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Qu es un campo magntico?

Un campo magntico es una idea que usamos como herramienta para


describir cmo se distribuye una fuerza magntica en el espacio
alrededor y dentro de algo magntico.
[Explicacin.]

La mayora de nosotros estamos familiarizados con objetos magnticos


cotidianos y reconocemos que pueden existir fuerzas entre ellos.
Comprendemos que los imanes tienen dos polos y que dependiendo de su
orientacin se atraen (polos opuestos) o se repelen (polos iguales), y
sabemos que existe una regin alrededor de ellos donde esto sucede. El
campo magntico describe esta regin.

Tpicamente representamos el campo magntico de dos maneras


diferentes:
[Explicacin de algunos detalles.]

1. Describimos matemticamente el campo magntico como un campo


vectorial. Podemos representar directamente este campo como un
conjunto de vectores dibujados en una cuadrcula. Cada vector apunta en
la direccin en la que lo hara una brjula y su magnitud depende de la
fuerza magntica.
[Explica cmo funcionan las brjulas.]

Arreglar muchas brjulas en un patrn de cuadrcula y colocar este


patrn en un campo magntico ilustra esta tcnica. La nica diferencia en
este caso es que una brjula no muestra la intensidad del campo.

Figura 1: representacin del campo vectorial para un imn de barra


Figura 1: representacin del campo vectorial de un imn de barra.
2. Una forma alternativa para representar la informacin contenida en un
campo vectorial es por medio de las lineas de campo. En esta
representacin, omitimos la cuadrcula y conectamos los vectores con
lneas suaves. Podemos dibujar tantas lneas como queramos.

Figura 2: representacin del campo de un imn de barra por medio de


lneas de campo
Figura 2: representacin del campo de un imn de barra por medio de lneas de campo

La descripcin por medio de lneas de campo tiene algunas propiedades


tiles:

La lneas de campo magntico nunca se cruzan.

Las lneas de campo magntico se amontonan de forma natural en las


regiones donde el campo es ms intenso. Esto significa que la densidad
de lneas de campo indica la intensidad del mismo.

Las lneas de campo magntico no comienzan ni terminan en algn lugar,


siempre forman curvas cerradas y continan dentro de un material
magntico (aunque no siempre las dibujamos de esta forma).

Necesitamos una manera de indicar la direccin del campo. Para esto, a


menudo dibujamos flechas sobre las lneas, aunque a veces no lo
hacemos. En estos casos, debemos indicar la direccin de alguna otra
forma. Por razones histricas, la convencin es etiquetar una regin
como "norte" y otra como "sur" y dibujar solo las lneas que van de uno a
otro "polo", as como suponer que las lneas van de norte a sur.
Usualmente colocamos las etiquetas "N" y "S" en los extremos de una
fuente de campo magntico, aunque, estrictamente hablando, esto es
arbitrario y no hay nada especial sobre estas regiones.