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VIAJE DE ESTUDIOS: NO TE LO PIERDAS

[Revista Nro.60 - Por Cecilia Fontaine T..


Despus de compartir tantos aos en el colegio, desde el
prekinder hasta la enseanza media, desde la infancia hasta la
adolescencia, cmo no hacer un viaje todos juntos? Suena tan
lgico y, sin embargo, por el mal comportamiento de unos
pocos, se ha vuelto tan peligroso. Pero no todo esta perdido: a
pesar de todos sus riesgos, muchos profesores y colegios
siguen creyendo que el viaje de estudio forma parte
importante de la experiencia escolar.

El ao recin pasado una noticia policial remeci a todos los padres y profesores del
pas: una alumna de un colegio particular de Santiago aseguraba haber sido vctima
de abuso sexual por parte de un joven funcionario del hotel donde aloj durante su
viaje de estudio. An cuando finalmente se demostr que la alumna haba
tergiversado los hechos, el episodio hizo que se volviese a revisar la conveniencia de
realizar viajes de estudio. Porque si bien no siempre las "locuras adolescentes"
quedan registradas en la crnica roja, muchos opinan que el llamado "viaje de
estudio" ofrece ms riesgos que beneficios.

Esos riesgos -que incluyen consumo de alcohol y drogas, escapadas y aventuras


nocturnas- han llevado a muchos colegios a delegar el asunto en los padres y son
stos los que lo organizan, ponen las reglas y acompaan a los alumnos. Pero
jvenes y adultos reconocen que con esta medida el viaje se transforma en "turismo"
y no en lo que originalmente era.

Otros colegios, independientemente de los riesgos, sostienen que no est claro el


objetivo educacional. Y que si lo que los alumnos quieren es estar juntos y pasarlo
bien, existen otras instancias de convivencia ms coherentes con el espritu de sus
colegios, como ir de excursin o a misiones.

Muchos alumnos han llegado a encontrarles la razn a sus profesores. Juan Correa,
de 15 aos, dice que para viajar hay que juntar plata dos aos, mientras que ir en
carpa a un lugar en Chile es igual de entretenido. Algunos reconocen con toda
honestidad que lo que quieren es "carretear": Josefina Castaeda, de 16 aos,
confiesa que no le causa ninguna emocin recorrer Chile en bus. "La mayora del
curso -alega- quiere ir al Caribe, tomar sol, bailar...".

A todo lo anterior se suma el costo econmico. Razn ms que determinante para


que una inmensa mayora de colegios en Chile no hagan este tipo de viajes.

Pese a este largo listado de reparos, otros educadores invitan a volver a los orgenes
de esta tradicional gira, enumerando sus aspectos positivos. Estos quedan como
recuerdo de por vida para quienes comparten el viaje y constituyen una verdadera
"recapitulacin" de todo lo que se ha intentdo trasmitir en 10 o 12 aos de vida
escolar.

Conocimiento mutuo y compaerismo

Ana Mara Barros, del Colegio Santa Catalina, explica que "el viaje de estudio es una
instancia nica y privilegiada de convivencia de las alumnas entre s y con las
profesoras. Aprenden a valorarse y aceptarse. Se producen verdaderos milagros de
niitas que no tenan nada que ver entre s y terminan muy amigas", cuenta.

Mnica Ruiz-Tagle, del Colegio Albamar, coincide. "El hecho de que compartan da y
noche durante 15 das, que es lo que dura nuestro viaje, acrecienta el conocimiento
mutuo y favorece el compaerismo".

Humberto Garbarino, del Colegio The Grange, cree que el nombre "viaje de estudio"
es un poco "engaoso y rimbombante". "Pero es una actividad para incentivar el
compaerismo. Hay tambin aspectos culturales, pero la gran mayora de los das
son de convivencia, de compartir en los buses, en las excursiones, en las comidas. Y
eso es muy valioso".

Estudio del propio pas y amor a la Patria

Pese a las tentadoras ofertas para viajar al extranjero, los entrevistados destacan
como objetivo del "viaje de estudio" que los alumnos conozcan su propio pas. Y no
slo con ojos de turista, sino de ciudadano responsable y comprometido.

En el Colegio Santa Catalina las alumnas hacen un trabajo en grupo sobre un tema
determinado. "No se trata de someterlas a algo estresante: se eligen temas como el
cultivo de vias en Copiap o los paisajes desrticos y se realizan a travs de
entrevistas y observacines personales. Tambin hemos hecho concursos de
fotografa como una forma de motivarlas para que miren los paisajes con otros ojos",
explica Ana Mara Barros.

Para Mnica Ruiz-Tagle, "lo ptimo es que las alumnas tengan una buena
informacin previa sobre el lugar para que confronten en terreno lo que han ledo".

En otros colegios, como el Saint George, los alumnos deben desarrollar un trabajo
con nota.

Consolidacin de valores

En el Colegio Albamar las alumnas duermen en escuelas en sacos de dormir durante


el viaje de estudios: "Surgen motivos de agradecimiento hacia sus padres ya que en
su casa no les falta nada para vivir con comodidad", dice su directora.

Adems, para Mnica Ruiz-Tagle, una de las finalidades del viaje es "formar en las
alumnas virtudes humanas indispensables para la convivencia, como el espritu de
servicio, la responsabilidad, la comprensin, la docilidad, entre otras".

En el Colegio The Grange se agrega tambin un aspecto social al viaje. Los alumnos
regalan tiles escolares que han recolectado durante el ao a las escuelas del
Altiplano. "Comparten con los nios del norte, lo que es muy bueno porque aprenden
que existen otras realidades", dice Humberto Garbarino.

Asumir responsabilidades

El hecho de actuar en grupo, muchas veces, potencia las conductas negativas y se


pierde la individualidad por lo que son capaces de hacer cosas que solos ni
pensaran. Esto, unido a que estn en un ambiente extrao y lejos de sus familias,
permite que los alumnos se desinhiban porque se sienten ms libres.
"Se necesita una vigilancia constante del profesor. Esto implica un gran sacrificio y
desgaste, pero es el costo del xito del viaje", dice el profesor de The Grange. Ellos
dan una charla a los alumnos antes del viaje en la que se les explica el reglamento,
como que est prohibido el alcohol y que la hora de acostarse debe cumplirse. Lo
importante para el profesor Garbarino, es que los alumnos sepan que si rompen las
reglas tienen un castigo. Estos pueden ir desde regresar a Santiago o quedar
condicionales por el resto del ao.

En el Colegio Santa Catalina, alumnas y padres firman un compromiso de buen


comportamiento. "Lo importante es poner las reglas claras y si alguien las transgrede
debe asumir las consecuencias. Nunca ha pasado nada, pero tenemos absolutamente
claro que no se puede transar".

Vale la pena

Mnica Ruiz-Tagle cree que existe un problema de madurez. "Por eso es importante
rayar bien la cancha y darles a conocer las normas con claridad. Por ejemplo, en
nuestro viaje, las alumnas no salen en las noches; es un compromiso que adquirimos
con los padres. Es importante tambin advertir lo que significa transgredir estas
normas y, en caso necesario, cumplir lo dicho al pie de la letra".

"Tenamos muchas expectativas y todas se cumplieron", recuerda Tamara Cornejo,


presidenta del Centro de Alumnas del Colegio Ursulinas de Maip, quien recorri
junto a su curso en tercero medio el sur de Chile. "Elegimos ese recorrido, explica,
por su paisaje, la cultura Chilo tiene algo mgico- y los paseos que pudimos
hacer: rafting en Trancura (Pucn) y cabalgata en Puyehue". Sin embargo, un
recuerdo inolvidable fue para ella y muchas- la experiencia religiosa en una
peregrinacin al Santuario de Cai. "Conocimos muchas cosas nuevas, el curso se
uni y, honestamente, nos portamos muy, muy bien", concluye.

Efectivamente, un viaje bien pensado, bien planificado, con alumnos entusiastas y


que asumen las responsabilidades que trae el viajar fuera de la tutela del pap y la
mam supone mucho ms que nuevos conocimientos y experiencias; los alumnos
vuelven ms unidos que antes, con un recuerdo inolvidable para el futuro y se
refuerzan amistades que muchas veces duran para toda la vida. Por eso es que, a
pesar de los peligros que se puedan correr y de las numerosas dudas que puedan
surgir, los viajes de estudio son en general vistos como un aporte en la educacin de
los jvenes adolescentes.

Para sacarle el jugo:

Escribir un diario del viaje. Puede ser individual o colectivo, donde cada uno escriba
sus impresiones. Deben pensar con perspectiva, e imaginar que en apenas 15 aos
ms sus propios hijos se pueden entretener leyendo estas notas.

Se pueden comprar postales y escribir por detrs sus impresiones del lugar. Esta es
una costumbre que puede iniciar un verdadero hobbie de Cronista viajero.

Sacar fotos, no slo de los compaeros, sino que tambin de paisajes y personajes
de cada zona. Y a la vuelta se puede hacer un concurso para elegir las mejores o un
diario mural

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