.

II. 3 - Proprits physiques

- Duret : le graphite est un corps trs tendre, de duret 1 2 dans


l'chelle de duret de Mohs.

- Densit : varie entre 2,1 et 2,3 selon le degr de cristallinit et


de graphitisation.

- Conductivit et rsistivit : considr comme un bon conducteur


lectrique, la rsistivit du graphite (rsistivit - 1/conduc-
tivit) est suprieure celle du cuivre, mme selon la direction
la plus favorable le long des feuillets lmentaires (axe A
fig. 2) - (tableau 1).

La rsistivit dcroit avec la temprature entre 500 et 1 000 C


pour regagner la valeur qu'elle a, temprature ambiante, entre 1 500
et 2 000 C.

Monocristal Graphite naturel Cuivre

Axe A 1 1 100
0,02

Axe C 10^ 10^

Tableau 1 : Rsistivit lectrique du graphite (en Ohm. cm x 10 )


temprature ambiante
D

p K^p "^-^P ^^"^


El

Fie. 2 : Structure cristalline du graphite


A : forme hexagonale
B : forme rhombodrique
Conductivit thermique : le tableau 2 donne les principales valeurs
de conductivit thermique du graphite compar celles d'autres
minraux

Substances Axe A Axe C

Monocristal de graphite 4,0 0,8

Graphite naturel 4,0 0,8

Graphite de sjmthse 4,0 0,02 0,04

Cuivre 3,9

Aluminium 2,4

Fer 0,8

Brique - 0,007

Verre ~ 0,007

Tableau 2 : Conductivit thermique du graphite et d'autres substances


(en watt/Cm'C temprature ambiante)

Proprit lubrifiante : le graphite est un excellent lubrifiant ;


cette proprit est lie deux facteurs : la faible cohrence
entre les feuillets, lesquels glissent trs facilement les uns
par rapport aux autres , et la prsence de gaz adsorbe sur les
surfaces des feuillets (les qualits lubrifiantes disparaissent
lorsque ces gaz sont enlevs sous vide) .

Cette proprit est mesure par le coefficient de friction statique


^s (ratio des forces ncessaires pour provoquer des mouvements
entre corps aux forces de pression s 'exerant sur ces corps). Pour
le graphite naturel fis - 0,15, valeur trs basse, quasiment inva
riable des tempratures de l'ordre de 1 000 'C.
Rsistance l'oxydation : le taux d'oxydation ( l'air ou dans
l'oxygne) varie en fonction de la dimension des particules et de
la temprature. Certaines impurets augmentent ce taux par effet de
catalyse :

. la diminution de taille des particules augmente le taux


d'oxydation par l'augmentation des surfaces disponibles pour
l'attaque par l'oxygne

, la temprature : l'oxydation est imperceptible 400 *C et


trs rapide 850 C. C'est une raction exothermique qui
s 'auto -entretient et peut devenir rapidement incontrlable.

III - GRAPHITE NATUREL

III. 1 - Gitologie et Terminologie

Le graphite naturel est le graphite obtenu partir de l'exploita


tion minire de roches contenant cette substance, l'oppos du graphite
synthtique (ou electro- graphite) obtenu par graphitisation de coke de
ptrole (cf. ch. V).

La terminologie applique aux diffrentes formes naturelles du


graphite est fortement marque par les aspects commerciaux lis cette
substance. On distingue deux grands types de graphite naturel commercia-
lisable :

- le graphite "cristallin" : il est subdivis en deux sous types :

, le graphite en "mouchetures" (ou "flake graphite") : localis


dans des roches mtamorphiques d'origine sdimentaire, il est
l'tat dissmin, en quantit variable, (jusqu' 90 X de la
roche en place), dans des gneiss et micaschistes encaissants.
La dimension moyenne des mouchetures est de l'ordre de 0,25
cm. L'paisseur des horizons productifs, de forme lenticulaire
ou lits, peut atteindre jusqu' 30 m pour des extensions de
plusieurs milliers de mtres.

. Le graphite en "filon" ("Vein" ou "Um-p" graphite) : il se


prsente en veines de 75 % 100 % de carbone graphitique. Les
paisseurs varient depuis un film carbon (millimtrique)
des corps minraliss de 3m d'paisseur, s'tendant sur
plusieurs centaines de mtres. Le graphite se prsente en
cristaux de forme varie dont la croissance s'est faite depuis
les pontes vers l'intrieur. Il occupe, de faon secondaire,
des fissures de la roche encaissante en contexte mtamorphi
que.

Ces deux sous -types se rencontrent essentiellement dans des roches


mtamorphiques d'ge prcambrien. Leur origine reste encore mal luci
de ; elle peut tre d'origine organique, le graphite rsultant alors du
mtamorphisme d'anciens dpts carbons (ptrole).
- Le graphite "amorphe" ("amorphous" graphite) : cette dnomination
commerciale est techniquement errone car tout graphite est cris
tallin ; elle dsigne toute masse graphitique microcristalline. Le
graphite se prsente alors avec un aspect terreux noir, contrastant
avec l'aspect brillant mtallique des varits cristallines.

Il rsulte du mtamorphisme (soit rgional, soit par contact) des


sdiments carbons (roches-magasin de ptrole, schistes bitumineux ou
ampliteux) et des couches de charbon. La teneur minimum conomique est
de 80 % de graphite. Ce tjrpe de gisements est gnralement plus jeune
que les gisements de varits cristallines,

III. 2 - Economie - March

111,2,1 March Franais

La France ne possde pas de gisement de graphite naturel


conomique. Aussi tout le graphite naturel utilis par l'industrie
franaise est- il import ; le tableau 3 donne l'volution des importa
tions franaises de graphite naturel depuis 1982 :

ANNEES 1982 1983 1984 1985 1986 1987

Tonnage 4 677 3 662 4 578 5 277 5 572 5 864

Valeurs (en 13 919 13 331 16 151 24 469 24 021 28 169


milliers FF)

Tableau 3 : Evolution des importations franaises de graphite naturel


(toutes varits confondues)
Le tableau 4 donne la liste des principaux pays fournisseurs par
type de graphite naturel :

Type Graphite cristallin Graphite amorphe Total


Pays (en tonnes) (en tonnes) (tonnes)

R,F.A. 131 1 225 1 356

Gde Bretagne .
636 636

Suisse .
323 323

Autriche .
767 767

Madagascar 162 387 549

Sri Lanka 260 . 260

Chine 480 1 063 1 543

Tableau 4 : Principaux fournisseurs de la France en graphite naturel


- anne 1987 -
(Sources : Statistiques du Commerce Extrieur de la
France - Anne 1987)

Une partie a t rexporte, vers la C.E.E. principalement,


pour un montant de 567 tonnes (valeur : 2 791 000 francs).

III. 2. 2 March international (d'aprs Russel A. 1988)

Le march du graphite se caractrise par des cycles, suite de


dpressions et de surproductions apparentes suivie de priodes de
pnuries : c'est ainsi que les prix, stables depuis 1984, ont augment
en 1988 de 25 Z en moyenne par rapport 1987. Du fait de la nature
de l'industrie du graphite qui produit et utilise entre 500 et 600
varits, il est difficile de fournir des prix spcifiques pour chaque
tjrpe de produit. Le tableau 5 donne l'volution du prix des produits les
plus importants depuis 1984 (Sources : Industrial Minerals, en $ U.S.,
prix (CIF par tonne, dpart ports de Grande-Bretagne) :
Annes 1984 1985 1986 1987 1988
Type

Vrac cristal 550-1100 550-1100 550-1100 550-1100 750-1500


lin (92/99 % C)

Large caille 630-1000 630-1000 630-1000 630-1000 820-1300


cristallin
(85/90 X C)

Ecaille moyenne 490- 860 490- 860 490- 860 490- 860 770-1120
cristallin
(85/90 Z C)

Petite caille 300- 800 300- 800 300- 800 300- 800 540- 900
cristallin
(85/90 X C)

Poudre (75 /im) 250- 275 250- 275 250- 275 250- 275 325- 360
80/85 X C

Poudre (75 ;im) 410- 460 410- 460 410- 460 410- 460 520- 600
90/92 X C

Poudre (75 /im) 550- 750 550- 750 550- 750 550- 750 770-1000
95/97 Z C

Poudre (75 /tm) 750-1000 750-1000 750-1000 750-1000 1000-1300


97/99 X C

Poudre amorphe 175-350 175-350 175- 350 175- 350 220- 440
80/85 Z C

Tableau 5 : Evolution des prix CIF des varits de graphite (en $ US


par tonne) depuis 1984

Pendant de nombreuses annes, le graphite a t ngoci comme


un article spcialis, sur la
base de spcifications convenues entre
l'acheteur et le fournisseur. Rcemment, dans le domaine des rfrac
taires , le graphite est devenu une matire premire dont les variations
de prix refltent les variations de qualit, les acheteurs changeant
frquemment de fournisseur, la recherche du meilleur rapport qualit/
prix.
10

La consommation de graphite naturel dans le monde s'est accrue


rgulirement depuis quelques annes, en particulier du fait de l'in
dustrie des rfractaires. Cette tendance devrait se maintenir dans le
futur grce au dveloppement de nouveaux champs d'utilisation du gra
phite, dans la cramique notamment.

III. 3 - Production mondiale

Moins de vingt pays fournissent l'essentiel de la production


mondiale de graphite naturel, tout type confondu. Le tonnage produit se
situe dans une fourchette entre 550 000 T et 650 000 T dont la moiti
provient d' U.R.S.S. et de Chine, ce dernier pays tant exportateur.

Le tableau 6 montre l'volution de la production mondiale depuis


1983

PAYS 1553 15S4 1985 1956 1987

R.F.A. 12 000 12 400 12 800 13 200 13 600

Autriche 40 418 43 789 30 764 36 167 39 391

Tchcoslovaquie 26 666 27 000 35 000 25 25^ .

Norvge S 063 10 067 2 684 - -

RouTT.anie 12 600 12 400 12 000 12 000 12 000

U.R.S.S. 80 000 80 000 82 000 83 000 84 000

Turquie 4 805 _ _

3 586 11 760
1

Madagascar 13 436 14 155 14 700 16 188 13 168

Zimbabwe 15 S62 12 334 10 450 15 004 13 530

Mexique 44 327 41 529 35 378 37 780 37 000

Brsil 27 636 32 680 43 664 47 000 -

Eirr.anie 272 234 200 200 -

Chine 1S5 000 185 000 185 000 185 000 185 000

Inde 42 778 35 106 33 586 40 483 26 864

Core du Nord 25 000 25 000 25 000 25 000 25 000

Core du Sud 33 266 58 563 71 479 97 218 99 765

Sri Lanka 5 768 5 768 7 472 7 453 9 400

TOTAL 581 957 600 025 602 177 644 533 570 478

Tableau 6 : Evolution de la production mondiale de graphite naturel (en


tonnes)
(Source : Industrial Minerals, 1988)
11

III. 4 - Quelques pays producteurs

(Aucune donne rcente n'est disponible sur l'U,R,S.S. premier


producteur mondial) .

111. 4.1 Chine

La production de graphite se localise dans quatre provinces du


Nord (fig. 3) :

- La province de Shandong, la plus importante et la plus an


cienne rgion productrice de graphite de Chine , avec une
production annuelle de 60 000 T partir de trois mines,

- La province d'Heilonj iang : trois mines situes prs de la


frontire sino-sovitique produisent environ 30 35 000 T/an
de graphite,

- La province de Shanxi : 2 mines fournissent environ 6 000 T/an


de graphite dans le nord de la province.

- La Mongolie Intrieure : produit de 8 000 10 000 T/an en une


seule mine.

La Chine reprsente environ 30 X de la production mondiale de


graphite naturel. Le graphite produit est essentiellement du "flake
graphite" teneur en carbone oscillant entre 70 et 90 Z.

111. 4. 2 Sri Lanka (fig. 4)

Sri Lanka produit du graphite de haute qualit depuis 1834.

Le minerai se prsente en veines de plusieurs centaines de


mtres de long pour une paisseur atteignant 3 m. L'encaissant est
constitu de roches mtamorphiques (gneiss et micaschistes) d'ge
archen entrecoupes de granite,
pegmatites et pyroxnites ; toutes ces
roches contiennent galementdu graphite dispers qui peut constituer
jusqu' 10 Z de la roche en place.

Le graphite est gnralement pur, la guangue strile tant


constitue le plus souvent de lentilles silicifies de roches constitu
tives des pontes, de quartz
et, plus rarement, de calcite. Les veines
de graphite sont trs irrgulires et prsentent une succession de
serres et de renflements ; les cristaux de graphite sont sous forme de
faisceaux d'aiguilles de 7 10 cm de long, disposs paralllement aux
pontes des veines ; la minralisation, dont la gense n'est toujours
pas lucide, est indpendante du tjrpe de la roche encaissante. La
texture du graphite est trs variable, ainsi que sa duret et sa puret :
de faon gnrale, on exploite du graphite cristallin en moucheture et
du graphite amorphe .
Q]] Graphite producing provinces

s ...
^^v :
V ,
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1

I Shanghai

(5^>urrf W B. Hill - Chin., n ipurce of Pake ([TBphuP for ihe refraclonff indu^tr.v. Prwepdinits ef th 7ih Indusln! Miner! Intemytioniil Conifrfss, .Monte Crlo. 1986)

Fig. 3 : Provinces productrices de graphite en Chine


13

Indian
Ocean

Kahatgaha-Koionoaha

(Extrait de : HARDEN & BATES, 1984)

Fig. 4 : Localisation des gisements de graphite de Sri-Lanka


14

La production totale de graphite de Sri Lanka (9 400 T en


1987) provient de 2 mines situes dans la partie centrale du Sud de
l'Ile (flg. 4).

111. 4. 3 Madagascar (fig. 5)

L'importance de Madagascar en tant que producteur de graphite


ne tient pas tant au tonnage extrait (de l'ordre de 13 600 tonnes en
1987 - voir tableau 6) qu' l'exceptionnelle qualit du minerai produit
depuis 1907. 5 mines produisent du graphite de puret, d'paisseur et de
rsistance uniforme, le long d'une bande de terrains de 400 km de long
environ. Le minerai se trouve en couches de 2 m 20 m d'paisseur avec
une teneur de 3 10 X en graphite. L'extraction, ciel ouvert, se
concentre dans la partie superficielle altre o le graphite est
dispers dans une matrice kaolinique. Il est concentr jusqu' 85 - 90 X
par simple flottation.

111. 4. 4 Indes

Les Indes se situent en troisime rang mondial des produc


teurs, aprs l'U.R.S.S. et la Chine, grce ses vastes rserves. La
production est concentre dans les tats d'Andrah Pradesh, Bihar,
Gujarat, Tamil Nadu, Rajastham et Orissa.

Les roches encaissantes appartiennent au complexe archen de


la pninsule, et se composent de roches mtamorphiques appartenant au
facis charnockitlque , avec des schistes et gneiss sillimanite/grenat,
granulite et quartzite. Le graphite, cristallin, est soit dissmin,
soit concentr en veines et lentilles disposes en chelon ou parallles
la direction de foliation rgionale. Le graphite est intimement
associ des filons de quartz ou de pegmatites , ce qui constitue un
guide de prospection prcieux.

111.4.5 Autriche

En dehors de l'U.R.S.S., le plus grand producteur europen de


graphite est l'Autriche.

Les gisements de graphite, se situent en Styrie (Steiermark)


et en Basse Autriche. En Styrie, le graphite rsulte du mtamorphisme
alpin de couches de charbons encaisses dans des ardoises et du cal
caire ; le pourcentage de carbone va de 40 88 Z. En basse Autriche,
en rive gauche du Danube l'Ouest de Vienne, le graphite se trouve
l'tat cristallin et amorphe dans des ardoises graphiteuses intercales
dans des gneiss et des micaschistes. Le produit est plus dur et mieux
cristallis qu'en Styrie.
15

Fort Dauphin

(Extrait de : HARDEN & BATES, 1984)

r^e 5 : Le graphite Madagascar


16

111.4.6 Rpublique Fdrale d'Allemagne

Une seule mine est active, en Bavire, Kropfmhl prs de


Passau, prs de la frontire Autrichienne. Le graphite se trouve en 20
couches plisses, de 0,30 m 1,50 m d'paisseur et intercales dans des
marbres et des gneiss, La zone minralise fait environ 150 m d'pais
seur et est trs altre. Le contenu en graphite est de 10 30 X.

111. 4. 7 Tchcoslovaquie

Le graphite est produit en Bohme du Sud et en Moravie du


Nord. En Bohme, le graphite, cristallin, est localis dans une srie de
gneiss, quartzites et carbonates d'ge prcambrien. Les veines sont trs
dformes et les concentrations conomiques sont localises dans le
coeur de plissements, sous forme de lentilles massives.

111. 4. 8 Mexique

Les gisements de graphite amorphe de l'tat de Sonara, Ouest


Mexique, dcouverts au sicle dernier, sont les plus Importants du
continent amricain. Le graphite se situe en sept couches, fortement
pentes, intercales dans un grs d'ge triassique, lui-mme fortement
pliss et intensment recoup par des dyckes, sills et lames de granite
blanc. Les lits de graphite, du fait de la tectonique, sont boudins et,
par endroit, dcals par des failles ; leur paisseur moyenne est de
2,80 3m avec des surpalsseurs locales dues la tectonique de
l'ordre de 8 m.

Des gisements de graphite cristallin situs dans l'tat


d'Oaxaca (s.w. de la ville de Mexico) ont t rcemment mis en exploi
tation.

III. 5 - Prparation et traitement

Chaque gisement de graphite ayant ses caractristiques propres, il


en rsulte que les chanes de prparation sont spcifiques chaque
exploitation. Nanmoins, elles sont toutes bases sur la flottation, et
ce procd est devenu standard pour la prparation du concentr, en
particulier dans le cas de minerais graphite dissmin.

En rgle gnrale, avant la flottation, le graphite est enduit


d'une huile lgre (krosne par exemple) pour faciliter l'opration.
A l'issue de la flottation, une table de concentration est parfois
utilise pour produire des qualits haut pourcentage de carbone.

Dans tous les cas, tout au long du circuit de traitement, grand


soin est pris de maintenir constante la granulomtrie des particules de
graphite, ce facteur tant dterminant pour les diffrentes utilisations
du produit et sa commercialisation.
17

IV - UTILISATIONS

IV. 1 - Industrie rfractaire

Le secteur d'utilisation principal du graphite est l'industrie des


rfractaires avec une trs large varit de produits allant de la brique
au creuset ; depuis une vingtaine d'annes, deux innovations majeures
dans l'industrie des rfractaires ont t l'introduction et l'utilisa
tion de plus en plus rpandue de briques au magnsium - carbone dans la
garniture des hauts - fourneaux et l'utilisation de plus en plus fr
quente de rfractaires alumine - graphite pour les coules continues.

En fonderie, le graphite est utilis comme revtement rfractaire,


mlang un liant (argile rfractaire, mica, sable, etc.) ; il empche
le mtal d'attacher aux parois du moule, facilitant ainsi le dmoulage
des mattes aprs refroidissement.

IV. 2 - Autres utilisations

Parmi les principaux usages autres que rfractaires, citons les


garnitures de freins (en substitution l'asbeste), les piles lectri
ques, charbons et brosses pour l'industrie lectrique, etc.

Sous forme de poudre, le graphite est utilis comme lubrifiant ou


comme revtement conducteur d'lectricit.

L'usage du graphite dans la fabrication des mines de crayon est en


dclin.

Le tableau 7 rsume les principales utilisations et les spcifica


tions requises pour chacune d'entre elles (d'aprs A. RUSSELL, 1989).
18

Usages X Carbone Granulomtrie Remarques

Fonderie 40 - 70 75 /im - 53 pm Sulphides nuisibles ;


(amorphe) quartz et micas favorables

Creusets 80 - 90 > 150 pm Graphite cristallin,


grande "moucheture"

Briques 90 - 97 212 - 150 pm Brique rfractaire haute


qualit

Briques 87 - 90 710 150 pm Utiliser des mouchetures de


magns lum- graphite dont le rapport
carbone longueur/largeur est de
20/1 - couches < 20 Z

Briques > 85 560 150 pm


alumine -
graphite

Garnitures min. 98 75 pm Un mlange


de freins naturel/synthtique de
proportions 60/40 est
parfois utilis

Piles min. 98 75 pm jusqu' Graphite naturel ou synth


alcalines 5 pm tique pur avec impuret to
lre telles que Cu, Co,
Sb, As

Brosses 99 150 - 53 pm Exige moins de 1 Z d'impu


rets en particulier de
silice

Agglomrs 98 - 99 5 pm Naturel ou synthtique

Lubrifiants 98 - 99 106 - 53 pm

Enduits 50 - 55 Peut contenir jusqu' 20 -


conducteurs 25 Z de silice

Tableau 7 : Utilisations et spcifications du graphite


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V - GRAPHITE DE SYNTHESE

V.l - Fabrication

Ce produit, galement connu sous le nom d' lectro-graphite, est


obtenu par la graphitisation d'un coke de ptrole (rsidu de distilla
tion d'hydrocarbures liquides contenant 95 Z de carbone). Le cocke,
mlang un liant base de goudron de charbon et une petite quantit
d'huile, est chauff puis extrude. Le produit ainsi obtenu est soumis
une temprature de 800 1 000 'C pour transformer le liant en coke
solide et permettre le retrait. Le coke rsultant de cette opration est
nouveau imprgn de goudron ou de bitume pour en rduire la porosit
et la graphitisation est complte dans un four lectrique, entre 2 600
et 3 000 C, ce qui a pour effet de graphitlser le carbone du liant.

V.2 - Utilisations du graphite synthtique

Le graphite S3mthtique ayant plusieurs proprits et caractris


tiques diffrentes de celles du graphite naturel, ces deux produits ont
des utilisations et des marchs spars. En rgle gnrale, le graphite
synthtique est plus pur et a une cristallinit plus basse que son
homologue naturel : ces caractres le rendent propres la fabrication
d'lectrodes de fours lectriques : cette utilisation reprsente les
trois - quarts de la consommation actuelle du graphite synthtique.

Il est galement utilis comme modrateur et rflecteur dans les


piles de centrales nuclaires et, sous forme de fibres de carbones-, il
est prsent dans un vaste ventail -de produits (depuis l'aronautique
jusqu'aux raquettes de tennis !)

V,3 - Production et march

La production mondiale de l'ordre de 1,5 2 millions de tonnes,


est largement concentre dans les pays Industrialiss sans source
domestique de graphite naturel : l'Amrique du Nord (U.S.A. et Canada)
compte pour 30 X de la production totale suivie de l'Europe de l'Ouest
(28 X) et du Japon (23 X) (HARDEN & BATES, 1984).

La France, en 1987, a import 14 801 tonnes de graphite synthtique


(pour une valeur de 9 116 000 FF) et en a export 6 530 T, pour une
valeur de 156 132 000 F (Sources : Statistiques du Commerce Extrieur de
la France - 1987) .
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REFERENCES

- HARDEN P.W. & BATES R.L. - 1984 - "Geology of the non-metallics" -


Metal Bulletin inc. edit., New-York - 1 vol. de 329 p., 98 fig.

- GRAFFIN D.J.- 1975 - "Graphite" in LEFOND S.J, edit, "Industrial


minerals and Rocks 4th edition" - A,I.M.M.P.E. edit, MUDD Series,
pp. 691 - 705.

- RUSSELL A. - 1988 - "Graphite - Current short falls in flake supply'


Industrial Minerals, New-York, n 255, pp. 23 - 43.

- Van THOOR edit - 1971 - "Materials & Technology - Vol. II :


non-metallic Minerals and Rocks" - Longman - J.H. De Bussg edit.,
Amsterdam, 1 vol. de XXVIII + 828 p.

SOURCES :

- STATISTIQUES DU COMMERCE EXTERIEUR DE LA FRANCE -


Importations/exportations de 1982 1987 - Edites par le Ministre de
l'Economie et des Finances,