Vous êtes sur la page 1sur 8

Commentaire de saint Thomas d'Aquin

Docteur des docteur de l'Eglise


Du trait de la politique d'Aristote
Prologue et leon 1: Traduction par Guy Delaporte, 2004
dition numrique, http://thomas-d-aquin.com

PROME AU COMMENTAIRE DE LA POLITIQUE._____________________________1


premire leon du commentaire de la politique______________________________________2

PROME AU COMMENTAIRE DE LA POLITIQUE.

Aristote enseigne au deuxime livre de sa physique que l'art se modle sur la nature. Les oprations
et les effets ont entre eux des relations identiques, toutes proportions gardes celles de leurs
principes respectifs. Or l'intelligence humaine, auteur des artefacts, a une certaine filiation avec
l'intelligence divine, source des uvres naturelles, en raison de leur ressemblance. Par consquent,
les procds artificiels ne peuvent qu'imiter les oprations naturelles.

De fait lorsqu'un matre exerce son art, lapprenti qui veut s'y initier doit porter son attention
sur cette pratique, afin d'uvrer de la mme faon. Voil pourquoi l'homme, dont
l'intelligence reoit sa lumire de l'intelligence divine, doit conformer ses actes l'observation
des uvres de la nature, afin de faire de mme. D'o cette phrase du philosophe : pour faire
uvre naturelle, lart procderait comme la nature, et inversement, la nature produirait des
uvres artificielles comme le ferait l'art lui-mme. Mais la nature ne porte jamais un artefact
son achvement. Elle se borne en prparer certains principes et en illustrer la mthode.
Paralllement, lartiste peut observer les uvres de la nature et s'en inspirer pour la sienne
propre, il ne peut cependant raliser entirement une uvre naturelle. Il est donc clair que la
raison humaine ne peut que connatre ce qui est naturel, alors qu'elle connat et produit ce qui
est artificiel. Les sciences naturelles seront par consquent spculatives et les sciences portant
sur les ralisations humaines seront pratiques et se conformeront la nature.

Or une opration naturelle va du simple au complexe. De la sorte, les tres qui par processus
naturel sont plus complexes, achvent, englobent et finalisent les autres. C'est le cas de
n'importe quelle entit face ses parties. La raison pratique passe, elle aussi, du simple au
complexe et de l'imparfait au parfait. Et elle n'a pas seulement la disposition de ce qui est utile
l'homme, mais des hommes eux-mmes, dont le gouvernement est rationnel. Dans ces deux
domaines, elle va du simple au complexe : A partir de planches, elle construit un navire,
partir de poutres et de pierres, elle btit une maison ou bien avec une pluralit dhommes, elle
ralise une communaut. Mais parmi les divers ordres et classes qui constituent des
communauts, la dernire est la socit civile, organise pour suffire par elle-mme la vie
humaine. De mme que l'utilitaire est ordonn l'homme comme une fin plus importante
que ce dont il est fin, ainsi cette totalit constitue par la cit est la plus importante des
collectivits concevables et ralisables par la raison.
Retenons quatre thmes de ce qui a t dit sur la science politique dont traite le livre
d'Aristote. Tout d'abord la ncessit de cette science : Pour tout ce que la raison peut
connatre, il y a ncessairement un enseignement contribuant la sagesse humaine, qu'on
appelle philosophie. Comme cette entit qu'est la cit est sujette quelque jugement de la
raison, il est ncessaire la plnitude de la philosophie de donner une doctrine sur la cit,
nomme politique c'est dire science de la cit.

Ensuite le genre de cette science : Les sciences pratiques se distinguent des sciences
spculatives par le fait que ces dernires sont destines la seule connaissance scientifique de
la vrit, alors que les premires visent la ralisation d'une uvre. La science dont nous
parlons appartient donc la philosophie pratique puisque la cit est une entit non seulement
conue, mais aussi ralise par la raison. De plus l'uvre de la raison est tantt la
transformation d'une matire extrieure, opration propre aux arts mcaniques comme la forge
ou la construction navale, et tantt elle est un acte immanent celui qui opre comme
conseiller, choisir, vouloir, etc. tous actes relevant de la morale. Il est donc clair que la science
politique, qui considre l'organisation des hommes, n'appartient pas aux sciences de la
production - les arts mcaniques - mais celles de l'action- les sciences morales-.

La valeur de cette science, en outre, et sa place parmi les sciences pratiques : La cit est
l'uvre la plus importante que la raison puisse raliser. Toute autre communaut humaine y
fait rfrence. De plus, tout ce que les techniques produisent d'utile l'homme est ordonn
ce dernier comme sa fin. Si donc une science est plus importante parce que son sujet est plus
lev et plus parfait, la politique ne peut qu'tre la premire des sciences pratiques, et leur clef
de vote, car sa considration porte sur le bien le plus lev et le plus parfait. Elle est, selon
Aristote, laboutissement de la philosophie de lhomme.

La mthode de cette science, enfin, et son plan : Pour tudier une entit, les sciences
spculatives partent de ce qu'elles savent des parties et des principes, et terminent leur tude
du tout avec lexplication de ses proprits et de ses oprations. De mme la politique nous
livre une connaissance de la cit en tudiant ses principes et ses parties, et jusqu' la
manifestation de ses proprits et de ses oprations. Science pratique cependant, elle doit
comme les autres donner jusqu' la faon de poser chaque acte concret.

premire leon du commentaire de la politique

Aristote donne lui-mme un prome son trait. Se fondant sur la finalit de la cit, sujet de
la politique, Il en magnifie la dignit, avant de comparer la citoyennet aux autres types de
communauts. La cit poursuit un certain bien. Plus encore, elle recherche le meilleur des
biens humains. En effet, toute socit et la cit a t institue en vue dobtenir certains
avantages, car lhomme agit toujours pour possder ce qui lui parat bon, quil ait vu juste ou
non. Et linstitution dune communaut relve de ces uvres au travers desquelles il espre la
satisfaction dun bnfice attendu. Mais alors, la socit la plus essentielle sera celle fonde
autour du plus prcieux parmi les biens humains
La communaut est une certaine globalit, et lon remarque toujours que dans ce genre
dorganisations, celle qui englobe les autres est principale. Ainsi le mur, en lui-mme
assemblage de matriaux, appartient ce tout videmment plus essentiel que reprsente la
maison, et il en est de mme pour les communauts. Or la cit domine les autres telles que les
proprits domaniales et les communes. Elle poursuit donc le plus essentiel parmi les biens
humains : ce bien commun, meilleur et plus divin que celui de chacun.

Pour comparer la cit aux autres socits, il faut dabord se dfaire de certaines ides fausses.
Pour tout le monde, il y a deux sortes de communauts videntes : la famille et la cit. Or on
peut gouverner la cit de deux faons : en homme politique ou en roi. Est royal le
gouvernement de celui qui domine avec les pleins pouvoirs ; est politique, le pouvoir exerc
dans le cadre de lois civiles. Et de mme, la famille peut se gouverner de deux manires :
patrimonialement ou despotiquement. Est qualifi de despote celui qui possde des esclaves ;
tandis quon nomme pre celui qui fonde et entretient une famille. Sera donc despotique le
pouvoir exerc par le matre sur des esclaves, mais paternelle lautorit dispensatrice des
bienfaits ncessaires la famille, qui runit non seulement les serviteurs, mais encore nombre
de personnes libres. Aussi certains ont-ils refus tort, de distinguer entre ces deux
communauts, et les ont identifies en vertu du principe que : ce qui diffre seulement par la
quantit ne diffre pas de nature, car le plus et le moins ne changent pas lespce.

Or pour eux, ces types de gouvernement ne se distinguent que par le nombre des sujets. Ainsi,
lorsque la communaut dirige est peu nombreuse, - disons un petit domaine -, nous avons
affaire un propritaire jouissant dun pouvoir despotique sur ses serviteurs. Si elle est assez
dveloppe pour runir non seulement des esclaves, mais aussi des personnes libres, nous
sommes devant lexercice dun pouvoir patrimonial. Si enfin elle sagrandit au point de
contenir non seulement un domaine, mais toute une cit, nous sommes alors en prsence dun
pouvoir politique ou royal. Comme si la cit ne diffrait de la famille que par la taille ; comme
si une grande parent ntait rien dautre quune petite cit et rciproquement. Nous verrons
que cela ne tient pas.

De mme, ils ne voient quune diffrence quantitative entre le rgime politique et le rgime
royal. Le roi rgne absolument et en tous domaines, tandis que le politique dirige dans les
limites des lois dictes par la science politique ; pour une partie il domine dans les affaires
mises en son pouvoir, mais pour une autre, il est assujetti ce qui dpend de la loi. Et tous de
conclure que ces gouvernements, tant sur la cit que sur le domaine, ne diffrent pas
essentiellement.

Nous sommes pourtant bien devant une erreur manifeste. La mthode mme de cette
discipline, les techniques utiliser pour tudier ses concepts, le montreront clairement.
Comme en dautres matires, la connaissance du tout doit dcouler de sa dsarticulation
jusqu parvenir aux lments purs, cest dire aux indivisibles qui forment les particules
ultimes de la totalit (pour connatre, par exemple, une expression, il faut la dcortiquer
jusquaux lettres, et pour un compos naturel, il faut le dissquer jusque dans ses molcules).
En cherchant de quoi est compose la cit, nous verrons mieux ce quest chaque rgime en
lui-mme, en quoi il diffre des autres et si lon peut considrer tel ou tel aspect du point de
vue de lefficience. Partout nous voyons qutudier une ralit dans ses principes dorigine
permet de contempler au mieux sa vrit. Et cela vaut pour le sujet qui nous proccupe. Par
ces mots du Philosophe, nous devons comprendre que le premier travail pour connatre une
ralit complexe, cest la voie de la rsolution cest dire de la dcomposition jusquaux
lments. Puis, une fois connus les principes indivisibles, la voie de la composition simpose,
pour juger des choses causes par eux.

Comparons maintenant avec les autres communauts, dabord en regardant leur subordination
la cit, puis en observant la socit civile elle-mme. Il y a pour les personnes deux faons
de communier. Dabord celle de lhomme et de la femme, et comme nous devons dmonter la
cit jusqu parvenir aux composants derniers, il faut affirmer que la toute premire cellule est
celle de personnes qui ne pourraient elles-mmes exister sans cette relation. Nous parlons de
lunion entre lpoux et lpouse, destine la procration sans laquelle il ne pourrait y avoir
dhommes ni de femmes. Sans elle, nul ne saurait tre.
Lhomme jouit dun privilge unique : la raison, grce laquelle il agit aprs conseil et
dcision, mais quant sa facult de mettre au monde, il la partage avec les autres animaux.
Cela ne dcoule pas chez lui dune volont dlibre, mais lui vient dun dynamisme
biologique quon retrouve chez les btes, et mme chez les plantes. Toutes possdent la vertu
naturelle de laisser aprs soi un autre tre semblable soi, afin de perptuer dans lespce ce
qui ne peut durer chez lindividu, et voil pourquoi cette communaut est la toute premire.

Cest ce mme lan que lon reconnat aussi dans tous les autres corps physiques corruptibles.
Mais on fait surtout mention de ltre vivant, animal ou vgtal, parce quil est dot dun
mode particulier de reproduction autonome. Mme la plante connat des principes mle et
femelle, bien que conjoints dans chaque spcimen (mais lun est plus abondant chez certains,
et lautre chez dautres), et on peut voir en elle un tat de fcondation permanent.

La relation entre lautorit et ses sujets offre la personne, la seconde faon de vivre en
socit. Cette mise en commun est, elle aussi, rclame par la nature pour la sauvegarde des
tres quelle ne veut pas se contenter de mettre au monde. La communication entre
responsables et subordonns vise bien cela, lorsque dirige naturellement celui qui, par son
intelligence, sait prvoir de salutaires contributions lobtention de richesses et
lloignement des dangers. Lhomme capable, par sa force physique, daccomplir le projet mis
au point par le sage, celui-l est naturellement sujet et serviteur. Que lun commande et que
lautre obisse, contribuent galement la mutuelle sauvegarde des deux. Mais le sage
capable de cette anticipation mentale est souvent dun physique trop dbile pour pouvoir se
sauver par lui-mme sans lintervention dun subordonn, et paralllement, celui qui jouit de
la force physique ne peut souvent sen sortir quen se soumettant la conduite avise dautrui.

La nature distingue entre la femme et le serviteur. Le corps de la femme est intrinsquement


dispos recevoir la gnration dautrui, alors quil nest pas assez robuste pour le travail du
serviteur. L repose la diffrence entre les deux genres de mise en commun dont nous avons
parl. La nature nagit pas comme ces couteliers de Delphes, qui, dune lame de bronze,
fabriquent bas prix un couteau usages multiples, capable de trancher, de limer, etc., pour
viter que les revenus modestes aient acheter plusieurs ustensiles. La nature ne destine pas
un objet unique plusieurs offices, mais le consacre un seul. Et la femme nest pas voue
servir, mais engendrer. Tout va pour le mieux lorsque chaque instrument sert une seule
tche, du moins de celles qui interdisent un autre usage concomitant de linstrument ou la
pratique de lune et lautre tche frquemment en mme temps. Car rien nempche un objet
dtre prvu pour plusieurs utilisations successives. La langue, par exemple, sert deux
uvres de la nature : goter et parler, car les deux ne se font pas simultanment.

Cest chez les barbares que la femme et le serviteur sont mis au mme rang, et que la femme
est traite lgal de lesclave. Barbare a plusieurs sens. Pour certains, tous ceux qui ne
comprennent pas leur langue sont des barbares (si jignorais le pouvoir de la voix, je serais
barbare aux yeux de ceux qui je madresse, et eux me paratraient barbares. St Paul aux
Corinthiens). Dautres jugent barbares ceux dont la langue ne possde pas lquivalent de
certaines de leurs expressions, et Bde voulut viter cela aux Angles en faisant traduire les
arts libraux dans leur dialecte. Dautres enfin considrent comme tels les peuples affranchis
de toute loi civile. Tous ont en partie raison, car on entend par barbare quelquun dtranger,
ce qui peut se rencontrer de deux faons : rigoureusement ou de faon relative. Parat
absolument tranger celui qui lest au genre humain, parce que la raison lui fait dfaut. Et lon
dclare purement et simplement barbares les peuplades sans intelligence, soit parce quelles
vivent dans des rgions au climat hostile et qui ne produisent le plus souvent que des
demeurs, soit mme en raison de coutumes perverses enracines dans certaines contres, qui
rendent les hommes dments et comme des brutes. Car il est clair que la force de la raison est
lorigine dune lgislation humaine raisonnable, comme du dveloppement de la littrature.
Aussi les barbares se remarquent-ils justement ce quils ne se donnent pas de lois ou
quelles sont absurdes, et paralllement ce quil ny a pas dducation aux belles lettres. On
appelle aussi trangre la personne avec laquelle on ne peut changer. Les hommes sont avant
tout ns pour communiquer par la parole et ceux qui ne peuvent se comprendre se traitent
volontiers mutuellement de barbares. Mais le philosophe ne veut parler ici que du barbare pris
dans son acception stricte.

Cette erreur a une cause : la horde ne connat pas de chef naturel, au sens o nous lavons
dfini par laptitude prvoir mentalement ce que le serviteur doit excuter matriellement.
Les barbares sont le plus souvent robustes de corps et limits intellectuellement, de sorte quil
ne peut sinstaller entre eux dorganisation hirarchique naturelle. Mais ils connaissent une
sorte de mise en commun des esclaves et des servantes les femmes car ils mutualisent leur
utilisation. Cest pourquoi labsence de prsance parmi les barbares et sa prsence parmi les
hommes desprit a fait dire aux potes que les Grecs, qui ne manquent pas de sagesse, sont
appels dominer les autres, comme si tre barbare revenait tre naturellement esclave. Et
linverse, selon Salomon, est la source de la perversion et du dsordre : Jai vu les esclaves
cheval et les princes marcher terre comme des serviteurs.

Des deux communauts dont on a parl, lune destine la gnration et lautre la


sauvegarde. La premire fonde la structure domaniale, quAristote aborde maintenant. Elle
recouvre plusieurs types de mises en commun entre les personnes : il y faut mari et femme,
ainsi que matre et serviteur. Elle est dite premire parce que la relation communautaire
existant entre pre et fils repose sur les deux prcdentes qui sont primordiales. Tel est le sens
des paroles dHsiode : la maison repose sur trois piliers : le matre qui prside, lpouse ainsi
que le buf de labours. Lanimal tient lieu de personnel dans les maisons modestes. Lhomme
se sert de lui comme dun serviteur pour divers travaux.

Un partage entre les hommes repose toujours sur certaines activits. Les unes sont
quotidiennes comme manger se rchauffer auprs de ltre, etc. Dautres, comme commercer,
se dfendre et autres, sont plus pisodiques. Mais quel que soit le genre dactivit, lentraide
se fait naturellement par la mutualisation. La maison nest rien dautre quune communaut
constitue par nature pour la vie de tous les jours, et pour les activits qui se renouvellent
chaque matin. Pour manifester cette caractristique, on lui donna des noms. Ainsi, un certain
Charondas appela ceux qui partagent la vie du domaine : commensaux, car ayant une
nourriture commune, ils sont comme unis par le repas. Le Crtois Epimnides, quant lui, les
baptisa : feudataires, cest dire partageant le mme feu devant lequel ils sassoient tous.
Aristote pose ensuite une troisime communaut, celle du voisinage. La premire socit
issue de la pluralit de domaines est le village. Elle prcde celle de la cit. Contrairement la
structure domaniale, elle na pas pour but de satisfaire les besoins quotidiens, mais ceux qui se
font moins frquents. Les voisins ne mangent pas ensemble, ni ne partagent le mme feu
chaque jour, comme les commensaux, mais mettent en communs certaines activits
extrieures leur maison. Ce regroupement est totalement naturel, car rien ne lest plus que la
prolifration animale, ce quengendre la proximit des maisons. On a appel les habitants du
voisinage, ainsi que leurs enfants et leurs petits enfants : nourris au mme lait, pour faire
comprendre que ce regroupement de maisons provient dune premire do se sont propags
des descendants qui ont eux-mme fond alentour les domaines quils habitent. La
communaut de voisinage est aussi naturelle que la fertilit animale.

De mme que le village apparat avec la gnration, de mme, la cit commence toujours sous
la direction dun roi. La ligne peut, elle aussi, connatre une royaut, et certaines cits auront
alors plus dun souverain. Car cits et lignes se constituent autour de lmergence dune
monarchie. Le domaine, en effet, est soumis lautorit du patriarche, comme les fils leur
pre, et tout le village constitu par les liens du sang est dirig, au nom de la parent, par
laeul du clan, comme la cit lest par un roi. Homre la crit : chacun donne sa loi sa
femme et ses enfants comme un roi sa cit. Cest pourquoi ce rgime se transmet du
domaine la commune, puis la socit civile. Car plusieurs villages sont comme autant de
villes disperses dans lespace puisque autrefois les hommes habitaient des bourgs et ne se
regroupaient pas encore en une cit unique. A lvidence, la royaut sur la ville ou sur la
ligne est ne du patriarcat domestique et villageois. Cest si naturel que toutes les nations ont
imagin leurs dieux eux-mmes soumis un roi comme Jupiter. Aujourdhui encore en effet,
beaucoup dhommes vivent sous une monarchie, et quasiment tous ont connu dans le pass ce
rgime qui fut le premier. Or, concevant la divinit leur ressemblance, ils lui ont donn
figure humaine et ont calqu sur les leurs, le mode de vie des dieux et leurs relations. Aristote,
la faon des platoniciens, veut parler ici des substances spares de la matire, cres par un
Dieu suprme unique, qui les paens attriburent faussement les murs et laspect des
hommes.

Puis le philosophe aborde la communaut civile. A limage de la commune qui regroupe les
familles, la cit est la runion de plusieurs villages. Mais cest une socit parfaite. Chaque
niveau de communaut permet en effet de faire face telles ou telles ncessits de la vie.
Seule est complte cependant la socit qui offre lhomme la satisfaction de lensemble de
ses besoins. Et cest bien le rle de la cit de proposer lhomme tout ce quil demande pour
vivre. Cest pourquoi elle est organise en divers arrondissements, spcialiss lun dans le
travail des mtaux, lautre dans le textile, etc. La cit est la socit parfaite. Elle fut lorigine
institue pour offrir aux hommes de quoi suffire la vie. Mais grce sa seule existence,
ceux-ci y puisrent au-del, le bien-vivre dans une lgislation qui les duquait la vertu.

Nous voulons maintenant montrer que cette cit est une communaut naturelle, que lhomme
est un animal citoyen et que la socit civile lemporte sur la famille et sur lindividu.

La finalit des tres naturels constitue leur identit. Or la cit est la fin des communauts, dont
on a dit auparavant quelles taient naturelles. Elle est donc tout autant naturelle. Lessence
dun tre correspond en effet ltat de maturit de son dveloppement. La pleine nature
humaine sacquiert au terme de la croissance, et il en est de mme pour le cheval ou pour la
maison (si nous parlons de son architecture). En outre, les facults dont jouit un tre au terme
de son dveloppement, sont laboutissement de tout ce qui a prsid son apparition. Est donc
nature, le rsultat reprsentant la finalit des principes lorigine de la gnration. Et la cit,
parce quelle a t engendre par des communauts antrieures naturelles, est donc dite ce
titre naturelle, elle aussi. Autre argument : ltat optimum dans chaque type de ralit est la
finalit et la raison dtre de son dveloppement. Donc parvenir suffisance, qui est un
certain optimum, a raison de fin. Ainsi, la socit civile, qui offre la vie humaine cette
satisfaction plnire, a raison de fin pour les autres communauts. Cette seconde preuve
tablit la mineure du raisonnement prcdent.

Lhomme est un animal naturellement citoyen, puisque la cit est compose de personnes
humaines, et quelle est de ces ralits relevant de lordre naturel. Mais, pourrait-on objecter,
les uvres de la nature se retrouvent chez tous les individus, tandis que tous les hommes
nhabitent pas des cits. Aussi Aristote ajoute-t-il que certains sont sans citoyennet par
destin, parce quils ont t bannis, ou par pauvret, parce quils sont obligs de cultiver les
champs ou de garder des animaux. Et il est clair que cela ne contredit pas son propos sur la
citoyennet naturelle de lhomme. La fatalit est aussi source dimperfection ailleurs
galement dans la nature. Ainsi de lamputation dune main ou de la perte dun il. Mais
lhomme qui ne devrait pas tre citoyen de par sa nature, ou bien serait un sous-homme,
comme il arrive certaines personnes atteintes dans leur intgrit physique, ou bien au
contraire un surhomme, pouvant se satisfaire lui-mme sans le secours de la socit, comme
vcurent Jean-Baptiste ou lermite saint Antoine.

Aristote en appelle la maldiction dHomre sur les asociaux dpravs qui vivent sans
famille, car ils ne respectent pas les liens de lamiti, sans justice, car ils ne supportent pas le
joug de la loi, et comme des bandits, car ils ne peuvent obir au verdict de leur raison. De tels
caractres sont aussi belliqueux, agressifs et anarchistes. Ce sont des rapaces comme tous les
oiseaux solitaires.

Lhomme est un animal citoyen un titre suprieur labeille ou tout autre animal grgaire.
La nature ne fait rien dinutile, car elle poursuit toujours un but prcis. En attribuant les
moyens pour lobtention dun objectif, elle donne aussi le rsultat. Or si certains animaux sont
dots de la voix, seul lhomme est capable de sexprimer verbalement (certains animaux
peuvent imiter la voix humaine, mais ils ne parlent pas vraiment, car ils ne comprennent pas
ce quils disent, et obissent une raction instinctive). Il y a une diffrence entre le discours
et le son de voix. Ce dernier est lexpression de la satisfaction ou du dplaisir, et par suite de
toutes les autres passions, comme lagressivit ou la peur, car elles dpendent du plaisir ou de
la peine. Aussi la voix a-t-elle t donne aux animaux dont la nature parvient discerner
lagrable et le dsagrable et changer des impressions par des cris, comme le rugissement
du lion ou laboiement du chien, l o nous autres humains, nous nous exprimons par le
discours.

Le langage humain peut dire lutile et le nocif, et signifier ainsi le juste ou linjuste. La justice
rside en effet dans ladaptation du bnfique chaque situation. Le langage est donc propre
lhomme parce que seul parmi les animaux, il connat le bien et le mal (et par voie de
consquence, linjustice ou les notions de ce genre), et quil peut sexprimer par le langage.
Comme ce pouvoir lui a t donn par la nature, afin de partager avec ses pairs ses positions
sur lutilit, la justice ou toute autre considration de ce type, et que la nature ne fait rien qui
doive, il est naturel aux hommes de mettre en commun leurs avis. Mais cette
communication constitue le fondement mme du domaine et de la cit. Aussi lhomme est-il
naturellement un animal familial et citoyen.
Mais la citoyennet lemporte sur le lien familial et mme sur lindividu. Le tout prime la
partie dans lordre de la constitution comme dans celui de la finalit (du moins si nous
entendons par partie, la fraction matrielle, et non les espces qui composent une classe).
Dtruisez le corps humain, il ne restera ni pied, ni main, si ce nest de faon image, comme
on peut parler dune main sculpte dans la pierre. Car ce genre de partie est dtruite avec la
destruction du tout. Or ce qui est dsagrg perd son identit et avec elle limposition de son
nom, qui ne peut plus lui tre attribu quau mode figur. Une partie se dfinit par son
opration et par ses aptitudes. Le pied est lorgane permettant de marcher et sil venait
perdre cette facult, on ne lappellerait pied que mtaphoriquement. Il en est ainsi de toute
partie matrielle dont la dfinition requiert celle du tout (comme la formule du demi-cercle
demande celle du cercle puisquil en est la moiti) contrairement la partie spcifique pose
dans la dfinition dun ensemble, comme le concept de ligne inclus dans celui de triangle. On
voit donc clairement que le tout prime constitutivement ses parties matrielles, quand bien
mme la naissance de ces dernires devrait prcder la sienne. Cest pourquoi lindividu est
la cit comme lorgane lorganisme : spar delle, il ne peut pas plus parvenir vivre que le
pied dtach du corps humain. Si se trouve quelquun dtranger la vie sociale cause de sa
dchance, il sera infra-humain, et comme une bte. Si au contraire cest par autosuffisance et
parce quil ne manque de rien, il dpassera lhomme, et sera presque comme un dieu. Reste
donc que la socit est de sa nature antrieure lindividu.

En tout homme il y a comme un lan naturel la vie sociale, comparable au got pour la
vertu. Mais de mme que celle-ci est le fruit de la pratique, de mme la socit civile est le
rsultat de lindustrie humaine. Le premier personnage avoir institu une cit fut un trs
grand bienfaiteur de lhumanit. Lhomme est le plus parfait des animaux lorsque sont
panouies en lui les vertus pour lesquelles il a un penchant naturel. Mais sans loi ni justice, il
est le pire des fauves, car latrocit de liniquit augmente avec le concours dauxiliaires dans
ses mfaits. La sagesse et les vertus orientes delles-mmes au bien conviennent par nature
lhomme. Mais lindividu dvoy les utilise comme armes pour le mal, en concevant dhabiles
stratagmes pour frauder, ou en sachant rsister la faim et la soif pour accomplir ses forfaits.
Ainsi, la personne pervertie dans son agressivit est particulirement malfaisante, rustre,
cruelle et indiffrente, et celle dont la convoitise est drgle, est totalement adonne au sexe
et a ripaille.

Mais la justice est rendue lhomme grce lordre civil. Notons pour signe de cela, quen
grec, on donne le mme nom lordre de la communaut civile et la sentence de tribunal :
. Les fondateurs de cits commencent donc par exclure les pires sujets, et conduisent les
autres au bonheur, par la justice et la vertu.

Centres d'intérêt liés