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Fiches dtailles

La pouzzolane 1
Philippe Rocher
Gologue, BRGM Auvergne

Pouzzolane calibre

Parmi les roches et


minraux industriels, les
ponces et les pouzzolanes
sont des matriaux
naturels dorigine volcanique, pyroclastiques, meubles et peu denses, structure alvolaire,
essentiellement composs de verre volcanique. Ils entrent dans la catgorie des granulats ou
agglomrats lgers et se diffrencient les uns des autres par leur composition chimique et leur texture
notamment.
Au-del de la ncessaire classification des produits pyroclastiques en deux grands ensembles, les
ponces reprsentant le ple acide et les pouzzolanes le ple basique, il est noter quil existe des
formations pyroclastiques aux caractristiques intermdiaires tous points de vue. Celles-ci, sous des
appellations les plus varies, sont parfois valorises industriellement dans certains pays.

Quest-ce que la pouzzolane au sens franais du terme ?


Le terme de pouzzolane provient de Pouzzoles, nom dune ville italienne de la rgion de Naples. Il y
dsigne un matriau volcanique cendreux de composition trachytique, de couleur claire et friable, utilis
pour la fabrication de mortier et de ciment. Cette application en tant que ciment naturel remonte aux
constructions romaines de lAntiquit.
Par extension, tout matriau naturel ou artificiel prsentant des proprits pouzzolaniques peut parfois
tre qualifi de pouzzolane.
Au sens franais, le terme de pouzzolane est beaucoup plus restrictif et se diffrencie nettement de son
homonyme italien, do une certaine ambigut quand une comparaison est faite dun pays lautre. Il
sagit dune roche naturelle correspondant des projections volcaniques scoriaces, essentiellement
stromboliennes et basiques, cest--dire de composition basaltique.
Nous retiendrons cette dernire dfinition dans la prsente fiche. Le terme anglo-saxon quivalent est
scoria.

Origine et formation des gisements


Les pouzzolanes sont des roches pyroclastiques formes de fragments de magma (pyroclastites)
projets dans latmosphre lors d'ruptions volcaniques et refroidis au cours de leur parcours arien.
La vitesse de refroidissement relativement importante, qui applique un effet de trempe au magma,
explique que le verre volcanique (matire amorphe, non cristallise) soit un des composants majeurs
des matriaux pouzzolaniques. Les autres constituants sont les minraux magmatiques (feldspaths,
pyroxnes, olivine, amphibole, oxydes de fer) et les xnolites, roches trangres au milieu car
arraches aux formations gologiques antrieures au volcanisme.
Les lments constitutifs prsentent une texture scoriace, vacuolaire. Daprs leur taille, on distingue
les cendres (< 2 mm) des lapilli (2 64 mm) et des blocs ou des bombes (> 64 mm). Leur couleur est
gnralement noire ou rouge (rouge brique brun fonc) selon le degr doxydation du fer.

1
Rdaction 2012
Le magma gnrateur de ces produits est une masse en fusion qui contient en proportion notable des
gaz dissous du fait de la pression. Le jeu des failles et des fissures permet dans un premier temps au
magma de se vsiculer : il se produit une dtente des gaz, qui se traduit par la formation de bulles.
Dans un deuxime temps, ce jeu contribue lascension vers la surface du magma, au sein duquel
sindividualisent les gaz et la lave. La lave est expulse en surface sous la forme de coules ou de
projections. Le dynamisme lorigine de la formation des matriaux pouzzolaniques, faiblement
explosif, est souvent qualifi de strombolien. Il permet ldification, sur une aire rduite autour du
point dmission, dun cne de projections scoriaces comprenant un cratre sommital. Ces difices
volcaniques quaternaires, peu rods, prsentent des morphologies typiques. En France mtropolitaine,
la Chane des Puys en Auvergne en est le meilleur exemple.
Malgr le rle jou par diffrents facteurs (phnomnes volcaniques, mouvements gravitaires)
prcdant, accompagnant ou suivant une ruption volcanique de type strombolien, il existe une
organisation spatiale des dpts au sein dun mme difice. Cest ainsi quon identifie, dans les cas
typiques, les facis cur de cne, base de cne et de saupoudrage par leurs caractristiques
macroscopiques. Compte tenu de leur granulomtrie homogne, de leur faible consolidation et de leur
puissance moyenne forte, les facis cur de cne extrieur et bas de cne sont les plus
intressants valoriser.

Coupe schmatique dun cne strombolien


(BRGM, 2004,
modifi daprs De Gor de Herv A.)

s
lave
x de
beau am
n de l
Sommet de la colonne magmatique

Ejectio
Trajectoide parabolique

Chute Cne adventif


Chute de pluie
Eboulement
Effusion
latrale

Saupoudrage

Effusion basale
Produits calibrs Produits stratifis
mais mal lits (pendage de 20-35) Filon dalimentation
Produits dsordonns
Conduit dalimentation
Base de cne Cur de cne (Chemine)
scories noires scories rouges

Le verre volcanique tant un composant thermodynamiquement instable, et donc plus facilement


sensible laltration supergne qui conduit la formation de minraux argileux notamment, les
gisements se situent dans des zones volcaniques dge rcent, cest--dire quaternaire, o les
matriaux pouzzolaniques ont conserv leurs caractristiques chimiques et physiques initiales.

Gisements franais et production nationale


Les gisements franais de pouzzolane actuellement exploits sinscrivent dans sept provinces
Production de pouzzolane volcaniques diffrentes dge rcent, pliocne suprieur et le plus souvent quaternaire, situes dans les
en France mtropolitaine rgions Auvergne, Rhne-Alpes et Languedoc-Roussillon : la Chane des Puys, le Mont-Dore/Sancy, le
et en Auvergne de 2005 2011
(source : UNICEM)
Czallier, le Devs, le bassin du Puy-en-Velay, lArdche et le Bas-Languedoc. Les difices volcaniques
exploits sont tous des cnes stromboliens.
Les gisements du dpartement du Puy-de-Dme (Chane des Puys, Mont-Dore/Sancy
kt et Czallier), tous situs lintrieur du Parc Naturel Rgional des Volcans
800 dAuvergne, voire au sein dun site class, sont, pour des questions de protection de
700 lenvironnement, trs strictement contrls.
Des exploitations sont galement en activit dans les dpartements doutre-mer de la
Guadeloupe et de la Runion.
600

500 Les rserves franaises en matriaux pouzzolaniques, qui sont importantes, nont
pas t globalement quantifies. Les seules estimations disponibles font tat de
700 Mt pour la seule Chane des Puys. Leur accs est toutefois trs limit du fait des
400

300 contraintes environnementales.


La production franaise est assure en mtropole par les dpartements du Puy-de-
Dme et de la Haute-Loire (rgion Auvergne), de lArdche (rgion Rhne-Alpes) et de
200

100 lHrault (rgion Languedoc-Roussillon).


0 La production nationale mtropolitaine, qui slevait 734 500 t en 2011, est
essentiellement ralise en rgion Auvergne, hauteur denviron 90 % sur la priode
2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

2005-2011.
France mtropolitaine Auvergne
Extraction et traitement
Lextraction de la pouzzolane en carrire se fait au moyen de pelles mcaniques ou au bouteur. Le
matriau brut, toutes granulomtries confondues, est ensuite achemin lusine de traitement, o il
subit une srie doprations de criblage (dont le pr-criblage des gros blocs), concassage et broyage.
Pour des applications spcifiques, qui ncessitent une humidit trs rduite des matriaux et labsence
de fines, les matriaux pouzzolaniques sont soumis un schage et un dpoussirage.
Llaboration des produits pouzzolaniques pose quelques problmes particuliers :
leur teneur leve en eau naturelle (10 15 % dans les sables 0/3 mm broys) occasionne un colmatage
des toiles criblantes ;
leur abrasivit conduit une usure importante des appareils de rduction.

Carrire de pouzzolane du Mont Denise prs du Puy-en-Velay (43) - [Photo P. Rocher]

Proprits physiques et chimiques


La pouzzolanicit, ou effet pouzzolanique, se dfinit comme la capacit quont les matriaux,
temprature ambiante et en prsence deau, de fixer loxyde de calcium (chaux) pour donner des
composs stables possdant les proprits hydrauliques du ciment.
Ces matriaux peuvent tre naturels, comme cest le cas des pouzzolanes, ou artificiels (cendres
volantes, laitiers, gaizes des Ardennes).
Trois paramtres principaux conditionnent la ractivit des matriaux : leur composition chimique (silice,
alumine, chaux), leur degr de vitrosit (les lments vitreux sont immdiatement disponibles lors de la
solubilisation) et leur finesse (amliore par broyage). Lactivit pouzzolanique dpend court terme de
la surface spcifique du matriau, et elle est long terme en troite corrlation avec sa teneur en silice
et alumine ractive, cest--dire sa fraction vitreuse.
Les autres proprits de la pouzzolane qui induisent des applications spcifiques sont les suivantes :
La densit varie en fonction de la granulomtrie (les lments les plus fins sont les plus denses) et de
lhygromtrie ambiante. A ltat brut, ces matriaux prsentent une densit suprieure 1, exception
faite des granulomtries grossires (au-del de 10/20 mm) ;
La porosit, qui varie volumtriquement de 30 60 % selon les granulomtries, est trs grossire (vacuoles
>100 m) et ferme ;
La structure alvolaire des pouzzolanes et leur porosit qui en dcoule confrent ces matriaux une
capacit dabsorption deau (20 30 % de leur poids sec) et disolation thermique et/ou phonique ;
En ce qui concerne leur comportement thermique, la pouzzolane a une temprature moyenne de fusion de
1 140 C et prsente une mauvaise conductibilit thermique.

Principales applications industrielles


Les pouzzolanes sont des granulats lgers utiliss dans diffrents secteurs industriels du fait de leurs
proprits lies leur composition essentiellement vitreuse, leur faible densit et leur forte porosit que
leur confre leur structure alvolaire.
Les principaux usages sont les suivants :
Viabilit : construction des assises et structuration des chausses, constitution de drains et de
remblais, sablage hivernal des chausses, recouvrement de cblages et de canalisations souterrains ;
graves pouzzolane chaux ; ornementation et dcoration ;
Btiment : fabrication de btons lgers, caverneux ou pleins, de blocs lgers (parpaings), moellons,
agglomrs, buses, lments prfabriqus, murs et cloisons, planchers, toitures et terrasses, bordures
de trottoirs et pavs autobloquants ; constitution de couches sous dalle et sous carrelage, remplissage
de planchers et plafonds, btons de pouzzolane, btons rfractaires base de pouzzolanes servant
la fabrication de boisseaux (conduits) et avaloirs de chemines, adjuvants dans les btons de masse ;
Agriculture : drainage, amendement des sols et substrats de cultures ;
Assainissement : systmes de filtres deau potable (filtres bi-couches), plateaux absorbants et lits
bactriens des stations dpuration, filtres de fosses septiques, traitement biologique des eaux uses ;
Sols sportifs : sols gazonns ou stabiliss (couche de fondation drainante, couche intermdiaire,
couche de surface ou chape), remplissage des fentes de drainage ; terrains de tennis, de football, de
golf ; pistes dathltisme, hippodromes et autres plateaux dvolution.
En dehors de ces domaines dutilisation traditionnels, les matriaux pouzzolaniques font lobjet
dtudes en recherche et dveloppement, par exemple dans le domaine des charges minrales.

Rfrences bibliographiques
BRGM et CETE (1980) - tude des rserves en matriaux pouzzolaniques la priphrie nord-est de la
Chane des Puys. Rapport BRGM 80 SGN 168 AUV et CETE PD 78/316, 103 p. + cartes h.t.
Dron R. (1975) - Les pouzzolanes et la pouzzolanicit. Revue des Matriaux de Construction, n 692,
janvier-fvrier 1975, p. 27-30.
Forum chantiers (2008) - Les Pouzzolanes des Dmes. FDC, juin-juillet 2008, 3 p.
Fournier M. et Geoffray J.-M. (1978) - Le liant pouzzolane-chaux. Bull. Liaison Labo. P. et Ch., n 93,
janvier-fvrier 1978, p. 70-77.
Industrial minerals (1990) - Pumice and scoria. Geology and World Deposits, p. 217-219.
Moinereau J. et Herrmann P. (1981) - Substrats minraux pour cultures hors sol : pouzzolane et tuf
volcanique. Compte rendu de laction thmatique programme Culture hors sol de lINRA, ENSA de
Montpellier, 29 p.
Rocher Ph. (1992) - Mmento roches et minraux industriels. Ponces et pouzzolanes. Rapport BRGM R
36447, 45 p.
SNPP et Drire (1988) - La pouzzolane : lavenir en projection. Plaquette dinformation, Syndicat National
des Producteurs de Pouzzolane et DRIRE Auvergne, 9 p.
Vernires R. (2008) - La pouzzolane, roche tout faire ? Mines et carrires, revue de la Sim, septembre
2008, 5 p.