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LES CHAMPIGNONS

Le docteur Lavignac, appel dans le courant de


Je suis n le 28 avril 1882, Tortisambert, petit l'aprs-midi, ne cessa de prodiguer, pendant des
village bien joli du Calvados, dont on aperoit le heures et des heures, ses soins clairs, mais, hlas!
clocher main gauche quand on va vers Troarn en inutiles. Ma famille s'teignait inexorablement.
quittant Livarot. M. le cur qui djeunait ce jour-l chez le
Mes parents tenaient un commerce d'picerie
marquis de Beauvoir, est arriv bicyclette vers
qui leur laissait, bon an, mal an, cinq mille francs de
quatre heures. On allait avoir bien besoin de lui!
bnfice. Notre famille tait nombreuse.
Ds cinq heures du soir, tout le village tait
D'un premier lit, ma mre avait eu deux enfants.
chez nous. Le pre Rousseau, paralys depuis vingt
Elle eut, avec mon pre, un fils et quatre filles. Mon
pre avait sa mre, ma mre avait son pre ans, s'tait fait porter jusque-l - et l'aveugle
- ils taient quittes, si j'ose dire - et nous avions, rptait en poussant les autres : Laissez-moi voir!
en outre, un oncle sourd-muet. Laissez-moi voir!
Nous tions douze table.
J'avais t renvoy de chambre en chambre par
Du jour au lendemain, un plat de champignons les voisines aussitt accourues, et, ne sachant plus
o me fourrer, je mtais craintivement dissimul
me laissa seul au monde.
sous un comptoir,dans la boutique.De l, j'entendais
tout ce qui se disait, tout ce qui se murmurait .
Seul, car j'avais vol huit sous dans le tiroir- Les premiers dcs avaient t annoncs non
caisse pour m'acheter des billes - et mon pre en sans une certaine componction, ainsi qu'il est de
courroux s'tait cri - Puisque tu as vol, tu seras rgle. Mais, ds la quatrime mort, les annonces
priv de champignons ! Ces vgtaux mortels, devinrent brves et, bientt, laconiques :
c'tait le sourd- muet qui les avait cueillis - et ce
Encore un !
soir-l, il y avait onze cadavres la maison.
Qui n'a pas vu onze cadavres la fois ne peut
pas se faire une ide du nombre de cadavres que cela Et tous ces villageois rsigns et fourbus
fait. reprenaient de la vie devant toutes ces morts. Il leur
Il y en avait partout. semblait sans doute que chacun d'eux allait avoir un
Parlerai-je de mon chagrin? Disons plutt la peu plus d'air respirer dornavant.
vrit. Je n'avais que douze ans, et l'on conviendra Et je percevais des dialogues inous !
que c'tait un malheur excessif pour mon ge. Oui, Et la grand-mre?
j'tais vritablement dpass par cette catastrophe - - Pas encore. Mais c'est l'affaire de vingt
et n'ayant pas assez d'exprience pour en apprcier minutes.
l'horreur, je m'en sentais, pour ainsi dire, indigne. - Il en reste combien?
On peut pleurer sa mre ou son pre, ou son - Plus que quatre,
frre - mais comment voulez-vous pleurer onze L'oncle assassn, le sourd-muet, mourut le dernier
personnes! On ne sait plus o donner de la peine. Je dans dhorribles souffrances.
n'ose pas parler de l'embarras du choix - et c'est un Quel est celui qui crie comme a?
peu pourtant cela qui se passait. Ma douleur - C'est le muet , rpondait-on.
sollicite droite, gauche, avait des sujets de
distraction trop nombreux.

Le hros de ce texte
Alors, dans une esquisse de sourire, il eut un
clignement d'oeil- qui semblait dire
Toi, pas bte !

L'histoire fit rapidement le tour du village - et je


laisse penser quels commentaires elle souleva.

Le jour de 1'enterrement, derrire ces onze


cercueils que je suivais, la tte basse et les yeux
secs, je me demandais si le fait d'avoir t
miraculeusement. pargn ne me donnait pas l'air
un peu d'avoir, assassin tout ce monde, -
cependant que, dans mon dos, lon chuchotait :
Savez-vous pourquoi le petit n'est pas
mort? ... Parce qu'il a vol !
Oui, j'tais vivant parce que j'avais vol. De l en
Lorsque, sept heures, tout fut fini je suis sorti de conclure que les autres taient morts parce qu'ils
ma cachette, et je me suis trouv nez, nez avec le taient honntes...
docteur reint qui s'pongeait le front. Il me vit, me Et, ce soir-l, m'endormant seul dans la maison
regarda, me reconnut, n'en crut pas ses yeux et me dserte, je me suis fait sur la justice et sur le vol
dit : une opinion peut-tre un peu paradoxale, mais que
Eh! bien... et toi? quarante ans d'exprience n'ont pas modifie.
Et il y avait dans sa voix une surprise immense,
avec un rien de blme.
D'ailleurs, il ajouta Sacha Guitry ( Mmoires dun tricheur)
Qu'est-ce que tu fais l?
Et ce qu'est-ce que tu fais l? ne voulait pas dire
Qu'est-ce que tu fais l, sous le comptoir? - non,
il signifiait bien: Qu'est-ce que tu fais l, sur la
terre?
En effet, de quel droit n'tais-je pas mort - comme
tout le monde!
Il continua
Tu n'as pas mal?
- Non, pas du tout.
- Mais comment cela se fait-il?
Et maintenant, il me regardait comme si j'tais
un phnomne - ou bien le diable. Ce garon de
douze ans qui absorbait impunment des
champignons vnneux, qui survivait tous les siens
- cela devenait trs intressant pour lui! - Quel
champ d'expriences! Et, comme il m'a sembl qu'il
se voyait dj, pench sur mes viscres, j'avouai la
vrit :
je n'en ai- pas mang.
- Pourquoi?
Et ce pourquoi?, parti trs vite, tait
extraordinaire.
Dformation professionnelle, je veux bien, mais
je jure qu'il l'a dit sur un ton de reproche.
Et, comme il rptait : Pourquoi? Pourquoi? ,
- j'ai prfr tout dire, j'ai racont mon crime et j'ai
dit quel avait t mon chtiment.

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