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Desde que en las primeras dcadas del siglo XIX los gelogos llegaron a la conclusin de la que tierra se

form a travs de procesos muy lentos y continuos, durante perodos extraordinariamente largos, los
paleontlogos empezaron a especular con la idea de que los restos fosilizados de animales que venan
encontrndose desde haca siglos deban tener una antigedad mucho mayor de la que hasta entonces se
les atribua. Otras ciencias, como la fsica y la qumica, aportaron procedimientos cada vez ms fiables
para datar los hallazgos de los paleontlogos, y cuando en 1859 se public el origen de las especies de
Darwin, se sentaron las bases del triunfo de la teora evolucionista, segn la cual los seres vivos actuales -
incluido el hombre- son el resultado de la evolucin de especies anteriores.

La cronologa acerca del origen y evolucin humana (Hominizacin) aun no es precisa. Existen
numerosas clasificaciones, muchas veces contradictorias, pues aun hay varias incgnitas en el estudio del
hombre. De un modo general, podemos decir que existe un tronco comn entre los grandes
monos o primates antropoides (pongidos) y los humanos (homnidos). En algn momento, esas
dos familias formaran y evolucionaran en direcciones diferentes: Los pongidos daran origen a los gorilas,
chimpances, orangutanes, etc., en cuanto los Homnidos pasaran a dar formacin, a travs de una larga
evolucin (austrolipithecus, homo habilis, homo erectus, homo neanderthal ) hasta originar al homo
sapiens, hombre actual. La Hominizacin es el proceso de evolucin o transformaciones del ser humano
desde sus ancestros ms antiguos.

Etapas de la evolucin humana (Hominizacin)

Los Homnidos: Los homnidos son clasificados en dos gneros: el primero gnero es el
AUSTROLOPITHECUS (del latn australis= meridional, sur + del griego pithecos=mono "mono del sur")
que presentaba caractersticas fsicas aun distantes del hombre actual. El segundo gnero es el
gnero HOMO, al que pertenecemos los seres humanos. No se sabe si el hombre actual habra
evolucionado del Austrolopithecus o tal vez sea independientes conectados por un ancestro comn. Los
primeros homnidos habran vivido en el territorio de frica del Sur-Oriental.

1. Los Australopithecus

Las tres especies ms conocidas de austrolopithecus son: Australopithecus Afarensis, el ms


antiguo, habra vivida hace cerca de 3 millones aos atrs. El Austrolopithecus Africanus y el
Austrlopithecus Robustus existieron hace 1.5 y 1 de millones de aos atrs respectivamente,
siendo probable que el Australopithecos Africanus haya dado origen al genero Homo. Estas tres
especies son claramente diferenciadas de los pongidos (pongidae) porque, a pesar de su
pequea capacidad craneana (450 cm3 en promedio), tenan una postura bpeda y no posean
grandes dientes caninos existentes en los antropoides.

2. Evolucin biolgica del gnero Homo

- Homo Habilis: Hace cerca de 2 millones aos atrs - los homo habilis surgieron como la primera
especie del gnero Homo, fueron tambin contemporneos a los Australopithecus Africanis y
Australophitecus Robustus. El Homo Habilis, llamado as por su capacidad o habilidad
para fabricar instrumentos cortantes de piedra. El Homo Habilis utilizo las piedras afiladas
para cortar la carne y para tallos de races que eran parte de su dieta habitual. El volumen
craneano variaba entre 650cm3 a 800 cm3 . Adems de eso, tenia una postura menos curvada
que la de los Australopithecus

- Homo Erectus Hace cerca de 1,5 millones aos atrs, el Homo Habilis, hasta ese entonces
restringido solo en frica, dio origen a una especie que se diseminara por Asia y Europa: El
Homo Erectus. Este hominido demostrara una notable evolucin en el uso de utensilios y
herramientas de piedra (cuchillos, hachas, raspadores). El Homo Erectus es llamado as por
tener una posicin recta, erecta al caminar, tambin se caracterizo por el ser uno de los
primeros homnidos en producir y usar el fuego. En el aspecto fsico alcanzaron una altura de 1.8
m; tenan una frente prominente y una mandbula maciza, desprovista de quijada. La cabeza del
homo erectus estaba articulada con su columna vertebral de modo que se proyectaba hacia
adelante al caminar. Hay numerosos fsiles de Homo Erectus encontrados en el continente
africano, pero tambin se han descubierto sus fsiles, ligeramente diferentes, en Asia y Europa.

- Hombre de Pekin (Sinanthropus pekinensis): hallado en Pekin (China).


- Hombre de Java (Pithecanthropus erectus): hallado en la isla de Java (Indonesia).

Estos fsiles fueron clasificados como subespecies del Homo Erectus y recibieron, en
complementacin las denominaciones de javanensis y pekinensis.

- Homo de Neanderthal (Homo Neanderthalensis): Los fsiles del hombre de Neanderthal


fueron descubiertos en el valle de Neander (Alemania). Muchos ejemplares fsiles semejantes
serian despus hallados en Francia, Yugoslavia, Palestina y frica del Norte. La estatura del
hombre de Neanderthal era en promedio de 1.65 m y de contextura robusta. Su capacidad
craneal esta estimada en 1.500 cm y su crneo presentaba una forma levemente achatada
en el parte occipital, con la frente inclinada hacia atrs, tenia maxilares robustos, una quijada
poco pronunciada y una nariz prominente amplia.

Vivi entre 120 mil y 35 mil aos a.c. Las razones de su desaparicin aun no son claras, pero hay
hiptesis que habran sido exterminados o tal vez sucumbido por el cambio climtico
o a la presencia del ms evolucionado Homo Sapiens (Hombre actual) Los Neanderthales
eran un homnido muy social acostumbrado cazar en grupo y abrigarse del fri en cavernas. Los
Neanderthales habran tenido un sistema de comunicacin, es decir, fueron seres ms sociables
que sus antecesores y acostumbraban enterrar a sus muertos (evidencia de un pensamiento
filosfico).

- Homo Sapiens (Hombre Actual) : El Homo Sapiens surgi alrededor del ao 40 o00 a.c. Los
primeros espcimenes estudiados fueron descubiertos en la cueva de Cromagnon (Hombre de
Cromagnon), en una localidad al Sur de Francia. El Homo Sapiens era ms altos que los
Neanderthalensis y tenan razgos fsicamente menos pesados, presentaban crneo alargado, la
frente amplia y la quijada redondeada. Colonizacin del Mundo: El Homo Sapiens sustituira al
hombre de Neanderthal y, alrededor del ao 25 mil a.c. poblara toda la Tierra. El Homo
Sapiens es el responsable de la perfeccin de las tcnicas de obtencin de alimentos,
ampliacin de las formas de organizacin social, de la religin y de las manifestaciones culturales.
Con el paso del tiempo, el Homo Sapiens dara origen a las razas humanas.

Se cree que las razas humanas actuales son el resultado de ciertos grupos en reas
especficas, a cuyo medio se adaptaron. En ese caso, como la procreacin se produjo dentro
de un entorno restrictivo, se acentuaron determinados razgos fsicos, diferenciando a un grupo
humano de otro. Es obvio que tales diferencias no implican cualquier idea de superioridad o
inferioridad entre estos grupos humanos o razas (blanca, asitica, negra, etc).

Edad de Piedra: La edad de piedra o edad ltica comprende el perodo histrico con la aparicin del
hombre hasta el descubrimiento y utilizacin de metales como herramientas, armas de guerra o de
defensa personal. Pertenece al perodo histrico conocido como Prehistoria. La edad de piedra, a su vez,
se subdivide en:

Paleoltico. Este perodo tambin se lo dio en llamar edad de piedra antigua.


Mesoltico. Denominado edad media de la piedra.
Neoltico. Llamado tambin, edad moderna de la piedra.

Durante la edad de piedra finaliza el perodo de glaciacin. Con este perodo se extinguen determinados
animales que representaban una amenaza para los humanos de aquel entonces. A partir de all se
presentan todos los cambios para el ser humano que abarcan desde su evolucin intelectual, sus
costumbres hasta la aparicin del comercio.

A continuacin, y a modo de resumen, exponemos las caractersticas principales de la edad de


piedra (cmo vivan, alimentacin, acontecimientos, arquitectura).

1) Inicio: Comienza al finalizar la ltima glaciacin. Se considera que esta edad tiene sus comienzos
en frica hace 2,5 millones de aos.
2) Descubrimientos: Este fue un perodo de gran avance y descubrimientos para el ser humano y
su evolucin. As surge el descubrimiento del fuego y su dominio. Esto le sirvi al hombre para
evitar la presencia de depredadores o animales salvajes y protegerse del fro. Por otra parte este
descubrimiento desencadena un salto evolutivo que favorece la elaboracin de armas para la
caza y la pesca as como tambin la fabricacin de canoas o embarcaciones algo ms elaboradas
que le permitieron (ya en el perodo neoltico) desplazarse hacia sitios ms alejados.

3) Saltos evolutivos del pensamiento: La edad de piedra tiene como caracterstica principal la
evolucin en las capacidades intelectuales del ser humano. As, el tamao del cerebro del homo
habilis resulta ser muy pequeo o limitado en comparacin al del homo sapiens sapiens. Dicha
evolucin presenta 4 saltos fundamentales:

Homo habilis, que significa hombre hbil. Tenan la capacidad de agarrar,


manipular los utensilios de piedra y eran carnvoros oportunistas.
Homo erectus. Presentan un considerable aumento en el volumen del crneo
respecto del homo habilis. No posean mentn, aunque s presentaban una
mandbula muy fuerte. Eran robustos y podan medir hasta 1,80 mt.
Hombre de Neandertal. Eran robustos y de extremidades cortas. Posean una
capacidad craneal igual e incluso superior al del hombre moderno, aunque no se
han ni confirmado ni descartado la capacidad del lenguaje en ellos.
Homo sapiens-sapiens. Surgen en el paleoltico medio. Posean un aspecto fsico
similar al del hombre moderno. Como distincin particular respecto a su antecesor,
es importante mencionar que estos posean un concepto de la inteligencia
emocional carente en el hombre de Neandertal.

4) Inicio del sedentarismo: Con la finalizacin de la glaciacin, el hombre ya no debe refugiarse en


cuevas para vivir ni migrar de un sitio a otro en busca de alimentos y abrigo dado que las
condiciones climticas ya no se presentaban de forma tan extrema.
5) Por esta razn empieza la elaboracin de tiendas de adobe o chozas algo ms elaboradas,
dejando as su condicin de nmade para pasar a ser un habitante de tipo sedentario.
6) Utilizacion de otros materiales: No slo el hombre comenz a utilizar la piedra para la fabricacin
de armas o elementos cortantes. Tambin descubri la posibilidad de trabajar la madera, el
hueso, cuero o cuernos, entre otros.
7) Nacimiento de la agricultura: Con el cambio de costumbres al tipo sedentarias, tambin el
hombre comienza a trabajar la tierra realizando los primeros sembrados y cosechas.
8) Domesticacion de animales: Durante el segundo y ltimo perodo de la edad de
piedra (mesoltico y neoltico), comienza la domesticacin de animales para la colaboracin
en los trabajos de agricultura. Los primeros animales que se lograron domesticar fueron
(despus de perro) el asno, caballos, ovejas, cabras, entre otros.
9) Arte: El arte rupestre se presenta como la manifestacin o necesidad de contar lo que iba
sucediendo en el da a da. As, las primeras manifestaciones artsticas pintadas en el interior de
cavernas, relatan luchas y batallas en las que se vieron involucrados los primeros habitantes de
la tierra. Posteriormente el arte se hace presente al aire libre.
10) Alimentacin:

Tcnicas de Caza: Existe una modificacin en cuanto a la forma de cazar las presas y las
tcnicas de recoleccin en el comienzo de dicho perodo que luego se vieron
modificados por el calentamiento de la tierra y la extincin de ciertos animales salvajes.
Recoleccin de Alimentos: Por otra parte surge tambin la posibilidad de acumular
semillas o granos producto de la aparicin de la agricultura. As se da lugar a la
fabricacin de cermicas primitivas para el almacenamiento de dichos alimentos.

11) Surgimiento del intercambio/comercio: Tras la recoleccin, acumulacin de alimentos, la


domesticacin de animales y la fabricacin de armas y canoas ms elaboradas, el hombre posea
ya todos los recursos para comenzar con los primeros intercambios que dieron lugar a las
primeras formas de comercio

Paleoltico: El paleoltico significa piedra antigua y antecede al perodo conocido como mesoltico
(que significa edad media de la piedra). Posteriormente se ubica la etapa conocida como neoltico (que
significa edad moderna o nueva de la piedra). El paleoltico constituye, junto con el perodo del
neoltico y el mesoltico, lo que comnmente se dio en llamar la Edad de piedra. Durante este perodo, los
seres humanos tuvieron un modo de vida nmada; aqu comienza a surgir el concepto bsico de familia.
La alimentacin consista en la recoleccin de frutos y vegetales. Utilizaban cuevas como viviendas, y es
por esta razn que se los conoci como caverncolas. A modo de resumen del paleoltico, exponemos una
lista con las caractersticas principales de esta subetapa de la Edad de Piedra.

1) Etapas: Dentro de esta poca histrica el paleoltico se puede subdividir en 3 grandes perodos:

Paleoltico inferior. Hace referencia al primer perodo de esta poca. Se lo ubica entre 2,85
millones de aos hasta hace 250.000 aos A.C (antes de Cristo). Los seres humanos se
refugiaban en cuevas para protegerse del fro y de los animales salvajes. Como hallazgo
caracterstico de este perodo se da el descubrimiento del fuego.
Paleoltico medio. Entre los 250.000 A.C y el ao 30.000 A.C. Hace su aparicin el hombre de
Neandertal que se caracteriza por ser ms inteligente. Evolucionan la creacin de armas para la
caza.
Paleoltico superior. Entre el ao 30.000 A.C hasta el ao 10.000 A.C. Concluye este periodo y
comprende tambin los primeros momentos del perodo que lo sucede: el mesoltico. Nace el
hombre de croman y con l el principio de la agricultura. Surge el concepto de sociedad
primitiva y la divisin de roles en la familia.

2) Los primeros humanos: Los primeros humanos que habitaron la Tierra se los conoce como homo-
habilis. Posteriormente (y en orden evolutivo) surgieron otras especies como:

Homo-rudofensis
Homo-ergaster
Homo-georgicus
Homo-erectus
Homo-antecessor
Homo-heidelbergenesis
Homo-neandertal
Homo-fioresiensis
Homo-rhodesiensis
Homo-sapiens

3) Poblacin: Una de las caractersticas del paleoltico es que durante este perodo los habitantes tuvieron
un estilo de vida nmada. Se trasladaban en grupos de entre 8 y 12 personas. Durante el paleoltico
inferior comienza a surgir el concepto bsico de familia.

4) alimentacion: Su alimentacin se basaba en la recoleccin de frutos y vegetales. Tambin en la caza de


determinados animales aunque fundamentalmente eran carroeros.

5) viviendas: El tipo de viviendas era bsicamente la utilizacin de cuevas. Por esta razn a este grupo de
personas se los conoci como caverncolas. En otras ocasiones construan chozas muy precarias hechas
con huesos, hojas, caas y pieles de animales.

6) armamento para la caza y la pesca: se bas en la utilizacin de piedras filosas para cortar y raspar los
tejidos de los animales. As fabricaron los primeros cuchillos, hachas y punta de flechas. Con el paso del
tiempo incorporaron la madera, conchas marinas, cuernos de reno y hueso para las flechas. Al finalizar
este perodo el armamento no slo se fue perfeccionando sino que tambin comenzaba a tener
inscripciones y tallas como adornos.

7) Variaciones climticas: Durante el Paleoltico, la Tierra sufri diversos cambios en su eje de rotacin.
Esto produjo climas de glaciaciones en sitios donde, tiempo atrs, existan temperaturas ms agradables.
De este modo los primeros habitantes de la tierra tuvieron que adaptarse a climas fros, seguidos de
pocas pluviales y ms adelante sequas.

8) Economa del Paleoltico Basaban su economa en la caza y la recoleccin de frutos, de lea, maderas,
etc. Hasta la aparicin de los humanos homo-erectus, la principal alimentacin era la carroa y la captura
de presas de forma oportunista.
Con la aparicin del homo-heidelbergensis comienza la utilizacin de la inteligencia para la caza de
animales. Posteriormente el homo neandertal y sapiens comenzaron a pescar.

9) Sociedad: Como ya se hizo mencin ms arriba, los primeros seres humanos ya comprendan el
concepto de familia. All haba divisin de roles y funciones dentro del clan familiar. As los hombres salan
a cazar y protegan a las mujeres y nios. Por su parte las mujeres cuidaban de los nios, recolectaban
frutos y trabajaban las pieles que les servan para cubrirse.

10) Creencias: Los primeros neandertales presentaron un concepto religioso y espiritual evolucionado
respecto de sus predecesores pues tenan un comportamiento funerario complejo: enterrar a sus muertos,
colocaban placas grabadas y pintadas, hacan ofrendas), mientras que el homo-heidelbergenesis arrojaba
a sus muertos en fosas.

Neoltico: El periodo neoltico se lo conoce tambin como edad de piedra pulida o nueva. Comienza
cuando finaliza el perodo mesoltico y antes de empezar la edad de bronce. Comprende desde el ao
6.000 A.C hasta el ao 3.000 A.C. El neoltico constituye, junto con el perodo del paleoltico y
el mesoltico, lo que comnmente se dio en llamar la Edad de piedra.

El neoltico tiene como caractersticas principales el desarrollo de la agricultura y ganadera, alfarera,


arte, danzas rituales, la domesticacin de ciertos animales, consolidacin del sedentarismo y la
implementacin de ejrcitos. Tras el cambio climtico de hace 10.000 aos atrs, el planeta ofreca
temperaturas ms templadas, lo que introdujo importantes cambios en la alimentacin y costumbres de
los seres humanos. A continuacin, a modo de resumen del neoltico, exponemos sus
principales caractersticas.

1) Etapas Dicho perodo se subdivide en 3 etapas o fases:


Neoltico inicial. Se ubica entre el ao 6.000 A.C hasta el 3.500 A.C.
Neoltico medio. Este perodo es el ms fructfero de los 3 y se encuentra entre el 3.000 A.C y el
2.800 A.C.
Neoltico final. Se lo ubica desde el 2.800 A.C hasta el comienzo de la edad de los metales. Fue
un perodo breve hasta el ao 2.300 A.C.

2) Cambio climtico Hace unos 10.000 aos la Tierra sufre una nueva modificacin climtica. Esta vez
hacia un cambio de temperaturas ms templadas. De esta forma se modifican tambin las costumbres,
alimentacin y prioridades de los seres humanos. Por esta razn se considera a este periodo histrico
como revolucin neoltica pues produce un cambio en la forma de vida de los seres humanos.

3) Agricultura y ganadera: La agricultura y ganadera surgi en reemplazo de la recoleccin de frutos. El


cultivo de cereales, trigo, arroz y maz fueron las primeras plantaciones de esta era.

4) Poblacin: El tipo de poblacin durante el neoltico ya es 100% sedentario. Se cree que el factor
climtico, junto con el sedentarismo y la agricultura conforman lo que se ha dado en llamar revolucin
neoltica.

5) Arte neoltico: En las pinturas neolticas el cuerpo humano ocupa un lugar predominante, con aspecto
algo primitivo an y de colores monocromticos.

6) Domesticacin de animales: Durante este periodo se comienza a domesticar ciertos animales para
ayudar en el trabajo diario. As (despus del perro) surge la domesticacin de cabras, asno, renos,
caballos y ovejas.

7) Asentamientos: Estas primeras viviendas se ubicaron en sitios donde la caza y la recoleccin era
adecuada gracias a su abundancia de animales y vegetacin.

8) Fabricacin de herramientas: Los perodos previos a esta etapa neoltica tambin se caracterizaron por
la evolucin del armamento blico. As, durante el neoltico la piedra comienza pulirse en vez de tallarse,
pudiendo fabricar piedras de molino, azadas u hoces. Este dominio de las herramientas desemboc en la
invencin de tcnicas como la cermica, alfarera y fabricacin de tejidos. De esta forma y con el dominio
de la cermica, se pudieron confeccionar vasijas que servan para almacenar los alimentos. As surge la
divisin y especializacin del trabajo.
9) Creencias: Durante el neoltico surgen nuevas costumbres funerarias. Aparecen las primeras tumbas de
cermica.

10) Expansin: Dado que el estilo de vida ya no era nmade, comenzaron a confeccionarse viviendas de
adobe. Tambin resulta imperioso la invencin de un sistema de riegos para los cultivos. Esto desemboc
en una acumulacin de los mismos. As fue necesaria la creacin de edificios pblicos que llevaban el
control de los mismos.

Edad de los Metales: La edad de los metales corresponde al segundo perodo dentro de la
prehistoria. El primer gran periodo de la prehistoria corresponde a lo que se dio en llamar edad de piedra.
Luego, y tras el descubrimiento de los metales como arma, el ser humano comenz a utilizar y trabajar los
metales. As nace dicha edad. Se divide en 3 marcadas etapas:

Edad de cobre: (A partir del ao 6500 A.C.) En esta primera etapa el hombre comienza a
trabajar el cobre, el oro y la plata.
Edad de bronce: (A partir del ao 2800 A.C.) Esta segunda etapa aparece cuando se descubre
la aleacin del cobre junto con el estao para dar lugar al bronce, metal mucho ms resisten
respecto del anterior.
Edad de hierro: (A partir del ao 1000 A.C.) Este metal no se utiliz con anterioridad por falta
de conocimiento sino ms bien porque este metal era considerado un metal precioso, pues los
antiguos consideraban al hierro meterico (proveniente de los meteoritos) como una joya.

Caracteristicas:

1. Nacimiento de la metalurgia: Durante la edad de los metales el ser humano se concientiza en


cuanto a la posibilidad de fundir y dar forma a los metales. Los primeros metales que se aislaron
y fundieron fueron el cobre, luego el bronce y finalmente el hierro. De all que cada etapa de este
gran perodo contengan sus nombres.

2. Construccin: La piedra deja de ser el material predilecto para la construccin y se comienza a


usar el bronce y el hierro para dicho fin.

3. Agricultura: Los avances en cuanto a las tcnicas de agricultura resultan notables durante este
perodo puesto que los seres humanos comenzaron a forjar sus propias herramientas. Nacen as
los canales de riego y del arado.

4. Invencin de la rueda: Con este invento se consigue la expansin del comercio. Las primeras
ruedas eran de madera maciza. De todos modos el mtodo de carga utilizado hasta ese momento
era el de la carga en los hombros o lomo. Con la invencin de la rueda se duplica la cantidad de
carga que se puede transportar.

5. Ruta de los metales: Dada la importancia en todos los mbitos que los metales cobraron para los
seres humanos de este perodo, surge la ruta de los metales que eran los trayectos o senderos
que el hombre buscaba para encontrar estos metales.

6. Nacimiento del comercio: En la edad de los metales nace el comercio, producto del intercambio
de los metales.

7. Navegacin: El nacimiento del comercio desemboc en el desarrollo, dominio y conocimiento de


las vas martimas y su navegacin. As es como surge la invencin de la vela (barco).

8. Crecimiento social (estatus): Surge un nuevo estatus o clase social privilegiada. Se empieza a
distinguir los guerreros, sacerdotes y personas adineradas.

9. Cambios demogrficos: Los seres humanos de este periodo comenzaron a ser sedentarios a
diferencia sus antepasados, as se da lugar a la conformacin de las primeras ciudades.

10. Otros inventos importantes: Entre el ao 6.000 y 3.000 A.C el hombre ide una gran cantidad de
inventos que lo llevaron a dar un salto evolutivo importante. Algunos de sus inventos ms
destacables fueron:
El horno rudimentario
La cermica
Textiles
Cestera
El molino de grano
Descubre procesos qumicos para la utilizacin de los minerales.
Elabora un calendario solar

Edad de Cobre: (A partir del ao 6500 A.C.) En esta primera etapa el hombre comienza a trabajar el
cobre, el oro y la plata. Los primeros utensilios que se confeccionaron fueron elementos para arar la tierra,
puntas de flechas y vasijas. Tambin se utiliz este metal para fabricar adornos o para decoraciones en
ritos fnebres.

Edad de bronce: comienza con el descubrimiento de la fusin entre el estao y el cobre. Surgen las
primeras civilizaciones y la divisin social. Tcnicamente se considera la aparicin de la metalurgia durante
este perodo, pero slo se trabajaba el oro y el cobre. Generalmente se construan viviendas en barro y
madera. A continuacin, y a modo de resumen de la edad de bronce, mencionaremos las caractersticas
principales de este periodo, sus etapas, evolucin en las herramientas y evolucin del modo de vida de las
personas en esta era.

1. Etapas

Edad de bronce antiguo (1500 1200 A.C). Se caracteriz por la inhumacin colectiva de
cadveres. Es una sociedad primitiva dedicada a la caza y la pesca. Surgen las primeras
actividades agrcola-ganaderas y la comercializacin de los metales. En cuanto al armamento
aparecen las primeras hachas planas similares a las de piedra.

Edad de bronce medio (1200 1000 A.C). Los seres humanos de esta era comienzan a viajar con
fines comerciales. Surgen los primeros edificios. Aqu se nota un salto en cuanto a la evolucin en
las armas de guerra y su organizacin blica/militar pues sus armas ya son ms individuales. As
se forjan espadas y estoques.

Edad de bronce final o reciente (1000 900 A.C). Es el periodo de transicin hacia la edad de
hierro. Hay una gran transformacin cultural. Surgen las tumbas como smbolo de poder y status
social. Tambin aparecen asentamientos en lugares elevados con murallas y grandes
fuertes. Desde el punto de vista blico surge mayor variedad de espadas y puntas de lanza.
Tambin se fabrican vestimenta de guerra (corazas, escudos, cascos, etc).

2. Comienzo del sedentarismo: Surge una sociedad sedentaria en contraste con el periodo anterior
en el que prevaleca la vida nmade.

3. Lenguaje y comunicacin: Aparecen prototipos de numeracin y simbologa.

4. Arquitectura: Generalmente se construan viviendas en barro y madera. En cuanto a las


construcciones de la poca se pueden distinguir (en lneas generales) 4 tipos diferentes:

Poblados en planicies o lugares llanos en las costas de un ro.


Palafitos (viviendas construidas sobre palos o postes de madera) en la ribera de los lagos.
Poblados de mayor tamao pero presentan defensas o algn tipo de fortalezas.
Algunas cuevas o abrigos rocosos.

5. Costumbres: El status social comenz a notarse de la mano de las artesanas forjadas en bronce.
A mayor nivel social y econmico, mayor cantidad de artesanas con decoraciones en bronce.
Esto se observ no slo en los ritos funerarios sino tambin religiosos y jerrquicos.

6. Rituales funerarios: Una de las creencias religiosas en la Edad de Bronce fue la relacionada a los
rituales fnebres y culto a los muertos. Aqu se encuentran tumbas de carcter colectivo. El
promedio de vida era alrededor de los 30 aos. Por el estudio de las tumbas de este periodo se
deduce que el concepto que se tena sobre la muerte era diferente al actual. Se restaba
importancia o trascendencia a la misma. De all que las tumbas sean comunitarias en un primer
momento. Existe una distincin respecto del ritual fnebre que se diferencia en cada uno de los 3
periodos de la edad de bronce.

Bronce antiguo. Los entierros son en fosas comunes sin distincin del nombre de los fallecidos.
Los cementerios se hallaban dispersos y mayoritariamente en las costas de los ros.
Bronce medio. El cementerio se ubica en lugares ms especficos y alejados de las costas.
Adems surgen los tmulos (tumbas).
Bronce final o reciente. Se pasa de la inhumacin (entierro) a la cremacin.

7. Divisin social: Durante la edad de bronce surgen las primeras civilizaciones y la divisin social.
La lite de alto estatus social era la de los guerreros.

8. Economa. Su economa se bas en molinos de piedra, graneros y comercio que se intensifica


pues se utiliza el caballo para tirar de carros y as recorrer mayores distancias con fines
comerciales. Durante este periodo nace el comercio de la sal y del vidrio. Tambin aparecen los
primeros oficios entre ellos la figura de los artesanos.

9. Artesanas: La figura del artesano cobra especial importancia durante este perodo. Aparecen as
los elementos decorativos en las herramientas, vasijas, vasos, jarras y cuencos.

10. Metalurgia: Tcnicamente se considera la aparicin de la metalurgia durante este perodo, pero
slo se trabajaba el oro y el cobre. En cuanto a los fines prcticos se considera que fue durante
la edad de hierro que se genera el gran salto evolutivo y la dominacin final de la metalurgia.

Edad de hierro: Durante la edad de hierro los hombres descubrieron la forma de extraer dicho metal
(se cree que por accidente). Este metal no es ms resistente que el estao o el cobre pero s es ms
abundante en estado natural. Fue fundamental para la produccin de armas. A continuacin, a modo
de resumen de la edad de hierro, analizaremos sus caractersticas principales, la evolucin en
las herramientas y en el modo de vida de las sociedades (arte, inventos, alimentacin, artefactos)

1) Etapas: Para su estudio se considera una divisin:


Edad de hierro I. (1200 A.C al 1000 A.C). Corresponde al primer periodo de la edad de hierro. No
presenta ninguna caracterstica mayoritariamente distintiva respecto al perodo de la edad de
bronce. Excepto que el hombre comienza a utilizar dicho metal.
Edad de hierro II. (1000 A.C al 550 A.C). El uso de este metal se masifica y se convierte en la
etapa ms importante del perodo.

2) Historia: La fecha de inicio de la edad de hierro vara segn la zona estudiada, ya que el avance
en la utilizacin de este metal fue avanzando paulatinamente. As, las primeras caractersticas de
comienzo de esta edad surgen en el siglo XII A.C en el antiguo oriente. Sin embargo su inicio en
Europa central data del siglo VIII A.C y en el norte de Europa en el siglo VI A.C. En frica, los
primeros registros de dicha era datan del siglo XI A.C de la mano de la cultura Nok en el actual
pas de Nigeria.

3) Fundicin y extraccin del hierro: La edad de hierro surge cuando los hombres descubrieron
la forma de extraer dicho metal. Debido a que su punto de fusin es extremadamente elevado,
se cree que este descubrimiento fue accidental cuando parte de este mineral se arroj por error
al fuego y, al enfriarse, se convirti en hierro.

4) Resistencia: Este metal no es ms resistente que el estao o el cobre, pero s es ms


abundante en estado natural (por ejemplo en Europa se encuentra casi puro en zonas
pantanosas) lo que lo convierte en un material mucho ms deseable y econmico.

5) Fabricacin de armas: Esta ha sido una de las primeras y principales construcciones que el
hombre de esta era ha descubierto dado que dicha fabricacin le garantizaba la victoria y
proteccin respecto de otras civilizaciones.
6) El hierro en la agricultura: Los avances en agricultura en la edad de hierro (como la
fabricacin de puntas de arado) permitieron que el hombre trabajara de mejor manera las tierras
y sus cultivos, innovando nuevos sembrados y pudiendo trabajar suelos ms duros.

7) Indumentaria, joyas y artesanas: El dominio de este metal comprende un gran salto


evolutivo en la forma de vivir de los seres humanos de aquella poca. As, la evolucin en las
herramientas agrcolas y la fabricacin de armamento sofisticado, produce que el hombre
disponga de ms tiempo libre. De esta forma aparece (a modo de pasatiempo) la elaboracin de
joyas, artesanas y telas.

8) Comercio y navegacin: Con la fabricacin de joyas, artesanas e indumentaria nace el


comercio e intercambio de bienes. Para ello se hace imprescindible la necesidad de viajar de
forma terrestre y martima. De todos modos esto es posible tras el descubrimiento de la rueda y
del barco a vela para el aprovechamiento de los vientos. De esta forma los humanos de esta era
podan trasladarse y comercializar sus bienes.

9) Crecimiento demogrfico: Tras el dominio de la agricultura, la navegacin, el avance en la


fabricacin de las armas de guerra, etc, el hombre forja las bases de una nueva forma de
sociedad. Posteriormente dominara otros metales como el acero.

10) Evolucin intelectual: Todas estas caractersticas de cambios en el estilo de vida muestran un
salto en la evolucin a nivel intelectual de los hombres de aquella era.

Revolucin agrcola y surgimiento de las primeras civilizaciones


Desde su origen los homnidos haban dependido de la caza, la pesca, y de la recoleccin de alimentos
silvestres para poder sobrevivir. La cantidad de comida que podan obtener dependa fuertemente del
estado de su entorno, y dado que una porcin de tierra no poda sustentar a muchas personas, los
humanos tuvieron que dispersarse por todo el planeta en busca de alimentos. Todo esto cambi cuando
nuestros ancestros comenzaron a cultivar plantas y domesticar animales. En vez de limitarse a recolectar
lo que la naturaleza ofreca, los humanos aprendieron a dominar su ambiente para producir sus propios
alimentos.

Este avance tecnolgico cambi radicalmente el estilo de vida de los humanos. Los que se dedicaron al
pastoreo pasaron a vivir viajando de un lado a otro en busca de pasto, por lo que eran nmades, pero
tambin comenzaron a surgir asentamientos permanentes, es decir, grupos sedentarios, que constituyeron
el origen de la civilizacin, esto ocurre debido a que en los primeros tiempos la agricultura no era tarea
fcil, las plantas en crecimiento deban ser protegidas de los animales salvajes y de las incursiones de los
nmadas y haba que quitar malezas constantemente. Todo esto slo poda ser logrado por muchas
personas cooperando entre ellas. Para cuidar de cada cultivo, varios agricultores unan sus fuerzas
construyendo sus casas en los campos de plantacin y por lo tanto era importante que las viviendas
estuvieran cerca entre ellas, ya que de esta forma la proteccin de los cultivos sera exitosa. Fue as como
las viviendas en los campos se fueron amontonando cada vez ms, hasta que finalmente surgieron los
primeros pueblos.

El cultivo de plantas hizo que cada porcin de tierra ofreciera ms cantidad de alimentos que antes. Como
haba ms comida, aument la poblacin y surgi la especializacin del trabajo. Con la revolucin agrcola
aument la cantidad de alimentos disponibles, y esto permiti que aumentara la cantidad de poblacin a
nivel mundial. Cada lugar tena sus propios cultivos. En diferentes partes del mundo se solan plantar
granos tales como el trigo, el arroz, y el maz. Entre los animales salvajes que fueron domesticados se
encontraron las vacas, los cerdos y las gallinas. La agricultura era realizada con herramientas novedosas,
entre ellas estaban los recipientes de barro que eran usados para cocinar y almacenar alimentos. La
revolucin agrcola alivi la vida de los antiguos humanos al ofrecerles la oportunidad de producir sus
propios alimentos.