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Baudelot

C. Establet R., Durkheim et le suicide, Edition PUF, 2011 (premire dition 1984)

Fiche de lecture : Durkheim et le suicide (Christian Baudelot, Roger Establet)

Le Suicide, publi en 1897 et rdig par Durkheim, est un livre vivant. Il veille chez le
lecteur un intrt rel pour le thme abord. Durkheim se pose un questionnement sur le
fait mme du suicide. Pourquoi les femmes se suicident-elles moins que les hommes, en
quoi laugmentation du taux de suicide a-t-il un impact sur le taux de suicide ? Selon nos
deux auteurs de Durkheim et le suicide (1984), les explications que donne Durkheim sur le
fait tabli du suicide sont inacceptables. Mais les questions poses dans ce livre obligent le
lecteur rflchir. Baudelot et Establet tablissent donc une tude de ce livre et nous en
explique le fonctionnement, les analyses et les failles.

Introduction : le suicide un livre vivant



Le suicide suscite des interrogations chez le lecteur : on veut discuter, vrifier confronter
les donnes de la statistique limage que lon sest construite partir de souvenirs
personnels, de la lecture de faits divers et de fictions littraires. (p.9).
Dans un premier temps, Baudelot et Establet prsente la faon dont Durkheim structure son
livre :
- introduction qui consiste en une dfinition de lobjet de ltude
- une premire partie qui sintitule Les facteurs extrasociaux, faisant linventaire des causes
non sociales invoques pour rendre compte du suicide.
- Une seconde partie, Causes sociales et types sociaux aboutit une observation de trois
types de suicide : goste (dfaut dintgration) , altruiste (excs dintgration) et anomique
(dfaut de rglementation)
- Une troisime partie Du suicide comme phnomne social en gnral montre en quoi
consiste llment social du suicide, analyse ses relations avec les autres phnomnes
sociaux et propose des remdes pour diminuer le taux de suicide goste et anomique.

La lecture de Baudelot et Establet est donc oriente et slective. Elle tend convaincre le
lecteur de lire Le Suicide.
Les auteurs laissent de cts les analyses de Durkheim qui restent discutables, soumettent
les rsultats trouvs par Durkheim la ralit pour trouver des points communs avec les
temps modernes ou alors des divergences quil faudrait alors expliquer. Selon les auteurs en
effet, la thorie durkheimienne du suicide nest pas sans faille.

Chapitre 1 : le suicide, un fait social

Dans le Suicide si les tableaux sont laisss de cts par les lecteurs au profit du texte,
Baudelot et Establet choisissent de faire linverse. Ils tudient ainsi trois tableaux.

1. Premier tableau : dmontrer cest prvoir (Constante du suicide en France)

- premier tableau du livre de Durkheim.
- le taux de suicide se calcule tient compte de la taille des populations concernes :
Durkheim calcule donc selon les cas.
Baudelot C. Establet R., Durkheim et le suicide, Edition PUF, 2011 (premire dition 1984)

- chaque suicide est singulier, il dpend de la situation et de lentourage de chaque


personne. Cependant on constate que malgr lapparente imprvisibilit dun suicide, il y a
une sorte de croissance constante : le taux de suicide devient alors prvisible. Les auteurs
proposent mme au lecteur, connaissant le taux de suicide des annes 1993, 1994 et 1995
de prvoir celui de 1996.
aucune ide simple ne peut expliquer immdiatement la constance du taux de suicide
pour un pays donn (p.21) : cest un phnomne complexe. Le taux de suicide est
complexe, rgulier et prvisible.
La rgularit de ce phnomne montre quil est, comme tout phnomne physique,
extrieur lhomme. Durkheim observe galement des rgularits dans la relation entre ce
taux de suicide et dautres variables sociales.
Ainsi on aboutit une dfinition du fait social : tout ensemble dactions humaines dont la
trace sur un appareil denregistrement prsente une certaine rgularit savoir : constance
dans la socit (pays, religion, classe sociale, famille) ne change pas ; variation rgle et
dfinie quand plusieurs grandeurs sociales varient simultanment. (p.23).
- la statistique donne ltat pur la mesure de la contrainte sociale (exemple de ltude du
jour de repos hebdomadaire des enfants qui tait avant 1972 le jeudi puis ensuite le
mercredi : le taux de suicide tait avant 1972 moins fort le jeudi que les autres jours de la
semaine, mis part le samedi et le dimanche. Aprs 1972, cest le mercredi qui prend cette
place. On voit ici une relle influence de la socit).

2. Deuxime tableau : en famille (Comparaison du taux de suicide par million dhabitants de
chaque groupe dge et dtat civil dans la Seine et en Province)

La taux social du suicide est un phnomne mystrieux mais rgulier donc explicable.
(p.26). Mais par le social seulement.
Durkheim cherche des correspondances, des paralllismes entre deux phnomnes et pas
simplement de simples concidences (il cherche des variations concomitantes, des
corrlations).
Par exemple il ne suffit pas de dire que les hommes se suicident plus que les femmes en se
contentant dobserver les deux taux. Dautres facteurs tels que lge ou le clibat peuvent
avoir un impact sur ces taux : en tudiant une seule variable par rapport au taux de suicide,
on obtient des relations. Par exemple, si on tudie la variable de ltat civil, quelques soit les
autres on obtient le rsultat suivant : quels que soient le sexe, lge et le lieu de rsidence, le
taux de suicide est moins fort pour les personnes maries que pour les clibataires et les
veufs. Cest ce cas qui intresse Durkheim pour son tude.
la famille protge du suicide
Baudelot et Establet propose ensuite un autre exercice au lecteur pour rflchir sur le
suicide et le veuvage : il sagit de chercher le coefficient de prservation des poux par
rapport aux veufs.

3. Troisime tableau : Divorce lhelvtienne (Influence du divorce sur limmunit des poux
et des pouses)

Durkheim a tabli une rgularit fonde sur lobservation des cantons suisses : le taux de
suicide crot quand le divorce se diffuse.
Baudelot C. Establet R., Durkheim et le suicide, Edition PUF, 2011 (premire dition 1984)

Pour dmontrer si il a tord ou non, il y a un troisime exercice : il montre que la relation


entre divorce et suicide est vraie uniquement pour les cantons catholiques mais par pour les
cantons protestants. Lexplication est donc ici de lordre de lintgration : quelque chose
dans la civilisation catholique protge du suicide.
Durkheim se contredit galement lorsquil tudie ce que signifie le mariage pour les femmes
et les hommes et donc pourquoi un homme est plus atteint par un divorce quune femme.
Mais il se base sur une explication physiologique, or il a dit lui-mme que si un phnomne
social est bas sur une explication physiologique, elle est fausse.

Chapitre 2 : Que valent les statistiques du suicide ?

La lgitimit de la dmarche statistique lorsquon tudie un fait comme le taux de suicide est
remis en question. Ce dbat dissimule des enjeux de fonds : politique et sociale lorsquon
tudie le cas des chmeurs ou immigrs par exemple. Mais dans le cas des suicids il sagit
de remettre en cause le projet durkheimien qui consiste voir le suicide comme un fait
social.
- les tentatives de suicides ne peuvent pas tre tudies de la mme faon que les suicides
consomms
- certains sociologues, en plus dtudier les statistiques ont adopt une dmarche
scientifique : interroger les proches, lire des articles de presse.
- Durkheim a du montrer que le suicide est bien un fait social : rgularit, extriorit,
rsistance et contrainte doivent tre constates. Cest la mthode statistique qui est
utilise, car les motifs psychologiques ne peuvent pas rendre compte des dimensions
collectives du phnomne, ni de sa constance, ni des rgularits de ses variations : le recours
aux statistiques est donc thoriquement fond.
- qualit des statistiques : arrive-t-on par exemple recenser tous les cas de suicide en un
an ? Il y a peut-tre des dissimulations. Durkheim leur faisait compltement confiance
- critique de la part de D. Douglas vis--vis des statistiques :
* il nexiste pas de dfinition universelle du suicide, bien que Durkheim en dfinisse une, car
les donnes statistiques recueillies le sont parti de critres empiriques trangers aux
proccupations thoriques du sociologue. La dfinition de Durkheim nest fconde que pour
son ambition qui consiste amliorer la qualit des donnes sociologiques.
* le taux de suicide est impossible comptabiliser exactement car la dissimulation est facile,
ou les suicids peuvent tre ranger dans la catgorie des accidents. Pourtant les
procdures administratives peuvent contribuer viter la dissimulation de ces suicides,
comme des enqutes.
* les sources statistiques ne concident pas entre elles, il ya des diffrences entre les
chiffres des mdias et ceux de ladministration judiciaire. Cest la critique la plus fconde des
trois : certaines sources confondent en effet suicides tents et suicides accomplis, le taux est
donc ncessairement plus lev que ceux qui comptabilisent uniquement les suicides
russis.

Cependant, la dcouverte dune origine prcise au sous-enregistrement des suicides permet
de corriger les donnes reues et de comparer la relation existant entre suicide et contexte
social avant et aprs la correction (elles restent globalement les mmes).
lexistence des sous-enregistrement naffecte pas la nature et le sens des distributions.
Les relations du suicide avec certaines variables sociales sont des relations robustes. Elles
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sont assez fortes pour que des appareils denregistrement statistique de mauvaise qualit ne
puissent parvenir les dissimuler. (p.73)
Ainsi les statistiques nont pas tre loues ni tre accables de reproches : la mesure
quelles proposent du suicide est une approximation par dfaut du phnomne rel. Les
difficults majeures sont dordre technique, il est donc possible de les rsoudre. Il y a donc
des faiblesses mais aussi des rgularits dans les statistiques qui ne varient pas lorsque la
qualit des donnes augmente.

Chapitre 3 : Fait divers et fait social

Quatre sources principales contribuent aux reprsentations que nous nous faisons du
phnomne du suicide : lexprience directe, la littrature, les journaux et lhistoire.
- chacun peut connatre des suicides dans le domaine qui lentoure : un ouvrier ou un paysan
ne connaitra pas les mmes types de suicide quun enseignant.
- lhistoire des grands hommes laisse du suicide une impression dformante : on parle de
suicide hroque, thtral, parce que ces hommes taient connus.
- la presse relate peut les suicides sauf quand ils sont paradoxaux, exceptionnels (le
caractre informatif dune nouvelle est en effet dautant plus riche que la nouvelle est
improbable) : les auteurs donnent de nombreux exemples de suicides titrs dans les
journaux ( Il se suicide avec a queue de son chat ou encore il avale de la dynamite et
une allumette enflamme .).
- dans le domaine littraire on trouve bien sr le suicide de Mme Bovary qui avale de
larsenic. Suicide improbable car elle possdait les traits cens, selon Durkheim, prserv du
suicide : cest une femme, jeune, marie, mre, rurale et catholique. Les suicides
littraires sont des suicides dexception : la fois vrais et invraisemblables, rels et
improbables. (p.83). Certains crivains, par les caractristiques quils attribuent leurs
personnages qui se suicident, sont considrs comme sociologues : cest le cas de
Maupassant, qui dcrit un homme g, sans plus de famille, dont lactivit lennuie, habitant
en ville...

Chapitre 4 : le suicide aujourdhui

Les dbats dans chaque gnration, engendrs par les mthodes que propose Le Suicide,
permettent de proposer un inventaire rapide :
- lutilisation des statistiques est la meilleure mthode : elle a apprit aux hommes sen
servir prudemment.
- bannir les effets de structure
- surveiller ses sources
- se dfier des comparaisons diachroniques trop long terme, quand elles ne sont fondes
que sur des volutions quantitatives de taux

Certains des phnomnes observs par Durkheim ont aujourdhui chang, dautres non.

Les changements :
- villes et campagnes : selon les observations de Durkheim, le suicide est avant tout urbain.
Aujourdhui, la tendanc est quasiment inverse. Au XXme sicle, la ville protge et la
capitale plus encore (p. 92).
Baudelot C. Establet R., Durkheim et le suicide, Edition PUF, 2011 (premire dition 1984)

- riches et pauvres : Durkheim disait la misre protge . Mais au XXme sicle, le suicide
pargne les catgories urbaines les plus aises et concerne plutt les plus dmunis (il sagit
peut tre dun dfaut dintgration).

- les rgions : dans certaines rgions, le taux de suicides a vari en raison de diffrents
facteurs comme la prsence de sociabilit moderne par exemple. Le rgime du suicide a
chang dans la mesure o le rgime des valeurs sociales sest transform (p.99).

Les permanences : lintgration familiales
- la famille protge encore aujourdhui : la protection dont bnficie un individu lgard
du suicide est fonction du nombre et de la profondeur des relations quil noue avec son
milieu familial. (p.101)
La femme est plus attache son milieu familial que lhomme, qui privilgie les relations
amicales. Cest une explication au taux de suicide moins lev chez la femme que chez
lhomme.
Quant lge, les analyses montrent que les plus vieux se suicident plus que les jeunes, et
cela ne dpend pas dune dchance psychophysiologique car cela dpendrait alors de la
classe sociale laquelle lindividu appartient : or le taux de suicide augmente avec lge de la
mme faon quelque soit la catgorie sociale. Cest donc bien les relations qui comptent.

Les caractristiques microsociologiques (au niveau individuel) dterminent ainsi la
protection des individus contre le suicide, en fonction du degr et des formes dintgration
quelles russissent instaurer entre les individus. (p.108)

Conclusion :

Malgr avoir soumis luvre a un examen, il faut montrer quelle rsiste dans le temps.
Aujourdhui, pour tout sociologue, le point de dpart de leur rflexion sappuie sur lanalyse
durkheimienne.
- Dans lconomie gnrale de Durkheim, les deux concepts qui organisent tous les rsultats
sont les concepts dintgration et de rglementation :
Biologiste et sociologue se demandent comment se constitue une unit malgr la menace
constante et extrieure. Face aux diffrences entre individu, il ya deux types dintgration :
soit nier les diffrences et imposer chacun un uniforme (solidarit mcanique) soit
exploiter chaque particularit individuelle (solidarit organique).
La rglementation, elle, est unique : la socit impose des bornes aux dsirs infinis des
individus.

- La mtasociologie, thorie sociale de la socit sinscrit en dehors de lanalyse de Durkheim
et des statistiques. Mais Durkheim soumet un dispositif thorique lpreuve des faits, qui
commence par la ncessit de construire les faits eux-mmes. La dmarche sociologique
peut tre perturbe par la mtasociologie, cela peut tre une restriction paradoxale de
lunivers social, un flottement dans lusage explicatif de la notion dintgration, une erreur
probable dans le pronostic du phnomne tudi.

- Individu et socit sont diviss chez Durkheim : ce qui est de lordre psychologique nest
pas de lordre du social. Un fait peut ainsi tre envisag de deux manires diffrentes.
Baudelot C. Establet R., Durkheim et le suicide, Edition PUF, 2011 (premire dition 1984)

- Une des erreurs de Durkheim est de vouloir traiter dans les mmes termes micro et
macrosociologie : cela devient une analyse trop simple, qui nest pas conforme la ralit.

Cest ainsi aux continuateurs de Durkheim dentreprendre une investigation rigoureuse sur
les formes de cohrence et de sociabilit qui caractrisent les groupes humains. Baudelot et
Establet ont ainsi montr travers diverses analyses de documents et surtout de tableaux
provenant du Suicide, que la mthode durkheimienne prsentait quelques dfauts. A suivre
donc