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PRINCIPIOS DEL

CONTROL
DE LAS PLAGAS
AGRICOLAS

Fausto H. Cisneros V.
CONTENIDO

1. GENERALIDADES SOBRE LAS PLAGAS Y SUS EFECTOS EN


LA PRODUCCIN AGRCOLA

Generalidades sobre las plagas agrcolas ......................................................1


Definicin de plaga agrcola ...................................................................1
Categoras de plagas ..............................................................................1
Efecto de las plagas sobre la produccin agrcola .......................................... 2
Criterios bsicos sobre daos y prdidas de cosecha ............................ 3
Conceptos sobre rendimientos ...............................................................3
Clases de prdidas .................................................................................4
Expresiones de la magnitud de las prdidas ................................................. 4
Mtodos para calcular las prdidas por plagas ....................................... 5
Los orgenes de las plagas ............................................................................ 7
Interpretacin de Clark y colaboradores.................................................. 7
Interpretacin de Polyakov .................................................................. 8
Consideraciones adicionales ................................................................... 9

2. LAS RELACIONES ENTRE LAS PLAGAS Y LAS PLANTAS

Formas en que las plagas daan a las plantas y a los cultivos ....................... 11
Las plagas que daan directamente a las plantas ................................ 11
Plagas masticadoras de hojas .............................................................. 12
Plagas minadoras de hojas ................................................................... 17
Plagas enrolladores y pegadoras de hojas ........................................... 19
Plagas que daan brotes y yemas .................................................... 19
Plagas perforadoras de botones florales y frutos .................................. 20
Plagas barrenadoras de tallos .............................................................. 22
Plagas masticadoras de races, tubrculos y rizomas........................... 26
Plagas cortadoras de plantitas tiernas ................................................. 29
Plagas con daos mltiples .................................................................. 29
Insectos picadores-chupadores de los jugos de las plantas .................. 29
Acaros fitfagos ..................................................................................... 40
Los insectos como vectores de enfermedades de plantas ........................... 44
Transmisin de enfermedades virsicas ................................................ 45
Transmisin de enfermedades bacterianas ........................................... 46
Transmisin de enfermedades fungosas ............................................... 47
Transmisin de enfermedades producidas por protozoarios ................... 47
Relacin entre el grado de infestacin y el perjuicio econmico ...................... 47
Consideraciones generales ................................................................... 47
Consideraciones particulares ................................................................ 48
Caractersticas de la plaga ............................................................ 50
Caractersticas del cultivo .............................................................. 50
Caractersticas del medio fsico y biolgico .................. ................. 53
Caractersticas econmicas ........................................................... 53
Nivel de dao econmico y umbral de accin..................... .................. 54
Umbral de respuesta al dao ............................................................. 54

Los umbrales de dao en la prctica .................................................... 55

3. ASPECTOS ECOLGICOS

Consideraciones ecolgicas sobre las plagas y los campos de cultivo............ 63


El ecosistema natural y el ecosistema agrcola ........................................... 63
Las plagas y sus interacciones con los otros componentes del ecosistema
agrcola ............................................................................................................64
Las plagas y los factores fsicos ............................................................64
Las plagas y los factores biolgicos ......................................................66
Las fluctuaciones de las plagas .....................................................................67
Fluctuaciones estacionales ................................................................. 67
Las fluctuaciones y la disponibilidad de alimentos ................................ 69
Las fluctuaciones por enemigos naturales ............................................. 69
Las fluctuaciones de las densidades y los perjuicios econmicos .......... 70
Pronstico de la ocurrencia y el desarrollo de las plagas ............................ 72
Fecha de iniciacin de las infestaciones ............................................. 72
Tendencia de las densidades de las infectaciones ................................ 73
Muestreo de las poblaciones de insectos ..................................................... 73
Tipos de muestreo ................................................................................. 74
Mustreos especficos ........................................................................... 74
Muestreo secuencial ............................................................................... 76

4. MTODOS Y ESTRATEGIAS EN EL CONTROL DE PLAGAS

Definiciones .................................................................................................78
Estrategias generales de control .................................................................... 78
Evasin de las plagas o de sus efectos ................................................ 78
Eliminacin de las caractersticas del cultivo que lo hacen susceptible ..... 79
Supresin de las caractersticas que hacen dainas a las plagas .........79
Reduccin de las densidades de las poblaciones de insectos ................ 79
Clasificacin de los mtodos de control ......................................................... 79
El control de plagas en el contexto de la produccin agrcola ......................... 79

5. CONTROL MECNICO

Recojo de insectos ........................................................................................ 81


Trituracin de insectos .................................................................................... 81
Recojo de rganos infestados ....................................................................... 82
Exclusin de los insectos ............................................................................... 82

6. CONTROL FSICO

Manejo de la temperatura ...............................................................................84


Las temperaturas altas ..........................................................................84
Las temperaturas bajas ........................................................................ 85
Manejo de la humedad....................................................................................86
Manejo de la luz..............................................................................................86
Manejo de atmsferas controladas .................................................................86
Manejo de la radiacin ................................................................................... 87

7. CONTROL CULTURAL

Destruccin de las fuentes de infestacin .................................................. 90


Destruccin de residuos de cosecha ............................................................. 90
Destruccin de maleza y limpieza de bordes del campo ................................ 91
Podas y destruccin de rganos infestados .................................................. 91
Destruccin de pupas en el suelo ................................................................. 92
Vigorizacin de las plantas y uso de fertilizantes............................................ 92
Evitacin de estaciones favorables a las plagas .......................................... 93
Interrupcin de la sucesin de generaciones de los insectos ......................... 94
Perodo de campo limpio........................................................................ 94
Rotacin de cultivos .............................................................................. 95
Formacin de condiciones desfavorables para las plagas ............................ 95
Control de la densidad ........................................................................95
Control de los riegos y la fertilizacin ..................................................... 95
Prctica del despunte............................................................................. 96
Prctica del aporque .............................................................................. %
Plantas trampa ....................................................................................... 96
Cultivos asociados ................................................................................. 97
Resistencia de las plantas a los insectos ..................................................... ,97
Mecanismos de resistencia .................................................................... 98
Aspectos genticos de la resistencia de las plantas ............................ 100

8. CONTROL BIOLGICO

Caractersticas generales del control biolgico........................................... 102


Control Biolgico Natural .............................................................................. 103
Modalidades del control biolgico aplicado ................................................... 104
Proteccin de los enemigos naturales ................................................. 105
Efecto de las pertubaciones del ecosistema agrcola .................. 105
Efecto de las aplicaciones de insecticidas ................................... 105
Alimentos y refugios para enemigos naturales adultos ................ 105
Efecto perjudicial del polvo, melaza y otras substancias................ 106
Efecto perjudicial de las hormigas .............................................. 106
Quema de la caa de azcar ....................................................... 106
Incremento artificial de los enemigos naturales.................................... 106
Introduccin de nuevos enemigos biolgicos ....................................... 108
Introducciones exitosas.................................................................. 108
Introducciones sin xito ............................................................... 109
Traslado de enemigos naturales entre valles .............................. 109
Consideraciones para la introduccin de insectos benficos .................109
Identificacin taxonmica del parsito o predator.......................... 109
Compatibilidad climtica .............................................................. 110
Sincronizacin biolgica .............................................................. 110
Nmero de especies que deben introducirse ............................... 110
Caractersticas deseables de un insecto benfico .......................................... 111
Pronstico de la eficiencia de un parsito introducido..................................... 111
Evaluacin del control biolgico ......................................................... 112
Efectividad de enemigos biolgicos introducidos ......................... 112
Efectividad del total de enemigos biolgicos presentes............... 112
Efectividad de una sola especie de parsito .............................. 112
Interacciones entre plagas y enemigos biolgicos ...............................113
El parasitismo ........................................................................................... 113
Avispas parsitas ............................................................................. 114
Ichneumonoidea .................................................................................... 114
Braconidae 114
Ichneumonidae 115
Chalcidoidea .......................................................................................... 116
Trichogrammatidae ....................................................................... 116
Eulophidae..................................................................................... 116
Aphelinidae ................................................................................... 118
Encyrtidae .................................................................................. 119
Mymaridae ................................................................................. 120
Tetrastichidae y Entedontidae ....................................................... 120
Pteromalidae 120
Chalcididae 121
Eurytomidae, Thysanidae y Eupelmidae ....................................... 121
Scelionidae ................................................... 121
Scoliidae 121
Sphecidae 123
Otras familias .................................................................................123
Moscas parsitas ................................................................................ 123
Tachinidae .................................................................................. 123
Sarcophagidae ........................................................................... 125
Bombyliidae ................................................................................ 125
Nematodos parsitos ................................................................................. 125
Hiperparasitoides y parasitoides de predatores .................................125
La predacin ..................................................................................................127
Insectos predatores ..............................................................................127
Escarabajos predatores ..................................................................127
Carabidae y Cicindelidae - Cocinellidae
Chinches predatores ..................................................................... 128
Miridae - Anthocoridae - Nabidae - Neididae -
Reduviidae Lygaeidae - Pentatomidae
Neurpteros predatores ..............................................................132
Chrysopidae - Hemerobiidae y Sympherobiidae
Moscas predatoras ........................................................................132
Syrphidae - Cecidomyiidae - Chamaemyiidae -
Drosophilidae Asidae - Dolichopodae
Avispas predatoras .......................................................................134
Hormigas predatoras ................................................................... 135
Araas predatoras ............................................................................... 135
Acaros predatores ............................................................................... 135
Vertebrados predatores ........................................................................135
Enfermedades de los insectos .....................................................................137
Orientacin del control microbiolgico aplicado ..................................... 138
Utilizacin de los virus ..........................................................................138
Utilizacin de las bacterias....................................................................139
Utilizacin de los hongos .....................................................................141
Utilizacin de los protozoarios .............................................................142

9. CONTROL QUMICO

Caractersticas generales de los insecticidas agrcolas ...............................148


Los insecticidas y el ecosistema agrcola .....................................................149
Efecto sobre los insectos benficos ................................................... 149
Desarrollo de resistencia a los insecticidas .........................................151
Residuos y contaminacin ambiental....................................................151
Los efectos del control qumico intensivo en la costa central del Per ...151
Caractersticas toxicolgicas de los insecticidas ..........................................151
Toxicidad contra los insectos ................................................................152
Expresin de la toxidad: Dosis letal media .................................. 152
Amplitud de espectro o radio de accin de un insecticida ............. 153
Estabilidad y efecto residual ........................................................ 153
Efecto de los insecticidas sobre las plantas ....................................... 154
Grado de susceptibilidad de las plantas .....................................154
Efectos en el follaje........................................................................154
Efectos sobre las semillas ............................................................ 155
Efectos diversos ............................................................................. 155
Efecto de los insecticidas sobre el hombre ......................................... 155
Tipos de toxicidad .........................................................................156
Expresin de la toxicidad aguda ...................................................156
Precauciones contra las intoxicaciones ........................................156
Residuos de insecticidas en los productos vegetales ..................158
Niveles de tolerancia de residuos .................................................158
Resistencia de los insectos a los insecticidas ..................................... 159
Niveles de resistencia ...................................................................159
Fuentes de resistencia .................................................................. 161
Resistencia cruzada ......................................................................162
Estabilidad de la resistencia ...........................................................162
Casos de resistencia en el Per ................................................. 162
Clasificacin de los insecticidas .............................................................. 163
Segn la va de ingreso al cuerpo del insecto................................ 163
Segn la penetracin y translocacin en la planta..........................163
Segn la efectividad particular contra las plagas ............................164
Segn el origen y la naturaleza qumica del producto .....................164
Insecticidas minerales o inorgnicos ....................................164
Insecticidas de origen vegetal ............................................164
Insecticidas orgnicos sintticos ........................................ 165
Insecticidas hormonales y reguladores de crecimiento ........ 168
Formulacin de los insecticidas............................................................ 168
Ingrediente activo y producto tcnico ............................................. 168
Formulacin comercial: tipo y riqueza .............................................169
Nomenclatura de los insecticidas ................................................... 170
Substancias adyuvantes o coadyuvantes ............... ........................................ 170
Descripcin y uso de los tipo de fomulaciones .................................... 171
Concentrados emulsionables....................................................... 171
Concentrados solubles................................................................. 172
Polvos mojables............................................................................ 172
Polvos solubles ............................................................................. 172
Polvos para espolvorees o polvos secos .................................... 173
Granulados ................................................................................... 173
Cebos txicos ................................................................................ 174
Formas en que se aplican los insecticidas .......................................... 174
Las aspersiones o pulverizaciones .............................................. 174
Volmenes de aplicacin.................................................... 174
Aspersiones de alto volumen - Aspersiones de bajo y
medio volumen - Aspersiones de ultra-bajo volumen
Distribucin y depsito de las aspersiones.........................176
Factores que influyen en el depsito de las gotas .............176
Efecto del viento en el depsito de las gotas -Tamao de
las gotas -Evaporacin de las gotas - Determinacin de
la distribucin de la aspersin
Mquinas aspersoras o pulverizadoras..............................179
Aspersoras hidrulicas y sus partes - Tipos de
aspersoras hidrulicas - Calibracin de las
aspersoras hidrulicas
Ejecucin de las aspersiones hidrulicas ...........................194
Consideraciones previas - Dilucin del insecticida -
Distancia de la boquilla a la planta - Grado de cobertura -
Condiciones adicionales
Aspersoras neumticas o nebulizadoras ...........................196
Tipos de aspersoras neumticas - Calibracin de las
aspersoras neumticas - Ejecucin de las aspersiones
neumticas
Aspesoras rotatorias ....................................................................
Mantenimiento de las aspersoras ......................................201
Los Espolvorees............................................................................203
Distribucin de las partculas de polvo................................203
Eficiencia de los depsitos
Mquinas espolvoreadoras ................................................203
Tipos de espolvoreadores...................................................204
Espolvoreadores manuales de pistn - Espolvoreadores
de fuelle Espolvoreadores manuales de molinete -
Espolvoreadores de traccin - Espolvoreadores de
tractor - Espolvoreadores motorizados
Calibracin y ejecucin de los espolvoreos .......................206
Mantenimiento de las espolvoreadoras ............................. 207
Aplicaciones de granulados .......................................................... 207
Aplicaciones al follaje .......................................................... 207
Aplicaciones al suelo ..........................................................207
Aplicaciones de insecticidas al suelo y a las semillas..................208
Tipos de aplicaciones al suelo............................................ 208
Tratamiento total del suelo - Tratamiento en banda
Tratamiento por planta
Tratamiento de las semillas................................................ 209
Aplicaciones de insecticidas sistmicos ..........................................210
Aplicacin de sistmicos al suelo .........................................210
Aplicacin de sistmicos a semillas y tubrculos ................ 211
Aplicacin de sistmicos a los tallos..................................... 211
Aplicacin de sistmicos al follaje......................................... 211
Aplicaciones areas ......................................................................211
Tipos de aviones ..................................................................212
El campo de aterrizaje......................................................... 213
Seleccin de la forma de aplicacin ..................................... 213
Las aspersiones areas - Equipo pulverizador
Ejecucin de las aspersiones areas ............................... ...214
Calibracin de la aspersin area........................................214
Aspersiones areas de ultra-bajo volumen .......................... 215
Los espolvorees areos y las aplicaciones de granulados... 215
Dosificacin de los insecticidas....................................................... 215
Dosificacin por concentracin de aplicacin .......................216
Concentracin de caldos diluidos ................................. 216
Equivalencias de dosificaciones y diluciones.................217
Cantidad de insecticida por hectrea ..................................220
Modalidades de control qumico y oportunidad de aplicacin .......... 220
Sistema de aplicacin calendario ......................................... 220
Aplicacin por grado de infestacin ................................... 221
Aplicacin selectiva ............................................................. 221
Oportunidad de aplicacin .................................................... 221
Insectos masticadores del follaje .................................222
Insectos perforadores ................................................. 223
Moscas minadoras ...................................................... 223
Cortadores y perforadores de plantas tiernas ............. 223
Insectos que daan rganos subterrneos..................224
Insectos picadores chupadores...................................224
Medidas de seguridad....................................................................224
Compra, transporte y almacenamiento ................................224
Medicin y dilucin de los concentrados............................... 225
Revisin de equipos de aplicacin ....................................... 225
Proteccin para el aplicador ................................................ 225
Destruccin de envases vacos........................................... 225
Fumigaciones y fumigantes ........................................................... 225
Productos que se fumigan ...................................................226
Acondicionamiento para las fumigaciones ............................226
Residuos y otros efectos .....................................................226
Dosificacin..........................................................................227
Toxicidad y seguridad...........................................................227
Principales fumigantes .........................................................228
Anexo sobre los principales insecticidas ....................................... 231

10. CONTROL ETOLGICO

Uso de feromonas .................................................................................. 248


Trampas contra insectos ..............................................................................249
Atrayentes de alimentacin ..........................................................................249
Atrayentes sexuales ................................................................................... 249
La luz como atrayente...................................................................................251
Uso de trampas: deteccin y control ............................................................251
Trampas qumicas ................................................................................252
Trampas pegantes de color .................................................................252
Trampas luminosas ..............................................................................254
Cebos txicos ...............................................................................................254
Destruccin de machos a base de cebos ..........................................254
Cebos para la "mosca de la fruta" ......................................................254
Cebos para gorgojos ............................................................................254
Cebos para el "arrebiatado" ................................................................255
Cebos para "gusanos de tierra" ..........................................................255
Cebos para hormigas cortadoras .........................................................255
Repelentes e inhibidores de alimentacin ....................................................255
Uso de repelentes ................................................................................255
Uso de inhibidores de alimentacin .....................................................256

11. CONTROL GENTICO

Tcnica de insectos estriles .......................................................................258


Mtodos de esterilizacin .....................................................................258
Esterilizacin por irradiacin ....................................................... 258
Esterilizacin qumica.................................................................. 259
Modalidades de la tcnica de esterilizacin .........................................259
Esterilizacin de insectos de laboratorio .................................... 260
Esterilizacin de la poblacin natural ........................................... 260
Algunas limitaciones prcticas del mtodo ........................................... 261
Casos prcticos de la tcnica de esterilizacin ................................... 262
Campaas contra la mosca de la miasis del ganado ..................262
Campaas contra la mosca de la fruta ........................................262
Campaas contra la mosca de la fruta en el Per ......................262

12. CONTROL LEGAL

Cuarentena .................................................................................................. 265


Consideraciones biolgicas .................................................................. 265
Consideraciones geogrficas ............................................................... 265
Consideraciones climticas .................................................................. 265
Consideraciones econmicas................................................................ 266
Cuarentena externa ..................................................................................... 266
Mecanismos de internacin de semillas y plantas ............................... 266
Principales especies bajo cuarentena.................................................. 267
Cuarentena interna ....................................................................................... 267
Reglamentacin de cultivos .......................................................................... 268
Perodo de campo limpio ..................................................................... 268
Fechas lmites de siembra, resiembra y transplante ........................... 268
Fechas lmites para la destruccin de los residuos del cultivo ............... 269
Destruccin de malezas y plantas hospederas .................................. 269
Reglamentacin en el uso de los insecticidas ......................................269
Seleccin de semillas y variedades .....................................................269
Control fitosanitario obligatorio ............................................................ 269
Erradicacin de plagas..................................................................................269
Reglamentacin de pesticidas.......................................................................270
Comercializacin ... ,..............................................................................270
Utilizacin de pesticidas .......................................................................270

13. EL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS

El concepto del manejo integrado de las plagas ..........................................272


Limitaciones del control unilateral ................................................................274
Limitaciones del control qumico ..................................................................274
Limitaciones econmicas .....................................................................275
Limitaciones en la efectividad (resistencia) ..........................................275
Aparicin de nuevas plagas y "resurgencia" .......................................276
Residuos txicos y contaminacin ambiental .......................................278
Anlisis ecolgico del problema de plagas ..................................................278
Nivel de equilibrio de las plagas .......................................................... 279
Umbral de dao econmico y umbral de accin ..................................279
Lineamientos para establecer programas de manejo integrado ...................281
Fases del Manejo Integrado de Plagas (MIP) ............................................. 281
Desarrollo de componentes para el manejo integrado de las plagas.............282
Utilizacin de variedades resistentes o tolerantes a las plagas ............. 283
Introduccin y proteccin de enemigos naturales ................................ 283
Modificacin del medio ambiente ......................................................... 284
Integracin de los componentes claves ............................................... 286
Implementacin del MIP en reas piloto ..................................................... 287
Establecer "umbrales de accin" para las plagas claves y ocasionales 287
Desarrollar tcnicas de evaluacin peridicas o monitoreo................... 288
Implementacin del MIP en gran escala ...................................................... 289
Sinopsis de MIP en cultivo de papa en el Per .......................................... 289
La planta de papa y los daos de las plagas ..................................... 290
Desarrollo de la planta de papa ................................................. 290
Capacidad de la planta para recuperarse del dao .................... 290
Las plagas claves ........................................................................292
Esquema MIP para el gorgojo de los Andes ...................................... 294
Esquema MIP para la polilla de la papa ............................................. 298
Principales componentes o tcnicas de control ................................... 299
Implementacin de un programa MIP ....................................... ......... 300
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN

Durante el tiempo transcurrido desde la primera edicin se han producido algunos


cambios en los medios de lucha contra las plagas y ha crecido la preocupacin del pblico
por los riesgos de residuos txicos en los alimentos y la necesidad de preservar el
medioambiente sin contaminacin. Se ha prohibido el uso agrcola de los insecticidas
clorados de gran persistencia y poder contaminante como el DDT, aldrn, endrn, BHC,
etc. y existe una creciente presin para eliminar todos los productos de alta toxicidad
aguda incluyendo el fumigante bromuro de metilo al que se le atribuye graves efectos sobre
la capa de ozono. De all que algunos ejemplos de productos especficos
mencionados en el texto puedan quedar desactualizados en cualquier momento. Esto,
sin embargo, no desvaloriza los principios descritos que puedan ser ilustrados fcilmente con
los nuevos productos disponibles.

Existe una creciente preocupacin por los efectos que puedan tener los residuos
txicos en la salud humana. Esta y otras consideraciones han dado lugar a un mayor inters
por el manejo integrado de plagas cuyo enfoque de control de plagas sobre principios
ecolgicos tiende a reducir el uso de compuestos qumicos. La industria agroqumica
tambin ha respondido a esta demanda produciendo compuestos mucho mecanismo de
muda en lugar de aquellos que actan sobre el sistema nervioso en general. Existe una tendencia al
incremento del uso de "bioinsecticidas", es decir, de patgenos de insectos, principalmente
bacterias, virus y hongos, utilizados a la manera de los insecticidas tradicionales.

Finalmente, el rea de desarrollo de plantas resistentes a las plagas, se estn


perfeccionando tcnicas de ingeniera gentica que permiten incorporar a plantas
cultivadas genes exticos que confieren resistencia a plagas y enfermedades. Se
especula que las plantas as transformadas, llamadas plantas transgnicas, jugarn un rol
muy importante en la agricultura del futuro.

Cualquiera que sea el progreso de las tcnicas agrcolas, siempre habr lugar para
aplicar los principios de proteccin de cultivos que se tratan en esta obra, porque en la
mayora de ellos subyacen consideraciones ecolgicas que son intrnsecas a la misma naturaleza

FAUSTO H. CISNEROS

V. Lima, Octubre 1995


1 GENERALIDADES SOBRE LAS PLAGAS Y SUS EFECTOS EN LA PRODUCCIN
AGRCOLA

GENERALIDADES SOBRE LAS PLAGAS AGRCOLAS


Los cultivos o sementeras son afectadas por plagas, enfermedades y malezas que
reducen la vitalidad y capacidad de produccin de las plantas.
Las plagas estn constituidas principalmente por insectos, caros, nematodos,
caracoles, aves y roedores. Las enfermedades son causadas por microorganismos como virus,
bacterias, micoplasmas, viroides y hongos; y las malezas son aquellas plantas que resultan
indeseables en un campo porque compiten con las plantas cultivadas en el uso de espacio,
nutrimentos y agua.
En la actualidad existe una tendencia a incluir todos los organismos perjudiciales antes
mencionados bajo la denominacin comn de pestes agrcolas.
Definicin de Plaga Agrcola
En su sentido ms amplio, una plaga se define como cualquier especie animal que el
hombre considera perjudicial a su persona, a su propiedad o al medioambiente. De modo que
existen plagas de inters mdico (zancudos, chirimachas y otros parsitos y vectores de
enfermedades humanas); plagas de inters veterinario (piojos y garrapatas del ganado); plagas
caseras (cucarachas y moscas); plagas de productos almacenados (diversos insectos y
roedores); y las plagas agrcolas que daan los cultivos.
Plaga agrcola es una poblacin de animales fitfagos (se alimentan de plantas) que
disminuye la produccin del cultivo, reduce el valor de la cosecha o incrementa sus costos de
produccin. Se trata de un criterio esencialmente econmico.
Categoras de Plagas
No todas las poblaciones de animales fitfagos en un campo agrcola constituyen
plagas, ni todas las plagas presentan la misma gravedad o persistencia en sus daos. De all
que se suele distinguir diversas categoras de plagas cuyas caracterizaciones tienen
implicancias prcticas, en las medidas de proteccin del cultivo.
Plagas Potenciales o Fitfagos sin importancia econmica: Son aquellas poblaciones de
insectos u otros fitfagos que bajo las condiciones existentes en el campo no afectan la
cantidad ni la calidad de las cosechas; suelen constituir la mayora de las especies de insectos
en un campo agrcola y se presentan en poblaciones bajas o muy bajas, pasando
desapercibidas con frecuencia.
Las bajas densidades de las poblaciones se deben al efecto de los factores fsicos y
biolgicos que existen en forma natural como la presencia de enemigos naturales eficaces, el
cultivo de variedades no susceptibles, la aplicacin de prcticas culturales desfavorables para
el desarrollo de los insectos, o la existencia de condiciones climticas adversas.
Si se producen cambios en estos factores de represin natural, las plagas potenciales
pueden transformarse en plagas reales. Las cochinillas harinosas, por ejemplo, suelen pasar
desapercibidas por la eficiente represin que ejercen sus enemigos naturales; pero si stos son
destruidos por la aplicacin de insecticidas, la cochinilla harinosa se transforma en una seria
plaga. El gorgojo del camote carece de importancia cuando se acostumbran rotaciones de
cultivos, pero si se adopta la siembra consecutiva del camote en el mismo campo este insecto
se vuelve una plaga muy daina.
Plagas Ocasionales'. Son poblaciones de insectos que se presentan en cantidades
perjudiciales solamente en ciertas pocas o aos, mientras que en otros perodos carecen de
importancia econmica. El incremento de las poblaciones suele estar asociado con factores
climticos, variaciones en las prcticas culturales, deficiencia temporal en la represin por
enemigos naturales y otros factores.
Plagas Claves: Son especies de insectos que en forma persistente, ao tras ao, se
presentan en poblaciones altas ocasionando daos econmicos a los cultivos; suele tratarse de
muy pocas especies, con frecuencia solo una o dos, que en las condiciones normales del
cultivo carecen de factores de represin natural eficientes, por lo menos desde el punto de vista
del inters del agricultor. Por lo general se trata de plagas introducidas a lugares donde el clima
resulta favorable y donde no se presentan sus enemigos naturales eficientes. Puede tratarse
tambin de especies nativas de insectos que se han adaptado favorablemente a cultivos
introducidos o nuevas variedades de plantas que resultan as particularmente susceptibles.
Plagas Migrantes: Son especies de insectos no residentes de los campos cultivados
pero que pueden penetrar en ellos peridicamente como consecuencia de sus hbitos
migratorios; es el caso de las langostas migratorias y del arrebiatado del algodonero. Se trata
de una categora reconocida como especial y distinta de las anteriores, an cuando el criterio
usado para categorizarla no es el mismo.
Existen otras dos calificaciones tiles para designar a las plagas segn la relacin que
existe entre la parte de la planta que es daada por el insecto y la parte de la planta que se
cosecha.
Plaga Directa: Cuando el insecto daa a los rganos de la planta que el hombre va a
cosechar; es el caso de las larvas de la polilla de la manzana que perforan los frutos o el
gorgojo de los Andes que ataca los tubrculos de la papa.
Plaga Indirecta: Cuando el insecto daa rganos de la planta que no son las partes que
el hombre cosecha; es el caso de las moscas minadoras que daan las hojas del tomate o de
la papa mientras que los rganos que se cosechan son los frutos y los tubrculos
respectivamente.
EFECTO DE LAS PLAGAS SOBRE LA PRODUCCIN AGRCOLA
El concepto de plaga agrcola implica reduccin en el valor o en el beneficio econmico
que se obtiene de la cosecha; puede tratarse de reducciones en cantidad de la cosecha, en la
calidad del producto, o en el incremento de los costos de produccin. Se entiende por prdida
de calidad el deterioro en la presentacin o aspecto del producto cosechado, o la disminucin
de su valor nutritivo u otra cualidad que influya en el uso del producto y baje su valor unitario.
Cuando la reduccin de la cosecha se produce en grandes extensiones, la escasez del
producto suele traer consigo el incremento de su precio en el mercado; en esas condiciones
puede suceder que la disminucin de la cosecha no necesariamente represente una prdida
econmica para los productores. Sin embargo, debe reconocerse que hay una prdida para la
sociedad por la reduccin en el suministro de los alimentos y por los precios ms altos que
debe pagar por ellos.
La informacin sobre las valoraciones de las prdidas especficas ocasionadas por las
plagas es extremadamente escasa y con frecuencia los trminos y criterios utilizados son muy
variables e inconsistentes. En los siguientes acpites se revisan algunos conceptos
relacionados con el efecto de las plagas sobre la produccin agrcola.
Criterios bsicos sobre daos y prdidas de cosecha
Al tratar las plagas agrcolas hay que distinguir tres criterios bsicos: el dao causado
por el insecto, el perjuicio a la planta, y la prdida en la cosecha de un campo cultivado. (Smith
1967; Strickland y Bardner 1967).
Dao del insecto a la planta: Es el efecto de la aumentacin u otra actividad del animal
sobre el crecimiento, la apariencia, la fisiologa o el vigor de la planta. As, por ejemplo, las
hojas tiernas del maz son perforadas por el gusano cogollero, los tallos son taladrados por el
gusano caero, y la savia de la planta es succionada por los pulgones.
Perjuicio a la planta: Es el resultado del dao del insecto en trminos de prdida de
rendimiento o calidad del producto en una planta. No siempre el dao que causa el insecto
implica perjuicio a la planta; un insecto que daa una porcin del follaje de una planta no
necesariamente produce una reduccin en la cantidad o calidad de los frutos de esa planta. En
las plagas indirectas, la reduccin en el rendimiento de una planta depende no solamente de la
abundancia numrica de la plaga sino tambin del tiempo que dura la infestacin, su relacin
con el estado de desarrollo (fenologa) de la planta, y de otros factores ambientales. La
sensibilidad al dao de una variedad en particular, expresada en reduccin de su rendimiento
por planta depende de sus caractersticas genticas. Prdida de cosecha o de rendimiento del
cultivo: Es la reduccin de la cosecha en cantidad o calidad en una extensin cultivada; es la
expresin econmica cuantitativa del perjuicio que ha ocasionado la plaga en toda un rea.
Cosecha es la produccin y su expresin final es el rendimiento econmico.
La prdida de cosecha por causa de las plagas es la diferencia entre los rendimientos o
valores de la cosecha en un cultivo sin plagas y un cultivo con plagas, considerando que todos
los otros factores de la produccin son iguales para ambos.
Conceptos sobre rendimientos
En el clculo de las prdidas de cosecha por efecto de las plagas es necesario precisar
el concepto de rendimiento del cultivo que se est utilizando. Algunos criterios usados
comnmente son los siguientes:
Rendimiento potencial mximo es el valor terico que corresponde al rendimiento que
tendra el cultivo bajo condiciones ptimas de todos los factores de la produccin.
Rendimiento potencial ecolgico es aquel que puede lograrse en una localidad o
ambiente ecolgico particular mediante la aplicacin de toda la tecnologa conocida.
Rendimiento potencial econmico o alcanzable es aquel que puede obtenerse aplicando
las tcnicas que son comercialmente prcticas y que permiten obtener el mejor retomo
econmico.
Rendimiento esperado es aquel que obtendra el agricultor de no presentarse las
plagas. En algunas publicaciones fitosanitarias se le suele referir tambin simplemente como
rendimiento potencial.
Rendimiento real o efectivo es aquel que se ha logrado cosechar.
En el sentido ms completo, la diferencia entre el rendimiento real y el rendimiento
potencial econmico es el resultado de las prdidas debido a factores como plagas,
enfermedades, malezas, fertilizacin inadecuada, prcticas culturales pobres y otros factores
susceptibles de ser mejorados para beneficio del agricultor.
Con excepcin del criterio terico "rendimiento potencial mximo" todos los otros
conceptos no tienen valores fijos, pues son el resultado de mltiples factores ambientales,
tecnolgicos y econmicos.
Muchos autores que se refieren especficamente a problemas fitosanitarios (plagas,
enfermedades o malezas), llaman "cosecha potencial" o "esperada" a la que se hubiera
obtenido de no presentarse el problema fitosanitario; y "cosecha efectiva" o "real" a la que se
obtuvo en las condiciones en que se condujo el cultivo. Estos dos conceptos son usados en el
presente texto.
Clases de Prdidas
Las prdidas de rendimiento en cantidad y calidad, mas la reduccin que puede
producirse en la capacidad de rendimiento de futuras cosechas, constituyen las llamadas
"prdidas directas". Existen tambin "prdidas indirectas" que corresponden a las implicaciones
econmicas y sociales ms all de sus efectos agrcolas inmediatos y que pueden expresarse
a nivel del consumidor y de la comunidad, incluyendo los mayores precios que deben pagarse
por los productos, la desocupacin, el empobrecimiento, las prdidas de divisas, etc.
Por extensin, deben considerarse daos econmicos a la agricultura, toda inversin de
dinero, tiempo y esfuerzo que se emplea en el estudio de las plagas y su control; en el
desarrollo, produccin y comercializacin de equipos y materiales para el control de las plagas;
en los gastos de los servicios de cuarentena o inspeccin fitosanitaria nacionales e
internacionales; y en las restricciones en los cultivos as como en los mercados de exportacin
por razones fitosanitarias.
Entre las Prdidas Directas se pueden distinguir las prdidas primarias y las prdidas
secundarias (Zadoks 1967).
Las Prdidas Primaras incluyen:
La reduccin en cantidad del producto comercial por hectrea.
La reduccin en valor por unidad de producto.
Los costos extras para la cosecha.
Los costos extras para la seleccin y limpieza de los productos.
Los costos de re-siembra y re-transplante.
Las prdidas econmicas al reemplazar el cultivo atacado por las plagas con cultivos
menos rendidores.
Las Prdidas Secundarias comprenden las reducciones en la capacidad de produccin
de futuros cultivos o futuras cosechas, sea por el incremento de las poblaciones de las plagas
en las siguientes compaas o por el debilitamiento de plantas que no se recuperan en un solo
ao como los rboles frutales.
Expresiones de la magnitud de las prdidas
Como se ha sealado previamente, la prdida de la cosecha por causa de las plagas es
la diferencia entre el rendimiento o valor de la cosecha del cultivo sin plagas y del cultivo con
plagas. Para expresar estas prdidas existen diversos mtodos cada uno de los cuales tienen
sus ventajas y desventajas (Barton y Durost 1967). Los principales mtodos son los siguientes:
Como prdida del rendimiento: Se expresa en trminos de cantidades de producto
cosechado en forma absoluta o en porcentaje. La validez de la expresin no vara con la
situacin del mercado pero tiene la desventaja de no considerar las prdidas de calidad que en
ciertos casos son muy importantes. Cuando se expresa en trminos de "porcentaje de
cosecha" debe especificarse si el cien por ciento de la cosecha es la cosecha efectiva (real) o
la cosecha potencial (esperada). Supongamos una cosecha efectiva de maz de 4,000 kg/ha. y
se estima una prdida por plagas de 1,000 kg/ha. Si la prdida se expresa en relacin a la
cosecha potencial (=5,000 kg/ha) se habr tenido una prdida del 20 por ciento y si se refiere a
la cosecha efectiva podra decirse que el control de la plaga habra permitido un incremento del
25 por ciento de la produccin.
Segn que se estimen aisladamente los daos por plagas, enfermedades y malezas,
(caso frecuente en la literatura fitosanitaria) o se haga el clculo en forma conjunta, los
porcentajes atribuidos a cada uno de estos factores resultan diferentes tal como se aprecia en
el cuadro 1:1.
Como prdida en valor econmico o monetario: Esta expresin se logra multiplicando
las cantidades estimadas como prdidas por los precios corrientes del producto. La expresin
monetaria tiene la ventaja de incluir, conjuntamente con la prdida en cantidad del producto, la
prdida en calidad que puede ser muy importante en algunos casos; tiene la desventaja de la
validez restringida de la expresin a las condiciones momentneas del mercado. Cualquier
cambio econmico altera o invalida la expresin. Por otro lado son trminos simples y fciles de
comprender. Por ejemplo, en la campaa agrcola peruana de 1971, las prdidas por plagas se
estimaron en 3,700 millones de soles, siendo la produccin efectiva de 22,438 millones
(Sarmiento 1974). En la dcada de 1980 se cambi la unidad monetaria a Intis y en la dcada
de 1990 a Nuevos Soles, por lo que la estimacin indicada ahora resulta incomprensible.
Como prdida en tierra agrcola equivalente: Se estiman las prdidas individuales para
cada cultivo y se expresan en trminos de reas de tierras equivalentes basndose en el
rendimiento promedio de las tierras en aos recientes. Problemas obvios en la determinacin
de equivalencias es la diversidad en calidades de tierra y regmenes de riegos; pero se trata de
una expresin fcil de comprender por la mayora de las personas enfatizando el significado
prctico y el hecho de desperdiciar la tierra que es un recurso esencial en la produccin
agrcola. Ej.: las prdidas agrcolas por plagas en el Per en la campaa 1972 fue equivalente
a la prdida de la produccin de 270,000 hectreas (Sarmiento 1974).
Mtodos para calcular las prdidas por plagas
Medir las prdidas que causan las plagas es algo muy complejo y cualquiera que sea el
mtodo que se utilice es susceptible de reparos ms o menos importantes. An as la
informacin que puede obtenerse resulta til para orientar mejor la poltica de proteccin de
cultivos. En general existen los llamados "mtodos experimentales" que normalmente son ms
exactos pero resultan ms costosos y de aplicacin particular para las condiciones en que se
realizan; y el mtodo que podra llamarse de estimados, opinin, o apreciacin personal de
especialistas enterados en estos asuntos, que si bien son menos exactos, resultan mucho ms
baratos y con frecuencia son bastante tiles. Algunos mtodos especficos son mencionados
por Strickland y Bardner (1967).
Comparacin de rendimientos de plantas sanas y plantas infestadas: Se trata de plantas
sanas o infestadas en forma natural. La ventaja de este mtodo es que no se altera la
condicin normal del insecto ni de la planta. La desventaja es que algunas especies de insectos
son atrados preferentemente por ciertas plantas que se diferencian de las plantas que
permanecen sanas, por caractersticas fenotpicas y genotpicas que pueden afectar los
rendimientos. En estos estudios se pueden establecer relaciones de regresin entre las
infestaciones o daos y la reduccin en los rendimientos de una serie de plantas.
Comparacin de campos o parcelas infestadas con parcelas protegidas: Se trata
tambin de infestaciones naturales. La proteccin de las parcelas contra las plagas puede
hacerse por diversos mtodos; entre ellos el recojo a mano, siempre que no se daen las
plantas con la manipulacin ni se compacte el suelo con las visitas frecuentes. Tambin
pueden usarse insecticidas para mantener las parcelas totalmente libres de plagas o para crear
diferencias en los niveles de infestacin, debiendo tenerse cuidado de los efectos que los
insecticidas pueden tener sobre las plantas y sobre las otras plagas. Una gran parte de la
informacin experimental de la entomologa econmica versa sobre comparaciones de
rendimiento entre parcelas tratadas y no tratadas.

Comparacin de plantas artificialmente infestadas y plantas sanas: Este mtodo elimina


la preferencia de los insectos por ciertas plantas. Las plantas se infestan artificialmente en
campo libre o dentro de jaulas para confinar los insectos. El enjaulamiento de las plantas para
mantenerlas infestadas o, por el contrario, libres de infestacin, producen condiciones no
tpicas de las condiciones normales en el campo.
Una manera indirecta de provocar infestaciones "artificiales" sobre parcelas de cierta
rea, consiste en la destruccin de los enemigos naturales mediante la aplicacin de
insecticidas que no daan a la plaga en estudio.
Comparacin de plantas con daos simulados y plantas sanas: Este mtodo consiste en
imitar los daos que causan los insectos en las plantas, como la destruccin del follaje por
gusanos de hoja, o la eliminacin de los botones por efecto de los perforadores. El primer
problema es que los daos de los insectos se realiza en forma continua mientras que el dao
artificial es discontinuo y, a veces, nico. Por otro lado, resulta prcticamente imposible imitar
los daos de los insectos picadores chupadores y de los vectores de enfermedades. A pesar de
las limitaciones, el mtodo puede proveer en forma sencilla interesante informacin sobre la
relacin que existe entre el dao y la reduccin de rendimiento.
Estimado Subjetivos o de Opinin: Los estimados de daos sobre grandes reas se
obtiene a menudo a base de las opiniones de personas enteradas en estos temas, como
especialistas en Sanidad Vegetal, agentes de extensin y los mismos agricultores. En general,
la informacin que se obtiene, sin ser exacta, resulta vlida para indicar diferencias de cierta
magnitud. Para diferencias menores suele resultar demasiado imprecisa.
LOS ORGENES DE LAS PLAGAS
El estudio de cmo y por qu se originan las plagas es fundamental para comprender su
problemtica y establecer las estrategias de su control; a pesar de ello, son muy escasos los
investigadores que han tratado de analizar el problema en forma orgnica. Elton (1958) y
Uvarov (1946) refieren en forma muy general que las plagas son el resultado de la ruptura del
"balance natural" producida en forma artificial por el hombre. Clark y colaboradores (1967) y
Polyakov (1968) han ensayado anlisis un poco ms amplios incluyendo las ideas de algunos
otros especialistas que en forma dispersa se encuentra en la literatura sobre plagas.
Interpretacin de Clark y colaboradores
Clark, Geier, Hughes y Morris (1967) consideran que el estado o condicin de plaga
puede originarse de cuatro maneras:
1. Por el ingreso de una especie fitfaga a regiones donde no exista previamente.
Este es el caso de muchas plagas serias introducidas en el pas, como la lapilla negra del olivo,
la escama circular de los ctricos, la filoxera de la vid, la mosca mediterrnea, etc. Tambin
puede considerarse a la mosca blanca lanuda de los ctricos en la Costa, aparentemente
introducida de la vertiente oriental de los Andes.
2. Por cambios en las caractersticas de una especie de insecto que previamente
no competa o no interfera directamente con los intereses del hombre. Tal sera el caso de la
adaptacin de varias especies de lepidpteros, propios de las palmeras silvestres de nuestra
Amazonia, que han comenzado a atacar a la palmera aceitera en el valle del Huallaga.
3. Por cambios en las actividades del hombre, en sus hbitos o en sus intereses,
que lo hacen sensible a la existencia de una especie de insecto que antes consideraba con
indiferencia. Es el caso de la mayor exigencia que se da a los productos calidad de
exportacin en comparacin con el nivel de exigencia para consumo interno en cuanto a los
efectos que ciertas plagas tienen en el aspecto del producto.
4. Por incremento en abundancia de la especie de insecto cuyas interacciones con
el hombre fueron consideradas previamente sin importancia debido a que se presentaba slo
en bajas densidades. Los incrementos pueden ocurrir por las siguientes razones:
a) un incremento duradero en el suministro de un recurso que antes era limitante.
Ejemplo: la siembra del garbanzo entre las campaas de algodn en el Departamento
de Lambayeque provee alimento al Heliothis virescens, favoreciendo el incremento de sus
poblaciones en los campos de algodn.
b) una disminucin duradera en la frecuencia o severidad de interacciones
represivas, que antes evitaban que la plaga se desarrollara totalmente; por ejemplo la
destruccin de los enemigos naturales, o la introduccin de variedades de plantas susceptibles.
c) la ocurrencia simultnea de los dos fenmenos previos.
Interpretacin de Polyakov
Polyakov (1968) se refiere fundamentalmente al incremento en las densidades de las
poblaciones de insectos y considera cuatro causas principales que hacen que una especie
alcance la condicin de plaga.
1. Al establecerse los cultivos se produce la destruccin de la biogeocenosis
(ecosistema natural) de formacin histrica que tiene sus propias relaciones interespecficas y
sus mecanismos para la regulacin de las densidades de sus componentes. Las especies que
pueden satisfacer sus requerimientos nutricionales con la planta cultivada y que se adaptan a la
fenologa de la misma y a las prcticas culturales pueden desarrollarse en ausencia de
competidores. La causa principal sera la disponibilidad de alimentos en abundancia. Elton
(1958) considera que el cultivo se vuelve ms favorable al desarrollo de las plagas
principalmente porque las prcticas culturales reducen la accin de los parsitos y predatores.
2. Debilitamiento de la resistencia general de la planta cultivada al dao de los
insectos y destruccin de las interrelaciones balanceadas entre la planta y el fitfago
desarrolladas a travs del tiempo en el ecosistema natural. Algunas consideraciones
importantes son las siguientes:
a) La orientacin de la seleccin gentica que efecta el hombre de las plantas
cultivadas hace que stas adquieran cualidades distintas a las formas primitivas. Estos cambios
afectan la morfologa, el contenido qumico, la fenologa y la forma y tasa de acumulacin de
reservas de la planta. Al mejorar la calidad para el hombre generalmente se obtiene tambin
plantas ms apetecidas por los insectos.
b) Que una planta sea capaz de sobrevivir al dao depende del momento en que ste
se produce y tambin de la vitalidad general de la planta. En el ecosistema natural los insectos
tienen opciones de hospederos alternantes por lo que la destruccin de las plantas slo suele
ser parcial. En cambio en los campos de cultivo, las plantas son destruidas en todas las fases
de su organognesis y no solamente son atacadas por las especies completamente adaptadas
a ellas, sino tambin por otras especies que no encuentran mejor alimento.
3. Por alterar las condiciones generales que determinan las densidades de las
plagas y las fluctuaciones de aquellas densidades. Las densidades de los insectos dependen
no tanto de la existencia de reas que pueden ocupar durante el perodo ptimo para su
existencia, sino de la ocurrencia de reas de reserva durante el tiempo de depresin.
Esto es particularmente importante para plagas que estn asociadas con un cultivo slo
durante un perodo del ao. La introduccin de un cultivo adicional dentro del sistema de
rotacin o a la expansin de su rea puede tener un gran efecto. Las plagas son afectadas
significativamente por los cambios en el sistema de cultivo, por los mtodos y poca de
cosecha, por el tiempo de la eliminacin del rastrojo, y otros factores.
4. Por la variabilidad adaptativa de a especie plaga. La produccin agrcola crea
condiciones nuevas, ante las cuales la plaga puede variar adaptndose progresivamente. Se
considera que las nuevas condiciones incluyen las aplicaciones de insecticidas y las nuevas
adaptaciones, el desarrollo de resistencia a estos productos. Numerosos factores que retardan
la microevolucin en el ecosistema natural son eliminados o debilitados crendose un sistema
de seleccin dirigida con una mayor presin y constancia. Algunos aspectos involucrados son
los siguientes:
a) Se debilita la competencia interespecfica con fitfagos del mismo orden o de
otros rdenes.
b) La actividad agrcola del hombre reduce la dependencia de las influencias
estacionales y geogrficas en el suministro de alimento a la plaga. Hay un debilitamiento en la
influencia de los factores climticos debido a la formacin de microclimas favorables y diversas
condiciones mejoradas para el cultivo y para las plagas.
c) Las altas densidades de las plagas incrementan la variabilidad gentica de los
individuos y por consiguiente su capacidad para adaptarse a cambios de habitats. El
enriquecimiento del fondo gentico de la poblacin hace posible el establecimiento de nuevas
relaciones, inclusive que se produzcan diferenciaciones intraespecficas. Las poblaciones de
los campos de cultivo quedan sometidas a condiciones de seleccin acelerada.
Consideraciones adicionales
Para completar la enumeracin de factores que favorecen el desarrollo de las plagas se
debe sealar que numerosas plantas cultivadas son forneas, introducidas de otros pases o
continentes. Con la introduccin de las plantas frecuentemente se introducen algunas de sus
plagas, por lo general sin sus enemigos naturales. Como consecuencia, la plaga se multiplica
fcilmente en las nuevas reas.
En otras ocasiones la plaga est constituida por una especie nativa que encuentra en
un nuevo cultivo o variedad un medio de desarrollo ms favorable que los propios hospederos
nativos. Tal es el caso del meln, planta originara de la India que fue introducida por los
espaoles y que en nuestro pas es atacada intensamente por el barreno de los brotes, tallos y
frutos, Diaphania nitidalis, originario del continente americano.
Es posible tambin que una plaga sea introducida con sus enemigos naturales, pero las
condiciones climticas de la nueva rea sean tales que no permitan su desarrollo eficiente y no
llegan a ejercer su rol limitante en el desarrollo de la plaga. Por lo general, las plagas tienen un
rango climtico ms amplio que la de sus enemigos naturales.
En resumen, a diferencia de las condiciones que encontraran en su medio natural, las
especies fitfagas que se alimentan de la planta cultivada encuentran en el campo de cultivo
alimento abundante, facilidad de encontrar pareja para su reproduccin, lugares apropiados
para la oviposicin, mejores condiciones microclimticas, y, posiblemente, un nmero menor de
enemigos naturales por la eliminacin de las especies que requieren presas u hospederos
alternantes.
Por otro lado, las plantas cultivadas suelen ser ms susceptibles que las plantas
silvestres. Mientras que stas estn sometidas permanentemente a las presiones de seleccin
natural del ambiente que incluyen las acciones de plagas y patgenos, las plantas cultivadas,
por la proteccin que reciben del hombre, son liberadas en gran proporcin de tales presiones.
Es ms, en la seleccin y mejoramiento de las plantas cultivadas normalmente se trata de
conseguir variedades que tengan mejor calidad o mayor produccin, sacrificando con
frecuencia las caractersticas de resistencia o tolerancia a plagas, enfermedades u otros
factores adversos.
Finalmente debe sealarse que cualquier especie silvestre que se incorpore a las
condiciones de cultivo no tarda en presentar problemas de sanidad que pasaron
desapercibidos hasta entonces.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Losses. Rome 149-155
LAS RELACIONES ENTRE2LAS PLAGAS Y LAS PLANTAS

FORMAS EN QUE LAS PLAGAS DA AN A LAS PLANTAS Y A LOS CULTIV


OS

Las plagas daan las plantas en diversas formas. Se dice que causan "dao directo"
cuando destruyen sus rganos (races, tallos, hojas, yemas, flores, frutos o
semillas) en forma parcial o total, o las debilitan reduciendo su capacidad de
produccin. Tambin existen "daos indirectos" que pueden ser de gran
importancia; por ejemplo, cuando las plagas participan en la propagacin de
virus, micoplasmas, bacterias y hongos que causan enfermedades en las
plantas; cuando la presencia de insectos o cicatrices de sus daos malogran la
apariencia de los productos y reducen su valor comercial; o cuando su ocurrencia
dificulta la cosecha o la seleccin del producto cosechado.

Las plagas que da an directamente a las plantas

Los daos directos normalmente resultan de la alimentacin de los insectos que


devoran partes de la planta o succionan sus jugos. Muchas especies de insectos se
alimentan preferentemente o exclusivamente de una clase de rgano de la planta;
as las larvas de Anomis texana (Riley) solamente comen las hojas del
algodonero, y las larvas de Cydia (Laspeyresia) pomonella (L.) solamente
perforan los frutos del manzano y del peral. Otras especies varan las formas de sus
daos segn la especie de la planta que atacan, el estado de desarrollo de la
misma al momento del ataque, o el estado de desarrollo del insecto que provoca
el dao. As, las larvas de Spodoptera (Prodenia) eridania (Cramer) cuando
atacan a las plantas de tomate pueden presentarse como cortadoras de plantas
tiernas, como masticadoras del follaje de plantas medianas, y como perforadores de
frutos en plantas mayores.

Los escarabajos del gnero Diabrotica en estado adulto comen el follaje del maz y
otras plantas mientras que en estado larval viven en el suelo alimentndose de
las races de las mismas plantas.

Cualquiera que sea la forma de alimentacin de la plaga, el perjuicio que causa a


la planta se concreta en prdida de su capacidad de produccin, en su total
destruccin, o en la inutilizacin de los rganos que se desea producir o
cosechar. Las plagas que hacen daos directos tambin pueden causar
contaminacin o prdida de valor de la cosecha por la presencia de insectos, sus
restos, deyecciones, o residuos alimenticios.
Las plagas insectiles suelen dividirse en dos grandes grupos segn la estructura de
sus piezas bucales y la consiguiente manera en que se alimentan: Las plagas
masticadoras y las plagas picadores-chupadoras.

Las plagas masticadoras poseen mandbulas bien conformadas con las que trituran los
tejidos vegetales, entre ellos estn las larvas de lepidpteros (orugas) y los adultos y
larvas de colepteros (escarabajos). Tambin se incluye en este grupo a las larvas de
dpteros, como las moscas de la fruta, aunque sus mandbulas no son tan bien
desarrolladas (poseen ganchos mandibulares). Por extensin se incluye a los caracoles que
raspan hojas y otros rganos de la planta.

Las plagas picadoras-chupadoras poseen un pico o proboscis dentro del cual hay
estiletes que penetran el tejido vegetal y succionan la savia o jugo de la planta. A este grupo
pertenecen los pulgones, cochinillas, cigarritas y chinches. Otros, como los trpidos
succionan el contenido de la clulas superficiales. Por extensin se incluye en este grupo
a los caros fitfagos como las araitas rojas.

Los insectos masticadores y afines suelen agruparse en cortadores de plantas tiernas,


comedores de hojas, minadores de hojas, perforadores de brotes, barrenadores de tallos,
perforadores de frutos, y masticadores de rganos subterrneos (races, tubrculos y
rizomas). ,

La caracterizacin de las plagas agrcolas en los grupos mencionados es de gran utilidad


prctica; pues existe cierta correspondencia entre la forma de los daos, el comportamiento
de los insectos y los mtodos de control.

Plagas masticadoras de hojas


(Figuras 2:1, 2:2; 2:3; 2:4 y 2:5)

Los insectos comedores de hojas provocan la destruccin total o parcial de las hojas de las
plantas. La intensidad del perjuicio, desde el punto de vista econmico, depende de la
importancia relativa que tenga el follaje para la produccin de la planta en el momento en
que se produce la infestacin y, naturalmente, de la intensidad del dao.

En general muchas especies de plantas tanto anuales como perennes tienen la capacidad
de soportar cierto grado de defoliacin sin reducir su produccin. Una defoliacin
temprana un tanto severa pero que no cause la muerte de la planta puede provocar retraso
en su desarrollo; el mismo grado de defoliacin durante la floracin, formacin de botones,
o fructificacin puede afectar la produccin provocando la cada de estos rganos. Una
defoliacin tarda puede no tener efecto alguno sobre la produccin de frutos

o tubrculos de una planta. Si lo que interesa comercialmente es el follaje y


no los frutos, como sucede con muchas hortalizas de hoja, el dao al follaje
tendr importancia econmica cualquiera que sea el momento en que ella se produzca.

La mayora de las plagas que comen las hojas son larvas de lepidpteros (orugas o
gusanos de hoja) y escarabajos adultos. En menos proporcin se presentan larvas y adultos
de otros insectos, caracoles y babosas.

Colepteros adultos (escarabajos) comen las hojas de diversos cultivos generalmente


haciendo perforaciones irregulares, muy pequeas en el caso de las especies de Epitrix o
pulguillas de la papa (Familia Chrysomelidae, Halticinae), de tamao mediano en las especies
de Diabrotica o escarabajos de la hoja (Familia Chrysomelidae) y ms grandes en las
especies de Epicauta (Familia Meloidae). En la costa es comn Diabrotica decolor
Erichson, en camote y otros cultivos. En la sierra son comunes D. viridula, D. speciosa y D.
decimpunctata (Latreille) (Escalante 1975; Snchez y Vela 1982). Las pulguillas (Epitrix)
son importantes especialmente en la sierra, daando papa, maz y otros cultivos; las
especies ms comunes son E. yanazara Bech, E. ubaquensis Harold, E. prvula (Fab.), E.
subcrinita (Le Cont) (Bravo y col., 1986). En la costa se encuentra E. harilana Bech.
Especies de Astylus (Familia Melyridae) daan papa y otros cultivos en la sierra.

Entre los himenpteros se encuentran algunas especies de abejitas de los gneros Trgona
(Familia Apidae), Megachile (Familia Megachilidae) y Melipona (Familia Meliponidae) que
cortan el follaje de los ctricos y otras plantas, en las zonas tropicales del pas. Las
orugas de Teques (=Acordulecera) (Familia Tenthredinidae) esqueletizan la hoja de papa en
la Sierra. Mucho ms importante que las especies antes mencionadas son las hormigas
cortadoras de la regin tropical, llamadas en nuestro medio hormigas coqui o cuqui,
que pertenecen a los gneros Afta y Acromyrmex (Familia Formicidae). Estas hormigas
cortan las hojas de diversas plantas, incluyendo especies de importancia econmica,
especialmente frutales y pastos (Liceras, 1968), para utilizarlas como substratos de
cultivos de hongos dentro de sus nidos.

Las numerosas especies de lepidpteros cuyas larvas (orugas) comen el follaje de los
cultivos pertenecen a diversas familias.
A la familia Noctuidae pertenecen las siguientes especies: los gusanos de la hoja del
algodonero Anomis texana Riley (Beingolea 1962) y Alabama argillacea (Hubner), la
caballada de la alfalfa Anticarsia gemmatalis Hubner, el gusano de la hoja del camote y
otros cultivos, Spodoptera (Prodenia) eridania Cramer, el cogollero del maz, Spodoptera
frugiperda (J.E. Smith); el gusano verde de la hoja del camote, Microthiris anormalis, y el
gusano medidor de la hoja del frijol Pseudoplusia includens (Walker). Las verdaderas larvas
medidoras pertenecen a la familia Geometridae. Pocas son las especies de
geomtridos que tienen importancia agrcola. Entre ellas la larva medidora de la quinua
Perizoma sordescens Dognin (Carrasco 1971).

Las larvas de la Familia Sphingidae o gusanos cachudos son impresionantes por su tamao y
su voracidad. Entre ellos est el gusano cachudo del tabaco Manduca sexta L., el gusano
cachudo del tomate M. quinquemaculata (Haworth), los gusanos de la vid Pholus vitis L. y
P. ampelophaga Walker, el gusano de la yuca Erinnyis ello L. y el gusano cachudo de la
chirimoya Cocytius sp.

Una larva muy pequea pero muy daina es el perforador de las hojas del algodonero
Bucculatrixthurberiella Busk que pertenece a la familia Lyonetidae (Herrera y Garca,
1978)

La mayora de los gusanos peludos pertenecen a la familia Arctiidae y no son tan


comunes como plagas agrcolas. Especies del gnero Automolis comen vorazmente las
hojas del lcumo (Cisneros, 1959) y del pacae o guabo (Inga spp) (Carrasco, 1971).

Larvas de varias especies de mariposas diurnas comen vorazmente el follaje de plantas


cultivadas (Lamas, 1975) particularmente rboles frutales y palmeras.

Las hojas del naranjo y otros ctricos, sobre todo en plantas tiernas, son comidas por
diversas especies de Papilio (Familia Papilionidae) entre ellas P. thoas cyinras Menetries y
P. paeon paeon que estn distribuidos en todo el pas (Lamas, 1975).

La familia Nymphalidae incluye especies que daan las hojas del maracuy y granadilla como
el gusano negro Dionejuno miraculosa (Hering) y el 'gusano rojizo Agraulis vallinae for bes i
Michener de la subfamilia Heliconiinae. En la subfamilia Brassolinae estn Brassolis
sophorae ardens Stichel y Opsiphanes cassina cassina Felder y Felder cuyas larvas
daas las hojas de la palmera aceitera. Especies de Opsiphanes y Coligo comen las hojas
de pltano.

Larvas de las mariposas blancas de la familia Pieridae Ascia (Pieris o Pontia)


monuste suasa (Boisduval) son comunes comiendo las hojas de col. En rboles de Inga
se presentan Phoebis sennae marcellina (Cramer) y P. argante chincha Lamas.

Entre las maripositas azules de la familia Lycaenidae est Leptotes (Thecla) trigemmatus
(Butler) cuyas larvas daan las hojas del pallar, alfalfa y otras leguminosas y
Pseudolycaena marsyas dreos que come las hojas tiernas de pacae (guabo) y lcumo
(Cisneros y Gazani, 1976).
En la selva se presentan especies que no ocurren en la costa ni en la sierra. Las hojas de la
palmera aceitera, por ejemplo, son daadas por orugas de diversas familias, adems de las
ninflidas antes mencionadas, entre ellas estn las especies Norape argyrorrhoea y
Megalopyge sp. (Familia Megalopygidae); Darna metaleuca, Sibine fusca, S, trimacula
y otras especies del mismo gnero (Familia Limacodidae); Acraga Ochracea
(Familia Dalceridae) y Automeris liberta (Familia Saturnidae) (Korytkowski y Ruiz, 1979).

Las langostas (Orden Orthoptera, Familia Acrididae) son insectos voraces y polfagos, muy
dainos en su fase gregaria, cuando se presentan en grandes cantidades. La langosta
migratoria sudamericana Schistocerca cancellata Serv y la langosta migratoria peruana
S. piceifrons peruviana (Lynch Arribalza) (Harvey 1981; Beingolea 1978, 1979) tienen
importancia en Ayacucho y otras regiones del pas. Con ocasin de las lluvias
extraordinarias provocadas por el "fenmeno del Nio" en 1983 se present S. interrita en
grandes poblaciones en la costa norte del pas (Beingolea,

1985).

Los caracoles y las babosas, aunque no poseen mandbulas, roen con su rdula lengua
spera la superficie de las hojas produciendo agujeros relativamente grandes. Estos
animales se presentan de preferencia en plantas herbceas, sobre todo hortalizas y con
menos frecuencia, en rboles frutales. Entre los caracoles comunes en la costa se encuentra
Helix aspersa Mueller, y entre las babosas, Vaginina limayana Lesson.

El dao de los masticadores de hojas es muy visible y los insectos que lo producen estn
siempre expuestos a la accin de sus enemigos naturales o a las aplicaciones de insecticidas.
Plagas minadoras de hojas (Figura 2:6)

Las larvas de algunos insectos pequeos, particularmente las orugas de algunos


microlepidpteros (familias Gracilariidae, Gelechiidae y Lyonetiidae) pero sobre todo las
larvas de las llamadas moscas minadoras (Familia Agromyzidae) se aumentan del
mesfilo o tejido interno de las hojas dejando intactas las capas externas o epidemiales. Las
hojas afectadas presentan tneles o "minas" que, segn las especies, son ms visibles
en la cara superior o en la cara inferior de las hojas. Las minas varan en forma, tamao y
ubicacin segn la especie del insecto minador. Se distinguen las minas "serpenteantes" y
las minas "lagunares", las primeras son delgadas segn el tamao de la larva minadora;
las segundas son amplias ms o menos circulares.

Como consecuencia de las lesiones causadas por los insectos minadores, las hojas
pierden su capacidad de fotosntesis, se secan y terminan por caerse, la planta se
defolia total o parcialmente. Plantas como la papa, tomate, frijol y otras toman el aspecto
de "quemadas". Como en el caso de los masticadores de hojas, el perjuicio econmico
depende de la relativa importancia del follaje en la formacin de la cosecha durante el
tiempo en que se produce la infestacin.

Existen numerosas especies de moscas minadoras (Familia Agromyzidae) en el Per


(Korytkowski, 1972). Liriomyza huidobrensis Blanchard produce minas serpenteantes y es
la especie minadora ms importante en papa y otros cultivos (Herrera, 1963). L.
quadrata (Malloch) produce minas lagunares en tomate, papa, frijol y otras plantas. L.
mundo Frick es una especie polfaga de gran importancia. En la sierra
se presentaAgromyzavirensLoewy Liriomyza flaveola Fallen en habas y otros
cultivos (Gmez, 1972). Hydrella wirthi (Familia Ephydridae) mina las hojas de arroz.
(Korytkowsky, 1982)

El microlepidptero Perileucoptera (Leucoptera) coffeella (Guer. & Men) (Familia


Lyonetiidae) (Enriquez y col. 1975) produce minas lagunares en las hojas del cafeto y
Phyllocnistis sp. (Familia Gracilariidae) produce minas serpenteantes en las hojas del
chirimoyo y del palto. Donacivola saccharella Busk (Familia Elaschistidae) es minador de la
hoja de caa.

Los minadores de hojas estn menos expuestos que los comedores de hojas a sus
enemigos naturales y a los insecticidas salvo a aquellos que pueden penetrar el tejido
vegetal

Plagas enrolladoras y pegadoras de hojas

Las orugas de varias especies de lepidpteros particularmente de los de la


Familia Tortricida, Hesperiidae y algunos Gelechiidae y Pyralidae tienen la caracterstica de
enrollar y pegar las hojas de las plantas protegindose y comiendo en el interior del
enrollamiento. Otras especies aprovechan la proximidad de las hojas para fabricar sus
escondites entre ellas a las que mantienen unidas entre s mediante hilos de seda. El
perjuicio que causan estas plagas est en relacin a la magnitud del dao en el follaje
y al momento en que se presenta la infestacin como se indic para las plagas
masticadoras del follaje.

A la familia Pyralidae pertenece el pegador de las hojas del frjol Omiodes (Hedylepta)
indcala (Fabricius), el enrollador de las hojas del maz Marasmia trapezalis
(Guene), el pegador de las hojas del aj, Lineodes integra Zeller, el pegador del
brote del olivo, Palpita (Margronla) quadristigmalis Guerin, los enrolladores de la
hoja de acelga Spoladea recurvalis (Fab.) y Herpetogramma (Pachyzancla) bipunctalis
(Fab.); esta ltima especie tambin daa las inflorescencias de quinua. Udea pos.
secticastalis enrolla las hojas de apio. Microthyris anormalis (= Sylepta helcitalis) pega y
come las hojas del camote.

Los pegadores enrolladores de la hoja del algodonero (Argyrotaenia sphaleropa


Meyrick y Platynota sp. pertenecen a la familia Tortricida. Pebops sp. (Bedellia minor)
(Familia Cosmopterygidae) es pegador y minador de hojas de camote y Trichotaphe
sp. (Familia Gelechiidae) es enrollador y pegador de la misma planta.

A la Familia Hesperiidae pertenece el pegador de la hoja de caa de azcar, arroz y maz,


Nyctelius nyctelius nyctelius (Latreille) (=Prenes ares), el pegador de la hoja de frjol
Urbanas proteus proteus (L.). En maz y caa del Departamento de Lambayeque se
presenta tambin Perichares philetes limana Evans y en frjol de la costa central, Astraptes
anaphus aniza Evans.

Plagas que da an brotes y yemas

Varias especies de insectos, especialmente larvas de lepidpteros pequeos y medianos de


las familias Gelechiidae y Pyralidae, perforan y matan los brotes terminales y las yemas
axilares de las plantas. Tambin daan brotes y yemas larvitas de moscas de la familia
Cecidomyiidae.

Algunas especies inician sus daos raspando y pegando las tiernas hojas terminales y
desde ese escondrijo proceden a la perforacin del brote.

El perjuicio que producen a la planta estos insectos depende de la especie de la planta, del
estado de desarrollo de la misma en el momento del ataque y de la persistencia del ataque.
Numerosas especies de plantas, como el algodonero o la higuera, reaccionan a la
perforacin del brote terminal emitiendo brotes laterales que reemplazan al desarrollo
terminal, an cuando este proceso pueda traer cierto retraso en el desarrollo de la planta.
Cuando
las infestaciones son persistentes y los nuevos brotes tambin se infestan, la
planta no se desarrolla y el rendimiento disminuye substancialmente. Otras
especies de plantas como el maz o la col no tienen la capacidad de
desarrollar brotes laterales de valor comercial, de modo que la destruccin
del brote terminal equivale a la prdida de la planta.

Entre los insectos con estos hbitos se encuentra el perforador del brote de
la alfalfa, Epinotia aporema (Walshingham); el perforador del brote de la
higuera, Tortyra fulgens Feld y el perforador del brote de la col, Hellula
phidilealis (Walker) (Rzuri e Hinostroza, 1974).

Las larvas de Prodiplosis, una mosquita Cecidomyiidae, daan los brotes y


yemas de muchos cultivos, (Diaz, 1981). Asphondlia sp. y
Camptoneuromyia sp. daan yemas florales de meln y sanda (Korytkowski
y Llontop, 1967).

En general hay que hacer observaciones minuciosas para detectar la


ocurrencia de barrenadores de brotes y yemas, sobre todo en sus etapas
iniciales. Los insectos una vez que han barrenado el terminal o las yemas
axilares son difciles de controlar con insecticidas.

Plagas perforadoras de botones florales y frutos


(Figuras 2:7 y 2:8)

Diversas especies de insectos perforan los botones florales y los frutos de


las plantas. Los rganos infestados en sus primeros estados de desarrollo
suelen caerse prematuramente. Muchos frutos que son atacados
tardamente se pudren y caen, otros se deshidratan y momifican en la planta.
La destruccin de los frutos suele tener gran importancia econmica ya que,
por lo general, ellos constituyen el propsito del cultivo. Algunas plantas
como el algodonero, tienen una gran capacidad para compensar la prdida
de botones y frutos pequeos atacados disminuyendo la cada fisiolgica
natural o "shedding" de estos rganos. Cuando las infestaciones son
persistentes la planta disminuye su produccin.

La mayora de los perforadores de botones y frutos son larvas de


lepidpteros de las familias Pyralidae, Gelechiidae y Noctuidae; dpteros de
la familia Trypetidae, comnmente conocidas como moscas de la fruta.
Tambin son importantes algunos colepteros de la familia Curculionidae,
conocidos comnmente como gorgojos o picudos.

Segn las caractersticas de la larva perforadora y del tamao relativo del


fruto, el insecto puede completar su desarrollo dentro de un solo fruto o
botn, o puede requerir dos o ms a los que ataca sucesivamente.
Entre las plagas conocidas estn el perforador de botones y bellotas del
algodonero, Heliothis virescens (Fabricis), que daa varios rganos antes
de completar su desarrollo y el perforador de la mazorca del maz Heliothis
zea (Boddie) que puede completar su desarrollo en una sola mazorca. Otros
lepidpteros perforadores son la polilla de la manzana, Cydia (Laspeyresia)
pomonella (L.); el perforador de los frutos de aj, Symmetrischema capsicum
(Bradley y Povolny).

El gusano rosado de la India, Pectinophora gossypiella (Saunders), que


daa las bellotas del algodn en muchas partes del mundo fue detectado en
el Per recin en 1983 (Gonzlez, 1987).

Castnia daedalus (Cramer) barrena los racimos o las espalas de la palmera


aceitera (Karytkowski y Ruiz, 1979b).

Las moscas de la fruta son dpteros de la familia Trypetidae cuyas larvas,


vermiformes y sin patas, producen la gusanera de las frutas. Existen muchas
especies nativas del gnero Anastrepha (Korytkowski y Ojeda 1968, 1969;
Herrera y Vias 1977). A. fraterculus es la especie ms comn atacando de
preferencia a chirimoya, durazno, guayaba, mango y otras frutas. La mosca
mediterrnea, Ceratitis capitata Wied, es una especie introducida que ataca
prcticamente a todas las especies frutales. Rhagoletis ochraspis Wied y
otras especies del mismo gnero atacan frutos del tomate pero su incidencia
es muy escasa.

Las mazorcas tiernas del maz son daadas por moscas Euxesla sp.
(Familia Otitidae) y Silba pndula (Familia Lonchaeidae) (Martos 1982, 1983;
Daz 1982).

Entre los curculinidos o gorgojos est el picudo del algodonero,


Anthonomus vestitus Boheman, una plaga muy importante que ataca a los
botones del algodonero (Herrera y Col. 1988) y el uero del tomate,
Phyrdenus divergens Germar que ataca los frutos del tomate
ocasionalmente.
El escarabajito Hypothenemus hampei Ferr. llamado comnmente broca del
caf pertence a la familia Scolitidae y es una plaga sera de los frutos del
caf (de Ingunza, 1964; 1966).

Los frutos de chirimoya adems de ser daados comnmente por la mosca


de la fruta en algunos lugares son infestados por Bephrata cubensis una
avispita Euritomidae cuyas larvas se desarrollan en las semillas (Korytkowski
y Ojeda, 1966).

Los perforadores de botones y, sobretodo, los perforadores de frutos deben


ser detectados oportunamente pues un fruto perforado es un fruto perdido.
Generalmente, el insecto una vez dentro del fruto queda fuera del alcance de
sus enemigos naturales y de los insecticidas.
Plagas barrenadoras de tallos
(Figuras 2:9, 2:10 y 2:11)

Los barrenedores de tallos son principalmente larvas de lepidpteros pero


tambin hay especies de colepteros tanto escarabajos como gorgojos. Los
lepidpteros atacan de preferencia plantas herbceas y, ms raramente,
semileosas; mientras que los colepteros prefieren plantas leosas.

Los daos causados por los barrenedores de tallos suelen ser muy serios.
Las plantas con tallos barrenados pierden su vitalidad con la consiguiente
reduccin en la produccin. Las plantas leosas se secan total o
parcialmente segn la extensin de las galeras producidas por los
barrenadores. Las plantas herbceas con frecuencia mueren; si se trata de
plantas erguidas, se caen fcilmente sobre todo si los vientos son
relativamente fuertes.

Entre los lepidpteros destaca la familia Pyralidae. En la costa es comn el


barreno de la caa de azcar, Diatraea saccharalis (Fabricis) que tambin
ataca el maz y otras gramneas (Herrera e Imn, 1976). La larva de la
mariposa blanca, Rupeia albinela Cramer barrena los tallos de arroz, y las
larvas Stenoptycha sp. (antes referida como Terastia meticulosalis Gea)
barrenan el tallo de la papa. La caa de azcar en la selva es daada por el
barrenador gigante Castnia licus de la familia Castniidae. Las pencas de la
tuna son barrenadas por Sigelgaita tramsilis.

Las familias de colepteros Cerambycidae, Bostrichidae, Buprestidae,


Scolytidae y Curculionidae infestan algunos rboles frutales. Entre los
scoltidos, el escarabajito Seolytus rugulosus (Ratzeburg) barrena entre la
corteza y el duramen de los troncos de durazno, manzano y otros frutales de
hueso y pepita. Hylesinus oleiperda F. llamado tambin barrenillo del olivo
est circunscrito al Departamento de Tacna.

Los cerambcidos Neoclytus unicolor Cast, Amniscus polygraphoides White y


otras especies barrenan los tallos y las ramas del manzano y de la vid. Los
serruchadores del palto y otros rboles pertenecen al gnero Oncideres. La
especie Chlorida festiva (L) (=Cerambys sulcatus Oliv.) ataca al mango y
otros rboles; Macrophora accentifer Oliv es un taladrador de los ctricos y
otras plantas; Steirastoma breve (Sulzer) perfora tallos del cacaotero y otros
rboles, Taeniotes orbignyi Guer y Oreodera sp. perforan el tallo de la
higuera. (Carrasco, 1978). Especies de Achryson barrenan tallos de
diferentes plantas (Monne, 1972).

Los bostrquidos Micrapate scabrata Erichson, Neoterius fairmaire Lesne y


otras especies barrenan los tallos de vid, manzano y otros frutales
caducifolios.
El buprstido Chrysobothris sp. barrena los tallos del mango y otros rboles.

El gorgojo Rhynchophorus palmarum L. barrena los tallos del cocotero y


otras palmeras; Metamasius hemipterus L. y otras especies del mismo
gnero barrenan los tallos de caa de azcar y tambin de palmeras.
Los barrenadores de tallos suelen pasar desapercibidos en sus infestaciones
iniciales. Sus daos se hacen evidentes cuando poco o nada se puede hacer
para la recuperacin de las plantas; de all que sea necesario hacer
observaciones minuciosas para detectar la presencia de estas plagas a
tiempo.

Plagas masticadoras de races, tub rculos y riz omas


(Figuras 2:12, 2:13 y 2:14)

Los rganos subterrneos de las plantas son daados principalmente por


larvas de colepteros y en menor grado, por larvas de lepidpteros y algunos
dpteros. Estos insectos pueden vivir Ubres en el suelo o dentro de los
rganos subterrneos de la planta.
La destruccin generalmente parcial de las races fibrosas disminuyen la
vitalidad de las plantas y consecuentemente su rendimiento. Cuando se trata
de races tuberosas o tubrculos, rizomas y bulbos, que van a ser utilizados
directamente por el hombre, los perjuicios econmicos suelen ser muy
importantes.

Entre los colepteros se encuentran las larvas de los elatridos, de los


gneros Ludius Ctenicera (Corymbites) y Limonius (Pheletes), conocidos
comnmente como gusanos alambre; estos insectos viven especialmente en
suelos arenosos en donde se desplazan fcilmente, se alimentan de los
rganos subterrneos de diversas plantas y son especialmente perjudiciales
para las hortalizas.
Las larvas de los escarabeidos son llamados comnmente gusanos blancos,
aradores, chacareros, guaguajos o gallinas ciegas, son voluminosos,
encurvados, de menor desplazamiento que los elatridos; se alimentan de
diversas plantas, especialmente tubrculos de papa y races de gramneas.
Las numerosas especies que se presentan en el pas pertenecen a diversos
gneros, entre ellos Anmala undulata Melsh. y otras especies del mismo
gnero, Ancistrosoma klugii Curtis o gusano de la raz de la caa de azcar,
Golofa aegeon Erichs y G. porten Hope, llamados toritos de la caa,
Bothynus maimn Erichs o gusano de la semilla de la caa. Otras especies
pertenecen a los gneros Srica, Cyclocephala, Heterogomphus y
Amphimallon (Ayquipa y Cueva, 1979; Ochoa, 1974, 1980; Escalante, 1975).

Dentro de las races, tubrculos, y rizomas viven larvas de diversos gorgojos;


entre ellos la gusanera de la papa o gorgojo de los Andes, Premnotrypes
latithorax (Pierce) (Tisoc-Dueas, 1989), P. pussillus Kuschel, P. solani
Pierce, P. suturicallus Kuschel (Alcal y Alczar, 1976), P vorax (Hustache) y
otras especies; el gorgojo negro del pltano, Cosmopolites sordidus Germar;
y el gorgojo de la chupadera del algodonero, Eutinobothrus gossypii Pierce.
Entre los lepidpteros se encuentran el barreno del cuello de raz de las
cucurbitceas, Melittia cucurbitae Harris. Las races de la palmera aceitera
son barrenadas por las larvas de Sagalassa valida Walker (Korytkowski y
Ruz, 1979).

Algunas larvas de moscas atacan preferentemente races carnosas de


hortalizas, viviendo exclusivamente sobre el tejido blando
semidescompuesto.

Por los hbitos subterrneos de las larvas estas plagas son difciles de
detectar oportunamente en este estado de desarrollo. Su control tiene que
concentrarse en los estados adultos o en las larvitas recin nacidas que
penetran al suelo.

Plagas cortadoras de plantas tiernas


(Figura 2:15)

Algunos insectos causan serios daos a las plantitas recin emergidas


obligando a que se efecten resiembros parciales o totales del campo.
Poblaciones relativamente bajas suelen resultar econmicamente
importantes pues un solo insecto normalmente es capaz de trozar varios
tallitos. Entre estos insectos se encuentran los grillos Gryllus assimilis y G.
peruviensis (Aguilary Saenz, 1970; Aguilar, 1973). Pero mucho ms
importante es el complejo de larvas de noctuidos conocidos comnmente
como gusanos de tierra o gusanos cortadores. Estas orugas efectan sus
daos durante la noche mientras que durante el da permanecen ocultas,
enterradas al pie de la planta. Son numerosas las especies que causan
estos daos; la mayora pertenece a los gneros Feltia, Agrotis, Perdromo,
Spodoptera, Capitarsia y Melipotis. Entre las especies que existen en la
costa central estn: Feltia experta (Wlk), F. maleftda (Gn), F. subterrnea
(E), Pseuleucania bilitura (Gn). y Agrotis psilon (Hfn) (ngulo y Weigert,
1975; Valencia y Valdivia, 1973).

Elasmopalpus lignosellus Zeller no es precisamente un gusano cortador pero


ataca preferentemente a las plantitas tiernas de gramneas y leguminosas,
en especial maz, frijol y pallar, matndolas. Las larvitas forman un tnel en
el suelo y perforan el talluelo de las plantitas debajo del nivel del suelo.
Tambin producen la muerte del brote de la caa de azcar ("corazn
muerto"), (Razuri, 1974).

Plagas con daos mltiples


(Figura2:16; 2:17)

Algunas especies de insectos, que constituyen plagas importantes, daan


diferentes rganos de la misma planta. Previamente se han indicado que las
larvas de Spodoptera (Prodenia) eridania cortan plantas pequeas, comen
las hojas y perforan los frutos del tomate y del algodonero y que los
escarabajitos adultos de Diabrotica spp comen las hojas mientras que sus
larvas se alimentan de races y tubrculos.

Entre otras especies, se encuentra el barreno de las guas y frutos del


meln, Diaphania nitidalis (Stoll) y D. hyalinata (L.) que barrenan los tallos,
guan, botones florales y frutos de las cucurbitceas (De Ingunza, 1963;
Martinez y Lindo, 1986); el perforador pequeo de las bellotas del
algodonero, Mescinia peruella Schauss que perfora bellotas, botones, brotes
y yemas auxiliares del algodonero. Del complejo de polillas de la papa, las
especies Phthorimaea operculella (Zeller) (Ojeda y Castro, 1972) y
Symmetrischema plaesiosema (Turner) (Snchez y col., 1986) daan los
brotes terminales, minan las hojas, barrenan el tallo y perforan los
tubrculos. En cambio Scrobipalpula absoluta (Meyrick) solo daa la parte
area de la planta (Razuri y Vargas, 1975) y la especie centroamericana
Scrobipalpopsis solanivora (Povolvy), solamente los tubrculos. La larva de
Laspeyresia leguminis Heinrich daa brotes y barrena tallos y vainas de
leguminosas.

Insectos picadores - chupadores de los jugos de las plantas

Los jugos de las plantas o el contenido de las clulas vegetales son


succionados por insectos provistos de aparatos bucales picadores-
chupadores y por caros fitfagos. Las plantas infestadas pierden vigor, se
agotan, y reducen su capacidad de crecimiento vegetativo y de produccin.
En algunos casos se producen deformaciones de brotes, hojas y frutos; en
otros casos hay defoliaciones y secamiento de ramas o de toda la planta.
Adems del dao directo como consecuencia de la succin de la savia,
algunas especies de insectos son vectoras de patgenos que causan
enfermedades en las plantas; otras producen secreciones azucaradas sobre
las que se desarrolla el hongo negro de la fumagina (Capnodium sp.) que
cubre el follaje y reduce su capacidad de fotosntesis.

Los insectos picadores-chupadores pertenecen a los rdenes de los


Hompteros, Hempteros y Thysanpteros y forman grupos de insectos bien
caracterizados que poseen nombres comunes como pulgones, queresas,
escamas, cochinillas, cigarritas, chinches, tripidos, etc.
Los Hompteros constituyen el grupo ms numeroso; entre ellos se
encuentran los pulgones o fidos, las queresas o escamas, las cochinillas
harinosas, las moscas blancas, los suidos y las cigarritas. Con la excepcin
de las cigarritas que son muy mviles, las dems especies tienen
desplazamiento lento o permanecen inmviles gran parte de su vida. Los
fidos, queresas coccidas, cochinillas harinosas y suidos exudan
substancias azucaradas que favorecen el desarrollo de la fumagina.

Los fidos o pulgones (Familia Aphididae) (Figuras 2:18; 2:19; 2:20) Infestan
preferentemente los brotes y las hojas tiernas de las plantas; en muchos
casos deformndolas o encrespndolas; algunas especies infestan tambin
hojas maduras; se presentan en colonias de preferencia en el envs de las
hojas. Los fidos presentan individuos con alas e individuos sin alas; los
primeros inician las infestaciones y los segundos permanecen en las hojas
formando las colonias. En las condiciones subtropicales de la costa, la
reproduccin de los fidos es fundamentalmente partenognicas. En climas
con inviernos fros el ciclo anual de los fidos es muy complejo y presenta
generaciones bisexuales y partenognicas, sobreviviendo el invierno en
forma de huevo.

Existen muchas especies de pulgones de importancia econmica. Entre ellos


el pulgn del algodonero Aphis gossypii Glover, los pulgones de la papa
Myzus persicae (Sulzer) y Macrosiphum euphorbiae (Thomas), el pulgn del
maz Phopalosiphum maidis (Fitch), los pulgones de la col Brevicoryne
brassicae (L.) y Lypaphis erysimi (Kaltenbach) que poseen una cobertura
pulverulenta cerosa; el pulgn del pltano, Pentalonia nigronervosa
Coquerel; los pulgones de los ctricos: el pulgn verde deformador del brote,
Aphis spiraecola Patch (=citricola Vander Goot), el pulgn negro de los
ctricos, Toxoptera atiranta (Fonscolombe) y el pulgn de la tristeza o pulgn
tropical marrn de los ctricos, Toxoptera (Aphis) citricida (Kirkaldi); el pulgn
negro de las leguminosas Aphis craccivora Koch, el pulgn verde de la alfalfa
Acyrhosiphon pisum (Harris) y el pulgn amarillo de la caa de azcar Sipha
flava (Forbes) entre muchos otros. (Da silva y col. 1980; Ortz 1980; Valencia
y Crdenas, 1973)

El pulgn langero del manzano, Eriosoma (Schizoneura) langera


Hausmann (Figura 2:16) infesta los tallos, ramas y races del manzano
formando nudosidades o agallas; la loxera de la vid Viteus (Daktulosphaira)
vitifoliae (Fitch) (Figura 2:17) ataca a las hojas y a las races de la vid
formando agallas en las primeras y nudosidades en las races.

Las cigarritas verdes (Familia Cicadellidae) (Figura 2:21) adems de


succionar la savia, muchas especies producen sntomas especiales,
derivados de la accin txica de su saliva. En el algodonero, la especie
Empoasca kraemeri Ross & Moore produce el encrespamiento de las hojas y
el alargamiento de los tallos y ramas con escaso follaje. En frijol, un complejo
de cigarritas verdes o loritos formada por las especies Empoasca batatae
Poos, E. bordia Langlitz, E. candiota Langlitz y E. cisnora Langlitz provocan
encrespamiento de las hojas y lesiones que terminan por ocasionar su
secamiento llamado comnmente "quemado de la hoja". En el pas existen
muchas especies del gnero Empoasca (Langlitz, 1964).

Hay cigarritas cicadlidas que no son verdes, entre ellas Dalbulus maidis
(DeLong Wole) que daa el maz (Marn, 1987) y Sogatodes oryzicola (Muir)
al arroz. En la selva hay muchos cicadlidos de colores variados.

Algunos cigarritas de la familia Delphacidae tambin tienen importancia


como plagas, entre ellas Peregrinus maidis (Ashmead) (Marn y Sarmiento,
1981) y Delphacodes en maz; y Perkinsiela saccharicida K. en caa de
azcar (Risco, 1966; Pollack y Caamero, 1985).

Algunas pocas especies de cigarritas de la familia Membracidae constituyen


plagas, entre ellas Hoplophorion (Metcalfiella) pertusa Germar o "asta el
torillo" que daa el cacaotero (Cuentas, 1974). Publilia sp. daa pednculos
de flores y frutos del cacaotero (Escalante, 1974). Aconophora tenuirostris
daa las inflorescencias del mango en la costa central (Valencia y Velarde,
1968). Oliarus sp. de la familia Cixiidae hace daos similares. Ceballos
(1974; 1980) presenta relaciones de los membrcidos peruanos.
La cigarrita Aethalion reticulatum (L.) (Familia Aethalionidae) viven en las
ramas del cacaotero y de otras plantas (Escalante, 1974). En la regin
amaznica se presentan como plagas serias de la caa de azcar y de los
pastos cigarritas de la familia Cercopidae que se rodean de abundante
espuma por lo que en algunos lugares reciben el nombre comn de
salivazos. Existen diversas especies (Guagliumi, 1971). En la costa norte el
cercpido Clastoptera variabilis Lallemand ataca al "frjol de palo" (Cajanus
cojan) (Korytrowski y Torres, 1966).

Las Cigarras (Familia Cicadidae): son insectos relativamente grandes que en


sus estados jvenes viven en el suelo alimentndose de los jugos de las
races del cacaotero y otras plantas en la selva. Entre ellas est la cigarra
gigante Tympanoterpes gigas Oliv. y Fidicina pronoe Walk.

Los Psilidos (Familia Psyllidae): no son tan comunes como los fdos o las
cigarritas con los que comparte cierto parecido; la mayora de los psilidos
producen abundante melaza y algunos inducen la formacin de agallas.
Triozaperseae Tuthill se presenta en las hojas del palto, Jenseniella psidii
Tut. en guayaba y Russelliana solanicola Tut. en papa (Tuthill, 1959).
Las queresas (Familias Coccidae y Diaspididae): Con el nombre de queresas
se conoce en el pas a insectos de las familias Coccidae y Diaspididae ms
otras familias relacionadas como Margarodidae y Ortheziidae. Algunas
especies o grupos de especies reciben nombres especiales como escamas,
cochinillas, piojos, lapillas, etc. Existe una tendencia reciente en la literatura
nacional a denominar escamas a la familia Diaspididae y lapillas a la familia
Coccidae, aunque esta diferenciacin no es total.
Queresas diaspdidas o escamas (Familia Diaspididae) (Figura 2:22): estos
insectos tienen la forma de escamas circulares o alargadas, aplanadas, que
se presentan adheridas sobre las hojas, tallos y frutos, segn las especies.
En algunos casos las escamas de los machos se diferencian de las hembras
por la presencia de una formacin cerosa blanca. Los insectos recin
nacidos o "migrantes" son mviles hasta que se fijan en el lugar donde
transcurre el resto de su vida sin volver a desplazarse. Los machos adultos
son minsculos y alados. Las infestaciones severas de estas escamas
provocan defoliacin y secamiento de las ramas pudiendo matar a la planta.
Entre las especies ms importantes estn la escama coma de los ctricos,
Lepidosaphes beckii (Newman) (Herrera, 1964; Rincones, 1972); la escama
circular de los ctricos, Selenaspidus articulatus Morgan que se presenta
tambin en maracuy y olivo (Bartra, 1974, Beingolea, 1969a); la escama
coma del manzano Lepidosaphes ulmi (L.); el piojo blanco de los ctricos,
Pinnaspis aspidistrae Signoret y P. strachani (Coley) (Marn y Cisneros,
1982); la escama dictiosperma de los ctricos, Chrysomphalus dictyospermi
(Morgan); la escama blanca del durazno Pseudaulacaspis pentgona (Targ.);
la escama latania del olivo, Hemiberlesia lataniae Signoret; H. cyanophili se
presenta en olivo y otras plantas, la escama del cocotero, Aspidiotus
destructor Signoret; la queresa del laurel o queresa blanca del olivo A. nerii
Bouch (=A. hederae) (Bartra, 1976) la escama de San Jos,
Quadraspidiotus perniciosus (Const) seria plaga de manzanos y peras
(Marin, 1986); y Fiorinia fioriniae Targ que tiene poca importancia.

Queresas Coccideas o lapillas (Familia Coccidae) (Figura 2:23): El cuerpo de


estas queresas es algo ms convexo que las escamas diaspdidas; a
diferencia de ella, las lapillas son capaces de movilizarse no solamente en el
estado de migrante sino tambin en los estados posteriores, aunque solo en
forma limitada; hasta llegar al estado de hembra adulta; as mismo secretan
abundante melaza que atrae a las hormigas y provoca el desarrollo de la
fumagina. Entre las especies ms conocidas estn la lapilla negra del olivo
Saissetia oleae (Bernard) (Beingolea, 1969b); la lapilla hemisfrica S.
coffeae (Walker) (Beingolea, 1969c); la lapilla negra de la chirimoya S. nigra
(Nietner) (Marin y Cisneros, 1979); la lapilla blanda marrn Coccus
hesperidum L.; la lapilla acorazonada pulverulenta del palto Protopulvinaria
pyriformis (Ckll).

Entre otras especies de queresas (Figura 2:24) se encuentran la queresa


blanca algodonosa de los ctricos Icerya purchasi Maskell (Fam.
Margarodidae), la queresa mvil del olivo, Orthezia olivicola Beingolea
(Ortheziidae) y otras especies de la misma familia (Beingolea, 1971) y las
lapillas cerosas Ceroplastes spp. incluyendo C. floridensis en ctricos. Todas
estas especies producen abundante melaza y favorecen el desarrollo de la
fumagina.

Las cochinillas harinosas (Familia Pseudococcidae) (Figura 2:25); llamadas


tambin pulgones harinosos o pseudocccidos, poseen sobre el cuerpo una
caracterstica cobertura cerosa blanca y se presentan normalmente en
colonias; de preferencia en lugares protegidos como las axilas de las hojas y
brcteas, pednculos florales, botones, bases de los frutos, o entre dos
frutos en contacto. Las infestaciones de las cochinillas harinosas
normalmente son seguidas con abundante fumagina. Entre las diversas
especies detectadas en el pas se encuentran: la cochinilla harinosa de los
ctricos, Planococcus citri (Risso); la cochinilla harinosa martima
Pseudococcus maritimus (Ehrhorn); la cochinilla harinosa de cola larga, P.
adonidum (L); la cochinilla harinosa de la caa de azcar. Saccharicoccus
sacchari (Cockerel) y la cochinilla harinosa de la pina, Dysmicoccus brevipes
(Cockerell).

Entre las cochinillas harinosas del algodonero estn Gossypina glauca


Salazar, Phenacoccus gossypii Townsend & Cockerell (Coquis y Salazar,
1975) y Pseudococcus neomaritimus. Salazar (1972) ha revisado las
especies de cochinillas harinosas en el Per y sus principales enemigos
naturales.
Las moscas blancas o aleyrodidos (Familia Aleyrodidae) (Figura 2:26); son
pequeos insectos alados, cubiertos de una pulverulencia generalmente
blanca cuando adultos; se localizan en el envs de las hojas, de preferencia
en hojas tiernas donde forman colonias; los estados inmaduros son
tpicamente fijos y ovales. En el caso de la mosca blanca lanuda de los
ctricos, Aleurothrixus floccosus Mask, los estados inmaduros producen
abundante cera y melaza que favorece el desarrollo de la fumagina
(Beingolea, 1959). Bemisia tabaci y B. tuberculata Bondar atacan al
algodonero y Aleurodicus dispersas Rusell se presenta en el palto.
Los trpidos (Orden Thysanoptera) (Figura 2:27): Son insectos muy
pequeos que se alimentan del contenido celular de las hojas causando
pequeas reas plateadas de clulas vacas. Cuando las infestaciones son
severas, las hojas se secan y se desprenden de la planta. Entre las especies
ms comunes est el trpido de la cebolla, Thrips tabaci Lindeman; en el
algodonero se encuentran las especies Leucothrips theobromae (Priesner),
Trybumya gossipii Hood; Frankliniella gemina Bagnali y F. gossypiana Hood.
Selenothrips rubrocinctus (Giard) daa al cacao y otras plantas. Heliothrips
haemorrhoidalis (Bouch) daa muchas especies de plantas. Anaphothrips
obscurus (Muller) daa gramneas (Ortz, 1972, 1973). La especie
Frankliniella prvula Hood ataca al pltano en el norte del pas. f. williamsi
Hood ataca plantas tiernas de maz. Las especies de Frankliniella en el Per
fueron revisadas por Ortz (1977).

Las chinches (Orden Hemptera) (Figura 2:28): Son pocas las especies de
chinches que tienen importancia econmica. Entre ellas la chinche
manchadora de la bellota del algodonero o arrebiatado, Dysdercus
peruvianus Guer. (Familia Pyrrhocoridae) (Gonzlez, 1959) es de mxima
importancia en el cultivo del algodonero, particularmente en los
Departamentos del norte del pas. Este insecto provoca el "acocopamiento"
de la bellota, que consiste en que la bellota no se abre normal, y la fibra
queda manchada. Este efecto en realidad se debe a la accin de
microorganismos que son inoculados con la picadura del insecto.
Entre otras especies estn la mosquilla del fruto del cacao Monalonian
dissimulation Distant, la chinche del arroz, Blissus leucopterus (Say) y la
chinche, marrn del maz Paramixia (Orthotylellus) carmelitanas (Carvalho)
(Marn y Sarmiento, 1979) de la familia Miridae.

A la familia Tingidae pertenecen el tostadero del algodonero, Corythaica


cosala Gibson y Gargaphia nigrinervis Heidemann o tostadero de la
montaa. Los tingidos son llamados comnmente chinches de encaje.
(Neciosup y Ojeda, 1973)

A la familia Pentatomidae pertenece la chinche negro del cacao; Epicoris


corrosus H.S., la chinche verde de la bellota, Edessa sp., la chinche del
macollo del arroz de la montaa, Tibraca limbativentris Stal, y otras especies
de los gneros Piezodorus, Acrosternum y Euchistus que tienen un rgimen
mixto de alimentacin (carnvoro y fitfago) pero que son dainos cuando se
presentan en altas poblaciones sobre todo en la selva.

Acaros fitfagos

Los caros fitfagos pertenecen, en su mayora, a las familias Tetranychidae


y Eriophyidae; son de tamao pequeo y minsculo respectivamente, y
succionan el contenido de las clulas de las hojas o de los frutos.
Los tetranquidos (Figura 2:29) son llamados comnmente "araitas" o
"arauelas rojas" aunque no todas las especies son rojas; se alimentan
preferentemente del follaje donde producen manchitas clorticas,
amarillamientos, y en algunos casos deformaciones. Las hojas se caen y las
ramas pueden llegar a secarse. Hay especies que forman telaraas ms o
menos abundantes, y otras que no las producen. Entre las especies ms
comunes pueden mencionarse las siguientes: la araita roja de los ctricos,
Panonychus citri (McGregor); la araita roja del manzano, P. ulmi (Koch)
(Gonzlez, 1971); la araita roja o manchada subtropical, Tetranychus
cinnabarinus (Boisduval). La araita bimaculada con telaraa T. urticae Kock
(T. Telarius L.) que es polfaga, las araitas rojas del algodonero
Oligonychus (Tetranychus) peruvianus (Mc. G.) y Tetranychus desertorum
Banks, la araita de la papaya Eutetranychus banksi (Mc. G) (-Tetranychus
rust Mc. G), y la araita del palto, Oligonychus yethersi (Mc. G). Muchas de
estas araitas rojas atacan diversas especies de plantas (Vereau y col.
1978).
Los erifdos (Figura 2:30): son caros minsculos, vermiformes, incoloros
de difcil observacin a simple vista, producen daos muy variados segn las
especies; el acaro del tostado o herrumbre de la naranja, Phyllocoptruta
oleivora (Ashmead) mancha el fruto (Salazar, 1960), el erifido de la vid,
Colomerus (Eriophyes) vitis (Pagenstecher), produce erinosis o tejidos
pubescentes en las hojas tiernas; el acaro de las yemas de los ctricos,
Acera sheldoni (Ewing) produce la deformacin de las ramillas, hojas, flores
y frutos de los ctricos, el acaro de la verruga del algodonero Acalitus
(Eriophyes) gosypii (Banks) (Gonzlez, 1958) produce verrugas en las hojas
y, el acaro blanco del bulbo del ajo Eriophyes (Acera) tulipae Keifer deforma
los bulbos.

Tambin se presentan caros de otras familias, como el polfago acaro


blanco de la familia Tarsonemidae, Polyphagotarsonemus latus (Banks)
(Figura 2:30) un acaro minsculo que en los ltimos aos ha adquirido
importancia en diversos cultivos (Marn, 1985). A la familia Rhizoglyphidae
pertenece al acaro grande de los bulbos del ajo Rhizoglyphus echinopus (F &
R). Gonzlez y Flechtmann (1977) han revisado los caros fitfagos del
Per.
LOS INSECTOS COMO V ECTORES DE ENFERMEDADES DE PLANTAS

Algunas especies de insectos y unos pocos caros fitfagos actan como


vectores o agentes transmisores de patgenos que producen enfermedades
de las plantas. Los patgenos transmitidos de esta manera son en su mayor
parte virus y micoplasmas; en menos proporcin hongos y bacterias. Muchos
insectos actan como agentes dispersores de patgenos por el mero hecho
de posarse en tejidos enfermos y despus en plantas sanas, llevando a los
agentes patgenos adheridos a sus apndices. A este proceso suele
llamrsele transmisin mecnica del patgeno y no supone ninguna
asociacin estrecha entre el insecto y el patgeno. Tambin ocurre que en el
dao causado por los insectos facilite el ingreso de patgenos.
Por ejemplo, las perforaciones causadas por el barreno de la caa de
azcar, Diatraea saccharalis, favorece el ingreso de Fusarium monilifonne
Scheldon el hongo que causa la "podredumbre colorada": y del hongo
Ceratocystis paradoxa de Seynes que produce la "podredumbre negra" o
"corazn negro" de la caa (Ayquipa y col. 1979).
Por el contrario ciertas enfermedades de plantas, particularmente virus y
micoplasmas, requieren de un insecto o acaro vector como nico o principal
medio de dispersin. Esta transmisin supone cierto grado de evolucin
asociada entre el vector y el patgeno por lo que el proceso se califica de
trasmisin biolgica.

Otros insectos, provocan lesiones en los tejidos vegetales y de esta manera


facilitan el ingreso de agentes patgenos, preferentemente hongos y
bacterias de putrefaccin, que de otro modo no podran afectar a los tejidos.
En estos casos los insectos no son verdaderos vectores de la enfermedad
aunque contribuyen a su dispersin e incidencia.

Transmisin de enfermedades v irsicas

Todo virus se transmite fcilmente por medio de injertos o cualquier otra


forma de reproduccin vegetativa de la planta; raramente se trasmite por
semillas botnicas. Algunos virus se transmiten por simple contacto tal como
el mosaico del tabaco y tomate, o el virus latente de la papa o virus X. La
transmisin puede efectuarse con el equipo de labranza o con insectos tanto
masticadores como picadores-chupadores. Se trata de una trasmisin
mecnica en que el virus es llevado en las piezas bucales de los insectos.
Algunos virus slo tienen transmisin biolgica requiriendo obligatoriamente
la presencia de un vector. En la diseminacin de una enfermedad virsica
intervienen: (a) la fuente de virus o planta enferma, (b) el insecto vector que
transmite el virus y (c) la planta sana susceptible que recibe el virus.

En el proceso de transmisin de virosis por insectos se distinguen tres fases;


la adquisicin del virus, su transporte en el cuerpo del insecto, y su
inoculacin a las plantas sanas (Smith y Brierley 1956).

Clasificacin de los virus ftopatgenos: Teniendo en consideracin el tiempo


que requiere el insecto en adquirir e inocular el virus, stos suele clasificarse
en virus persistentes y virus no-persistentes, con muchos casos de
situaciones intermedias. En los virus persistentes la transmisin es
tpicamente biolgica; la adquisicin del virus toma varias horas y se
requiere de un perodo de incubacin de algunas horas antes de que el
insecto vector tenga capacidad infectante. Posteriormente, el insecto se
mantiene infectante por largo tiempo, generalmente por el resto de su vida.
En el caso de los virus no persistentes el insecto adquiere y transmite el
virus en unos pocos segundos pero igualmente pierde su capacidad
infectante en un corto tiempo; se considera que las partculas de virus son
llevadas en las piezas bucales mientras que en los virus persistentes los
virus cumplen todo un ciclo en el cuerpo del insecto.

Entre los factores que determinan las caractersticas de persistencia estn la


concentracin del virus en ciertos tejidos de la planta, la facilidad de
localizacin del virus por el insecto y el ciclo del virus dentro del cuerpo del
insecto.

Los virus de los mosaicos generalmente tienen amplia distribucin en los


tejidos vegetales, particularmente en el parnquima; los virus que causan
amarillamientos, considerados en gran parte micoplasmas, son abundantes
en el floema, mientras que el virus de la enfermedad de Pierce de la vid est
concentrado en el xilema. Los fidos y algunas cigarritas pueden recoger
virus de la epidermis y del meslifilo en unos pocos segundos; en cambio
para localizar y penetrar el floema o el xilema se necesitan perodos ms
prolongados. Los virus persistentes al ser ingeridos atraviesan la pared
intestinal y son llevados por la sangre a las glndulas salivales para ser
inoculados con la saliva, por esta razn se les suele llamar virus circulativos.
En algunas especies de cigarritas, los virus son capaces de multiplicarse
dentro del cuerpo del insecto por lo que se les denomina virus propagativos.
En algunos casos se produce la transmisin transovarial de los virus de los
padres hacia los hijos.

Ciertas especies de insectos, y hasta ciertas razas dentro de una misma


especie, resultan deficientes vectores de virus. Se considera que esto se
debe, en gran parte, a la presencia de enzimas inhibitorias de ciertos virus
y/o a diferencias en la permeabilidad de las membranas del tracto digestivo y
de las glndulas salivales a la penetracin del virus.

Principales vectores de virus.- Los vectores de virus ms importantes son los


fidos; siguen en importancia las cigarritas o cicadlidos, los trpidos, las
moscas blancas, las cochinillas harinosas, los chinches, algunas especies de
insectos masticadores y los caros erifidos. Recientes investigaciones
sealan que varias de las enfermedades transmitidas por cigarritas y
atribuidas a virus, en realidad son producidas por micoplasmas.

Los fidos transmiten un mayor nmero de virus que cualquier otro grupo de
insectos, siendo el pulgn de la papa, Myzus persicae uno de los vectores
ms eficientes. La mayora de los virus transmitidos por los fidos son
mosaicos y del tipo no persistentes, aunque se conoce algunos virus
trasmitidos por fidos que son persistentes, como el virus del enrollamiento
de la papa.

Las cigarritas o cicadlidos transmiten generalmente virus persistentes,


aunque muchos de ellos son en realidad micoplasmas, que no pueden ser
transmitidos mecnicamente. Por lo general son virus circulativos y
propagativos y algunos de transmisin transovarial. Estos virus producen en
las plantas enfermedades conocidas como "amarillamientos", estriamientos
clorticos, necrosis del floema y tumores.
Entre las enfermedades transmitidas por las moscas blancas o aleyrdidos
se encuentra el encrespamiento de la hoja del algodonero, el mosaico del
abutiln, el mosaico de la yuca. Esta ltima enfermedad se transmite slo si
el insecto se alimenta en las hojas jvenes de la planta. Tambin se atribuye
a la mosca blanca, la transmisin del virus "feathery mottle" del camote.

Entre las enfermedades transmitidas por las cochinillas harinosas se


encuentra el hinchamiento de los brotes del cacao, el mosaico del tabaco, y
la virosis de la pina.
Varias especies del trpidos trasmiten el "wilt manchado" del tomate. El virus
es adquirido slo en los estados inmaduros del insecto pero es transmitido
tanto por los estados inmaduros como por los adultos.

Pocas son las chinches o hempteros que transmiten virosis. Entre esas
enfermedades se encuentra el encrespamiento de la betarraga azucarera.
Se considera que los hempteros al afectar las clulas vegetales con su
saliva, rodean al virus de un tejido daado que impide su dispersin y
multiplicacin.

Insectos masticadores de gran movilidad como los escarabajos crisomlidos


pueden transmitir una serie de virus, principalmente en forma mecnica,
entre ellos los mosaicos de las cucurbitceas y del tabaco, el ahusamiento
del tubrculo de papa, el virus X de la papa, la mancha anular del tabaco y
otros.

Entre las enfermedades virsicas, trasmitidas por los caros Erifidos se


encuentra el estriamiento del trigo, el mosaico de la higuera y el mosaico del
durazno.

Transmisin de enfermedades bacterianas

Algunas bacterias son llevadas en el cuerpo de los insectos, despus que


stos se han posado sobre rganos infectados de las plantas. Las plantas de
pltanos enfermas de "moko", por accin de la bacteria Pseudomonas
solanacearum, exudan bacterias por las flores; estas bacterias son llevadas
por diversas especies de insectos que visitan las inflorescencias. Del mismo
modo, los insectos que se posan sobre las ramas del algodonero infectadas
del "brazo negro", llevan en sus apndices las bacterias Xanthomonas
malvacearum que pueden infectar nuevas plantas.

En ciertos casos se ha establecido un mutualismo entre el insecto y la


bacteria. Las larvas de moscas que infestan las races de hortalizas, por
ejemplo, transmiten bacterias que producen la putrefaccin de los tejidos de
la planta y es precisamente en estos tejidos putrefactos donde las larvas se
desarrollan fcilmente. La batera se encuentra normalmente en el suelo
pero no puede ingresar al tejido vegetal a menos que se presenten heridas
en su superficie.

Algunos escarabajos crisomlidos transmiten bacteriosis en cucurbitceas y


en maz, teniendo la capacidad de retener las bacterias por perodos
prolongados, incluyendo el perodo invernal cuando los hospedadores
vegetales no estn presentes. Esta accin es importante en regiones
templadas; no tanto en regiones tropicales y subtropicales.

Transmisin de enfermedades fungosas

Hay muchas enfermedades fungosas que ingresan a las plantas por las
heridas causadas por los insectos, tales como la pudricin roja de la caa de
azcar (Fusarium moniliforme) asociada con los daos del barreno de la
caa; y la pudricin bruna de los duraznos y ciruelos asociada con insectos
de estos frutos.

En otros casos la asociacin entre el hongo y el insecto es ms estrecha,


como en ciertas enfermedades de rboles transmitidas por escarabajitos de
la corteza o escoltidos; entre ellas "el mal del machete" del cacaotero y el
"Dutch elm disease" de los olmos.

Muchas picaduras de chinches estn asociadas con la introduccin de


hongos patgenos, produciendo las llamadas estigmatomicosis, lesiones que
por mucho tiempo fueron consideradas como en resultado de la accin txica
de la saliva de los insectos. En este grupo se encuentra el arrabiatado
Dysdercus peruvianas Guer, que causa el "acocopamiento" de la bellota y
manchado de la fibra del algodn. Los chinches se vuelven
permanentemente infecciosos, con hongos tipo levaduras y bateras
presentes en sus proboscis despus que se han alimentado de tejidos
infectados.

Transmisin de enfermedades producidas por protoz oarios


Son muy escasas las enfermedades de plantas causadas por protozoarios.
En las plantaciones de palmera aceitera Elaeis guineensis Jacquin en la
selva del Per se presenta la "marchitez sbita" que ocurre tambin en
Colombia. El agente causal es el protozoario flagelado Phytomonas sp. y
acta como vector un chinche pentatmido del gnero Lineus (Liceras y
Liceras, 1987).

RELACIONES ENTRE EL GRADO DE INFESTACIN Y EL PERJ UICIO


ECONMICO

Los agricultores tienden a considerar que todo insecto que se alimenta de la


planta est causando perjuicio al cultivo, es decir, est afectando la
produccin. En muchos casos esta conjetura no es cierta y slo es el
resultado de la falta de conocimiento respecto a las relaciones entre el grado
de infestacin de una plaga y el perjuicio econmico. Es necesario distinguir
entre la mera presencia de insectos fitfagos en la planta, los daos o
perjuicios en plantas individuales, la reduccin de la cosecha en todo el
campo y, finalmente, las prdidas econmicas para el agricultor o para la
sociedad.

Consideraciones generales

En relacin a una planta individual, la presencia de insectos fitfagos no


necesariamente implica que la planta est siendo afectada en su vitalidad o
estructura; y si esto ocurriera, no necesariamente debe tenerse como segura
una reduccin en los rendimientos de la planta.

En muchos casos, efectivamente, la destruccin parcial del follaje, races,


botones o frutos perjudica el rendimiento; pero en otros casos la destruccin
de cierta proporcin de estos rganos no tiene tal efecto, sea por la
presencia en exceso de dichos rganos o por la reaccin de la planta ante la
ocurrencia del dao. Esta reaccin incluye la formacin de nuevo follaje, el
desarrollo de los brotes laterales por la destruccin del brote terminal, o la
formacin de nuevos botones o frutos. Si se sobrepasan los lmites de
recuperacin de la planta se produce indudablemente la disminucin del
rendimiento.

A nivel del campo de cultivo, la disminucin en el rendimiento de un cierto


nmero de plantas o an su muerte, no necesariamente implica una merma
segura en la cosecha. Si el dao es temprano, las plantas vecinas a las
afectadas suelen disponer de mayor espacio para su desarrollo y
consecuentemente, pueden producir ms; a veces en cantidad suficiente
para compensar la produccin nula o escasa de las plantas daadas.
Naturalmente que si el nmero o la disposicin agrupada de las plantas
daadas superan la capacidad de compensacin de las plantas sanas
entonces, se produce una merma en la cosecha.

Finalmente, si bien es cierto que la reduccin en la cosecha suele reportar


prdidas econmicas para los agricultores, hay casos en que esto no ocurre.
Si la disminucin limita la oferta del producto, el valor unitario de ste suele
aumentar substancialmente compensando en gran parte la disminucin de la
cosecha. En este caso la prdida es absorbida por la sociedad que queda
parcialmente privada del producto y tiene que pagar precios ms altos por
ellos.

Un resumen de estas consideraciones se presentan en el cuadro 2:2.

Consideraciones particulares
Con las consideraciones generales en mente, a continuacin se trata cada
uno de los factores que determinan o afectan la relacin infestacin-perjuicio
a la planta. Ellos son: las caractersticas de las plagas, del cultivo, del medio
fsico y biolgico y las caractersticas del mercado para el producto
cosechado.

Cuadro 2:1 Efecto de la destruccin parcial de botones, flores y bellotas en


el rendimiento del algodonero (Segn Tanskiy, 1969)

En 100 plantas con daos 100 plantas sin dao


un solo perodo perodos consecutivos Testigo
Estado de
la planta rganos rendimiento rganos rendimiento rganos rendimiento
destruid (bellotas) destruido (bellotas) destruido (bellotas)
os s s
Botoneo 1,400 1,500 1,000 0
Floracin 1,500 1,240 1,000 1,020 0 1,250
Belloteo 1,320 1,106 1,000 0

Todos los factores indicados, actan simultneamente interrelacionados; por


lo que el anlisis de cada uno de ellos en forma aislada, como se hace a
continuacin, solo tiene fines de presentacin didctica y no debe
sobreenfatizarse su significado parcial.

Cuadro 2:2 Casos tericos de las posibles asociaciones entre la densidad


de la plaga y las prdidas que ocasionan. Basado en Smith (1967), con
algunas modificaciones.

Densidad de la Efecto a la Efecto Explicaciones y


Dao a la planta
plaga cosecha Econmico observaciones

escasa a
ligero ninguno ninguno
moderada

La infestacin produce
raleado de la planta o de
la densidad, o los daos
moderada apreciable ganancia ganancia
provocan la emisin de
nuevos y ms numerosos
rganos cosechables
Las prdidas de cosecha
son compensadas por un
mayor precio en el
moderada a alta apreciable prdida ninguno mercado debido a la
escasez Pierde la
sociedad pero no el
productor
Prdida econmica
moderada directa a del productor,
apreciable prdida prdida
alta quien recibe menos
dinero por su cosecha
reducida
Caractersticas de la plaga

La plaga se caracteriza por; su comportamiento, densidad, distribucin


espacial y persistencia.

Comportamiento: Se destaca la preferencia por alimentarse de ciertos


rganos de la planta. En general, considerando densidades similares, las
plagas directas, aquellas que atacan las partes de la planta que son objeto
de la cosecha, suelen causar mayores perjuicios econmicos que las plagas
indirectas, aquellas que atacan rganos de la planta que no son objeto de la
cosecha. As, las poblaciones de Spodoptera resultan ms perjudiciales
cuando daan las bellotas del algodonero, como sucede con el algodn
variedad "Del Cerro" en el norte del pas, que cuando se alimenta solamente
del follaje, como sucede en el algodn Tangis en la Costa Central.

En el caso del picudo peruano del algodonero, Anthonomus vestitus Boh., el


hbito que tiene este insecto de cortar los pednculos florales, adems de
ovipositar en los botones, agrava los daos que produce este insecto en la
costa norte, en comparacin con las mismas poblaciones en la costa central.
En esta zona slo se produce la oviposicin en los botones.

Densidad: En general, la intensidad del perjuicio que puede causar una


poblacin de insectos est relacionada con su densidad. Pero esta relacin
normalmente no es aritmtica; no se da el caso que duplicando en nmero
de insectos se duplique la magnitud del dao. Algunos autores sostienen
que la poblacin debe incrementarse en proporcin geomtrica o
exponencial para que los daos aumenten en proporcin aritmtica pero es
obvio que no pueden hacerse generalizaciones en este sentido. La relacin
densidad-perjuicio vara ampliamente segn las especies de insectos y el
tipo de planta, y en todo caso no se mantiene constante durante todo el
desarrollo de la planta.
Estas consideraciones estn asociadas al concepto de "niveles tolerables
de infestacin" que las plantas presentan para la mayora de las plagas. En
el caso del algodonero esto se da tanto con comedores del follaje como con
barrenadores de bellotas (Tanskey, 1969) y picadores como el arrebiatado
(Beingolea, 1966).

Distribucin espacial: Una misma poblacin de insectos puede causar daos


ms importantes si se encuentra concentrada en una parte del campo, que si
est distribuida ms o menos uniformemente en toda el rea. El primer caso
equivale a una infestacin severa en ciertas reas con posibilidades de
causar mayores daos econmicos. En el segundo caso equivaldra a una
infestacin ligera o mediana de todo el campo. Esta consideracin debe
tenerse en cuenta cuando se interpretan "promedios" de infestaciones de
reas relativamente grandes.

Persistencia: La persistencia, o tiempo que dura la accin daina de una


poblacin de insectos, es un factor que modifica las relaciones entre las
densidades de las plagas y sus daos. Como generalizacin, es obvio que
una plaga causar ms perjuicio si permanece en esa situacin por un
tiempo relativamente prolongado, digamos unas semanas o meses, que si lo
hace por perodos ms cortos, para declinar luego por razones naturales.

Caractersticas del cultiv o

La intensidad de los daos que puede sufrir un cultivo est relacionado con
el objeto del cultivo, el estado de desarrollo de la planta, el grado de
susceptibilidad de la especie o variedad y su capacidad de compensacin.

Objeto del cultivo: Los rganos de la planta que se cosechan pueden ser sus
hojas, flores, frutos, semillas, races, tallos, tubrculos o rizomas. Segn el
rgano cosechado y el uso que se le va a dar a tales rganos puede
determinarse la importancia de la plaga. Las diferencias son obvias en
algunos cultivos. Si las hortalizas se cultivan por sus hojas, los insectos que
daen el follaje tienen ms importancia que cuando se trata de hortalizas
que se cultivan por sus races. La importancia relativa de los insectos
subterrneos es inversa, provocarn mayores daos econmicos en las
hortalizas que se cultivan por su raz que en aquellos que su cultivan por su
follaje.

En otros casos, una misma especie de planta puede ser cultivada con fines
distintos. La alfalfa normalmente se cultiva para ser usada como forraje
efectundose el corte al inicio de la floracin. El mismo cultivo puede tener
por objeto producir semilla; en este caso las plagas que daan la semilla
tienen una importancia que, obviamente, ni se considera en el primer caso.
El maz puede ser sembrado para producir grano seco, como hortaliza para
producir mazorca tierna o "choclo" o como forraje ("chala") para utilizar sus
tallos y hojas. En este ltimo caso el gusano de la mazorca, Heliothis zea no
tiene mayor importancia; en cambio si se trata de maz para choclo, la
importancia del Heliothis ser mxima, pues no slo destruye una porcin
del grano, sino que la presencia de la larva o gusano en la mazorca
desvalorizar el producto en el mercado. Similares consideraciones habra
que tener con las frutas, segn se trate de frutas destinadas para la mesa o
para la industria de conservas o jugos.

Estado de desarrollo de la planta: El estado de desarrollo de la planta puede


determinar un perodo particular de susceptibilidad al ataque de una plaga.
Las infestaciones de cogollero del maz en plantas tiernas puede provocar la
muerte en las plantitas en cambio en plantas medianas a grandes las
infestaciones pueden ser toleradas.

Cuando se trata de daos en el follaje de plantas que se cultivan por sus


frutos o tubrculos, generalmente existe un perodo en que el dao del follaje
no afecta la fructificacin o la produccin de tubrculos; una vez pasado este
perodo la repercusin de la infestacin es menor. Las infestaciones tardas
del gusano de hoja del algodonero no afectan la cosecha, salvo que se
produzca el ensuciado de la fibra por los residuos de los alimentos y
excrementos de los insectos. De igual manera las infestaciones tardas de
moscas minadoras u otros insectos del follaje de la papa no afectan
substancialmente la produccin de tubrculos.

Capacidad de compensacin: Muchas plantas tienen una gran capacidad


para compensar los daos que les infieren las plagas. La destruccin del
brote terminal puede provocar el desarrollo de brotes laterales. En otras
plantas esta reaccin no es posible. Cuando se destruye la yema terminal de
plantitas de maz, o de col, los brotes laterales, en el caso que se produjeran,
carecen de valor econmico.

El algodonero, en cambio, es notable por su capacidad de compensacin


(Cuadro 2:1). Esta planta produce normalmente un nmero de rganos de
fructificacin que supera su capacidad de retencin de los mismos hasta la
madurez, por lo que el exceso se cae en forma natural, fenmeno que se
conoce con el nombre de "shedding". La planta compensa la prdida de
botones y bellotas daadas por los insectos reduciendo la cada natural de
los rganos. En ciertos casos hasta puede estimularse la formacin y
retencin de un mayor nmero de rganos de fructificacin. El desarrollo de
los brotes laterales como consecuencia de la destruccin del brote terminal
puede incrementar la produccin. Por esta razn en algunos lugares se
practica la destruccin del brote terminal como prctica cultural, de esta
manera se detiene el crecimiento vegetativo y se estimula el desarrollo de las
bellotas.

En forma grfica se puede resumir las relaciones que se han establecido


entre las caractersticas de las plagas sobre todo sus densidades y las
reacciones del cultivo expresadas en las prdidas de rendimientos.
Se reconocen cuatro casos (Figura 2:31) que representan las situaciones
generales de la interaccin "infestacin prdida de rendimiento" que se
describen brevemente a continuacin:
Primer caso: La plaga daa partes de la planta que no constituyen el objeto
de la cosecha. Tal es el caso de insectos que comen hojas en tanto que la
cosecha esta formada por frutos o tubrculos. Este caso se caracteriza por
la presencia de una fase inicial, ms o menos amplia segn los casos, en
que el incremento de la plaga no repercute en la disminucin de los
rendimientos. La tolerancia puede deberse a que la planta tiene follaje en
cantidad mayor de lo que le exige su capacidad de produccin, a que la
destruccin de parte del follaje activa la funcin fotosinttica del follaje que
estaba cubierto antes del dao, o que la planta compensa el follaje destruido
por la formacin de nuevo follaje (en este caso se produce un retraso en la
cosecha).

Al continuar progresivamente el incremento de la poblacin de la plaga se


alcanza el punto en que los rendimientos comienzan a descender. Se trata
del "umbral de respuesta al dao". De all en adelante el incremento de las
poblaciones va acentuando el descenso del rendimiento en forma progresiva
o rpida segn los casos.

Segundo caso: Cierto nivel de infestacin provoca en la planta una reaccin


que estimula la formacin de nuevos rganos que compensan en exceso el
dao causado por la plaga.

Como resultado, las plantas que han sufrido cierto dao rinden mas que las
plantas no infestadas. Al incrementarse la magnitud del dao la planta va
disminuyendo su rendimiento en forma progresiva, como se indic en el
primer caso. Esto ocurre con plagas que daan los brotes terminales
provocando el desarrollo de brotes laterales o cuando la planta tiene gran
capacidad de sobre-compensar daos iniciales como en el caso del
algodonero.

Tercer caso: Dao directo de la plaga a la parte u rgano que se va a


cosechar. Por ejemplo, el dao de la mosca de la fruta en diversas especies
de frutales o del gorgojo de los Andes a los tubrculos de papa. En estos
casos casi no existe lugar para la tolerancia o compensacin y casi desde el
inicio, el incremento de la infestacin va acentuando la prdida de la cosecha
en forma progresiva.

Cuarto caso: Dao de insectos vectores de enfermedades de plantas. Este


caso se caracteriza por que poblaciones relativamente bajas de insectos
provocan reducciones muy fuertes de rendimiento, no por el dao que
causan directamente el insecto mismo, sino por efecto del patgeno que ha
inoculado. En el caso de las infestaciones del pulgn verde de la papa
transmitiendo el virus del enrollamiento de la hoja.

Caractersticas del medio fsico y biolgico

Las caractersticas del medio fsico, incluyendo las condiciones climticas,


edficas y el riego afectan directamente a las plantas y a las plagas. Estas
condiciones son alteradas en parte por las prcticas culturales: preparacin
del suelo, fertilizacin, irrigacin, fechas de siembra, densidad de siembra,
mtodo de cosecha, rotacin de cultivos, etc. que influyen en el vigor de la
planta y pueden cambiar su capacidad de compensacin y tolerancia, o
afectar a las mismas plagas. La presencia de plantas hospederas de
enemigos biolgicos, e inclusive otras plagas pueden afectar la magnitud del
perjuicio de una determinada especie de plaga.

Caractersticas econmicas

En general los lmites tolerables de las infestaciones de las plagas estn en


relacin inversa al valor relativo del cultivo. Cuando ms alto es el valor
econmico de un cultivo ms perjudicial resulta una plaga; por lo que el
lmite de infestacin que puede tolerarse viene a ser mucho menor.

Para un mismo cultivo, su valor econmico est fuertemente influenciado por


las condiciones en que se comercializa. El valor de la cosecha depende en
gran parte de los principios de la oferta y la demanda y de otras
caractersticas propias del mercado, todo lo cual vara segn los lugares, las
estaciones del ao, de un ao a otro; complejidades que no pueden ser
analizadas en este trabajo. Debe anotarse, sin embargo, que simples
alteraciones en la comercializacin o valorizacin de los productos agrcolas
pueden cambiar el criterio sobre las densidades de las poblaciones de
insectos que llegan a causar perjuicios econmicos. En tiempo de escasez,
por ejemplo raspaduras superficiales, escoriaciones o la presencia de
algunos insectos en el producto comercializado suelen no tener mayor
importancia. En tiempo de abundancia, por el contrario factores secundarios
como la presentacin o aspecto externo de un producto, pueden afectar la
calificacin comercial y, consecuentemente, determinar depreciaciones
econmicas importantes.

La imposicin de grados artificiales de calidad, para satisfacer exigencias


estticas reales del pblico o creadas por conveniencia de los comerciantes
intermediarios, suele obligar a los agricultores a usar medidas de represin
de plagas con mayor intensidad que lo razonable.

Nivel de Dao Econmico y Umbral de Accin

Muchas decisiones en el control de plagas giran alrededor de la relacin que


existe entre la densidad de la plaga y la prdida de rendimiento del cultivo;
entre ellas la aplicacin oportuna de un insecticida o la programacin del
manejo integrado de plagas (ver captulo 13). Se necesita un punto de
referencia para determinar cundo una poblacin plaga causa dao
econmico o qu cantidad de dao justifica el costo de la medida de control.

Stern y colaboradores (1,959, 1966) desarrollaron el concepto de Nivel (o


Umbral) de Dao Econmico (U D E) definindolo como la densidad mnima
de una poblacin de insectos que es capaz de causar perjuicio econmico.
Tambin se le define como la densidad de la plaga cuyo perjuicio iguala el
valor del costo de la medida de control (NAS, 1969) (Figura 2:32).

En trminos prcticos, las densidades de la plaga debajo del umbral de dao


econmico no justifican medidas de control; y si se hiciera una aplicacin en
estas condiciones se estara incurriendo en un gasto innecesario (la prdida
evitada es menor que el costo de la medida). Por otro lado, si la aplicacin
se hace cuando la densidad de la plaga ha sobrepasado el umbral de dao
econmico, se produce una prdida econmica mayor que la necesaria y
esa prdida es mayor que el costo de la medida de control.

Desde el punto de vista prctico es necesario determinar en qu momento o


a qu densidad de la plaga, hay que tomar la decisin de aplicar una medida
de control para evitar que la plaga sobrepase el umbral de dao econmico.
Este punto se denomina umbral de accin (UA); aunque tambin se le
conoce con otros nombres: umbral de control, umbral econmico y lmite
econmico de infestacin tolerable.
Obviamente, el umbral de accin ocurre antes que se llegue al umbral de
dao econmico. La necesidad de fijarlo se basa en que normalmente
transcurre cierto tiempo entre la evaluacin de la poblacin plaga (muestreo
en el campo), la decisin de efectuar un tratamiento, la ejecucin del mismo
y finalmente la efectividad de la medida. Durante todo este tiempo la plaga
puede seguir su tendencia de incremento. En la prctica, los niveles de la
poblacin plaga que anteceden al umbral de accin vienen a ser niveles de
infestacin tolerables.

En cuanto a la determinacin del umbral de dao econmico, hay que


considerar las siguientes componentes:

a) La relacin entre las densidades de la plaga y los niveles de dao


que producen a la planta.

b) La respuesta del cultivo a los diversos niveles de daos, expresada


en trminos de prdida de rendimiento en calidad y cantidad.

c) El valor de la cosecha en el mercado al tiempo de la venta.

d) El costo de las medidas de control hasta el momento de la


cosecha.

Los dos primeros componentes son de naturaleza biolgica y los dos


restantes econmicos. Todos son dinmicos y cambian con el tiempo y otros
factores locales. De modo que de llegar a calcular el umbral de dao
econmico en un lugar, el valor encontrado solo sera vlido para esa
localidad y para las condiciones especficas del mercado.
Umbral de Respuesta al dao

Si se prescinde de los factores econmicos y slo se consideran los factores


biolgicos podra determinarse lo que antes se describi como umbral de
respuesta al dao; es decir el nivel de poblacin mnimo que inicia la
reduccin del rendimiento de la planta. An as este valor no deja de ser
complejo pues no solamente vara con la densidad y tipo de plaga sino que
la respuesta del cultivo vara con la variedad o cultivar, la edad de la planta,
(Figura 2:33) las condiciones climticas y las prcticas culturales, incluyendo
las condiciones de densidad del cultivo, nivel de fertilizacin y condiciones de
riego.

Dems est decir que en un cultivo normalmente se presentan dos o ms


plagas que hacen dao simultneamente, creando condiciones an ms
difciles para asociar los niveles poblacionales de una de las plagas con la
reduccin de las cosechas. Otro factor de complicacin adicional es que bajo
condiciones de climas tropicales y subtropicales, las plagas suelen tener
varias generaciones continuas o superpuestas durante una campaa
agrcola y las tendencias futuras de esas generaciones son inciertas
dependiendo en parte de las condiciones climticas y de la accin de los
enemigos naturales. Bajo estas condiciones no es posible saber con certeza
cuntos tratamientos sern necesarios hasta la finalizacin de la campaa.

En zonas templadas y con plagas de una sola generacin al ao la situacin


se simplifica notablemente y un solo tratamiento puede resolver todo el
problema. Por todo lo expuesto parece aconsejable no aumentar ms la
complejidad adicionando factores econmicos para determinar al umbral de
dao econmico. Dichos factores estn supeditados a la dinmica del
mercado, frecuentemente con mrgenes amplios de variacin e
incertidumbre, y solo se verifican tardamente al momento de la cosecha. En
su lugar es preferible utilizar el concepto de "umbral de respuesta al dao" y
fijar en relacin a este valor, el umbral de accin que es lo que realmente
interesa desde el punto de vista prctico.

Los umbrales de dao en la Prctica

Es interesante anotar que a pesar de los aos transcurridos desde que se


acept el umbral de dao econmico como un elemento esencial en el
control de las plagas muy pocos son los casos en que se le ha calculado con
fines prcticos; casi siempre han resultado ser ejercicios acadmicos en
condiciones muy especiales.

Como se dijo anteriormente, para determinar el "umbral de accin" es


preferible recurrir al umbral de respuesta al dao, es decir, la densidad
mnima de la plaga que comienza a reducir los rendimientos. Densidades
menores son inofensivas y densidades mayores producen reducciones
crecientes de los rendimientos. Sobre esta base cada tcnico o agricultor
puede adicionar las consideraciones econmicas propias de cada lugar y
tiempo para determinar su umbral de accin y tomar la decisin respecto a
un posible tratamiento.

En la mayora de los casos los umbrales de accin han sido determinados


empricamente a base de la experiencia de los tcnicos o los mismos
agricultores. Estas referencias son muy tiles y en los peores casos es
preferible contar con ellas que no tenerlas por muy deficientes que sean;
pero debe hacerse un esfuerzo para ir ajustando estos valores a la realidad.

Hay cuatro mtodos bsicos para determinar la relacin "densidad de la


plaga/reduccin de cosecha" que puede conducir a establecer el umbral de
respuesta al dao.
a) Observacin de plantas infestadas en forma natural en grados
variables. Para cada una de ellas se registra el grado de
infestacin y se mide su rendimiento; luego se establece la
regresin entre la infestacin y el dao.

b) En reas donde las plaga se presenta con severidad en forma


natural, se establecen parcelas con niveles intermedios de
infestacin mediante aplicaciones de insecticidas, luego se
establece la relacin entre el nivel de infestacin y la cosecha de
cada parcela.

c) En condiciones de aislamiento (por ejemplo en grandes jaulas) se


introducen diversos niveles de la plaga hasta el momento de la
cosecha. Entonces se relaciona el nivel de infestacin artificial
con la cosecha respectiva.

d) Finalmente, en muchos casos, sobre todo para insectos


defoliadores, se simulan los daos artificialmente, destruyendo
cierta porcin de la planta. La forma y frecuencia en que se
efectan estos "daos" es muy variada. A la cosecha se asocia la
magnitud del dao con el rendimiento.

A cada uno de estos mtodos se les reconoce ventajas y limitaciones. Los


resultados deben interpretarse con gran sentido analtico

La utilizacin del umbral de accin es apropiada cuando las plantas


muestran cierta tolerancia a infestaciones menores. Esto permite evaluar
peridicamente la densidad de las poblaciones hasta tomar la decisin de
controlarlas; y cuando esto se produce el tratamiento debe producir la
reduccin de la poblacin. Se trata de un tratamiento tpicamente curativo y
las plagas involucradas generalmente son las llamadas plagas indirectas. En
estas condiciones no se justifican tratamientos preventivos.
Con otras plagas no es posible actuar de la manera descrita. Hay dos
razones principales; la plaga daa directamente el rgano que se cosecha, o
la oportunidad para que la aplicacin sea efectiva est restringida por el
desarrollo de la planta o por alguna particularidad biolgica o de
comportamiento del insecto. En estos casos el umbral de accin y los otros
conceptos de umbrales antes mencionados difcilmente tienen aplicabilidad.
En algn caso bastar detectar la presencia de la plaga para decidir la
aplicacin de un tratamiento. En otros casos bastar conocer la historia de la
plaga en el lugar para efectuar tratamientos preventivos, como se explica en
los ejemplos que siguen.

La mosca de la fruta ataca a muchas especies de frutas en proceso de


maduracin. Basta detectar la presencia de la mosca o saber que la mosca
ocurre endmicamente para iniciar las aplicaciones apenas la fruta llegue al
estado de susceptibilidad. El ataque del perforador de plantitas tiernas de
maz y frijol, Elasmopalpus lignosellus es muy rpido y desastroso en los
meses de verano y en suelos arenosos de las costa. Dos o tres das despus
de haber sido detectado el dao en un porcentaje bajo de plantitas, el
nmero de plantas daadas infestadas puede corresponder a la mayor parte
del cultivo o una parte muy significativa. Si se dan las condiciones
mencionadas lo ms aconsejable es un tratamiento a la emergencia de las
plantitas o quiz un tratamiento a la semilla. En el caso del gorgojo de los
Andes, plaga de los tubrculos de la papa, la aplicacin ms efectiva parece
ser al pie de la planta al momento del aporque, cuando recin se inicia la
tuberizacin. Si la plaga est presente no hay mas que proceder a la
aplicacin en ese momento (Ver captulo 13 sobre manejo del gorgojo de los
Andes).

Existen muchos otros casos similares. Seguramente experiencias de este


tipo hicieron que Poston y colaboradores (1983) cuestionaran la
practicabilidad del uso de los umbrales de dao econmico en ciertas
situaciones.
Estas situaciones podran caracterizarse de la siguiente manera:

1. Casos en que no se usan los criterios de "umbrales" (de accin, de dao


econmico, ni de respuesta al dao). Cuando los problemas son severos
cada ao, en determinadas reas o estaciones, el desarrollo es tan rpido
que no hay tiempo entre la evaluacin y la aplicabilidad de la medida de
control, o sta sera inoportuna por las caractersticas de la plaga o del
cultivo. Todas las medidas tienden a ser preventivas, inclusive la aplicacin
de insecticidas, para no perder la nica oportunidad de controlar la
infestacin que se avecina.

2. Casos en que se usa un "umbral de accin" emprico basado en la


experiencia de tcnicos y agricultores. Este umbral se va afinando con el
tiempo para las condiciones especficas de un lugar; es la forma ms comn
y muchas veces responden a los umbrales sugeridos en manuales y revistas.
Aunque no estn basados en pruebas experimentales, el uso de estos
umbrales ayuda a evitar el uso indiscriminado de insecticidas. Su aplicacin
requiere un sistema de evaluacin (monitoreo) de las poblaciones plaga.

3. Casos en que se usa el "umbral de respuesta". Con pruebas ms o


menos simples se calcula la relacin entre la densidad de la plaga y su
efecto en la disminucin de la cosecha. En el clculo no se introducen
factores econmicos. Basta determinar la poblacin mnima que afecta los
rendimientos. El agricultor o el tcnico toma en cuenta los factores
econmicos al fijarse un umbral de accin. Es conveniente establecer
"umbrales de respuesta" para el cultivo en dos o tres estados de desarrollo
de la planta (vegetativo, inicio de produccin y plena produccin). Este
mtodo evita las complicaciones que se derivan de introducir las variables
econmicas que con frecuencia carecen de estabilidad o consistencia. El
tcnico tiene que hacer los ajustes del caso cuando se presenta
simultneamente ms de una plaga en el cultivo.

4. El uso de verdaderas umbrales (niveles) de dao econmico calculados


sobre la base de los componentes biolgicos y econmicos y sus respectivas
variaciones, incluyendo la presencia de otras plagas y las condiciones del
cultivo. Todava no hay ejemplos satisfactorios que se ajusten a todas estas
exigencias. Se han hecho muchos esfuerzos y se han descrito
procedimientos tendientes a calcular el umbral de dao econmico en
diversos cultivos. (Pedigo y col., 1986).

El empleo del umbral de accin requiere de mtodos de evaluacin peridica


de las poblaciones plaga en el campo. Estos mtodos deben ser sencillos y
rpidos pero al mismo tiempo lo suficientemente precisos para que la
informacin sea confiable y consistente.

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54.
3
ASPECTOS ECOLGICOS

CONSIDERACIONES ECOLGICAS SOBRE LAS PLAGAS Y LOS


CAMPOS DE CULTIV O

Para comprender las causas primarias de la existencia de las plagas y los


factores que afectan en sus densidades, hay que conocer las interrelaciones
que existen entre ellas y los dems factores del campo de cultivo. Como
paso previo hagamos un anlisis de la naturaleza no perturbada. En ella
conviven con relativa armona diversas especies de animales y plantas. Entre
las plantas, entre los animales y entre las plantas y animales se presentan
una serie de interacciones. Tales interacciones se han estrechado y
acondicionado mutuamente por medio de su evolucin conjunta durante
siglos o milenios bajo las condiciones fsicas y biolgicas que se dan en el
lugar. En las condiciones naturales, raramente se producen perturbaciones o
cambios catastrficos dentro de la comunidad (el conjunto de plantas y
animales presentes) salvo aquellas originadas por inesperados fenmenos
climticos.

La armona o estabilidad de la comunidad natural no es esttica sino, por el


contrario, dinmica; cualquier cambio cualitativo o cuantitativo en una o ms
poblaciones (los conjuntos de individuos de una misma especie) genera
reacciones y reajustes en las otras poblaciones hasta que el ecosistema (la
comunidad ms los componentes fsicos en que se desarrolla) recobra su
equilibrio. En trminos generales, se considera que cuando ms complejo es
un ecosistema, mayor es su estabilidad. Entendindose por complejidad no
slo el mayor nmero de especies sino la manera de como estas especies
estn ligadas trficamente entre s, es decir, de la interdependencia que
existe entre ellas desde el punto de vista alimenticio.

EL ECOSISTEMA NATURAL Y EL ECOSISTEMA AGRCOLA


(Figura 3:1)

Si comparamos el ecosistema natural con los campos de cultivo, o


ecosistemas agrcolas, llamados tambin agroecosistemas o agrobiocenosis,
se observan dos diferencias fundamentales: el ecosistema agrcola es ms
simple y est sometido a frecuentes perturbaciones. Ambas caractersticas
son el resultado de la intervencin del hombre a travs de las prcticas
agrcolas.
La flora (conjunto de plantas) en un campo agrcola se caracteriza por la
dominancia artificial de la planta que se cultiva. Las otras especies de plantas
presentes (malezas), con las cuales mantiene cierta asociacin, normalmente
son eliminadas mediante los deshierbes. La reduccin de la variedad de la
flora ha trado consigo una marcada limitacin en la composicin de la fauna
fitfaga, y esta merma a su vez produce una disminucin en el total de
enemigos naturales. En este proceso, unas pocas especies de insectos y
otros animales fitfagos, aquellos que se alimentan de la planta cultivada,
resultan muy favorecidos. Se reduce el nmero de especies de insectos pero
el total del nmero de individuos por rea suele ser mayor en los campos de
cultivo que en la naturaleza no perturbada.
Cuadro 3:1 - Efectos en la composicin de la fauna al transformar una
estepa de gramneas en un campo de cultivo de trigo, en
Rusia (Segn Beybiyenko, 1961).

Indicadores de la biocenosis Estepa de Campo de Trigo


Gramneas

Nmero total de especies de invertebrados 330 142


2
Nmero total de especmenes por m 199 351
Nmero de especies dominantes 41 19
Nmero de individuos de las especies dominantes por m2 112 332

An variaciones aparentemente pequeas, como es el caso de cultivar trigo


en reas donde previamente slo exista en forma natural otras gramneas
silvestres, tienen un profundo efecto sobre la fauna. (Cuadro 3:1).
Naturalmente, las diferencias son mayores cuando la flora natural es ms
compleja o menos relacionada con el cultivo que se introduce.

Las perturbaciones de los agroecosistemas estn dadas en gran parte por la


periodicidad de los ciclos vegetativos de los cultivos, que en muchos casos
duran solo unos pocos meses. Estos trastornos son menores en rboles
frutales y otros cultivos "perennes", pero en todo caso, la flora no se auto-
perpetua como en la naturaleza. Otros factores importantes de perturbacin
son las prcticas culturales y las aplicaciones de pesticidas.

LAS PLAGAS Y SUS INTERACCIONES CON LOS OTROS


COMPONENTES DEL ECOSISTEMA AGRCOLA

A pesar de la simplificacin del ecosistema agrcola, comparado con el


ecosistema natural, sus componentes y las interacciones que se establecen
entre ellos no dejan de ser complejos. Cualquier poblacin fitfaga,
constituya plaga o no, est influenciada por el ambiente abitico (fsico y
qumico) y biolgico que la rodea: el clima, el agua, el suelo, las plantas,
otras plagas, los enemigos naturales y las alteraciones que producen las
prcticas culturales, as como las aplicaciones de pesticidas. Estos son los
componentes del ecosistema agrcola. Las alteraciones que se produzcan en
tales componentes suelen repercutir en los niveles que alcanzan las
poblaciones de las plagas.

Las plagas y los factores fsicos

Las plagas estn influenciadas por las condiciones climticas, con sus
variaciones diarias y estacionales de temperatura, humedad, lluvia, viento,
insolacin y fotoperiodismo.

Muchas especies de plagas estn adaptadas a condiciones ambientales


fsicas bien definidas, en ausencia de las cuales no se presentan o son muy
raras. En principio, las condiciones climticas determinan la distribucin
geogrfica de los insectos y sus posibilidades de alcanzar altas o bajas
densidades, segn que las caractersticas locales sean ptimas o marginales
para su desarrollo.
Entre los factores fsicos, destaca la temperatura y en relacin con ella estn
los lmites de distribucin para muchos insectos. Es comn asociar la
distribucin de plagas por su distancia a la lnea ecuatorial (latitud) y por la
altitud que acta como un factor modificante. La incapacidad de un insecto
para establecerse en un lugar puede deberse al insuficiente calor para
completar su desarrollo o a la falta de mecanismos para sobrevivir las
condiciones fras invernales. Dentro del rea climtica favorable, la
distribucin del insecto est determinada por la presencia de alimento. El
nmero de generaciones esta determinado por la cantidad de calor efectivo
que requiere el insecto para completar un ciclo de desarrollo y la cantidad de
calor efectivo que ocurre en un determinado lugar. La cantidad de calor
efectivo suele expresar en grados-da.
En el desarrollo de todo insecto, existe un valor ptimo de condiciones fsicas
y lmites mximos y mnimos. El calor efectivo se da entre los lmites
mximos y mnimos. Fuera de esos lmites el insecto no puede desarrollarse.
A estos factores se debe que el gorgojo de los Andes o gusanera de la papa
se presente slo en las alturas andinas del pas y no en la costa; que durante
el verano las infestaciones de diversas plagas del maz como el cogollero, el
caero, el perforador de plantas tiernas y el gusano de la mazorca, se
presente en infestaciones ms intensas que en el invierno; o que las moscas
minadoras de la papa y del tomate sean ms abundantes en el perodo
invierno-primavera.
Es conocido que el acaro del tostado de la naranja se desarrolla
favorablemente en condiciones de alta humedad ambiental, en cambio los
vientos secos y calientes limitan su desarrollo; algo similar, aunque menos
marcado, se observa en la araita roja de los ctricos (Jeppson 1963), Al
contrario, las condiciones de sequa favorecen las infestaciones de la
escama coma de los ctricos y de la polilla de la papa. La ausencia de
insolacin favorece el desarrollo de las infestaciones de fidos y del
arrebiatado del algodonero (Wille 1958).

Las condiciones climticas tambin pueden influir sobre las plagas en forma
indirecta por su efecto sobre las plantas y otros agentes biolgicos. La
ausencia de lluvias en la costa parece favorecer las infestaciones de la
mosca blanca lanuda de los ctricos. En las zonas lluviosas el agua lava la
melaza y la cera que produce el insecto favoreciendo la accin de sus
enemigos naturales.

La desrtica costa del Per ocasionalmente sufre alteraciones climticas


conocidas como "fenmeno del Nio" que trae como consecuencia
temperaturas ms altas que las normales y cierto grado de lluvias. Estos
fenmenos afectan directamente los cultivos y tambin a las plagas, muchas
de las cuales se ven favorecidas (Beingolea, 1985 a y b; Pisfil, 1985, Pollack
y Caamero, 1985).

Las condiciones fsicas y qumicas del suelo influyen directamente en las


poblaciones de las plagas subterrneas. Los suelos arenosos y sueltos
facilitan en desarrollo de los gusanos alambre, del perforador de plantas
tiernas del maz y de la filoxera de la vid. En cambio, los suelos hmedos y
ricos en materia orgnica suelen ser favorables para los gusanos blancos o
chacareros y desfavorables para los insectos antes mencionados.

Las plagas y los factores biolgicos

Desde el punto de vista biolgico, la primera interaccin de la plaga se


establece con la planta hospedera, luego con los enemigos naturales y, en
menor grado, con la presencia de otras plagas.

La planta hospedera: En primer lugar se tiene el grado de susceptibilidad o


resistencia de la planta a la plaga. Si la planta resulta ser un alimento
inapropiado para el insecto ste no puede desarrollarse, o disminuye su tasa
de crecimiento larval, o se reduce la fecundidad y longevidad de los adultos.
En las plantas hay sustancias como glucsidos, alcaloides y aceites
esenciales, que no parecen tener efectos nutritivos pero que pueden actuar
como sustancias estimulantes olfatorias y gustativas en forma positiva o
negativa para los insectos. Estas relaciones se tratan ms ampliamente en el
captulo sobre variedades resistentes.

Adems de las caractersticas varietales tiene importancia el estado nutritivo


y fisiolgico de la planta, el que depende de las condiciones del suelo, del
grado de fertilizacin y de la disponibilidad de agua. Es conocido por ejemplo
que, en el algodonero, los ataques de Bucculatrix normalmente son ms
comunes en suelos arenosos y de riego difcil, suelos "salitrosos" y suelos
pobres en nitrgeno, que producen plantas dbiles con hojas resecas y
coriceas (Martin 1960). Las plantas de manzano y otros frutales
caducifolios, en condiciones de sequa excesiva, son fcilmente atacados por
escarabajos barrenadores de ramas y tallos. Las araitas rojas son afectadas
por el contenido mineral y otros nutrimentos de las hojas, que varan con la
fertilizacin del suelo. Las araitas rojas de los ctricos y las del manzano se
incrementan rpidamente cuando las hojas tienen un alto contenido de
nitrgeno.

Entre los ctricos, el limonero es la especie que ms favorece el desarrollo de


la araita roja, siguindole en orden el naranjo, y en menor grado la toronja.
La araita roja produce ms huevos en hojas tiernas que en hojas viejas y el
limonero produce hojas nuevas y frutos durante la mayor parte del ao. En
las naranjas sin pepa (Navel o de ombligo), pueden ocurrir infestaciones
altas en invierno, lo que no sucede con las naranjas Valencia, debido a que
en aqullas, los frutos en maduracin favorecen el desarrollo del acaro
(Jeppson 1963). Estos y otros aspectos relacionados se tratan en el captulo
sobre control cultural.

Los enemigos naturales: Las plagas son afectadas por sus enemigos
naturales: parsitos, predatores y patgenos, los que, a su vez, estn
influenciadas por las condiciones climticas y microclimticas del ambiente.
Tanto los parsitos como los predatores pueden estar afectados por sus
propios enemigos naturales (hiperparsitos y parsitos respectivamente). El
efecto de los enemigos naturales puede ser el factor limitante del desarrollo
de algunas plagas. Estos aspectos son tratados en el captulo sobre Control
Biolgico.

Otras plagas: Adems de las relaciones antes mencionadas, diversas


especies de plagas pueden resultar competitivas entre s. Las poblaciones de
la mosca de la fruta sudamericana, Anastrepha fraterculus, por ejemplo, han
sido sustancialmente desplazadas por la mosca mediterrnea Ceratitis
capitula en los valles del sur del pas.

Alteraciones por prcticas culturales: La aplicacin de prcticas culturales


propias de la tecnologa agronmica alteran los factores antes mencionados,
determinando nuevas condiciones microclimticas o nuevas condiciones
biolgicas. Entre estas prcticas; est la roturacin del suelo, los pasos de la
cultivadora, las fertilizaciones, los riegos, la seleccin de variedades, la
destruccin de malezas y la aplicacin de insecticidas y otros pesticidas. La
influencia especfica de algunas de estas prcticas se trata en el captulo
sobre control cultural.

LAS FLUCTUACIONES DE LAS PLAGAS

En la naturaleza las poblaciones de insectos no mantienen una densidad


constante sino que, con el transcurso del tiempo, presentan fluctuaciones
ms o menos marcadas en que se alternan altas y bajas densidades. Estas
fluctuaciones suelen estar asociadas con las variaciones estacionales, con la
accin de los enemigos naturales y con la relativa disponibilidad de
alimentos. El estudio de las fluctuaciones y de los mecanismos que las
producen constituyen el tema de la dinmica de poblaciones, tema que ha
sido motivo de algunas controvertidas teoras entre eclogos generalistas,
cuyo anlisis escapa del alcance del presente texto.

Adems de las fluctuaciones mencionadas, en los campos agrcolas se


presentan variaciones poblacionales asociadas con la discontinuidad de los
cultivos, que podra interpretarse como una falta peridica de alimento, y
aquellas relacionadas con las aplicaciones de insecticidas que producen la
disminucin violenta de las poblaciones de insectos.

Fluctuaciones estacionales
Es un hecho que la mayora de las plagas presentan fluctuaciones
claramente asociadas con las estaciones del ao, aunque la mecnica de
esta asociacin por lo general no est bien determinada. A pesar que el
patrn de las fluctuaciones puede ser similar en aos sucesivos, es normal
que las densidades que alcanzan las plagas presenten variaciones entre un
ao y otro. Es natural que esto ocurra si se consideran los mltiples factores
que afectan las densidades de las poblaciones. El incremento y la
disminucin de las densidades asociadas con las estaciones parecen estar
determinadas principalmente por efectos de los factores fsicos del ambiente
y por la fenologa de las plantas hospederas, que determinan la relativa
disponibilidad de alimentos para la plaga. En algunos casos esta tendencia
es alterada por el rol que juegan los enemigos naturales los que, a su vez,
pueden estar sometidas a variaciones estacionales. En todo caso las
densidades de las plagas pueden ser presentadas en curvas de ocurrencia
estacional.

En forma general, Polyakov (1968) asocia las variaciones de la abundancia


estacional de las plagas con las variaciones en las reas de infestacin y
distingue cinco fases en el ciclo anual de una plaga (Figura 3:2)
1) fase de depresin o de reserva en la que la plaga se mantiene en las ms
bajas densidades y habita slo las localidades de reserva; (2) fase de
colonizacin que se caracteriza por la migracin de la plaga de las
localidades de reserva hacia nuevas reas favorables formando colonias de
multiplicacin variable; (3) fase de reproduccin masal que se caracteriza por
un rpido incremento de la densidad de la poblacin en toda el rea
colonizada; (4) pico de la densidad que se caracteriza por que la poblacin
alcanza su mxima densidad correspondiendo a una reduccin en las tasas
de reproduccin y de sobrevivencia, y (5) fase de declinacin en la que se
produce la extincin gradual de la poblacin en las reas temporalmente
infestadas hasta quedar reducida slo a las reas de reserva.

Es posible que este tipo de desarrollo estacional se adecue ms a la


situacin de climas templados y menos para las condiciones subtropicales y
tropicales.
Es interesante el caso de las plagas del maz en la costa del pas, donde esta
planta se cultiva durante todo el ao; es decir donde no hay limitacin
estacional de alimento. En estas condiciones es clara la relacin que existe
entre altas densidades en el verano y bajas densidades en el invierno.
Indudablemente, el factor importante es la temperatura que siendo
medianamente alta en el verano, acorta el ciclo de vida de los insectos del
maz e incrementa su capacidad de reproduccin. Un fenmeno similar se
presenta con el gusano del fruto del tomate.

En los pases de clima templado se produce el estado invernante (o de


diapausa) de los insectos por el cual los insectos pasan todo el invierno en
forma inactiva. En la primavera se produce la emergencia de adultos que
inician la colonizacin de los cultivos. En los pases tropicales y subtropicales
la estacionalidad puede estar asociada a los periodos de presencia o
ausencia de lluvias y la condicin de diapausa estival.

Las fluctuaciones y la disponibilidad de alimentos

Es obvio que la disponibililidad de alimentos favorece el desarrollo de altas


densidades de las plagas y, correspondientemente, la escasez o falta de
alimento determina su disminucin y desaparicin. En la prctica, este efecto
no siempre se puede independizar de los efectos estacionales sobre el
desarrollo de las plantas hospederas.

Segn se trate de insectos que se alimenten de rganos de la planta


presentes durante todo su desarrollo, como las hojas, o que ataquen
solamente rganos presentes en forma temporal, como botones y frutos,
pueden establecerse curvas de ocurrencia de las plagas muy caractersticas
para cada cultivo. En el primer caso, la expansin de la curva ser mucho
mayor que en el segundo caso.

En general, hay una tendencia de ajuste entre las fases de desarrollo


(fenologa) del cultivo y la dinmica de la poblacin de la plaga. En algunos
casos el ajuste es directo. Por ejemplo, el barreno del brote de la higuera
perfora los brotes tiernos en primavera. Durante el invierno, el insecto
permanece en la perforacin del brote antiguo en forma pupal, pero al
iniciarse el nuevo brotamiento de primavera, se estimula la emergencia de
los adultos y, previa oviposicin en los brotes tiernos, se inicia un nuevo
perodo de perforacin por las larvitas recin nacidas.

En el caso del gorgojo de los Andes y de muchas otras plagas, la


sincronizacin es indirecta. Al terminar la cosecha de papa, las larvas del
gorgojo penetran el suelo y all permanecen durante el invierno hasta el
empupamiento. La ocurrencia de lluvias estimula la emergencia de los
adultos. Este perodo, a su vez corresponde al inicio de la campaa agrcola,
incluyendo la siembra de papa.

La sincronizacin indirecta puede darse tambin por la temperatura y por el


fotoperodo especialmente en climas templados. En condiciones
subtropicales y tropicales en que las plantas hospederas se cultivan durante
todo el ao los mecanismos de sincronizacin no parecen necesarios o, por
lo menos, no son evidentes, salvo la ocurrencia de perodos de sequa. La
presencia de cultivos similares pero de distinta edad, de otros cultivos
susceptibles, o de plantas hospederas silvestres, pueden afectar las
caractersticas de las curvas de ocurrencia estacional.

Tanto el clima como las condiciones de alimentacin suelen determinar la


ocurrencia de las migraciones de los insectos. En los climas tropicales y
subtropicales hay una predominancia de la migracin diaria sobre la
migracin estacional; en cambio, esta ltima es predominante en climas
templados donde los desplazamientos estacionales de fidos, cigarritas y
otras plagas son bien conocidos. En nuestro medio, lo que ms se acerca a
las migraciones estacionales es el movimiento del arrebiatado, de la
vegetacin silvestre de las lomas hacia los campos algodoneros. En el caso
de las migraciones ocasionales de las langostas, predominan factores
fisiolgicos y de comportamiento particulares. Cuando se trata de insectos
migratorios, las curvas de ocurrencia de las plagas pueden aparecer
distorsionadas respecto a las estaciones o a la abundancia con el alimento.

Las fluctuaciones por enemigos naturales

Se ha demostrado experimen-talmente que bajo condiciones fsicas


uniformes del medioambiente, una poblacin de insectos puede presentar
fluctuaciones en su densidad por causa de sus enemigos naturales. Esto se
debe a que el incremento en el nmero de insectos fitfagos favorece el
incremento de sus enemigos naturales, los que por su accin parasitaria o
predadora provocan con el tiempo la reduccin del insecto fitfago. Esta
reduccin de la poblacin del fitfago es seguida por una declinacin de la
poblacin de sus enemigos naturales que no encuentran presas u
hospederos en nmero suficiente para mantenerse en altas densidades. El
insecto fitfago liberado as de la accin de sus enemigos naturales se
incrementa nuevamente. De esta manera se repite el ciclo antes descrito.
(Figura 3.3).

En la naturaleza, los factores de variacin estacional, el efecto de la


disponibilidad de alimentos y la accin de los enemigos naturales, actan
simultneamente. De all que sea muy difcil interpretar lo que en realidad
est ocurriendo en el campo.

Las fluctuaciones de las densidades y los perjuicios econmicos

En la prctica, hay necesidad de asociar las fluctuaciones de las poblaciones


de insectos fitfagos con los posibles daos que pueden ocasionar al cultivo.
Para facilitar la comprensin de estas relaciones se han creado algunos
trminos y conceptos que son muy tiles, aunque a veces constituyen
concepciones ms tericas que reales.
Si consideramos un perodo relativamente prolongado se puede establecer
que una poblacin de insectos presenta una "densidad promedio de
equilibrio" alrededor de la cual se producen fluctuaciones en las que la
poblacin alcanza sus densidades mximas y mnimas (Figura 2:31). La
relativa posicin de este promedio y de sus fluctuaciones con respecto a las
densidades en que dichos insectos son capaces de ocasionar perjuicio a los
cultivos, determinan la severidad del problema entomolgico.

Algunas especies de insectos mantienen permanentemente densidades


bajas, sin llegar a alcanzar los lmites de daos econmicos, entonces se
dice que se trata de "poblaciones sin importancia econmica" o "plagas
potenciales", tal como se indic en el Captulo 1. Las poblaciones de otras
especies presentan de vez en cuando densidades altas que sobrepasan los
lmites de daos econmicos; en tales casos se les denomina "plagas
ocasionales" (Figura 3:4). Finalmente, si la densidad promedio de equilibrio
se aproxima o queda por encima del nivel de dao econmico, se tiene una
plaga persistente o "plaga clave".

Cuando el lmite econmico queda por debajo del promedio de equilibrio de la


poblacin, la plaga es extremadamente severa y la nica solucin posible es
la incorporacin de nuevos factores de mortalidad permanente, como la
introduccin de enemigos naturales eficientes o la modificacin de otros
componentes del ecosistema. Entre estos ltimos estn la siembra de nuevas
variedades o la adopcin de nuevas labores culturales; de lo contrario, el
cultivo resultara antieconmico. En estos casos la aplicacin de insecticidas
no puede ser la base de control permanente pues su efecto solo es temporal.
PRONOSTICO DE LA OCURRENCIA Y EL DESARROLLO DE LAS
PLAGAS

En la explotacin agrcola, como en muchas otras actividades, es deseable


poder planificar las labores e inversiones que se van a realizar en la campaa
que se inicia. Por lo menos, es conveniente anticiparse suficientemente a la
ocurrencia de ciertos hechos importantes para tomar las providencias
necesarias durante la realizacin del cultivo. Entre otras cosas es deseable
poder pronosticar la ocurrencia de las plagas y las tendencias de sus
poblaciones para incrementar o disminuir con el transcurso del tiempo. A
pesar de su importancia son pocas las investigaciones sobre estos temas.

Pronsticos confiables permitiran determinar con anticipacin las estrategias


y mtodos de represin de plagas ms convenientes, incluyendo la
adquisicin de equipos y productos, si van a realizarse aplicaciones de
insecticidas. En este ltimo caso, se mejora la oportunidad y se reduce el
nmero total de aplicaciones a las necesarias evitando de esta manera el
sobreuso de estos productos y los mltiples problemas que conlleva.
El pronstico de la ocurrencia y desarrollo de las plagas es algo muy
complejo. Tericamente, sera necesario identificar los diversos factores
fsicos y biolgicos que determinan la aparicin y la tasa de reproduccin
(natalidad y mortalidad) de la plaga. De preferencia los factores considerados
limitantes o claves, cuya incidencia es ms intensa. Luego habra que
cuantificar sus efectos e interacciones. Estableciendo esto, en s es muy
difcil debido a la falta de informaciones previas, quedara por pronosticar la
ocurrencia e intensidad de tales factores (climticos y biolgicos) durante la
campaa agrcola y sus efectos sobre las poblaciones de plagas. Cuando
existen datos meteorolgicos por muchos aos es posible hacer ciertos
pronsticos pero an as quedara por determinar la incidencia de los
enemigos biolgicos en la represin natural de la plaga.
En trminos prcticos, cualquier intento de pronstico de plagas se basa en
registros previos, por varios aos, de los niveles alcanzados por las plagas,
las condiciones meteorolgicas, y la accin de los enemigos naturales. A
veces se establecen relaciones muy generales, como sucede en la costa
Norte del pas cuando se asocia la ocurrencia de lluvias abundantes con los
"aos plagosos", pero la tendencia es llegar a establecer relaciones ms
precisas. En el extremo de esta tecnologa est el establecimiento de
modelos matemticos que con la ayuda de computadoras pueden indicar
como van a variar las poblaciones de ciertas plagas. Ya se han efectuada
algunos ensayos de este tipo en algunos pases de zonas templadas,
particularmente en los Estados Unidos, pero an queda mucho por investigar
antes de que esta tcnica pueda considerarse madura. Las posibilidades de
establecer modelos de este tipo para plagas tropicales y subtropicales
parecen ser muy escasas.

Se puede distinguir dos casos en relacin con el pronstico de las plagas: a)


pronstico de la fecha de aparicin iniciacin de las infestaciones y b)
pronstico de las tendencias de incremento o disminucin de las
poblaciones.

Fecha de iniciacin de las infestaciones

En zonas templadas, con inviernos ms o menos rigurosos es posible


pronosticar con cierta precisin la iniciacin de las infestaciones de un buen
nmero de plagas (Wildbolz 1966). En climas subtropicales esta posibilidad
se limita a unas pocas especies de plagas de clara ocurrencia estacional, ya
que la mayora suele estar presente durante todo el ao.

El inicio de las infestaciones corresponde a la emergencia de los adultos


despus del perodo invernante o estival y el lapso inmediato en que las
hembras depositan sus huevos sobre las plantas. En algunos casos estos
pronsticos se usan para establecer fechas de siembra apropiadas que
permitan eludir gran parte de la oviposicin de la generacin invernante. En
otros casos se utilizan para determinar el inicio de las aplicaciones de
insecticidas.

Entre los factores que se toman en consideracin estn aquellos


relacionados con la ruptura de la diapausa, especialmente la intensidad del
fro invernal, seguida de las temperaturas crecientes primaverales y otros
factores que favorecen la emergencia de los adultos, el vuelo y la
oviposicin. La asociacin entre las primeras lluvias y la emergencia de los
adultos del gorgojo de los Andes es un caso bastante conocido.

Tendencia de las densidades de las infestaciones

La prediccin de las densidades que pueden ir alcanzando las plagas


durante el transcurso de la campaa agrcola se basan normalmente en
evaluaciones peridicas de las poblaciones en el campo y en las condiciones
climticas predominantes.

La prediccin de las poblaciones larvales, a base de los registros de huevos


normalmente tiene gran aproximacin. Las condiciones climticas
inadecuadas para el desarrollo de los primeros estadios larvales y la
incidencia de los parsitos y predadores de huevos son factores
modificantes. Los registros de las evaluaciones peridicas que deben
llevarse en los campos ayudan mucho en esta tarea.

Las relaciones son ms complejas en los climas subtropicales y tropicales


debido a la superposicin de las generaciones, fenmeno que sucede en
menor proporcin en las reas de climas templados.

La prediccin de la densidad de una generacin de larvas en base a la


densidad de la generacin anterior es menos consistente. Cuanto ms
tiempo, o mayor nmero de estados de desarrollo separen la poblacin
registrada y la poblacin que se desea predecir, la imprecisin es mayor.
Esto se debe a que los factores modificantes tanto climticos como
biolgicos tienen ms posibilidades de actuar.
Wille (1958), despus de 20 aos de observaciones sobre las relaciones
entre las infestaciones del arrebiatado del algodonero y las condiciones
climticas lleg a la siguientes conclusiones: ..."si al comienzo de la
temporada el clima se manifiesta con poco sol y mucha neblina, se sabe que
las condiciones biolgicas para el arrebiatado son ptimas; si las contadas en
los campos algodoneros en octubre y noviembre indican que realmente el
arrebiatado existe en gran nmero y se propaga en forma rpida, entonces
se puede dar el pronstico que la temporada ser plagada por el arrebiatado.
Wille observ, en la costa central que el arrebiatado que migra en la
primavera desde las lomas a los campos de algodn son muy susceptibles a
los rayos del sol y a la deshidratacin por la insolacin directa. En esta poca
las plantas tiernas del algodonero ofrecen poca proteccin contra la
insolacin para este insecto.

En el pronstico de las infestaciones de la polilla de la manzana Cydia


(Laspeyresia) pomonella, se tienen en cuenta consideraciones climticas,
capturas de adultos mediante trampas luminosas y de feromonas, contadas
de huevos y de perforaciones recientes en los frutos.

En el Per, se han logrado resultados prometedores en el pronstico de


algunas plagas del algodonero. Se han estimado niveles de infestacin del
picudo Anthonomus vestitus, y del arrebiatado a base de registros de las
poblaciones remanentes de la campaa anterior; y niveles de Heliothis
virescens a base de remanentes de pupas en el suelo y huevos en los
brotes.

Poco podra hacerse en el campo del pronstico de plagas si no se cuenta


con registros previos por varios aos.

MUESTREO DE LAS POBLACIONES DE INSECTOS

Las poblaciones de insectos estn sujetas a constantes cambios;


incrementan o disminuyen segn las condiciones favorables o desfavorables
del medio. En algn momento pueden alcanzar niveles que amenacen los
rendimientos del cultivo, acercndose o sobrepasando los umbrales de dao
que se explicaron en el captulo anterior. Para detectar estos momentos se
efectan muestreos peridicos de las plagas, generalmente una vez por
semana. Si la poblacin alcanza el umbral de accin que se ha establecido
para la plaga habr necesidad de efectuar un tratamiento de control. De lo
contrario, las poblaciones pueden ser toleradas sin mayores consecuencias.

El seguimiento sistemtico de los niveles poblacionales de las plagas se


denomina con cierta frecuencia "monitoreo de las plagas" (del trmino ingls
monitoring) y los sistemas de evaluacin se llaman muestreos.

Segn las clases de cultivos y plagas predominantes se disean cartillas o


formatos para registrar la abundancia de las plagas y otros datos
complementarios como magnitud de daos, presencia de enemigos naturales
y estado de desarrollo de la planta. Tambin es til incluir informacin sobre
las aplicaciones de pesticidas y la ejecucin de prcticas culturales.
Es conveniente tener dos tipos de formatos para registrar los muestreos. Una
cartilla de campo (Figura 13:8) que el evaluador llena conforme va
efectuando el muestreo en las diversas parcelas o potreros y la cartilla de
campaa (Figura 13:8) que se mantiene en la oficina acumulando los datos
que se traen del campo. Se tiene una cartilla de campaa para cada potrero y
en ella se anota el resumen de cada muestreo semanal proveniente de la
cartilla de campo; viene a ser la historia del potrero contada de semana en
semana. La documentacin que se va acumulando con el tiempo es muy til
para perfeccionar el manejo y la proteccin del cultivo.
Es conveniente uniformizar los sistemas de muestreo para una localidad,
valle, regin o pas. De esta manera los tcnicos pueden analizar mejor la
informacin registrada, intercambiar experiencias y orientar mejor las
campaas fitosanitarias.
Tipos de Muestreo

Los muestreos pueden ser Directos e Indirectos. En el muestreo directo se


mide una porcin de la poblacin en su microhabitat. La unidad de muestreo
puede ser una determinada rea del suelo, cierta longitud de surco, una
planta entera, una parte de la planta o un rgano de la misma. Se
inspecciona y registra el nmero de insectos que se encuentran en la unidad
de muestreo. De alguna manera se pueden hacer inferencias sobre la
poblacin absoluta del campo o parte de l; por ejemplo: tantos insectos por
metro cuadrado, por planta, por hoja, por 10 cm. de tallo, por tercio superior
de la planta, por brote terminal, etc.

En el muestreo indirecto la unidad de muestreo mide una parte imprecisa de


la poblacin que no se puede asociar directamente con la poblacin que
existe por rea o por planta; es una estimacin relativa de la poblacin. Tal
es el caso de la captura de insectos con trampas de feromonas u otros
atrayentes, la captura de insectos con red entomolgica o el registro del
nmero de insectos que se observan en un tiempo determinado.

El mtodo de muestreo que se escoja debe ser lo ms prctico posible; es


decir sencillo pero preciso y consistente. Entendindose que si se repitiera el
muestreo los resultados tenderan a ser similares.

Todo sistema de muestreo tiene cuatro componentes:


- tamao de la unidad de muestreo
- nmero de unidades de muestreo por parcela o potrero (generalmente
de 20 a 25 unidades)
- distribucin espacial de las unidades de muestreo en el rea de la
parcela (patrn de muestreo)
- frecuencia del muestreo (generalmente una vez por semana)

Muestreos Especficos

El tipo de muestreo especfico depende de la clase de plaga, estado de


desarrollo del insecto, rgano de la planta que daa, lugar en que se localiza,
grado de movilidad y otras consideraciones. Es comn que conjuntamente
con la poblacin del insecto se evale la magnitud del dao en el cultivo y la
ocurrencia de enemigos naturales. A continuacin se presentan algunos
ejemplos que ilustran la diversidad de opciones.
La inspeccin directa es una forma muy comn de muestreo. Se toma una
planta o parte de ella y se registra el nmero de insectos que se encuentran
en hojas, tallos, botones, frutos y yemas. Con frecuencia resulta mas
conveniente reducir la unidad de muestreo a un determinado nmero de
hojas, botones y frutos por planta e inspeccionar un mayor nmero de
unidades por potrero o parcela (Figura 3:5). En estos casos el grado de
infestacin puede referirse al nmero de insectos en cien rganos.

Todos los insectos que son relativamente lentos, o que demoran en


escaparse pueden ser muestreados incluyendo larvas de lepidpteros, larvas
y adultos de escarabajos, fidos, trpidos, chinches, ninfas de cigarritas y
otros insectos. Cuando se trata de insectos pequeos pueden utilizarse
escalas de infestacin en lugar de nmeros absolutos. En el caso de moscas
minadoras se registra el nmero de minas por hoja.

No hay que olvidar que la toma de muestras se hacen al azar y no debe


haber un prejuicio por escoger las plantas ms daadas o menos daadas.
Cuando se trata de gramneas es preferible que la unidad de muestreo sean
pequeos grupos de plantas sucesivas (de 4 a 10 plantas) para evitar
tendencias parcializadas en la seleccin de plantas individuales.

El mtodo de la lona se usa comnmente en plantas herbceas. Se utiliza


una pieza de lona, generalmente de un metro de largo que se coloca en el
fondo del surco. Sobre ella se sacude vigorosamente las plantitas de ambos
lados. Larvas de lepidpteros, escarabajos, gorgojos y otros insectos caen
fcilmente sobre la lona. Los insectos pueden ser colectados o contados
inmediatamente.
La red entomolgica se Utiliza para muestrear insectos adultos que
emprenden el vuelo fcilmente. Generalmente se utiliza 4 a 10 golpes de red
por unidad d muestreo (siempre mantener el mismo nmero de golpes de
red) tocando ligeramente el follaje. As se capturan cigarritas adultos,
escarabajos y otros insectos, entre ellos avispitas parasitoides. Con una red
mas gruesa se puede golpear la parte superior del follaje y entonces caen
larvas de lepidpteros, fidos y otros insectos que normalmente permanecen
en el follaje.

Las trampas con atrayentes sexuales (feromonas), de alimentacin, de luz, o


coloreadas, se utilizan para muestrear insectos adultos que vuelan. Las
trampas con feromonas sexuales se usan con muchas especies de
lepidpteros, incluyendo la polilla de la papa, la polilla de la manzana y el
gusano rosado de la India que daa la bellota del algodn. Tambin hay
trampas de feromonas contra el picudo mejicano del algodonero y el gorgojo
asitico del camote. Trampas con atrayentes sexuales y de alimentacin se
usan para las moscas de la fruta. Trampas de color amarillo con superficies
pegajosas se utilizan para adultos de mosca minadora y fidos alados. Las
capturas de las trampas suelen ser registrados en nmeros de insectos
capturados por da o por semana. El dibujo de grficos a base de las
capturas da una idea de la ocurrencia estacional de la plaga.

Las trampas de cada se utilizan para los insectos que caminan por la
superficie del suelo. Estas trampas se construyen con tarros vacos de leche
evaporada o vasos de plstico que se entierran hasta el borde superior. Los
insectos que viven debajo de la superficie solo pueden ser evaluados
tomando muestras de suelo (por volumen u rea de superficie) para ser
inspeccionados.

La adopcin de una determinada modalidad de muestreo debe merecer un


anlisis con gran sentido prctico. Se puede sacrificar algo de precisin en
aras de la expeditividad. En este sentido no hay que confundir el muestreo
orientado al control de plagas en campos agrcolas con el muestreo que tiene
fines experimentales. En el caso de plagas es importante detectar "focos de
infestacin" que puedan ser eliminados oportunamente. La persona
encargada del muestreo debe estar alerta para detectar estos casos y
comunicarlos en el informe respectivo.

Muestreo secuencial

Cuando el muestreo tiene por fin exclusivamente tomar una decisin (aplicar
o no aplicar un tratamiento) y no tanto seguir la dinmica de la poblacin, el
nmero de muestras puede reducirse con el ahorro de tiempo
correspondiente. La experiencia demuestra que cuando la poblacin de una
plaga es muy baja o, por el contrario, muy alta basta tomar unas pocas
unidades de muestreo para darse cuenta de esta situacin; y
consecuentemente decidir no efectuar tratamiento alguno o, por el contrario,
aplicar un insecticida.

Cuando la poblacin est en un rango intermedio que compromete el umbral


de accin, se requiere tomar un mayor nmero de muestras para asegurarse
que la decisin que se tome est bien respaldada.

Estas consideraciones han dado lugar al llamado muestreo secuencia!


(Figura 3:5) que se basa en clculos matemticos, incluyendo la distribucin
de la plaga y sus daos, el umbral de dao, y el grado de seguridad (o riesgo)
para tomar la decisin. Todo esto se representa en un grfico cuyas
coordenadas indican el nmero de muestras y el nmero acumulativo de
insectos. Una lnea (en realidad un rango limitado por dos lneas) seala los
lmites para la toma de decisin. Si el nmero acumulativo de insectos para
sucesivas muestras caen debajo del lmite, no se requiere tratamiento; y si
supera el lmite, se requiere tratamiento. Si el nmero acumulativo de
insectos cae dentro del rea lmite; se pospone la decisin para la siguiente
fecha de muestreo. Onsager, (1974) explica la racionalidad del uso del
muestreo secuencial y su aplicacin en el manejo integrado de plagas.
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Peruana de Entorno). Agrie. 1 (1): 35-37.
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MTODOS Y ESTRATEGIAS EN EL CONTROL DE PLAGAS

DEFINICIONES

En general, se acepta que el control de una plaga consiste en mantener


la densidad de su poblacin debajo del nivel en el cual comienza a causar
perjuicio econmico. Por Mtodo de Control de Plagas se entiende en esta
publicacin, todo sistema natural o artificial que da como resultado la
prevencin, represin, contencin, destruccin o exclusin de una plaga.
Esta definicin incluye tanto los conceptos de lucha como las medidas
profilcticas que protegen las cosechas contra las plagas. Estrategia tiene
una connotacin ms amplia que mtodo de control y se refiere al enfoque
general para resolver un problema de plagas, pudiendo incluir varios mtodos.

Estrategias generales de control

Clark y colaboradores (1967), han hecho un enfoque bastante original del


control de plagas en cuanto a la manera de categorizar los diversos mtodos
y tcnicas que se utilizan en el combate y en la prevencin de los daos.
Estos autores llaman a estos enfoques "Estrategias Generales de Control de
Plagas" y, an cuando los conceptos no llegan a ser elaborados
detalladamente, resultan interesantes porque enriquecen la imaginacin
sobre las posibilidades que existe en el control de las plagas. Se consideran
cuatro estrategias fundamentales:

Evasin de las plagas o de sus efectos

Es conocido que ciertos lugares o determinadas pocas del ao no


presentan condiciones favorables para el desarrollo y proliferacin de algunas
plagas. Una manera de sacar ventaja de esta situacin es, precisamente,
elegir esos lugares o esas pocas para llevar a cabo los cultivos, con la
seguridad que no se presentarn problemas entomolgicos serios.

La evasin de los efectos de la plaga incluye la adecuada utilizacin de la


cosecha de manera que se minimice el efecto econmico del dao de la plaga.
Si la presencia de queresas o escoriaciones sobre la superficie de frutas
afectan su valor como fruta de mesa por razones estticas, conviene destinar la
produccin a la industria de jugos o conservas.

Con relacin a la influencia del lugar sobre la incidencia de las plagas se


puede mencionar el caso de la broca del caf, Hypothenemus
(Stephanoderes) hampei (Ferrari). Este insecto disminuye sustancialmente
su incidencia a altitudes mayores de 1,200 m.s.n.m. en el Valle de
Chanchamayo; en cambio constituye plaga seria en las reas de selva baja y
media (De Ingunza, 1966). Otro ejemplo es el establecimiento de semilleros
de papa en la sierra y no en la costa a fin de reducir la incidencia de virosis.
En la sierra los insectos vectores son mucho ms escasos que en la costa.

En cuanto a pocas de cultivo, se tiene el caso de las plagas de maz en la


costa central; la incidencia del cogollero, del caero y del perforador de
plantas tiernas es relativamente baja en los meses de invierno y alta en el
verano; por esta razn, es una recomendacin general que los maces ms
susceptibles, como el maz pardo para choclo, se cultiven
preferentemente en el invierno.

Eliminacin de las caractersticas del cultivo que lo hacen susceptible

Esta estrategia esta orientada particularmente a explotar las variedades de


plantas tolerantes o resistentes a los ataques de las plagas, como el uso de
patrones de vid resistente a las infestaciones de la filoxera. Tambin se incluye
el control de las caractersticas fsicas y fisiolgicas de las plantas mediante
el manejo de la fertilizacin y el riego. Las plantas de algodn con fertilizacin
de nitrgeno restringida y riego controlado presentan hojas coriceas que son
menos favorables para las infestaciones del Heliothis y otras plagas.

Supresin de las caractersticas que hacen dainas a las plagas

Es una estrategia que est todava en desarrollo. Se incluyen las


manipulaciones genticas de las poblaciones de insectos y tcnicas de
insectos estriles que producen descendencia no frtil o inhiben el desarrollo
embrionario de los hbridos. Un ejemplo ms ilustrativo es la eliminacin de las
fuentes de virus y otros patgenos que pueden ser transmitidos por los
insectos vectores presentes. Si no hay fuentes de inocules los vectores
pierden su importancia en la diseminacin de las enfermedades.

Reduccin de las densidades de las poblaciones de insectos

Hacia estos objetivos se orienta la mayora de los mtodos tradicionales de


represin de plagas, particularmente el control qumico y el control biolgico,
que se estudian ampliamente en los captulos que siguen.

CLASIFICACIN DE LOS MTODOS DE CONTROL

La implementacin de las estrategias del control de plagas, sobre todo la


reduccin de las densidades de las poblaciones de insectos, requiere de
la utilizacin de diversos mtodos o tcnicas de control. Estos mtodos se
suelen clasificar segn su naturaleza, de la siguiente manera:
Control Mecnico:
Ejemplo: Uso de barreras

Control Fsico:
Ejemplo: Uso de altas o bajas temperaturas

Control Cultural:
Ejemplo: Utilizacin de prcticas agronmicas y plantas resistentes.

Control Biolgico:
Ejemplo: Uso de predatores, parasitoides y patgenos
Control Qumico:
Ejemplo: Uso de insecticidas
Control Etolgico:
Ejemplo: Uso de trampas, feromonas
Control Gentico:
Ejemplo: Hibridaciones estriles
Control Legal:
Ejemplo: Reglamentacin de cultivos
Control Integrado o Manejo Integrado de Plagas
Ejemplo: Uso de diversos mtodos compatibles entre s
Cada uno de estos mtodos de control de plagas se desarrollan en
captulos independientes en el resto del texto.

En el estudio de las plagas, ocasionalmente se usa el concepto de


"control natural", el cual est ligado a otros trminos como "resistencia
ambiental" y "balance de las poblaciones". Se entiende por control natural de
las plagas a la accin de todas las fuerzas, biolgicas y fsicas que en la
naturaleza se oponen al incremento indefinido de las poblaciones de las
plagas.

EL CONTROL DE PLAGAS EN EL CONTEXTO DE LA PRODUCCIN


AGRCOLA
La aplicabilidad del control de plagas est ntimamente relacionado al
proceso de la produccin agrcola y a su expresin final que es l rendimiento
del cultivo.

El rendimiento de un cultivo es consecuencia de cuatro factores (Figura 4:1).


La potencialidad productiva del cultivo (calidad de la planta), las condiciones
fsicas y qumicas (clima, agua y suelo), las condiciones biolgicas (entre ellas
las plagas, enfermedades y malezas) y las prcticas agrcolas. Estas ltimas
responden a las caractersticas de los factores previamente mencionadas y a
las condiciones sociales y econmicas del agricultor.
No se puede establecer medidas de control de plagas en forma divorciada de
los factores de produccin agrcola sin correr el riesgo que tales medidas
resultan inaplicables.

Un cultivo extensivo de poco valor econmico por hectrea no puede


soportar el costo de medidas de control caras. Sera contraproducente
controlar pulgones en campos de cebada o trigo mediante aplicaciones de
insecticidas cuando los rendimientos de estos cereales en nuestro medio
difcilmente podran cubrir los gastos del control. En las condiciones de cultivos
de escaso valor econmico slo son viables medidas como la utilizacin de
variedades resistentes, la introduccin de enemigos naturales o la aplicacin
de ciertas prcticas culturales.

Cuando se trata de cultivos cuyos bajos rendimientos econmicos se deben a


la inadecuada seleccin de cultivares, a la mala calidad de semilla, o a prcticas
culturales inadecuadas, es necesario tomar medidas que promuevan el
incremento de los rendimientos. De esta manera se dispone de un mayor
margen de opciones para la aplicacin de medidas de control de plagas. En
cultivos con altos rendimientos econmicos las prcticas de control de plagas
se vuelven econmicamente ms rentables.
5
CONTROL MECNICO

El control mecnico de las plagas comprende las tcnicas ms antiguas y


simples de la lucha contra los insectos. Estas tcnicas consisten en la
remocin y destruccin de los insectos y rganos infestados de las
plantas. Tambin se incluye la exclusin de los insectos y otros animales por
medio de las barreras y otros dispositivos. La aplicacin de estas tcnicas
demanda mucha mano de obra por lo que tienden a desaparecer de las
grandes y medianas reas de cultivo. En ciertos casos, particularmente
cuando se trata de la pequea agricultura, el control mecnico puede
aplicarse con relativa eficiencia. Entre las diversas tcnicas de control mecnico
se pueden mencionar las siguientes:

RECOJO DE INSECTOS

La prctica ms conocida de control mecnico, e indudablemente el mtodo


ms antiguo de control de plagas, es el recojo manual de insectos y
caracoles. Para que esta prctica sea factible los insectos, larvas o adultos, o
masas de huevos, deben ser de tamao grande y fcilmente visibles.

Se recomienda el recojo de larvas de esfngidos, como los gusanos cornudos


del tomate, tabaco, vid, y yuca; de escarabajos adultos de la familia
Scarabaeidae; de gorgojos grandes como Rhynchophorus del cocotero y de
los caracoles, en diversos cultivos. En el Per, se ha practicado por mucho
tiempo la recoleccin manual de bajas poblaciones remanentes del arrebiatado
del algodonero.
Los insectos recolectados pueden eliminarse por diversos medios; una forma
muy comn consiste en sumergirlos en recipientes con kerosene y agua. En el
recojo del arrebiatado, cada recolector va provisto de una botella con kerosene
y agua en la que va introduciendo a los insectos que captura.

En un esfuerzo por mecanizar estas tcnicas y facilitar la recoleccin y


destruccin de los insectos, se han diseado diversos artefactos, pero la
mayora han sido abandonados por su limitada efectividad. En el Per se trat
de facilitar el recojo del picudo del algodonero mediante el "embudo Lamas" y
la "red Bagley", pero no dieron los resultados esperados. Estos instrumentos,
sin embargo, pueden utilizarse como mtodos de muestreo de poblaciones de
picudo y otros insectos.

TRITURACIN DE INSECTOS

En los pases industrializados, particularmente en los Estados Unidos, se


han ensayado destrozadoras (desbrozadoras) mecnicas de residuos del
algodonero con el fin de eliminar el gusano rosado que se cobija en el rastrojo,
restos de bellotas y semillas, que quedan despus de la cosecha; pero la
eficiencia de estas mquinas parece ser limitada. En la industria de la
molinera se ha desarrollado una mquina llamada "Entoleter" que destruye
a los insectos de los granos por impacto. En esta mquina el grano es lanzado
por fuerza centrfuga contra las paredes de un cilindro causando la muerte del
insecto y el quebrado de los granos infestados. Los insectos y los granos
quebrados son separados luego por medio de tamices.

En casos muy particulares, como cuando s realizan podas de renovacin


en duraznos y otros frutales dejando solo los troncos y las ramas maestras,
se pueden eliminar las infestaciones de queresas utilizando escobillas de
fibras duras, como aquellas que se utilizan para lavar ropa. Puede incluirse
tambin en esta forma de control a la accin mecnica de los chorros de agua
a alta presin que destruyen a los migrantes de queresas, cochinillas
harinosas, caros y otros insectos pequeos de arbustos, rboles y otras
plantas en jardines caseros.

RECOJO DE RGANOS INFESTADOS

Cuando los botones y frutos que se encuentran infestados se distinguen


fcilmente, puede procederse a su recoleccin manual. Los rganos
recolectados se destruyen para eliminar a los insectos que se encuentran
en ellos; o se les aprovecha para recuperar los parsitos que pudieran
encontrarse atacando los insectos en los rganos infestados.

La destruccin de los frutos se logra quemndolos o enterrndolos en


fosas suficientemente profundas que no permitan la emergencia de los
insectos. Cuando se trata del recojo de frutos infestados por la mosca de la
fruta y otros insectos, y que normalmente se encuentran cados en el suelo, el
recojo debe hacerse a intervalos frecuentes para evitar que las larvas
abandonen los frutos y penetren al suelo o busquen un lugar apropiado
para empupar.

Cuando se trata de recuperar los insectos benficos, el material recogido


se coloca en bandejas apropiadas dentro de cmaras de recuperacin.
Estas cmaras normalmente poseen ventanas con mallas apropiadas que
permiten la salida de los parsitos pero retienen a las plagas,
aprovechando las diferencias en el tamao. En otros casos, los parsitos
pueden ser recolectados con aspiradoras pequeas para ser liberados
posteriormente.

En el Per, se ha practicado la recuperacin de parsitos del picudo del


algodonero y de perforadores pequeos de la bellota a base de la recoleccin
de botones y bellotas infestadas (Hoyle y Lobatn 1958). Ms recientemente se
ha hecho lo mismo con los parasitoides de la mosca minadora de la papa,
utilizando simples cajas de cartn. Las hojas con daos son colocadas en la
caja hasta la emergencia de las avispitas parasitoides. Mallas de tamao
apropiado permiten la salida de los parasitoides pero no de las moscas.

EXCLUSIN DE LOS INSECTOS

La exclusin, o sea el uso de barreras artificiales que imposibiliten el


acceso de los insectos dainos, es de aplicabilidad bastante limitada en
agricultura. La prctica ms conocida es el "embolsado de los frutos" que
consiste en cubrir los frutos con bolsas de papel o plstico para protegerlos
contra las moscas de la fruta y otros insectos. La aplicacin de esta prctica
se justifica en frutos valiosos, en huertos pequeos, y en racimos de frutos de
gran tamao.

La exclusin de las hormigas de los rboles, donde resultan perjudiciales


por interferir con el control biolgico de las queresas cccidas, se logra
impregnando los troncos con substancias adhesivas especiales. Tambin
puede utilizarse barreras con insecticidas a base de un producto formicida.

Cualquier insecto que no vuele es susceptible a barreras que se colocan en


los tallos de los rboles. Las barreras pueden construirse con bandas de
papel, cartn o plstico impregnadas con insecticida.
Hay referencias antiguas sobre el uso de barreras de insecticidas contra
las migraciones masivas de orugas de noctuideos conocidos como gusanos
soldados. La barrera consiste en zanjas espolvoreadas con insecticidas. Es
posible que esta tcnica tambin funcione con insectos que no puedan volar,
como el gorgojo de los Andes en la sierra y el gorgojo del camote en la costa
(Figura 5:1).
Recientemente (Boiteau y col. 1993) han demostrado que zanjas cubiertas de
plstico son barreras efectivas contra el escarabajo colorado de la papa. Los
escarabajos migran caminando hacia los campos de papa desde sus reas de
invernacin. Al caer a las zanjas no pueden trepar por la superficie de plstico y
mueren por desecamiento.
L a e x c l u s i n s e u s a m s frecuentemente contra plagas caseras y de
almacenes. En muchos lugares es comn el uso de mallas metlicas o plsticas
en las ventanas y puertas para evitar el ingreso de moscas, zancudos, araas y
otros animales al interior de las casas; o de polillas y roedores a los almacenes.
6
CONTROL FSICO

El Control Fsico consiste en la utilizacin de algn agente fsico como la


temperatura, humedad, insolacin, fotoperiodismo y radiaciones
electromagnticas, en intensidades que resulten letales para los insectos.

El fundamento del mtodo es que las plagas slo pueden desarrollarse y


sobrevivir dentro de ciertos lmites de intensidad de los factores fsicos
ambientales; ms all de los lmites mnimos y mximos, las condiciones resultan
letales. Los lmites varan segn las especies de insectos; y para una misma
especie, segn su estado de desarrollo. Adems, los lmites de cada factor
varan en interaccin con las intensidades de los otros factores ambientales y
con el estado fisiolgico del insecto. Los insectos en diapausa, por ejemplo,
son capaces de soportar temperaturas muy bajas que resultaran letales
para los individuos que no se encuentran en ese estado.

Los factores fsicos del ambiente en el campo son esencialmente los


constituyentes del clima, factores que hasta el presente no pueden ser
manipulados significativamente por el hombre. En unos pocos casos es posible
lograr algunas variaciones microclimticas que tienen efecto sobre las plagas; como
el manejo de la densidad del cultivo (distancia entre plantas y entre surcos), la
orientacin del surco respecto al movimiento del sol; la utilizacin de sombra para
ciertos cultivos como el cafeto y el cacaotero. Algunos de estos manejos se tratan
dentro del Control Cultural puesto que son precisamente las prcticas culturales
las que permiten estas variaciones.
El manejo efectivo de los factores fsicos del medio, como la temperatura,
humedad y radiaciones electromagnticas, slo es posible en ambientes
cerrados. En esas condiciones se les puede utilizar para combatir plagas de
frutas y hortalizas cosechadas, y plagas de productos almacenados.

MANEJO DE LA TEMPERATURA
Las temperaturas extremas, altas o bajas, pueden utilizarse para combatir
los insectos que daan frutos, granos y otros productos cosechados.

Las temperaturas altas

Las temperaturas altas suelen ser ms efectivas que las temperaturas


bajas en un rango ms estrecho. La mayora de las especies de insectos
mueren expuestos a temperaturas de 52C a 55C por el perodo de 3 a 4 horas.
Muchas otras especies mueren a temperaturas menores o en perodos ms cortos.
Sin embargo, el uso de altas temperaturas tiene muchas limitaciones pues muy
pocos son los productos vegetales capaces de soportar calentamientos sin
daarse. Adems existen otros problemas como la lenta penetracin del calor en la
masa del producto almacenado: requirindose exposiciones prolongadas.
Sistemas muy elaborados, como hacer pasar granos almacenados por tubos en
un sistema de calentamiento, resultan anti-econmicos. Cuando se deja secar el
grano al sol sobre tendales en capas muy delgadas, es posible lograr
temperaturas letales para los insectos en los granos mas expuestos.
Hace muchos aos en los Estados Unidos se desarroll un mtodo de
calentamiento por vapor para destruir los huevos y larvas de moscas de la
fruta en naranjas Valencia (Hawkins 1932) pero el mtodo afecta el sabor de
la Naranja Washington Navel (Sinclair y Lindgren 1955). Posteriormente,
este mtodo se ha utilizado con xito para controlar la mosca de la fruta en
mangos. Frutos de la variedad Haden soportan inmersiones en agua
caliente a 46 1C por perodo de 80 a 90 minutos suficiente para controlar
larvas de las moscas de la fruta.

Las temperaturas altas se aplican para combatir insectos, nematodos y


hongos en los suelos de los invernaderos y viveros. Para tal fin se puede utilizar
vapor o un sistema elctrico. Una forma simple de tratar pequeas
cantidades de tierra es aplicando agua hirviente.

Tambin existe la tcnica de solarizacin que consiste en cubrir el suelo


hmedo de una cama de vivero con plstico transparente y dejarlo expuesto al
sol por varias semanas. La temperatura del suelo se eleva a niveles que son
letales para insectos, hongos y nemtodos (Alczar y col. 1991) (Figura 6:1).

Las temperaturas altas pueden aplicarse tambin contra insectos que


daan vestimentas, telas, muebles, fibras y cualquier otro producto que no
se deteriore con el calor.

El fuego directo tiene algunas aplicaciones limitadas en el campo. Por


ejemplo, la destruccin con lanzallamas de la vegetacin invernal de las
acequias en los climas templados para destruir al pulgn Myzus persicae y
evitar que en primavera este insecto migre a los campos de remolacha
azucarera y propague virosis. En los Estados Unidos se ha encontrado
que la aplicacin de fuego durante el invierno a los campos de alfalfa, despus
del corte, controla al gorgojo Hypera postica (Gyllenhal). La prctica de la quema
de la caa de azcar sin duda destruye a diversas plagas de este cultivo,
aunque tambin, desafortunadamente, a sus enemigos naturales.

Las temperaturas bajas

Las temperaturas bajas pueden llegar a producir la muerte de los insectos


pero normalmente slo despus de exposiciones muy prolongadas; de lo
contrario, el insecto se recupera del estado de sopor ocasionado por el fro. En
muchos casos, el uso de bajas temperaturas no tiene como intencin principal
provocar la muerte del insecto sino retardar su desarrollo en los productos
vegetales almacenados. Los insectos en estados invernales suelen ser muy
resistentes a las bajas temperaturas; las larvas invernales de la polilla de la
manzana, por ejemplo, llegan a soportar temperaturas de -20C sin
congelarse.

Los insectos de granos almacenados son bastante susceptibles a las bajas


temperaturas. En lugares con inviernos muy fros se recomienda abrir los
almacenes o trasvasar el grano de un silo a otro con el fin de enfriarlo.

Temperaturas de almacenamiento de granos y semillas de 8 a 10C inactivan


a los insectos; sin embargo debe tenerse cuidado que la humedad sea menor
de 12% para evitar el desarrollo de caros que s pueden estar activos a esas
temperaturas.

El almacenamiento de frutos infestados con la mosca mediterrnea,


Ceratitis capitata y otras especies, a temperaturas de 1C por 12 das 2C
por 20 das mata a todos los estados de desarrollo de esos insectos.
Estos tratamientos son apropiados para peras, manzanas, uvas, kiwi, kaki y
granada. Entre las frutas tropicales, algunas especies como mangos y papayas
son afectadas por estas condiciones. En cambio los ctricos y la carambola
soportan los tratamientos.

Las termitas que se encuentran atacando la madera, mueren cuando son


expuestos a temperaturas de -9C por 4 das. La refrigeracin de telas y pieles
protege a estos productos de los insectos que las daan.

MANEJO DE LA HUMEDAD

La humedad tiene gran influencia sobre las poblaciones de los insectos pero
su manipulacin como medida de control es muy limitada. En algunos casos es
posible reducir la humedad en el espacio cubierto por el follaje, mediante la
eliminacin de las malezas y seleccionando plantas que tienen hbitos de
crecimiento foliar abierto o erecto. Estas posibilidades se discuten dentro del
captulo de Control Cultural.

La alta humedad de los granos almacenados favorece el desarrollo de las


plagas y hongos; de all que se recomiende el almacenamiento de los granos
cuando su humedad no sea mayor al 12 por ciento.

En el campo, los riegos pesados matan gusanos de tierra y otros insectos


por ahogamiento.

MANEJO DE LUZ

La iluminacin es otro factor que tiene influencia en el desarrollo pero sobre


todo en el comportamiento de los insectos. Su utilizacin no ha sido
mayormente desarrollada para combatir plagas. Uno de los pocos casos es la
utilizacin de la luz como fuente de atraccin de insectos, tema que se trata
ms extensamente en el captulo sobre Control Etolgico.

Experimentalmente se ha demostrado que la iluminacin artificial de un huerto


de manzanos disminuye las infestaciones de la polilla de la manzana (Herms
1932). Igualmente, se conoce que la luz tiene efectos inhibitorios de la
oviposicin de varias especies de insectos; pero la iluminacin total de los
campos con estos propsitos resultara totalmente antieconmica. Un caso de
utilizacin prctica de la luz solar, aunque no en el campo agrcola, es la
exposicin peridica de ropa almacenada a la insolacin directa. La luz y el
calor hacen que los insectos abandonen los tejidos infestados.

En forma experimental se ha demostrado que luces intermitentes o


"flashes" nocturnos pueden provocar el bloqueo de la diapausa de la polilla
de la manzana y otros insectos; pero no se ha probado que esto pueda
lograrse en el campo (Harwood 1968).

MANEJO DE ATMOSFERAS CONTROLADAS

L a s a t m s f e r a s c o n t r o l a d a s constituyen una alternativa moderna al uso


de fumigantes contra insectos de las frutas y otros productos en
almacenamiento. El propsito es matar a los insectos por asfixia, alterando las
concentraciones de oxgeno, dixido de carbono y nitrgeno que son
componentes naturales de la atmsfera. Con tal fin, el oxgeno generalmente es
reducido a menos del 1 por ciento y el dixido de carbono se eleva
notablemente sobre el 10 por c i e n t o .

El efecto letal contra los insectos suele ocurrir entre unos pocos das a dos
semanas, segn la especies de insecto, tipo de producto almacenado,
temperatura, humedad y calidad de la atmsfera controlada. El tratamiento no
debe afectar la calidad de productos almacenados.

La atmsfera normal del almacn debe ser desplazada por la atmsfera


controlada en uno o dos das. El oxgeno se suele disminuir por combustin
(generalmente con quemadores de gas natural o propano); el bixido de
carbono se libera de galones de gas concentrado; y el nitrgeno a partir
de nitrgeno lquido o separado del aire comprimido.

Algunos insectos de granos almacenados son controlados exponindolos


por 2 0 3 das a 0.5 por ciento de oxgeno y 11.5 por ciento de dixido de
carbono; o dixido de carbono sobre 70 por ciento a 27C y 60% de
humedad relativa. Temperaturas ms bajas y humedades relativas ms
altas requieren mayor tiempo de exposicin (Mitchel y Kader, 1992).

El uso de atmsferas controladas para productos frescos est en


investigacin. Se sabe que manzanas, peras, duraznos, nectarinas,
ciruelas, fresas y naranjas valencia tienen tolerancia razonable a
concentraciones muy bajas de oxgeno (0.25 -0.50 por ciento) por perodos de 8
a 40 das segn el producto y la temperatura. Pero la tolerancia a mayores
concentraciones de CO2 parece limitada.

MANEJO DE LA RADIACIN

Desde la dcada de 1960 se ha tratado de utilizar comercialmente el


tratamiento de productos agrcolas secos y frescos con radiaciones (rayos
gamma y rayos X) usando fuentes de Cobalto y Cesio radiactivos, para
controlar plagas y enfermedades. Los insectos son ms sensibles a la
radiacin que los hongos, bacterias y virus, y mueren dentro del lmite de
radiacin mxima aprobada por razones de seguridad (100 kilorads).

Las radiaciones utilizadas no deben daar la calidad del producto


(apariencia, sabor, color, valor nutritivo, etc). Las dosis efectivas estn entre 45 y
60 kr. y pueden ser toleradas fcilmente por la fruta seca y las nueces. En
cambio, productos frescos suelen sufrir cambios fisiolgicos indeseables por
accin de las radiaciones (Lindsey y col., 1989). En general es un
procedimiento costoso y complicado.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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7
CONTROL CULTURAL

El control cultural consiste en la utilizacin de las prcticas agrcolas


ordinarias, o algunas modificaciones de ellas, con el propsito de contribuir a
prevenir los ataques de los insectos, hacer el ambiente menos favorable para
su desarrollo, destruirlos, o disminuir sus daos. En general no se trata de
medidas tomadas de improviso, ante la presencia de la plaga, sino que, por el
contrario, normalmente responden a una planificacin previa dentro del proceso
normal de la produccin agrcola e incluye medidas como: labores de
preparacin de tierras, mtodos de siembra, seleccin de variedades,
ejecucin de cultivos y aporques, manejo del agua, y de los fertilizantes,
oportunidades de cosecha, perodos de campo limpio, etc. La adecuada
aplicacin de las prcticas agrcolas con estos fines, requiere de
conocimientos apropiados sobre la fisiologa y fenologa de las plantas
cultivadas y de sus caractersticas agronmicas; de las modalidades de
las prcticas agrcolas propiamente dichas; y naturalmente, un buen
conocimiento de la biologa de las plagas locales, su comportamiento y su
ocurrencia estacional.

La aplicacin de prcticas culturales inadecuadas, derivadas del


desconocimiento de los factores antes mencionados, puede conducir al
agravamiento de los problemas fitosanitarios. As, por ejemplo, en la costa del
Per se sabe que el algodonero sometido a riegos intensos y prolongados
desarrolla vegetativamente en forma exagerada, se dilata el ciclo de vida y
se vuelve ms atractivo y susceptible a los ataques del perforador de la
bellota Heliothis virescens, del picudo peruano Anthonomus vestitus y del
pulgn Aphis gossypii. Por el contrario, campos demasiado agostados o faltos
de agua favorecen el desarrollo del perforador pequeo Mescinia peruella y
del esqueletizador de la hoja Bucculatrix thurberiella. La sabidura
popular ha sintetizado la importancia de estas relaciones con la frase "el que
sabe regar sabe cultivar algodn".

La introduccin de una nueva prctica cultural, o la modificacin a una


prctica antigua, puede no tener un impacto inmediato en el complejo de
plagas sino despus de perodos relativamente prolongados, tiempo en el
que se produce el ajuste de las poblaciones de los insectos y otros elementos
del medio agrcola a las nuevas condiciones (Smith y Reynolds 1968).
Cualquier cambio que se proponga debe hacerse con cautela y solamente
despus de analizar las razones por las que los agricultores locales han
adoptado ciertas prcticas, ya que ellas normalmente se derivan de una
larga experiencia con xitos y fracasos.

Las labores culturales pueden orientarse fundamentalmente a la destruccin


de las fuentes de infestacin de las plagas; a la interrupcin de sus ciclos de
desarrollo; a la vigorizacin de las plantas para conferirles mayor tolerancia a los
ataques; a formar condiciones microclimticas desfavorables para el desarrollo
de las plagas; a eludir las estaciones del ao que resultan favorables para los
insectos; y al empleo de plantas-trampa. Tambin se suele considerar dentro
del control cultural, la utilizacin de plantas resistentes o tolerantes a las
plagas.

DESTRUCCIN DE LAS FUENTES DE INFESTACIN

Puede distinguirse dos tipos de fuentes de infestacin o reservorios de


donde las plagas pasan a los cultivos: (a) aquellas que permiten la
sobrevivencia de las plagas de una campaa a otra y (b) aquellas que
favorecen el incremento de las poblaciones de insectos en el transcurso de la
campaa agrcola.

Con frecuencia, una plaga pasa de una campaa a otra entre los residuos
de la cosecha anterior o en el suelo; sea en formas invernantes especiales o
simplemente en forma pupales no invernales. En otros casos las plagas
permanecen en plantas hospederas intermedias o alternantes incluyendo
plantas voluntarias o "huachas".

Dentro de la misma campaa, el incremento de los insectos dainos puede


favorecerse con la presencia de malezas hospederas y la persistencia de
frutos y otros rganos infestados que caen al suelo. En el caso de plagas
migrantes, como las langostas, en las reas de reservorio se producen
las multiplicaciones intensas antes de que ocurran las migraciones masivas a
los campos cultivados.

Para eliminar las fuentes de infestacin se recomiendan las siguientes


medidas; destruccin de los residuos de cosecha, eliminacin de malezas y
limpieza de los bordes del campo, podas y quema de rganos infestados, y
destruccin de pupas en el suelo mediante araduras.

DESTRUCCIN DE RESIDUOS DE COSECHA

La destruccin de los residuos de cosecha, recogindolos y quemndolos,


o incorporndolos dentro del suelo por medio de araduras, acaba con las
poblaciones de insectos que se albergan en el rastrojo. De esta manera se
reducen las poblaciones iniciales de ciertas plagas para la siguiente campaa
agrcola. En la aplicacin de estas medidas debe tenerse en cuenta los riesgos
de erosin que puedan presentarse bajo ciertas circunstancias. En la costa del
Per, donde no existen vientos fuertes, pendientes pronunciadas, ni lluvias
intensas no hay mayores riegos de erosin; en cambio en la sierra y en la ceja
de la selva deben tenerse en cuenta estas consideraciones.

La destruccin de los residuos del cultivo de algodonero incluye la extraccin,


amontonamiento, y quema de los tocones de las plantas que quedan en el
suelo ("destaconado" o "despalote") Esta prctica reduce sustancialmente
plagas importantes como el gorgojo de la chupadera (Eutinobothrus
gossypii Pierce); pulgones harinosos (Phenacoccus gossypii T. & C.,
Pseudococcus neomaritimus Bearley, Ferrisiana virgata Cockrell); piojo
blanco (Pinnaspis strachani Cooley) y disminuye el inoculo de serias
enfermedades como la "marchitez" (Fusarium oxysporum y F. vasinfectum
en el norte y Verticillium. alboatrum en la costa central) y la pobredumbre
radicular (Thielaviopsis bastela) (Herrera 1978). Cuando se trata del
algodonero de rebrote o "soca" en el que los tocones quedan para rebrotar en
la siguiente campaa, se procede a limpiar de tierra y rastrojos la base de
los tallos ("descaate"), con lo que se destruyen todos aquellos insectos que se
protegen en estos lugares especialmente en forma de pupas. Para evitar altas
poblaciones del piojo blanco la poda para el rebrote o "chapodo de la soca"
debe hacerse lo ms bajo posible.

El pastoreo de los animales sobre los restos del cultivo pueden ayudar a
eliminar un gran nmero de insectos, siempre y cuando no existan residuos
de insecticidas. En el Per el pastoreo con cabras o "chivateo" se utiliza en
el algodonero tanto con los residuos de la cosecha como sobre los brotes
precoces del algodn de rebrote o "soca". La destruccin de los brotes
precoces reduce las infestaciones tempranas del picudo peruano Anthonomus
vestitus, del barrenador de brotes y botones Crocidosema plebeina
Zeller, del perforador pequeo de las bellotas Mescinia peruella
Schaus, y an de Heliothis virescens, con lo que el brotamiento general del
campo resulta ms sano. En cambio, en Texas (Estados Unidos) el
pastoreo intensivo de los campos de algodn por cabras o ganado vacuno
no reduce sustancialmente las infestaciones del gusano rosado de la India
Pectinophora gossypiella (National Academy of Science 1969).

En el caso del maz, el corte y ensilaje de las plantas puede reducir


notablemente las poblaciones del barreno del tallo Diatraea saccharalis, pero
la labor debe completarse con una pronta extraccin y quema de los tocones,
pues en ellos se suelen encontrar numerosas pupas de este insecto.

E n e l c u l t i v o d e l a p a p a , l a destruccin del rastrojo y de los tubrculos


infestados es una buena prctica contra las poblaciones de la polilla
Phthorimaea operculella (Zeller), el gorgojo de los Andes (Premnotrypes spp.)
y otros insectos. Estas labores deben complementarse con el "repaso" para
recoger todos los tubrculos que no llegaron a ser cosechados y que pueden
transformarse en centros de multiplicacin de las plagas mencionadas y de
otras especies.

Muchas hortalizas dejadas en el campo o en las inmediaciones de los


centros de empaque albergan diversas plagas por lo que es recomendable su
destruccin o utilizacin en la alimentacin del ganado lo ms pronto posible.

DESTRUCCIN DE MALEZA Y LIMPIEZA DE BORDES DEL CAMPO


Las malezas de los canales de irrigacin, acequias y bordes de campo
suelen constituir refugios intermedios de diversas plagas entre una campaa
agrcola y la siguiente. Tambin constituyen reservorios de diversas
enfermedades. Desde este punto de vista su destruccin es aconsejable;
pero esta medida debe sopesarse con la posibilidad de que la misma
vegetacin albergue y asegure la permanencia de la fauna benfica,
parsitos y predadores de las plagas, que se encuentran transitoriamente
viviendo sobre insectos hospederos alternantes. Este aspecto se
considera en el capitul sobre Control Biolgico.

En el cultivo del algodonero del pas, la limpieza de los bordes de los campos
favorece el control del arrebiatado Dysdercus peruvianus y del "picudo"
Anthonomus vestitus que se hospedan en malvceas silvestres tales como
Sida panniculata y Malachra spp. De la misma manera la eliminacin de la
"grama china", Sorghum halepense (L), priva de un hospedero intermediario
a la Contarinia sorghicola (Coquillet) que infesta las panojas del sorgo. Las
malezas de los bordes y acequias suelen ser fuentes de virus que al mismo
tiempo hospedan a sus vectores, particularmente al pulgn Myzus prsicas.

Dentro del campo, las malezas no solamente son competidoras de


nutrientes, luz y agua de los cultivos, sino que pueden favorecer el desarrollo
de varias especies de plagas y enfermedades por lo que es aconsejable su
destruccin. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, en algunos casos, la
destruccin de malezas infestadas de plagas puede provocar su
concentracin en el cultivo; esto es particularmente evidente en infestaciones
de nocluidos y araitas rojas. Dadas las particularidades de las especies
vegetales, las plagas y la fauna benfica presentes en los campos, las
generalizaciones no siempre son vlidas. En Hawaii, por ejemplo, se ha
demostrado (Tophan y Beardsley, 1975) que el control qumico de las malezas
en los campos de caa de azcar, al eliminar fuentes de nctar, principalmente
Euphorbia spp., reduce las poblaciones de la mosca Lixophaga sphenophori
(Villeneuve), parsita del gorgojo de la caa. Rhaddoseelus obscurus.Como
consecuencia se reduce la eficiencia parasitaria de la mosca.

PODAS Y DESTRUCCIN DE RGANOS INFESTADOS

La recoleccin de frutos infestados retenidos por las plantas o cados en el


suelo y su destruccin ha sido tratado en el Captulo de Control Mecnico.
La prctica es factible sobre todo en propiedades pequeas y medianas y,
para que su efecto sea ms beneficioso, es aconsejable coordinar estas
labores con los agricultores vecinos.

Las podas de los rboles frutales suelen ser prcticas comunes en la


conduccin de los huertos. Desde el punto de vista fitosanitario deben
considerarse las podas de las ramas infestadas fuertemente por queresas y
otras plagas como los insectos barrenadores. En ambos casos se produce
debilitamiento de las ramas infestadas que puede extenderse hasta producir
la muerte de las plantas o, por lo menos, reducir la capacidad de
recuperacin de la planta si las ramas no son podadas oportunamente. Las
ramas cortadas deben ser retiradas del campo y quemadas para evitar el
traslado de migrantes de queresas o de insectos adultos barrenadores a las
plantas sanas. En programas de rehabilitacin de huertos fuertemente
infestados por queresas, como sucede con durazneros atacados por la
escama blanca Pseudaulacaspis pentgona y, ms raramente, con los ctricos
jvenes atacados por el piojo blanco Pinnaspis spp., las podas drsticas
pueden provocar una reaccin favorable de los rboles formando nuevas
copas con ramaje sano.

DESTRUCCIN DE PUPAS EN EL SUELO

Muchos insectos empupan en el suelo para completar su ciclo biolgico o


para pasar el perodo invernal en estado de diapausa. En tales casos la
roturacin del suelo con el arado provoca la destruccin de las cmaras
pupales, o la profundizacin de las pupas imposibilitando la emergencia normal
de los adultos o, por el contrario, las extrae exponindolas al fro, a la
desecacin por el calor, o a la accin predatora de los enemigos naturales.
Entre stos ltimos son comunes los escarabajos predatores del suelo carbidos
y cicindlidos. Tambin las aves ejercen su accin predatora sobre pupas y
larvas expuestas con las araduras. En ciertas pocas del ao es comn ver en
la costa del Per bandadas de gaviotas o "pericas" que se posan en el suelo
siguiendo el paso del arado y devorando gran cantidad de insectos.
L a s a r a d u r a s d e s p u s d e l a s cosechas incorporan el suelo los restos
de tocones, malezas y plantas aisladas conjuntamente con los insectos que
albergan y que quedan as enterrados. Las araduras afectan tambin a las
larvas de vida subterrnea como los gusanos de tierra, los gusanos alambre y
los gusanos blancos, que quedan expuestos a los predatores y privados de
alimentos por la destruccin de las plantas hospederas.

VIGORIZ ACION DE LAS PLANTAS Y USO DE FERTILIZ ANTES

En general se considera que las plantas ms vigorosas; es decir aqullas


que crecen en suelos naturalmente frtiles o que se encuentran bien
fertilizados, son capaces de tolerar mejor los ataques de las plagas. As
ocurre con el Bucculatrix que se desarrolla bien en algodones cultivados en
suelos pobres o mal fertilizados. Por otro lado, las plantas de vid infestadas
por filoxera pueden soportar mejor los ataques de esta plaga cuando se
mantienen bien abonados. Estas generalizaciones sin embargo, no
siempre tienen validez. En' muchos casos ocurre lo contrario; las plagas
prefieren y se desarrollan mejor en plantas lozanas, bien fertilizadas y sobre
todo cuando existe algn exceso de nitrgeno. Es bien conocido que el
Heliothis prefiere plantas de algodonero en buen desarrollo vegetativo y en
ellas crece y se multiplica rpidamente.
El tipo de fertilizante influye en la multiplicacin de caros e insectos as
como en el favorecimiento del desarrollo de ciertas enfermedades, estando
sus efectos influenciados por el tipo de suelo, la clase de planta y,
naturalmente, la especie de insecto o acaro. En general los fertilizantes que
favorecen el incremento de las sustancias nitrogenadas solubles
(aminocidos) en la hoja o en el floema favorecen e desarrollo y la
multiplicacin de araitas rojas, fidos, cigarritas verdes y otros insectos. En
ciertos casos tambin es importante la proporcin de azcares reductores
presentes.
Las fertilizaciones nitrogenadas en exceso aceleran el desarrollo e
incrementan la capacidad de reproduccin de la araita roja de los ctricos y otras
especies de caros (Jeppson 1965); del pulgn Myzus persicae y otras especies
de fidos, de cigarritas verdes, cochinillas harinosas y otros insectos picadores-
chupadores. En este efecto tiene importancia el tipo de fertilizante; as
aqullos que contienen amonio suelen tener mayor efecto en el incremento de
los aminocidos de la planta (Van Endem, 1966). Adems de la influencia del
nitrgeno en el valor nutritivo de la planta, se nota tambin un efecto en la
estructura; las plantas suelen tener hojas ms grandes y abundantes que
afectan substancialmente el microclima favoreciendo la proliferacin de diversas
plagas.

El potasio suele tener un efecto inverso al nitrgeno. Las deficiencias de este


elemento tienden a incrementar las poblaciones de aquellos insectos que son
favorecidos por el exceso de nitrgeno, y un exceso de potasio tiende a
disminuir esas poblaciones. Por esta razn la fertilizacin potsica debe
balancear la fertilizacin nitrogenada (Chaboussou 1971).

El exceso de calcio en las hojas de ctricos favorece el desarrollo de las escamas


Aonidiella atiranta, Lepidosaphes beckii y de la lapilla Saissetia oleae, sobre
todo en los suelos arenosos (Chaboussou 1971).

Los fosfatos favorecen el desarrollo temprano de las races del trigo por lo que
las plantas quedan en condiciones de soportar mejor los ataques de insectos
subterrneos como los gusanos alambre.

EVITACION DE ESTACIONES FAVORABLES A LAS PLAGAS

EL cultivo de las plantas anuales en la poca del ao en que las plagas se


encuentran ausentes o con baja incidencia natural, es una prctica agrcola que
permite escapar a las fuertes infestaciones de ciertas plagas. Segn las
caractersticas de las plantas, de las plagas y de las condiciones ecolgicas, la
prctica puede consistir en siembras adelantadas o, por el contrario y ms
raramente, en siembras tardas.

En las zonas de climas templados se trata de explotar el reducido perodo de


oviposicin de las hembras de insectos que emergen en la primavera; o el tiempo
en que se producen los movimientos migratorios de las plagas. As, en los
Estados Unidos pueden evitarse infestaciones serias de Heliothis zea y
Spodoptera frugiperda en los estados del norte mediante siembras
adelantadas de maz, pues estas plagas invernan solamente en el sur y de all,
cada ao migran gradualmente hacia el norte. En Japn se recomienda la siembra
adelantada de la soya (Kobayashi et al 1972). Por el contrario, en la parte
central de Texas (Estados Unidos) se busca la siembra tarda del algodonero
que retrasa la poca de fructificacin. De esta manera, cuando se produce la
emergencia de los adultos del gusano rosado de la India, todava no existen frutos
que puedan ser infestados.

En las condiciones de la Costa del Per se tienen algunos cultivos que son
propios de cierta estacin del ao y otros cultivos que se siembran
indistintamente en cualquier poca. Se recomienda que los cultivos estacionales
como el algodonero y la papa se siembren en sus respectivas estaciones
(primavera e invierno en la costa central) lo ms temprano posible y en el
perodo ms corto; pues los cultivos tardos suelen sufrir las infestaciones ms
severas. Con las siembras tempranas del algodonero se reducen las infestaciones
del picudo y de muchas otras plagas.

El cultivo del maz se realiza durante todo el ao, pero las infestaciones de
Elasmopalpus, del cogollero y del barreno son ms severas durante los meses
calurosos. En el caso de variedades particularmente susceptibles como el maz
pardo para "choclo", su cultivo es recomendable solamente en los meses fros;
de lo contrario, los mltiples problemas fitosanitarios que se presentan lo
transforman en un cultivo antieconmico.

En los Estados Unidos el control del gusano rosado del algodonero a base de
insecticidas demostr ser difcil y costoso. La respuesta prctica se logf en
Texas Con la adopcin de una prctica cultural: el cultivo de variedades
precoces sembrados adelantadamente o, al contrario, tardamente escapando as
a la poca de mayor incidencia de la plaga. Este mtodo se ha extendido a otros
estados.

INTERRUPCIN DE LA SUCESIN DE GENERACIONES DE LOS


INSECTOS

Es un hecho ampliamente conocido que la sucesin, campaa tras campaa,


de un mismo cultivo sin mayores intervalos tiende a agravar los problemas de
plagas y enfermedades. Esta situacin se da tanto en un solo campo como en
reas ms extensas; y cuando ms amplias son las zonas sujetas a la sucesin
del mismo cultivo, ms graves son los problemas que se crean. Smith y Reynolds
(1968) mencionan que en el Distrito de Neiva, Estado de Huila, en Colombia,
se cultivaba algodn durante el primer semestre de cada ao sin mayores
problemas hasta que en 1961 se decidi hacer dos campaas al ao. Al poco
tiempo se acentuaron los problemas sanitarios a tal grado que se produjo la ruina
econmica de los agricultores. Un efecto parecido ocurre cuando las campaas
sucesivas se realizan con cultivos susceptibles a las mismas plagas, o cuando
las campaas agrcolas de un cultivo se extienden excesivamente debido a
perodos se siembra demasiado dilatados. En todos estos casos los insectos
encuentran hospederos favorables para su desarrollo durante todo el ao o gran
parte de l. Para interrumpir la sucesin de los ciclos de vida de los insectos se
emplean dos prcticas bsicas: los "perodos de campo limpio" y la "rotacin de
cultivos".

Perodo de campo limpio

El perodo de campo limpio consiste en mantener el rea agrcola y sus


alrededores libres del cultivo y de otras plantas hospederas de las plagas
principales por un perodo relativamente prolongado, generalmente no menor de
dos o tres meses. En ese lapso, los insectos adultos que emergen de la
campaa anterior no encuentran plantas para ovipositar y los estados larvales
que no completaron su ciclo en el cultivo previo mueren por falta de alimento.
Para obtener resultados satisfactorios la medida debe aplicarse sobre un rea
extensa. La amplitud en tiempo del perodo de campo limpio se logra
estableciendo fechas determinadas para la siembra, para la cosecha y para
la destruccin de los residuos del cultivo. Esto solamente puede coordinarse
mediante disposiciones reglamentarias obligatorias.

Como consecuencia adicional de las medidas anunciadas, se tienen cultivos


con estados de desarrollo ms uniformes, que permanecen expuestos a las
plagas por menos tiempo, que suelen tener infestaciones iniciales ms bajas y en
los que es posible coordinar mejor la aplicacin eficiente de otras medidas de
control.

El perodo de campo limpio en el cultivo del algodonero, en los valles de Per


incluyen la eliminacin del algodn de rebrote o "soca". Precisamente a esta
medida se debe que el gorgojo de la chupadera, Eutinobothrus gossypii, haya
dejado de ser problema de primara magnitud en los valles del norte. En los valles
de la costa central donde por consideraciones especiales se permite el cultivo
de la "soca", era obligatoria la prctica del "descalate", antes mencionada,
para destruir los insectos que se cobijan en el suelo alrededor de las plantas. El
campo limpio incluye la eliminacin de malvceas silvestres que hospedan al
chinche manchador o arrebiatado y al picudo del algodonero.

En los valles de la costa norte del Per se ha dispuesto el perodo de campo


limpio en el cultivo del arroz, como prctica destinada a disminuir la incidencia de
la cigarrita marrn del arroz (Sogatodes oryzicola Miur), vector de la
enfermedad virsica de la "hoja blanca" en este cultivo.

En el caso de frutales frente al problema de las moscas de la fruta, el


criterio de perodo de campo limpio se cumple estableciendo una poca
carente de frutos. Esto puede lograrse mediate la eliminacin de las
especies de rboles que fructifican en perodos intermedios entre las pocas
de produccin principal de frutas; o por la eliminacin de los frutos fuera de la
estacin principal de produccin. En la costa norte se recomienda la
eliminacin de la "ciruela criolla", Spondia spp. y otros frutos silvestres que
cierran el ciclo de hospederos de las moscas que atacan a los mangos
(Herrera y Vias 1977); y en la costa central se recomienda la eliminacin
de la guayaba. Para reducir las infestaciones de la mosca mediterrnea en
huertos de naranjos, Beingolea y colaboradores (1969) reportan como medida
exitosa el recojo y eliminacin de los frutos adelantados con respecto a la
maduracin general.

Rotacin de Cultivos

La rotacin de cultivos, desde el punto de vista fitosanitario, consiste en


alternar, en campaas agrcolas sucesivas, cultivos diferentes que no sean
atacados por las mismas plagas. Esta medida es particularmente eficiente
contra insectos que tienen rangos restringidos de plantas hospederas y
escasa capacidad de migracin. Al establecer las rotaciones deben tenerse en
cuenta tambin los aspectos agronmicos y econmicos de los cultivos.

En la costa central del Per se suele rotar papa con maz o algodn con frijol.
De esta manera se interrumpen las generaciones de perforadores de tallos del
maz y de los tubrculos, de las moscas minadoras y de los fidos de la
papa; del barreno de la caa y, hasta cierto punto, del cogollero del maz; de
los diversos gusanos de la hoja y de las vainas del frijol. En la selva la
rotacin de leguminosas reduce las infestaciones del gusano blanco en los
campos de gramneas.

Si un cultivo susceptible a una plaga es seguido por otro igualmente


susceptible se favorece el desarrollo de la plaga y sus daos se acentan. Tal
es el caso del cultivo del garbanzo siguiendo al algodonero en algunas
reas del Departamento de Lambayeque en el norte del Per. Ambos
cultivos son atacados por el Heliothis virescens conocido como
perforador grande de la bellota del algodonero y gusano silvador del
garbanzo.

FORMACIN DE CONDICIONES DESFAVORABLES PARA LAS PLAGAS

Diversas prcticas agrcolas pueden resultar desfavorables para el


desarrollo de las plagas al modificar las condiciones microclimticas del
cultivo, la morfologa y fisiologa de la planta, o al interferir directamente en la
sobrevivencia de la plaga. Entre estas prcticas se encuentra la densidad de
siembra, la regulacin de los riegos y las fertilizaciones, el control del
desarrollo vegetativo de la planta, y las podas de los rboles frutales.
Algunos aspectos de estas prcticas han sido tratadas en captulos anteriores.
Control de la densidad

En general se considera que una densidad alta, como consecuencia de la


poca distancia entre plantas y/o entre surcos, tiende a producir un
ambiente de alta humedad y reduce la insolacin debajo del follaje. Estas
condiciones favorecen a numerosas especies de insectos y
enfermedades de las plantas. Entre los insectos se puede mencionar a los
fidos y al Heliothis del algodonero; y entre las enfermedades a la oidiosis
de diversas plantas. Una buena insolacin, lograda por el distanciamiento
adecuado y por la orientacin de los surcos de este a oeste reduce la
incidencia del picudo peruano del algodonero (Beingolea 1957). Por otro lado,
una mayor y rpida cobertura del suelo por el desarrollo del cultivo reduce la
incidencia de malezas.

Existen algunas especulaciones sobre el rol que puede tener la


densidad y la alternancia de reas cubiertas y libres de plantas, en la
atractividad visual de los insectos que pasan volando sobre el campo del
cultivo. Se dice que la alternativa resulta ms atractiva para ciertos insectos.

Control de los riegos y la fertilizacin

En reas en que la agricultura se hace fundamentalmente a base de riegos,


como es la costa del Per, el control de la intensidad y frecuencia de los riegos
tiene particular importancia. Si bien los factores determinantes del riego son el
tipo del suelo y los requerimientos hdricos del cultivo, el manejo del riego,
dentro de ciertos lmites, influye en la tasa de crecimiento vegetativo de la
planta, su arquitectura, desarrollo y consistencia de las hojas, la formacin de
los frutos y su maduracin. Estos factores a su vez tienen influencia sobre el
desarrollo de las plagas.

Uno de los cultivos sobre los cuales existe gran experiencia en el manejo de
riegos en el pas es el algodonero. Los riegos ligeros a intervalos cortos,
complementados con fertilizaciones fraccionadas son ms recomendables
que los riegos pesados y distanciados; de esa manera se logran plantas con
desarrollo vegetativo restringido y buena retencin de frutos, con madurez
rpida y uniforme. En caso contrario el desarrollo vegetativo es exagerado, con
entrenudos largos y ramas laterales cortas, hojas anchas y suculentas, escasa
fructificacin y se retrasa la cosecha. El perodo de fructificacin se extiende y
la planta queda expuesta al ataque de las plagas por un tiempo ms prolongado.

En forma especfica, los riegos restringidos limitan el desarrollo del Heliothis


del algodonero ya que este insecto prefiere para ovipositar las plantas con
terminales suculentos. Por otro lado el riego deficiente favorece el desarrollo
de Mescinia y Bucculatrix.
En el cultivo del maz, un riego pesado o de inundacin puede destruir una
gran proporcin de gusanos de tierra, elatridos o gusanos alambre y
Elasmopalpus o perforador de las plantas tiernas del maz. Este ltimo
insecto tambin ataca el frijol y otras leguminosas, pero con estos cultivos no
se puede utilizar la prctica del riego pesado pues el exceso de agua favorece el
desarrollo de hongos del suelo ("chupadera fungosa") a los que muy
susceptibles el frijol y otras leguminosas.
El riego oportuno para evitar el resquebrajamiento de la superficie del suelo
proteje a los tubrculos de papa contra la polilla.

Prctica del "despunte"

Un control adicional del desarrollo vegetativo de las plantas como el


algodonero se logra mediante la prctica del "despunte", "desmoche" o
"topping". Esta prctica consiste en el corte del brote terminal de la planta con
el fin de detener el desarrollo de altura en beneficio de las ramas ya formadas. El
despunte ayuda a retener los rganos de fructificacin y favorece una
maduracin ms temprana y uniforme. En la prctica del despunte se eliminan
tambin los brotes, como huevos y pequeas larvas de Heliothis. Las hojas se
vuelven menos suculentas, casi coriceas, que desfavorecen el desarrollo del
Heliothis y los gusanos de la hoja (Piedra 1958).

Prctica del aporque

En los cultivos de tubrculos como la papa, sobre todo cuando la tuberizacin


ocurre muy superficialmente, se recomienda efectuar buenos aporques para
que los tubrculos queden bien protegidos. Se considera que esta prctica
reduce las infestaciones de campo de la polilla de la papa Phthorimaea
operculella en los tubrculos; y si posiblemente tambin tenga algn efecto contra
el gorgojo de los Andes. Aunque esto no ha sido verificado.

Plantas trampa

Se consideran plantas trampa a aqullas que son preferidas por la plaga y


que normalmente son infestadas antes de que se produzcan las infestaciones en
el cultivo principal. El valor de las plantas trampa como medio de control de
plagas no est muy bien establecido y con frecuencia hay discrepancias
entre los especialistas; hasta se dan reportes contradictorios. Es posible que
la falta de consistencia en los resultados de los pocos experimentos que se han
llevado al respecto se deba a los mltiples factores que intervienen en cada
caso, incluyendo la relativa atractividad de la planta trampa, su estado de
desarrollo respecto al cultivo, la proporcin de rea que cubre, y su
localizacin respecto al cultivo principal y a las fuentes de infestacin.
En general, aunque no siempre, se recomienda que las plantas trampa
se siembren antes que el cultivo principal. Estas plantas pueden ser
destruidas conjuntamente con las plagas antes que stas lleguen a completar
su primer ciclo o, alternativamente, en ellas se pueden concentrar las
aplicaciones de insecticidas para destruir a los insectos que albergan antes de
que stos puedan pasar al cultivo principal.

Para el control del escarabajo crisomlido de la hoja de la soya, Cerotoma


trifurcata, en Louisiana, (Estados Unidos) se ha tenido xito utilizando como
plantas trampa unos pocos surcos con una variedad de maduracin precoz,
sembrada adelantada en diez a quince das. Estas plantas concentran a los
escarabajos adultos que invaden el campo y all se les controla mediante
aplicaciones restringidas de insecticidas (Newson, 1976).

En la costa del Per se utiliza maz intercalado en los campos del


algodonero y se acepta que esta prctica es positiva. Por un tiempo se
consider que las plantas del maz tendran un doble papel; por un lado
actuaran como plantas trampa para la oviposicin del Heliothis en los
pistilos frescos del maz y por otro lado favorecera el desarrollo de la fauna
benfica. En realidad la mayora de los huevos depositados en los pistilos
pertenecen a H. zea y muy pocos al H. virescens, la plaga del algodonero.
En el maz abundan las chinches predadoras, crisopas y otros insectos
benficos que fcilmente pasan al algodonero. Para obtener una mayor
eficiencia se debe disponer de pistilos frescos ("barbas de choclo") por un
perodo prolongado. Esto puede lograrse con la siembra escalonada de una
variedad de maz o con la siembra simultnea de maces precoces y tardos.
El maz debe cosecharse antes de la maduracin de la mazorca para evitar el
posible incremento en las infestaciones de Pococera atramentalis que daa al
maz y tambin perfora a las bellotas del algodonero.

Existen muchas otras plantas que tienen un efecto estraordinariamente


atrayente y que podran ser usadas como plantas trampa. Lamas (1966)
sugiri el uso de una malvcea silvestre del gnero Urocarpidium como
planta trampa para el arrebiatado (Dysdercus peruvianus) del algodonero.
Ensayos posteriores por el mismo autor han dado resultados muy
promisorios. En este caso las parcelas de Urocarpidium pueden ser tratadas
con un potente insecticida sistmico, como el aldicarb, de manera que los
insectos que succionan su savia queden envenenados.

Cultivos asociados

Los pequeos agricultores suelen asociar dos o ms cultivos con el objeto


de asegurarse diversidad en la cosecha, reducir el riesgo frente a condiciones
desfavorables y optimizar el uso del terreno.

Se considera que, adicionalmente, la asociacin de cultivos contribuye a


reducir las incidencias de plagas y enfermedades en comparacin a los
monocultivos. No hay una evidencia clara de este efecto; aunque hay reportes
que indican que la asociacin de maz y frijol contribuye a reducir las plagas
del maz (Flor y Francis, 1976) y del frijol (Soto, 1987).

RESISTENCIA DE LAS PLANTAS A LOS INSECTOS

Las variedades de plantas que se cultivan, en la mayora de los casos, son


el resultado de selecciones y mejoramientos genticos en los que se ha
buscado fundamentalmente mejorar la calidad de los frutos y/o aumentar los
rendimientos. El aspecto sanitario, sobre todo en lo que a resistencia o
tolerancia a plagas se refiere, no ha constituido un criterio bsico de
seleccin; con algunas excepciones, como la seleccin de cereales resistentes a
las royas. Por el contrario, con frecuencia se ha sacrificado la capacidad de las
plantas para defenderse de las plagas y enfermedades en aras de la mejor calidad
y rendimientos de las cosechas. Este criterio est cambiando en forma
substancial debido a los casos, cada vez ms comunes, de cultivos "mejorados"
que resultan particularmente susceptibles y que requieren condiciones de
proteccin que muchas veces no estn al alcance de los agricultores.

En la naturaleza, afortunadamente, se presentan plantas que exhiben


ciertos grados de resistencia; es decir que resultan menos daadas que otras
plantas en condiciones similares de infestacin. El reconocimiento de este
fenmeno es bastante antiguo. Desde principios del siglo pasado se sabe que el
manzano Maluspumita Miller es resistente al pulgn langero Eriosoma
lanigerum (Hasm.), grave plaga de las races y de las ramas del manzano
cultivado. A mediados del mismo siglo se descubri que las vides norteamericanas
eran altamente resistentes a los ataques de la filoxera a las races, aunque no
al follaje. Este descubrimiento fue de gran importancia para la poca, pues
entonces la vid europea Vitis vinifera L. era diezmada por los ataques de
filoxera a las races. Desde entonces el control ms apropiado para esta plaga
ha sido el uso de patrones resistentes derivados de las especies de vides
norteamericanas.

Si bien las caractersticas de altos niveles de resistencia se descubren sobre


todo en especies de plantas primitivas, es comn comprobar que entre las
variedades normalmente cultivadas se presentan distintos grados de
susceptibilidad o resistencia; los maces pardos para choclos son ms
susceptibles a los ataques de lo gusano de la mazorca y del caero que los
maces duros amarillos; las variedad de manzano San Antonio es ms
susceptible a los ataques del pulgn langero de las ramas, que las variedades
selectas como Red Delicious; los tabacos rubios y semirubios (Burley) son
mas susceptibles al Phthorimaea que los tabacos negros. Muchos otros
ejemplos pueden citarse entre las diversas variedades de los cultivos en
relacin con determinadas plagas.
La resistencia de las plantas tiende a ser una forma de control permanente de la
plaga sobre todo cuando esta condicin se debe a la concurrencia de mltiples
factores genticos (genes); pero cuando la resistencia se debe a un solo factor o a
muy pocos, no puede descartarse la posibilidad de que los insectos desarrollen
biotipos o razas fisiolgicas que venzan la resistencia de la planta. En algunos
casos se presentan biotipos que divergen grandemente de las formas originales.
Por ejemplo la filoxera de la vid normalmente ataca a las races de las vides
europeas pero no al follaje; en cambio en nuestro pas el biotipo presente ataca
tanto a las races como al follaje de estas vides.

Mecanismos de Resistencia

Los factores o componentes de la resistencia de las plantas a las plagas, segn


Painter (1951), corresponden a las categoras de no preferencia o antixenosis,
antibiosis, y tolerancia, a lo que podra agregarse la resistencia mecnica. En
cada una de las categoras se pueden presentar diferentes niveles de
resistencia los que a su vez, corresponden a diferentes factores genticos. Una
misma planta puede exhibir una condicin de resistencia por causa de
diferentes factores, incluyendo aquellos de diferentes categoras.

L a n o - p r e f e r e n c i a e s l a caracterstica de una planta de no ser escogida


por el insecto como substrato de oviposicin, de alimento o de refugio. La no-
preferencia puede ser relativa, es decir que se expresa cuando otra planta, que
es susceptible o preferida, est presente; o puede ser absoluta, si el efecto
de no-preferencia se mantiene an cuando no se presentan otras plantas
susceptibles. Las plantas de algodn de hojas ultralisas son menos preferidas
por el Heliothis para la oviposicin que las hojas normales que presentan alguna
pubescencia sobre todo en las hojas terminales. Las variedades de arroz Minabir,
Mochica y Radin China son menos preferidas por la cigarrita Sogata oryzicola
Muir que la variedad IR-8 (Casanova 1970).

Los mecanismos de la no-preferencia pueden ser qumicas (ausencia de


sustancias atrayentes o presencia de sustancias repelentes) o mecnicos
(superficies pubescentes o lisas).

La antibiosis es el efecto adverso que tiene una planta al desarrollo normal


del insecto, sea causndole mortalidad en sus primeros estadios, retardando
su desarrollo, disminuyendo su tamao o reduciendo la capacidad de
reproduccin de los adultos. Se considera que la antibiosis se debe a la
presencia de substancias qumicas que son de alguna forma perjudiciales para
el insecto, a la ausencia de algunos nutrimientos esenciales, o al
desbalance entre las substancias nutritivas.

La presencia de gosipol en el algodonero, particularmente en las glndulas


pigmentadas de los botones, retarda el desarrollo del Heliothis.
Desarfortunadamente el alto contenido de gosipol parece estar relacionado
con la produccin de bellotas ms pequeas, y con la substancia en s
constituye una impureza txica en el aceite de semilla de algodn. El algodn
Tangis que se cultiva en la costa central tiene un contenido de gosipol
relativamente alto, en comparacin con los algodones Pima de la costa norte.

A partir de la dcada de 1980 se han ensayado mtodos biotecnolgicos


para introducir en las plantas genes de microorganismos capaces de
sintetizar substancias txicas contra los insectos. De esta manera, las
plantas produciran sus propios insecticidas. En tabaco se ha logrado la
produccin de la toxina de Bacillus thuringiensis y se esta trabajando para
hacer lo mismo con la papa. Sin embargo, habindose registrado algunos
casos de desarrollo resistencia de insectos a esta toxina es posible que la
"resistencia" adquirida por las plantas debido a la presencia de estas
substancias sea vencida eventualmente (Tabashnik, B.E., N.L.Gushing,
N. Finson and M.W. Johnson, 1990).

Las plantas de algodn carentes de nectarios limitan la capacidad de


reproduccin del Heliothis y otros lepidpteros adultos al privarlos de una
fuente de alimento.

La Tolerancia es la capacidad de una planta de producir cosecha a pesar


de la presencia de la plaga en cantidad que reducira la produccin de la
planta no tolerante. Normalmente se debe a la cualidad de recuperacin o
reaccin de la planta para compensar los rganos perdidos, o la formacin
de estos rganos en exceso, ms all de los requerimientos de la planta.

La resistencia mecnica consiste en la exclusin del insecto de llegar a los


rganos o tejidos susceptibles, por mecanismos de proteccin o por la
formacin de tejidos duros que interfieren con el desarrollo del insecto. Las
mazorcas de maz con brcteas bien desarrolladas protegen a los granos
lechosos de los ataques de las moscas Euxesta y, cuando secos, de las
infestaciones de campo de Sitophilus oryzae. Ambos insectos atacan
fcilmente a las mazorcas no bien cubiertas por las brcteas. En el
almacenamiento de arroz en cascara, las variedades que presentan fisuras
en la cascara se infestan ms fcilmente que aquellas variedades con el
grano totalmente cubierto (Link y Rselo 1972).

Existen otros mecanismos de resistencia que difcilmente encajan en las


categoras previamente mencionadas. Por ejemplo, los pelos (o tricomas)
grandulares que producen sustancias pegajosas que se endurecen
rpidamente inmobilizando a los insectos, o las reacciones de hipersensibilidad
de las plantas que interfieren con la reproduccin o la alimentacin de los
insectos. Entre estas reacciones est la muerte rpida del tejido que rodea
a los huevos incrustados en la planta, a la extrusin de estos huevos por un
crecimiento rpido de las clulas que lo rodean, o el aislamiento de las
larvas minadoras o barrenedoras por la muerte del tejido que las rodea
(Fernndez, 1990).
La condicin de inmunidad se da cuando el grado de resistencia de una
planta es tan alto que no permite su ataque por la plaga. El membrillero, que
se utiliza en nuestro pas como patrn del manzano no es atacado por el
pulgn langero; en otros pases donde no se usa este patrn, se han
desarrollado con este fin variedades de manzano que son inmunes a este
insecto. La variedad de durazno Okinawa es inmune al nemtodo del nudo,
plaga severa en nuestra costa; de la misma manera el caf Robusta, Coffea
canephora, es inmune al ataque del nematode del nudo (Liceras 1968).

Aspectos genticos de la resistencia de las plantas

Las caractersticas de resistencia o susceptibilidad de las plantas a las


plagas o enfermedades responden a los mecanismos genticos y a sus leyes
de herencia.

Los procesos de incorporacin de las caractersticas de resistencia a las


variedades cultivadas presentan grados de simplicidad o complejidad muy
diversos. Todo esto, segn se trate de caractersticas gobernadas por un solo
gen, por unos pocos o por muchos genes; que dichos factores sean
dominantes o recesivos; que existan otros efectos genticos indeseables
asociados con los factores de resistencia; o que la expresin fenotpica de la
resistencia sea afectada por factores ambientales.

La resistencia monognica y dominante puede ser incorporada a


variedades de plantas cultivadas por procedimientos relativamente
simples, resultando por lo general en resistencia estable y de alto nivel
para diversas condiciones ambientales, desafortunadamente esta resistencia
es muy vulnerable a la aparicin de nuevos biotipos. De all que en la
actualidad existe la tendencia de poner mayor nfasis en el desarrollo de
variedades con resistencia polignica. Hasta la fecha no se ha determinado
ninguna raza fisiolgica o biotipo de un insecto patgeno que sea capaz de
vulnerar la resistencia polignica de un cultivo (Apple, 1978).
No se puede dejar de mencionar que la incorporacin, en una sola variedad
o hbrido, de caractersticas bien definidas de calidad, rendimiento, resistencia
a plagas y a enfermedades, caractersticas fenolgicas uniformes, etc.,
reduce la variabilidad gentica de las plantas de un cultivo a un grado muy
estrecho. As a la planta no le queda mayor capacidad para reaccionar a
cualquier cambio en el medio fsico o en el medio biolgico, particularmente
a la aparicin de nuevos biotipos o razas de plagas y patgenos.

El valor prctico de la resistencia o tolerancia de las plantas no se limita a los


niveles ms altos. Cierto grado de resistencia que permita tolerar
infestaciones moderadas sin causar dao econmico permite que los
enemigos naturales de las plagas tengan tiempo para multiplicarse y ejercer su
accin benfica con eficiencia. De igual manera se dispone de mejores
condiciones para utilizar otros mtodos de control, sin el apremio que se
presenta en el caso de cultivos marcadamente susceptibles.
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CONTROL BIOLGICO

Control Biolgico es la represin de las plagas mediante sus enemigos naturales;


es decir mediante la accin de predatores, parsitos y patgenos. Los parsitos
de las plagas, llamados tambin parasitoides, son insectos que viven a expensas
de otro insecto (hospedero) al que devoran progresivamente hasta causarle la
muerte. Durante ese tiempo completan su propio desarrollo larval. Los predatores
son insectos u otros .animales que causan la muerte de las plagas (vctimas o
presas) en forma ms o menos rpida succionndoles la sangre o devorndolos.
Los patgenos son microorganismos: virus, rikettsias, bacterias, protozoarios,
hongos y nemtodos, que causan enfermedades o epizootias entre las plagas.
De los tres grupos de enemigos naturales (o contraladores biolgicos), los
patgenos tienen caractersticas muy particulares por lo que sern tratados en
forma separada al final de este captulo. Todas las otras consideraciones
generales que se dan para el control biolgico son aplicables principalmente a
parasitoides y predatores.
El control biolgico se considera natural, cuando se refiere a la accin de los
enemigos biolgicos sin la intervencin del hombre; y se le denomina artificial o
aplicado cuando, de alguna manera, es afectado o manipulado por el hombre.

CARACTERSTICAS GENERALES DEL CONTROL BIOLGICO


El control biolgico tiene caractersticas propias que lo distinguen de otras
formas de control de plagas, particularmente del control qumico:
- El control biolgico tiende a ser permanente, aunque con
fluctuaciones propias de las interacciones entre parasitoides y hospederos, y
los efectos de las variaciones fsicas del medioambiente.
- Los efectos represivos del control biolgico son relativamente lentos
en contraste con la accin inmediata de los insecticidas.
- La accin del control biolgico se ejerce sobre grandes reas, de
acuerdo a las condiciones climticas y biolgicas predominantes.
A estas tres caractersticas esenciales se agregan otras que pueden separarse
en favorables y desfavorables.
Entre las caractersticas favorables se encuentran las siguientes:
- Los parsitos y predadores buscan a sus hospederos y presas en los
lugares donde stos se encuentran, incluyendo sus refugios.
- Los enemigos biolgicos, a diferencia de los pesticidas, no dejan residuos
txicos sobre las plantas ni contaminan el medioambiente.
- La accin de los enemigos biolgicos tiende a intensificarse cuando las
gradaciones de las plagas son ms altas.
- Los enemigos biolgicos no producen desequilibrios en el ecosistema
agrcola.
- Las plagas no desarrollan resistencia a sus enemigos biolgicos. Existe el
fenmeno de "encapsulamiento" que consiste en la formacin de un tejido
especial o substancia que rodea al huevo del parsito, o a su larvita recin emergida,
causndole la muerte; pero no se conocen casos en que este fenmeno se haya
incrementado como una manera de adquirir resistencia.
Entre las caractersticas desfavorables del control biolgico, adems de su efecto
represivo lento, se sealan las siguientes:
- Los enemigos biolgicos son influenciados por las condiciones climticas
y biolgicas del lugar, las que en gran proporcin escapan al control del
hombre.
No todas las plagas poseen enemigos biolgicos eficientes desde el punto de vista
econmico. La mosca sudamericana de la fruta, Anastrephafraterculus, por
ejemplo, es parasitada en forma natural por la avispa Opius trinidadensis, pero
el grado de parasitismo es marcadamente insuficiente. La introduccin de otras
especies parsitas como Diachasmoides tucumana Blanchard D. anastrephae
Brethes y Eucoila pelleranoi Brethes no ha modificado la situacin de deficiente
control biolgico de la plaga (Beingolea 1967). El arrebiatado del algodonero,
Dysdercus peruvianus Guer. es parasitado por las moscas Acaulona peruviana
y Paraphorantha peruviana sin mayor disminucin de sus poblaciones (Wille 1959).
Igualmente deficiente es el control biolgico de la polilla de la manzana y de otras
plagas.

CONTROL BIOLGICO NATURAL


En todos los campos agrcolas existe cierto grado de control biolgico natural. En
los algodonales del pas, por ejemplo, se ha encontrado no menos de 148
especies benficas (Beingolea 1959; Herrera 1961, 1989), incluyendo 52
especies de araas predatoras (Aguilar 1968, 1977) que ejercen su accin contra
las plagas de este cultivo.
En campos de papa en la costa central, Snchez y Redolfi (1989) registraron
varias especies de parasitoides atacando a la mosca minadora Liriomyza
huidobrensis, especie que es considerada la plaga ms importante. Entre ellos
Ganaspidium sp, fue abundante al comienzo de la campaa, y Halticoptera arduine
predominante durante el resto de la estacin. Entre las otras especies figuraron
Chrysocharis phytomyzae, Chrysocharis sp., Diglyphus websteri, D. begini,
Diglyphus sp., Closterocerus sp. Zagrammosoma sp., Opius sp. y dos eulfdos
no determinados.
Ciertas especies de insectos, como las cochinillas harinosas en los campos de
algodn de la costa se mantienen a niveles insignificantes por la accin de no menos
11 especies parasitoides y 9 especies predatoras; lo mismo puede decirse con
respecto a los enrolladores de hojas que sufren la accin de 6 parasitoides y 14
predatores. En niveles poblacionales que normalmente se hacen notar sin que
necesariamente causen dao econmico, se encuentra el gusano bellotero que es
atacado por 13 parasitoides y 37 predatores; el gusano de hoja, por 16
parasitoides y 40 predatores; el perforador de hojas por 12 parasitoides y 20
predatores y as, de manera similar, muchas otras especies plagas (Aguilar y Lamas
1980).
Con frecuencia el agricultor o el tcnico no est consciente de la gran
importancia de los enemigos biolgicos en la represin de las plagas. Los
parasitoides fcilmente pueden pasar desapercibidos porque la mayora son
pequeas avispitas y moscas que en estado adulto no llaman la atencin en el
campo o no se les relaciona como enemigos de las plagas; y cuando estn actuando
como parasitoide, es decir en su forma larval, se encuentran dentro del cuerpo del
insecto plaga sin ser visibles externamente. Adems, si los parasitoides son
eficientes, tanto los fitfagos como los parasitoides se encuentran en bajas
densidades.
Los predatores suelen ser ms grandes y, cuando son diurnos, muchas veces
presentan coloraciones o mayor actividad que los hacen ms visibles que los
parasitoides. Aun as, su rol benfico no siempre es reconocido. Se han dado
casos en que los coccinlidos (vaquitas de San Jos o mariquitas) que
destruyen a los pulgones y otras plagas han sido confundidos con insectos
dainos y hasta se les ha aplicado insecticidas. Herrera (1987) resalta el hecho
de que muchos tcnicos latinoamericanos y estadounidenses desconocen el
eficiente rol de ciertos gneros de chinches miridos que son predatores de
huevos y larvas pequeas, llegando inclusive a considerarlos plagas en
publicaciones especializadas.
No siempre los enemigos biolgicos son tan abundantes en nmero de
especies o en individuos, ni tan eficientes en forma natural. Al contrario, a
veces los enemigos naturales son escasos o ineficientes; entendindose por
ineficiencia su incapacidad para mantener a una poblacin de insectos en
niveles bajos, sub-econmicos. En algunas ocasiones, la ocurrencia y hasta
la abundancia de enemigos biolgicos no siempre asegura un control
eficiente de las plagas. Se dan casos de una coexistencia prolongada de
abundantes enemigos naturales con altos niveles de las plagas. El mejor
criterio de evaluacin de la eficiencia de los enemigos naturales es el nivel a
que se mantiene la plaga.
Cuando el control biolgico natural no es suficiente, se hace necesaria la
intervencin del hombre para protegerlo de factores adversos, incrementar su
cantidad, mejorar su eficiencia, o introducir nuevos enemigos naturales.

MODALIDADES DEL CONTROL BIOLGICO APLICADO


El manejo del control biolgico moderno se hizo notorio desde comienzos del
presente siglo con la introduccin de enemigos biolgicos de la queresa
algodonosa de los ctricos de Australia a California. Hay algunos pocos
ejemplos ms antiguos del manejo de enemigos biolgicos entre ellos el uso
tradicional de hormigas del gnero Eciton para controlar gusanos de la papa
(gorgojo de los Andes y polilla), en almacenes rsticos de algunas
comunidades del Cusco (Garmendia, 1961). La papa se almacena en rumas
sobre pedazos de carne o grasa que atrae a las hormigas. Luego las hormigas
se dispersan entre las papas atacando a las larvas que se encuentran
dentro de las galeras de los tubrculos.
Un anlisis general sobre la falta de eficiencia en el control biolgico natural
de una plaga nos lleva a considerar tres posibles causas:
- Que existiendo enemigos naturales intrnsecamente eficientes, su
accin se ve limitada por presentarse factores locales naturales o artificiales
que resultan adversos.
- Que los enemigos naturales presentes tienen limitaciones intrnsecas
que no permiten bajar las densidades de las plagas a niveles sin importancia
econmica. Puede tratarse de una demora entre el incremento de la plaga y la
respuesta numrica del enemigo biolgico, o que la condicin de equilibrio entre
el enemigo natural y la plaga se alcanza cuando la plaga tiene un nivel que
todava resulta perjudicial econmicamente.
- Que en la localidad no existen enemigos naturales para la plaga.
- Las medidas que tienden a corregir las situaciones planteadas
corresponden a las tres modalidades u orientaciones fundamentales del
control biolgico aplicado:
- La conservacin y proteccin de los enemigos naturales presentes
- El incremento artificial de los enemigos naturales, y
- La introduccin de nuevos enemigos naturales o Control Biolgico
Clsico.

Proteccin a los enemigos naturales


E n l o s c a m p o s a g r c o l a s l o s enemigos biolgicos pueden encontrar ciertas
dificultades para su desarrollo normal. Se tienen las grandes perturbaciones
del ambiente debido a la discontinuidad de los
cultivos anuales y por efecto de las aplicaciones de insecticidas; por otro
lado estn las posibles limitaciones en la disponibilidad de refugios y
alimentos para los estados adultos, y la presencia de algunos otros factores
detrimentales como el exceso de polvo sobre el follaje y la accin de las
hormigas.

Efecto de las perturbaciones del ecosistema agrcola


En relacin a las perturbaciones del ecosistema agrcola, es interesante
anotar que los xitos de control biolgico ms frecuentes se dan en cultivos
donde esas perturbaciones son mnimas, es decir en cultivos perennes, como
frutales y forestales, y en menor proporcin en cultivos anuales o de ciclos
cortos. Puede conjeturarse que la interrupcin de los cultivos anuales deja
inconcluso el desarrollo de los agentes biolgicos o afecta la sucesin de
sus generaciones. De la misma manera la interrupcin de los cultivos,
ampliado con prcticas de campo limpio y rotacin de cultivos, tambin
desfavorece el desarrollo de las plagas. Por eso, en ltima instancia, slo la
experiencia local puede determinar el verdadero significado que tienen las
interrupciones de los cultivos sobre la intensidad de la plaga que es lo que
interesa desde el punto de vista prctico.
Segn algunos especialistas, los parasitoides son normalmente ms
perjudicados debido a sus requerimientos especficos de hospederos, y por
que en muchos casos requieren de un determinado estado de desarrollo de la
plaga para que pueda llevarse a efecto el acto parasitario. En cuanto a la
experiencia lograda en el pas, la continuidad de cultivos anuales sin
interrupciones normalmente conduce a problemas de plagas ms serios que
cuando se aplican las medidas de campo limpio entre campaas, o se
implementa la rotacin de cultivos.

Efecto de las aplicaciones de insecticidas


Las aplicaciones de insecticidas normalmente resultan catastrficas para los
parasitoides ya que stos por lo general son mas susceptibles que las propias
plagas. De all que la decisin de aplicar insecticidas en un campo de cultivo
debe tener en cuenta tambin la presencia del control biolgico. Ya se ha
mencionado que en los campos de algodn en la costa se han registrado no
menos de 148 especies benficas incluyendo 52 especies de araas
predatoras.
Habindose decidido realizar la aplicacin, sta debe hacerse de manera que
resulte lo menos perjudicial para la fauna benfica. Para ello hay que escoger
un insecticida efectivo cuya dosis, formulacin y forma de aplicacin tienda a
minimizar sus efectos sobre los enemigos naturales. A esto se denomina hacer
uso selectivo de los insecticidas. Si es posible, la aplicacin de be realizarse
cuando los enemigos biolgicos estn menos expuestos a los efectos de la
aplicacin. La preservacin de los enemigos biolgicos que controlan las
plagas del algodonero en el Per es un ejemplo extraordinario del valor de
esta medida (Beingolea 1959). Estos temas se discuten con cierto detalle en
el captulo sobre Control Integrado.
Se han registrado por lo menos dos casos prcticos del uso de enemigos
naturales que han desarrollado resistencia a los pesticidas; la utilizacin del
acaro Typhlodromus occidentalis predator de araita roja en huertos de
manzano; y del parasitoide Trioxys pallidus Haliday parasitoide del pulgn
del nogal, Chromaphis juglandicola Kaltenbach; ambos resistentes a
azinfos metlico en California. En el caso del T. pallidus la seleccin de la
resistencia se hizo en el laboratorio y se encontr resistencia cruzada a
clorpirifos, endosulfan y metidation.

Alimentos y refugios para enemigos naturales adultos


La mayora de las moscas y avispas parsitas adultas se alimentan del nctar
de diversas flores y se cobijan en vegetacin silvestre. De all que los
requerimientos de alimentacin y proteccin de estos insectos se satisfacen en
gran medida con la disponibilidad de vegetacin en los bordes de los campos y
de las acequias, cercos vivos, rboles y hasta malezas. Estas plantas suelen
albergar tambin insectos que constituyen hospederos y presas intermedias
para parasitoides y predatores cuando las plagas estn ausentes en el
cultivo. Los rboles y los arbustos son lugares de anidamiento para muchas
especies de aves que se alimentan de insectos. Debe recordarse que las
malezas y otra vegetacin silvestre pueden resultar tambin perjudiciales si
constituyen reservnos de plagas, por lo que su valor real debe
determinarse en cada caso especfico.
E n e l P e r s e s i e m b r a m a z intercalado en los campos de algodn
desde hace muchos aos como una prctica que favorece el desarrollo de
enemigos naturales, particularmente chinches predadoras de huevos de
Heliothis y otras plagas. Tambin se consideran favorecidas las avispitas
Trichogramma y Apnteles.

Efecto perjudicial del polvo, melaza y otras substancias


Los enemigos naturales de queresas y otras plagas de frutales en la costa
del pas, donde la ausencia de lluvias es notable, son severamente afectados
por la acumulacin de polvo sobre las hojas. Para contrarrestar este efecto,
as como la acumulacin de melaza y cera que segregan algunos insectos, y
que igualmente interfieren con la eficiencia de los enemigos biolgicos, se
recomienda lavados a alta presin, utilizando grandes volmenes de agua,
unos 120 litros por rbol. Para mejorar la eficiencia del lavado se suele
agregar pequeas cantidades de detergente, 200 gramos por 1,000 litros de
agua hasta 1 Kg por 1,000 litros si se le agrega 2 kg de cal.

Efecto perjudicial de las hormigas


L a s h o r m i g a s P h e i d o l e s p p Solenopsis spp y especies de otros gneros,
suelen interferir seriamente con la accin de los parasitoides de queresas,
moscas blancas, cochinillas harinosas, fidos y otros insectos que excretan
melaza. El control de las hormigas mejora la accin de las avispitas
parasitoides y de los predatores de estas plagas. Segn Beingolea (1962) el
control de hormigas bast para lograr el control biolgico total de la queresa
Coccus hesperidum en el Valle Chilln.

Quema de la caa de azcar


La quema de los campos es una prctica comn en el cultivo de caa de
azcar. Las implicaciones de la quema ha sido motivo de diversas
interpretaciones. En cuanto al control biolgico, la quema destruye a todos
los enemigos naturales presentes en el campo, particularmente
Trichogramma y Paratheresia que son efectivos parasitoides del caero.
Pero, por otro lado, tambin destruye larvas del caero en Jos tallos. Es mas,
se ha observado que el hiperparasitismo de Paratheresia va
incrementndose con el tiempo hasta egar a mximos de 80% al final de la
campaa (Cueva, 1980). En estos casos, la quema rompe con esta
tendencia.

Incremento artificial de los enemigos naturales


Muchas veces, por razones diversas, la proporcin adecuada entre la
densidad de los enemigos naturales y la densidad de la plaga no se logra
oportunamente. Una razn comn es la demora natural de la respuesta
numrica de los parasitoides y predatores al incremento de la plaga.
Entonces es necesario aumentar la poblacin de los enemigos biolgicos
mediante liberaciones masivas de individuos que, generalmente, han sido
criados en insectarios.
Algunos autores suelen distinguir los incrementos inundativos (gran nmero
de enemigos naturales que tienen un efecto rpido como en el caso de
(Trichogramma) y los incrementos inoculativos (un menor nmero de enemigos
naturales con un efecto mas lento pero ms prolongado como en el caso de
(Paratheresia).
Las especies ms usadas en liberaciones masivas a nivel mundial son
indudablemente las avispitas del gnero Trichogramma, parsitas de
huevos de diversas especies de lepidpteros. En el Per se han hecho
liberaciones de Trichogramma contra algunas plagas del algodonero,
principalmente Heliothis virescens y Mescinia peruella; en ctricos contra
Argyrotaenia sphaleropa; y en caa de azcar contra el barreno Diatraea
saccharalis. Con las liberaciones masivas del Trichogramma se busca la
supresin de la plaga en forma ms o menos rpida. Las liberaciones hechas
en el pas pueden clasificarse en general como exitosas; pero tanto las
referencias nacionales como las extranjeras sealan resultados un poco
inconsistentes. Entre los varios factores que pueden influir en tales
resultados se encuentran la inexacta identificacin de las especies usadas y
la inadecuada cantidad de individuos liberados.
Las especies de Trichogramma son bastante difciles de separar
morfolgicamente. Se presentan con frecuencia especies "sibling", es
decir morfolgicamente iguales, y razas biolgicas que se diferencian por su
comportamiento parasitario. Las especies que parasitan plagas del
algodonero en el Per son Trichogramma brasiliensis y T. perkinsi Gir.
mientras que la especie que se presenta en los campos de caa de azcar es
T. fasciatum Perk. (Herrera 1972). Estas especies son referidas por Wille
(1952) como T. minutum. Esta ltima especie ha sido registrada en los
Estados Unidos asociada con rboles frutales y forestales (Flanders 1968)
pero no en algodonero ni en caa de azcar. M. Whu (1985) ha revisado las
especies de este gnero que existen o se han introducido al pas.
Una de las razones por las cuales Trichogramma es usado ampliamente es
la facilidad de su crianza masal. Las avispitas son criadas en huevos de la
polilla de los granos, Sitotroga cerealella Oliv. La polilla se cra en gabinetes
que contienen trigo. Conforme emergen las polillas adultas son recolectadas
y colocadas en frascos de oviposicin. Los huevos de las polillas son
recogidos, limpiados y pegados en cartulina para ser expuestos a la accin
parasitaria de las avispitas. Cercana a la emergencia de las avispitas, se
hace la liberacin en el campo de 5 O a 100 mil avispitas por hectrea. Los
detalles de la crianza son 'presentados por Herrera (1959) y Bartra (1980).
En el pas se han realizado diversos trabajos sobre la accin parasitaria de
estas avispitas tanto en caa de azcar contra el barreno de la caa (Wille
1952, Risco 1961, Pollack 1975, Cueva 1978, 1980), como en algodonero
contra Heliothis y otros lepidperos (Wille 1952, Lobatn 1958).
En el caso de la caa de azcar en la costa, Cueva (1980) recomienda
liberaciones tempranas, de lo contrario el mximo parasitismo (99% o ms)
slo se alcanza al final de la campaa.
Otros ejemplos de crianza y liberaciones masivas de insectos con
resultados positivos en el pas son las liberaciones de la mosca tachinidae
Paratheresia claripalpis Wulp, parsita del barreno de la caa de azcar (Risco
1960, 1963; Ayquipa y Sirlop 1978) y de la avispa Braconidae Rogas gossyp Muesebeck
parsito del gusano de la hoja del algodonero (Aguilar 1964, Merino y Aguilar 1973). Herrera (1960)
describe un mtodo de crianza masal del coccinlido Coleomegilla maclala (De Geer), Martos-
Nieyemer (1989), de Eriopis connexa y Simn (1960) del chinche predator Orius insidiosos
que pueden servir para liberaciones masivas.

Beingolea (1990) menciona 23 insectarios en la costa y dos en la selva del pas, incluyendo
entre las especies benficas en multiplicacin especies nativas como Trichogramma spp.,
Paratheresia claripalpis, Podisus connexivus, Podisus sp., Alcorhynchus granis,
Chrysoperla externa y especies exticas adaptadas como Tolenomus remus, Aphytis roseni,
Metaphycus helvolusy Coccophagus rust; y la reproduccin del Baculovirus de Euprosterna
elaeasa. Los cultivos ms beneciados son caa de azcar, olivo y ctricos.

En los ejemplos dados, los insectos que se liberan provienen de crianzas msales de laboratorio;
pero tambin pueden liberarse parasitoides adultos obtenidos en cmaras de recuperacin. En estas
cmaras se coloca material infestado recogido en el campo y cuando emergen los parasitoides se
les recolecta y libera. La "cmara" puede ser simplemente una caja u otro compartimiento
apropiado con malla en una de sus paredes que permita salir a los parasitoides y retener a los
adultos de la plaga. Esta labor es un complemento a la destruccin de los rganos infestados de
las plantas, que se trat en el captulo sobre Control Mecnico.

Introduccin de nuevos enemigos biolgicos


Los casos ms notorios de la eficiencia del control biolgico se han logrado con la
introduccin de parasitoides y predadores desde otros pases o territorios. A este procedimiento se le
suele llamar Control Biolgico Clsico. La mayora de las plagas combatidas por este medio, han
sido especies de insectos introducidos desde lejanas reas y que se encontraban
desprovistas del complejo parasitario que las limitaban en su lugar de origen. Beingolea (1967)
presenta una relacin de las especies benficas introducidas al Per para el control de las
plagas de ctricos. En este caso el cultivo, las plagas y sus enemigos naturales son todos
especies introducidas. El mismo autor (Beingolea, 1990) presenta una sinopsis de las
introducciones realizadas en el pas entre 1909 y 1990 y para enfatizar los beneficios econmicos
que se derivan de esta modalidad de control biolgico menciona la introduccin de Aphytis roseni
contra la escama circular de los ctricos, Selenaspidus articulatus. La introduccin del parasitoide tuvo
el costo ms alto de las introducciones en el pas, alrededor de US$ 3,000; pero su beneficio por
ao es alrededor de medio milln de dlares (equivalente a 85,000 galones de aceite emulsionable
al ao).

Introducciones exitosas
El primer gran xito de introduccin de enemigos naturales a nivel mundial,
se logr a fines del siglo pasado con el coccinlido Novius (Rodoli)
cardinalis Mus llevado desde Australia a California, para combatir la queresa
algodonosa de los ctricos Icerya purchasi. El extraordinario xito de la
introduccin de esta especie se ha repetido en otros lugares. En el Per se
introdujo por primera vez para combatir una fuerte infestacin de la queresa
algodonosa en Hunuco, en 1932; desde entonces se ha propagado a otros
valles con igual xito.
Pacora (1979) desc ribe las introducciones exitosas de Aphytis roseni De
Bach Gord contra la queresa circular de los ctricos, Selenespidus articulatus
desde Uganda, de Aphidius smithi Sher & Rao contra el pulgn verde de la
alfalfa Acyrtosiphon pisum desde Chile; de Cales noacki How. contra la mosca
blanca de los ctricos, Aleurothrixus floccosus; de coccophagus rust cop. y
Metaphycus helvolus Comp. ambas contra Saissetia coffeae, la queresa
hemisfrica; y de Aphytis holoxanthus DeBach contra la queresa redonda
marrn, Chrysomphalus aonidum (L.), todos desde California. Anagyrus
saccharicola Timb. contra la cochinilla harinosa de la caa,
Saccharicoccus sacchari desde Hawaii y el predator de queresas
diaspididas o escamas Rhizobius pulchellus Montrozier desde las islas Nuevas
Hbricas del Archipilago de Melanesia.
Entre otros insectos benficos que se han introducido con xito en el pas se
encuentran la avispita Aphelinus mal (Hald) parsito del pulgn langero del
manzano Eriosoma lanigerum; el coccinlido Hippodamia convergens Guer.
predador de fidos; la avispita Aphycus lounsburyi How, parsito de la lapilla
negra del olivo Saissetia oleae; la avispita Aphytis lepidosaphes Compere,
parsita de la queresa coma de los ctricos Lepidosaphes beckii (Salazar
1964; Beingolea y Salazar 1970, Herrera 1964).
Uno de los casos recientes ms notorios a nivel mundial es el control de la
cochinilla harinosa de la yuca (Phenacoccus manihoti) por la avispita
parasitoide Epidinocarsis lopezi. La plaga constitua una seria amenaza para
unos diez millones de hectreas de yuca en Africa a donde fue llevado el cultivo
desde Sudamrica hace unos 30 aos. La cochinilla, tambin originaria de
Sudamrica fue detectada en el Congo y Zaire en 1973 y se extendi
rpidamente. En 1983 se introdujo exitosamente la avispita E. lopezi junto
con otras especies desde Sudamrica, su centro de origen.

Introducciones sin xito


En much os casos la espec ie introducida logra establecerse pero sin
provocar una disminucin apreciable de la intensidad de la plaga; en otros
casos no se logra ni su establecimiento. Entre los fracasos registrados en
el pas estn las introducciones de la avispita Eretmocerus haldemani How. y
Catania sp. contra la mosca lanuda de los ctricos; y Aphytis lingnanensis
Compere contra la escama circular Selenaspidus articulatus. Todas estas
introducciones han estado orientadas para controlar plagas de ctricos
(Beingolea 1967). De igual manera han fracasado las introducciones de las
moscas Lixophaga diatraea T. y Metagonystilum mnense parsitas del
barreno de la caa de azcar, Diatraea sacharalis, y de la avispita de
Uganda Prorops nasuta Waterston contra la broca del caf (De Ingunza
1964).
Traslado de enemigos naturales entre valles
Las introducciones o traslados de insectos benficos de un valle a otro y, a
veces, de un lugar a otro dentro de un mismo valle, pueden dar buenos
resultados. La avispa Rogos gossyp parsita del gusano de hoja del
algodonero, Anomis texana ha sido introducida con xito del valle de Huacho a
los valles de Carabayllo, Rmac, Lurn, Chilca, Mala, Asia y Caete (Aguilar
1960, 1964). La mosca Paratheresia claripalpis Wulp, parsito del barreno de
la caa de azcar, que ocurre en los valles de Chicama y Lambayeque ha sido
introducida con xito en los valles de Huaura y Pativilca (Risco 1962) y ms
recientemente al valle de Tambo. La avispita Amitus spinifera Brethes,
parsita de la mosca blanca lanuda de los ctricos, observada originalmente en
el Callao, ha sido llevada con xito a los valles de Caete, Palpa, Ayacucho y
otros (Beingolea 1959 d).
Risco (1962) registr que una fuerte infestacin del pulgn amarillo de la caa,
Sipha flava Forbes, en el valle de Chicama fue controlada trasladando
colonias del coccinlido Hippodamia convergens, la avispita Aphidius
phorodontis y el predador Chrysopa sp. que se encontraban abundantemente
sobre la vegetacin silvestre en la parte baja del valle.

Consideraciones para la introduccin de insectos benficos


Los factores que determinan el xito de la introduccin de enemigos biolgicos
no son siempre bien comprendidos. Ni el establecimiento de una especie
necesariamente asegura la disminucin de la densidad de la plaga. De all
que casi toda la tcnica de introduccin de enemigos naturales permanece
hasta la fecha en el campo emprico; se trata de recolectar e introducir tantos
enemigos naturales como sea posible, con la esperanza de que algunos de ellos
resulten eficientes.
Hay quienes preconizan un estudio minucioso de las caractersticas
biolgicas y ecolgicas de las especies benficas antes de su introduccin a
un nuevo territorio, considerando que sta es la nica manera de establecer
bases cientficas para esta tcnica. Pero las limitaciones prcticas de este
sistema, por la inversin de tiempo y dinero que se requiere, resultan muy
grandes. Naturalmente que existen consideraciones mnimas que deben
observarse para tener mayores posibilidades de xito en las introducciones,
como la correcta identificacin de la especie; que las condiciones
climticas de los lugares de recoleccin sean similares a las de los lugares de
liberacin y que el estado de los insectos hospederos sea adecuado para
el establecimiento del parasitode.

Identificacin taxonmica del parsito o predator


Un aspecto fundamental en la introduccin de enemigos biolgicos es la
exacta identificacin tanto de la especie parsita como de sus hospederos.
Se han dado casos de importaciones de parsitos que ya se encontraban
presentes en el rea de introduccin; as como importaciones de parasitoides
cuyos hospederos resultaron ser especies diferentes al hospedero deseado.
Estos casos provocan prdidas de tiempo y dinero.
Compatibilidad climtica
Las condiciones climticas pueden resultar barreras infranqueables para
el establecimiento de un parasitoide o predator. Es condicin bsica que
exista compatibilidad entre el clima del rea original del parsito y el clima
del rea de introduccin. La compatibilidad climtica parece ser ms
exigentes cuando se trata de zonas templadas, en las que la alternancia de
temperaturas mximas y mnimas diarias y estacionales son muy marcadas.
La variacin estacional del fotoperodo es igualmente muy grande. Es
posible que por estas razones los xitos logrados con la introduccin de
insectos benficos en estas regiones, sean menores que los logrados en
regiones subtropicales y tropicales. Los climas suaves de las islas ocenicas
parecen ser muy favorables para el establecimiento exitoso de enemigos
naturales. Las diferencias climticas entre diversas reas donde se presenta
una misma plaga, puede dar lugar al establecimiento de diversas especies
benficas. En el control biolgico del barreno de la caa de azcar, por
ejemplo, la mosca Paratheresia claripalpis es la especie dominante de el Per;
la mosca Metagonystilum mnense T., en Venezuela y la mosca Lixophaga
diatraea T., en Cuba.

Sincronizacin biolgica
El parasitoide tiene que sincronizar su ciclo de vida con el ciclo de vida del
hospedero. Esta sincronizacin es particularmente crtica cuando es muy
corto el perodo en que el hospedero es susceptible a la parasitacin. A
menudo los parasitoides que suelen tener un desarrollo ms corto que el
insecto hospedero, demoran la emergencia del adulto hasta que se presenta el
estado vulnerable del hospedero.
Esta sincronizacin se establece normalmente a travs del sistema hormonal
que regula el desarrollo del hospedero; pero el clima tambin juega un rol
modificador. La sincronizacin resulta menos exigente en zonas tropicales y
subtropicales, donde es frecuente la superposicin de las generaciones de
las plagas con diferentes estados de desarrollo.
Tambin es un hecho que la mayora de los xitos se han logrado en
cultivos perennes, frutales o forestales, con plagas persistentes durante la
mayor parte del ao y de hbitos ms bien gregarios, como las queresas,
fidos, cochinillas harinosas y moscas blancas.

Nmero de especies que deben introducirse


Existen divergencias entre especialistas respecto al nmero de especies de
insectos benficos que deben introducirse contra una plaga en un momento
dado. Algunos entomlogos sostienen que la introduccin simultnea de
varias especies puede provocar interferencias entre ellas, con perjuicio recproco,
por lo que recomiendan la introduccin de slo una especie a la vez, escogiendo
aquella que presente las mejores perspectivas, segn sus caractersticas
biolgicas y ecolgicas. Los resultados de tal introduccin deberan ser
analizados despus de un perodo prudencial y antes de que se decida la
introduccin de una nueva especie.
La mayora de los entomlogos sostienen que la presiones de los problemas
entomolgicos son tan grandes y el mtodo propuesto tan difcil, costoso y
consumidor de tiempo que lo ms conveniente es la introduccin simultnea o
sucesiva de tantas especies benficas como sea posible. Se considera que, si
bien puede establecerse una competencia entre las especies introducidas, en
ltima instancia dominar la especie mejor adaptada para las condiciones
ecolgicas locales.
La introduccin mltiple permite que en un rea muy extensa, con
condiciones ecolgicas un tanto variables, una especie domine en cierta parte
del rea y otra especie en otra parte. En California, por ejemplo, el control de la
queresa blanca algodonosa de los ctricos Icerya purchasi, es ejercida por
Rodolia cardinals en los desiertos interiores y por la mosca Cryptochaetum
iceryae en la costa. Ambas especies fueron introducidas a fines del siglo
pasado (Quezada 1969). Segn Clausen (1958) el control de la mosca prieta de
los ctricos Aleurocanthus woglumi Ashby, es ejercida en la mayor parte de Mxico
por Amitus hesperidum pero algunas reas dominan las especies de
Prospaltella.
En el Per hasta el ao 1961, la lapilla hemisfrica del olivo Saissetia
coffeae era parasitada por las avispitas Scutellista cyanea Motsch., Microterys
flavus (How), Coccophagus quaestor Girault y Metaphycus luteolus
(Timb.) sin que el parasitismo resultara eficiente. Ese ao se introdujo de
California la avispita Metaphycus helvolus Cmp. con un xito total (Beingolea
y Salazar 1970).

Caractersticas deseables de un insecto benfico


Un parsito eficiente, adems de desarrollarse normalmente en las
condiciones climticas de la nueva zona y sincronizar su ocurrencia estacional
con la del hospedero, debe tener los siguientes atributos: (a) una gran
capacidad de multiplicacin, (b) ser relativamente especfico que permita una
rpida respuesta numrica a los incrementos de la poblacin del hospedero, (c)
tener una gran movilidad y capacidad de bsqueda de su presa u hospedero y
(d) estar libre de hiperparsitos.
El coccinlido Rodolia cardinalis y la mosca Cryptochaetum iceryae
pueden ilustrar estas caractersticas. Ambas especies se alimentan
prcticamente en forma especfica de la queresa blanca de los ctricos Icerya
purchasi y son capaces de encontrar colonias aisladas de esta queresa. En
las condiciones de California mientras que la queresa tiene 3 generaciones
al ao, el coccinlido tiene 12 y la mosca 9 generaciones; adems estas
dos especies cubren todas las zonas ecolgicas en que se encuentre distribuido
su hospedero (Quezada 1969).
Segn el nmero de especies que un agente biolgico normalmente ataca, se
le considera monfago especfico si ataca a una sola especie, y oligfago o
polfago si ataca a unas pocas o a muchas especies respectivamente. La
mayora de los ejemplos espectaculares de control biolgico se han logrado con
la introduccin de agentes especficos que son capaces de reaccionar
prontamente a las variaciones de las plagas. En este sentido debe indicarse
que, salvo excepciones como Rodolia cardinalis que es un predator casi
especfico, los parasitoides tienden a ser ms especficos que los predatores y
en general se les considera ms eficientes.
No existen, sin embargo, pruebas concluyentes de las limitaciones de las
especies oligfagas o moderadamente polfagas. Estas especies tienen la
ventaja de sobrevivir mejor en condiciones de baja densidad de su presa u
hospedero principal y an en su ausencia temporal recurriendo a presas u
hospederos alternantes. De este modo aunque su efecto no sea espectacular,
se lograran poblaciones ms uniformes durante todo el ao proporcionando
mayor estabilidad al ecosistema agrcola. Un buen ejemplo es el control
biolgico de Heliothis virescens por numerosos enemigos oligfagos siendo
la mayora de ellos predatores.
La bsqueda de un parasitoide eficiente debe hacerse en los lugares
donde la plaga no constituye mayor problema ya que esta condicin,
precisamente, suele ser el sntoma de un eficiente control biolgico. En estas
circunstancias, naturalmente, el parsito tambin ser escaso. Parasitoides
abundantes suelen indicar que el parasitismo no es eficiente, sobre todo si la
plaga se mantiene en altas densidades.

Pronstico de la eficiencia de un parsito introducido


Hasta el presente no ha sido posible predecir la eficiencia que va a tener un
parasitoide o predador en el campo. Un parasitoide eficiente en un lugar puede
resultar ineficiente en otro lugar y viceversa. Tres especies de Coccophagus que
ejercen eficientemente el control de la lapilla negra del olivo Saissetia oleae en
frica, de donde son nativos, fueron introducidos a California. Aunque los
parasitoides llegaron a establecerse, desde el punto de vista prctico resultaron
inefectivos. En cambio la especies Metaphycus helvolus que en frica juega un
rol secundario result muy eficiente en California, salvo en las zonas secas del
interior. La misma especie no ha resultado tan eficiente controlando la lapilla
negra en nuestro medio; en cambio ha dado excelentes resultados parasitando la
lapilla hemisfrica Saissetia coffeae en los valles del sur del pas (Beingoleay
Salazar 1970).
La avispita Eretmocerus serius Silv., de origen malayo, ejerce un efectivo
control de la mosca prieta de los ctricos Aleurocanthus woglumi en Cuba, en
otras islas del Caribe, Panam y Costa Rica, pero resulta ineficiente en Mxico
(Clausen 1958). Los autores suelen atribuir estas diferencias de efectividad a
razones climticas, pues consideran que las especies mencionadas poseen
atributos de eficientes parasitoides.

Evaluacin del control biolgico


Una de las razones que hace difcil demostrar la importancia del control
biolgico es la dificultad para evaluar su eficiencia. Se pueden distinguir tres
casos distintos a este respecto; (a) evaluacin de una introduccin de parsitos, (b)
evaluacin del total de enemigos naturales existentes, y (c) evaluacin de la
eficiencia de una sola especie benfica.
Efectividad de enemigos biolgicos introducidos
Desde el punto de vista prctico, la nica manera real de evaluar la eficiencia
de una importacin de parasitoides es comparando los niveles de infestacin
de la plaga en los aos anteriores a la introduccin, con los niveles de
infestacin posteriores a ella. Desde el punto de vista experimental este mtodo
tiene ciertos reparos, por cuanto ignora otros factores que tambin pueden haber
actuado con el tiempo, como cambios climticos, de cultivo, rotaciones, etc.
Debe tenerse en cuenta que la ocurrencia del parasitismo en s no garantiza la
disminucin en el nivel de una plaga; por consiguiente, la mera constatacin del
establecimiento de un parasitoide no puede tomarse como ndice de su eficiencia.

Efectividad del total de enemigos biolgicos presentes


La eficiencia de los enemigos biolgicos presentes en un campo puede
evaluarse comparando las infestaciones de la plaga en las reas expuestas a su
accin, con reas en las que los enemigos naturales han sido excluidos. Los
enemigos naturales pueden ser excluidos mecnicamente cubriendo las plantas
infestadas o parte de ellas con jaulas de malla metlica, plstico o tela; o se les
puede destruir qumicamente mediante la aplicacin de insecticidas que sean
txicos para los enemigos naturales pero no para las plagas. Ambas tcnicas
tienen algunas limitaciones; las jaulas pueden modificar el microclima en favor o
detrimento de la plaga, y los insecticidas pueden alterar la fisiologa de la planta.
Tambin se ha probado la remocin manual de los enemigos biolgicos, pero es
dudoso que esta tcnica tan laboriosa resulte prctica.

Efectividad de una sola especie de parsito


La evaluacin de la eficiencia de una sola especie de parasitoide requiere de un
anlisis, que incluya la accin propiamente dicha del parasitoide expresada en
mortalidad parcial y lo que esta accin aporta a la mortalidad total de la
poblacin de la plaga.
Con frecuencia, el efecto de una especie parsita se expresa como "porcentaje
de parasitismo". As la ocurrencia de un parasitismo de 90 por ciento suele
considerarse excelente. Sin embargo, de no haber otros factores de
mortalidad, este parasitismo sera incapaz de reducir una poblacin de
insectos en el que una hembra oviposita un promedio de 20 huevos frtiles o ms.
Si una hembra da lugar a 20 nuevos individuos de los cuales 18, es decir el 90%,
mueren por parasitismo, queda un saldo de 2 sobrevivientes que
reemplazaran a sus progenitores. Como consecuencia, la poblacin se
mantendra estable. Si la capacidad de reproduccin es 100 individuos por
hembra, la mortalidad de 90 por ciento dejar 10 sobrevivientes; lo que equivale
a que la poblacin se quintuplique en cada generacin a pesar del 90% del
parasitismo,
Si, por el contrario, en la misma poblacin existe una gran mortalidad,
digamos 90% debido a causas diferentes del parasitismo estudiado, un
parasitismo del 90 por ciento de los sobrevivientes dejar vivo un solo individuo
por pareja de progenitores; es decir, habr una disminucin de 50 por ciento por
generacin. La evaluacin del parasitismo, adquiere un significado real de
represin, solamente cuando se le estudia en el conjunto de la mortalidad natural
que sufre una plaga, desde que el huevo es depositado hasta la reproduccin
como adulto. Esta relacin de factores de mortalidad y sus efectos en una
generacin de individuos constituye la tabla de vida o tabla de supervivencia
de esa poblacin.
En resumen, el efecto real de la accin de los enemigos naturales es
determinado por el nivel que alcanza la plaga en presencia de los parsitos,
comparada con el nivel de la plaga en ausencia de ellos.

Interacciones entre plagas y enemigos biolgicos


Una de las caractersticas de los enemigos biolgicos es reaccionar a los
cambios de densidad de sus hospederos o de sus presas. Esta reaccin suele
consistir en que el porcentaje de mortalidad se incrementa al incrementarse la
densidad de la plaga. Se dice por eso que el control biolgico es un factor
dependiente de la densidad; a diferencia de los factores fsicos o qumicos,
como la temperatura o la aplicacin de insecticidas, que tienden a mantener
un porcentaje de mortalidad, cualquiera que sea la densidad de la poblacin;
razn por la cual se les considera factores independientes de la densidad.
La reaccin de los enemigos biolgicos ante las densidades de la plaga
tiene dos aspectos, una respuesta funcional y una respuesta numrica. Por la
primera un predator o un parasitoide ataca un mayor nmero de presas u
hospederos cuando las poblaciones de stos son ms altas. Por la respuesta
numrica, las poblaciones de parasitoides o predatores se incrementan al
incrementarse la poblacin de los hospederos. Es natural que la reaccin
funcional sea inmediata mientras que la reaccin numrica sea un tanto
retardada puesto que implica la reproduccin de los enemigos biolgicos. Esta
reaccin numrica suele ser la ms importante. La prontitud de la respuesta est
asociada con la capacidad de multiplicacin de los enemigos biolgicos e influye
en la amplitud de las fluctuaciones de las poblaciones. La capacidad de
multiplicacin es mayor cuando los ciclos de desarrollo son ms cortos, el
nmero de huevos por hembra es mayor, y existe una mayor proporcin de
hembras en la descendencia.

EL PARASITISMO
En el proceso de parasitacin, el insecto parsito, llamado tambin
parasitoide, deposita sus huevos sobre o dentro del cuerpo del insecto
hospedero. En algunos pocos casos los parasitoides depositan huevos
microscpicos sobre las hojas. De all son ingeridos por los insectos que se
alimentan de esas hojas. Cuando el parasitoide es larvparo, es decir produce
larvitas en lugar de huevos, como sucede con algunas moscas parsitas, las
larvitas son depositadas cerca del hospedero. De all se movilizan hasta
localizar y penetrar al cuerpo del hospedero.
Se distinguen parasitoides de huevos, de larvas, de pupas y de adultos. Hay
casos en que la oviposicin del parasitoide se realiza en cierto estado de
desarrollo del insecto hospedero pero su propio desarrollo se completa en otro
estado; entonces los parasitoides reciben los nombres descriptivos
correspondientes, como parsitos huevo-larvales, huevo-pupales y larvo-
pupales. En los dos primeros la oviposicin de realiza en el huevo del hospedero
pero el huevo del parasitoide no se desarrolla hasta que el hospedero
alcanza los ltimos estadios larvales o el estado pupal.
En los parasitoides larvo-pupales, la oviposicin se realiza en estado de larva
del hospedero y el desarrollo del primer estadio larval del parasitoide se
paraliza para permitir que el hospedero contine su desarrollo hasta llegar
a empupar. Estos mecanismos aseguran suficiente alimento para el desarrollo
total del parasitoide.
El parasitoide puede desarrollarse externamente como ectoparsito, o
internamente en el cuerpo del insecto como endoparsito. La mayora de los
casos de ectoparasitismo ocurre en insectos que viven protegidos del medio
externo desarrollndose dentro de galeras o celdas.
L o s p a r a s i t o i d e s a d u l t o s s e aumentan del nctar de las flores, del polen,
o de los fluidos del cuerpo del hospedero herido por la puncin ovipositor. En
relacin con este hbito algunos microhimenpteros parasitoides de queresas
producen apreciable mortalidad de los hospederos como consecuencia del
proceso de alimentacin. Este hbito es comn en las avispitas de la familia
Aphelinidae.
Los parasitoides de las plagas pertenecen casi exclusivamente a las rdenes
de los Himenpteros o avispas y a los Dpteros o moscas.

Avispas parsitas
(Figuras 8:1 al 8:8)
Las avispas constituyen el grupo ms numeroso de parsitos de plagas.
Las superfamilias Ichneumonoidea y Chalcidoidea abarcan el mayor
nmero de especies. Con menor importancia figuran las superfamilias
Proctotrupoidea, Bethyloidea, Cynipoidea, Chrysidoidea, Scolioidea y
Sphecoidea. Las avispas adultas se alimentan de nctar y exudaciones de
plantas. Pero tambin hay especies cuyas hembras se alimentan de los
lquidos que salen de las heridas del hospedero. Estas heridas las causa el
parsito con el ovipositor para ovipositar o simplemente para alimentarse.

Superfamilia Ichneumonoidea
La superfamilia Ichneumonoidea est formada por miles de especies
parsitas distribuidas en dos familias principales: los Braconidae y los
Ichneumonidae.
Familia Braconidae
Los bracnidos son en su mayora pequeas avispas que parasitan
principalmente lepidpteros y colepteros; y en menor grado dpteros, hompteros
y otros grupos; actan como ecto o endoparsitos, parsitos huevo-larvales,
huevo-pupales o larvales.
Los bracnidos se multiplican rpidamente pues son muy prolfcos y
poseen ciclos de vida cortos. Hay muchas especies de gran importancia entre los
que se puede mencionar: Ragas gossyppi Mus, y Meteorus molinensis Porter,
parsitos del gusano de hoja del algodonero; la primera especie es muy
eficiente (Merino 1959, Aguilar, 1964, 1965). Lysiphlebus testaceipes
Cressan, Aphidius colemani Viereck, A. matricariae Haliday, Diaeretiella
rapae (Me. Intosh) y Praon sp. parsitos de los pulgones o fidos (Redoli y Ortz,
1980). Apanteles gelechiidivoris Marsh y otras especies del mismo gnero
parasitan a las polillas de la papa, Scrobipalpula absoluta Meyrick y
Phthorimaea operculella (Zeller) (Redolfi y Vargas, 1983). Cotesia (Apanteles)
flavipes es una especie introducida contra el barreno de la caa (Cueva y Col,
1980).
O t r a s e s p e c i e s d e A p a n t e l e s parasitan a las plagas del algodonero
Mescinia, Pococera y Argyrotaenia y plagas como Epinoiia y larvas cornudas
o esfngidos. Varias especies de Colastes (Deuterixys, Leurinium) (Martin
1960), y Leurinium primum Muesebeck (Redolfi 1978; Herrera 1979)
parasitan al Bucculatrix del algodonero, Orgilus sp. parsita al gusano
perforador de plantas tiernas de maz; Chelonus sp. parsita al pegador de
las hojas del frijol; varias especies de Opius y Diachasmoides parasitan
moscas de la fruta; algunas Opius tambin parasitan a moscas minadoras
(Redolfi y col. 1985 b.); especies de Iphaulax (Ipobracori) parasitan al barreno
de la caa de azcar; Bracon (Triaspis) vesticida Vier parsita al picudo
peruano del algodonero y B. hebetor Say parsita al gusano del brote del olivo.
Familia Ichneumonidae
Los ichneumnidos son avispas de tamao mediano a grande que
parasitan preferentemente larvas de lepidteros y, en menor grado,
himenpteros, colepteros y algunos otros insectos. La mayora son
endoparsitos larvales o larvo-pupales, pero tambin hay ectoparasites;
algunos son parsitos huevo-larvales, y unas pocas especies son
predatoras. Las especies que parasitan larvas barrenadoras tienen
ovipositores muy largos capaces de atravesar los tejidos vegetales. La
capacidad de multiplicacin de los Ichneumnidos es relativamente reducida;
la mayora de las especies no ovipositan ms de un centenar de huevos y
muchas especies tienen una sola generacin al ao; muy pocas especies son
especficas. El empupamiento se realiza en cocones propios o dentro de la piel
del hospedero muerto.
Las avispas del gnero Enicospilus (Ophion) son muy comunes; parasitan
diversas orugas y los adultos son fcilmente a t r a do s po r l a luz .
C a mp o l e t i s perdistinctus (Viereck) parsita larvas de Heliothis (Korytkowski y
Casanova 1966); Venturia peruviana (Cush) parsita Mescinia y al
perforador de las plantas tiernas del maz; Diplagon lactatorias (Fabr.)
parsita las larvas de srfidos que son predatores de fidos (Korytkowski 1967).
Especies de Temulucha, Pristomerus y Cremastus parasitan a las polillas de
la papa (Scrobipalpula y Phthorimaea). Carrasco (1972) ha elaborado una
relacin de ichneumnidos peruanos.

Superfamilia Chalcidoidea
Los chalcidoideos constituyen el grupo ms numeroso de avispas parsitas
muchas de las cuales tienen gran importancia econmica. La mayora son
avispas de tamao pequeo a muy pequeo, oscuras, con reflejos metlicos
amarillos, algunas especies con variaciones estacionales de color; son
parsitos de huevos, larvas o pupas; ocasionalmente de adultos; sus
hospederos son principalmente lepidpteros, hompteros, dpteros,
colepteros e himenpteros. La mayora de las especies son endoparsitas
pero algunas especies actan como predatores de huevos de queresas.
Raven (1965, 1988) presenta una relacin de los chalcidoideos registrados en el
pas, con algunas anotaciones sobre sus hospederos e importancia. Las
principales familias que se incluyen en esta superfamilia son: Mymaridae,
Trichogrammatidae, Eulophidae, Aphelinidae, Tetrastichidae,
Entedonthidae, Encyrtidae, Pteromalidae, Chalcididae, Thysanidae,
Eupelmidae y Eurytomidae.
Familia Trichogrammatidae
Los trichogrammtidos son avispitas muy pequeas que parasitan
preferentemente huevos de lepidpteros y hompteros, que se vuelven de color
negro caracterstico; solamente las avispitas Scelionidae producen el mismo
efecto. El gnero Trichogramma es mundialmente conocido pero la
diferenciacin de sus diversas especies es difcil y con frecuencia se hacen
identificaciones errneas. Como se indic en el acpite sobre crianza masiva de
insectos, estas avispitas se cran en el Per desde hace muchos aos. Las
primeras referencias nacionales mencionan a Trichogramma minutum (Wille
1952, Risco 1961) pero en realidad esta especie no existe en Amrica del Sur
sino en Amrica del Norte donde parsita huevos de lepidpteros en rboles
frutales y forestales.
En el Per se cra comnmente Trichogramma fasciatum Perkins contra los
huevos del barreno de la caa de azcar y la especie T. brasiliensis contra los
huevos de Heliothis y otros lepidpteros del algodonero. En ambos cultivos
y en huevos del mazorquero del maz se ha recuperado J. semifumatum de
huevos del barrenador del "coquito" (Cyperus), (Pollack 1975) y de otras plagas
como el gusano de hoja del algodonero, el enrollador de hojas de gramneas,
Papilio del naranjo, Mescinia del algodonero y de otros lepidpteros. El ao 1976
se introdujeron al pas las especies T. euproctidis contra huevos del gusano de
brotes del olivo; T. japonicum, T. australicum y T. chilotraea contra huevos
del caero; y T. robustus y Trichogrammatoidea armgera contra Heliothis
(Whu 1976). Whu (1985) ha revisado la validez de las especies T. fuentesi Torre
y T. exiguum Pinto & Plainer en plagas de algodn, caa y maz.
Familia Eulophidae
Los eulfidos son avispitas pequeas de color metlico, predominantemente
parsitos externos de minadores de hojas y barrenadores de tallos, larvas de
moscas, lepidpteros y escarabajos; tambin incluye algunos parsitos internos e
hiperparsitos.
Diglyphus (Solenotus) websteri (Craw) y varias especies de Chrysocharis
(Euparacrias) parasitan moscas minadoras (Redol! y col. 1985 b); Pnigallo
parsita al microlepidptero minador de la hoja de caa de azcar, Donacivola
saccharella Busck. En cambio Melittobia sp. es hiperparsito de la mosca
indgena parasitoide del barreno de la caa de azcar. Closterocerus prob.
cintipennis, Cirrospilus variegatus, Achrysocharella sp. y Tetrastichus sp. son
parsitos de Bucculatrix (Herrera y Alvarez, 1979).
Familia Aphelinidae
Los afelnidos son muy importantes como parasitoides de queresas, fidos
y moscas blancas; tambin existen
hiperprasitos y parsitos de otros grupos de insectos.
Los adultos de los afelnidos suelen alimentarse de las exudaciones
azucaradas de sus hospederos pero tambin se nutren de los lquidos que salen
de las heridas causadas por el ovipositor en el cuerpo del hospedero. Muchos
adultos matan a sus hospederos en esta forma actuando como predadores.
Los gneros Aphytis, Aspidiotiphagus y Prospaltella son muy importantes
como parasitoides de las queresas diaspdidas o escamas. Aphytis roseni
DeBach & Gordon es un eficiente parasitoide de la escama circular de los
ctricos, Selenaspidus articulatus, y ha sido introducido en el pas con gran xito
(Bartra 1974; Beingolea 1990); A. lepidosaphes Compere parsita a la escama
coma de los ctricos. A. holoxanthus DeBach. Se ha establecido exitosamente
en el Per contra Chrysomphalus aonidum (L.) (escama roja de Florida) en
ctricos. Algunas especies parsitas de escamas de ctricos que no se han
adaptado bien en el pas son A. diaspidis How., A. chrysomphali Mercet y, A.
lingnanensis Compere.
Las especies Aspidiotiphagus citrinus How y A. lounsburyi Berl. et Paoli
parasitan con alguna eficiencia a la escama coma, escama circular, escama
roja de Florida y escama dictiosperma, todas plagas de los ctricos (Beingolea
1969). Tambin parasitan a la queresa latania del olivo. Prospaltella berlesei
(Howard) parasita a la escama blanca del durazco y P. porteri Mercet, a la
mosca blanca lanuda de los ctricos. Una especie de Prospaltella parsita a
los huevos de Heliothis.
El gnero Coccophagus contiene especies que son parsitas de queresas
cccidas o lapillas. C. questor Girault ejerce cierto parasitismo contra la queresa
blanda marrn, la queresa corni, y la queresa negra del olivo. C. rust, es un
parasitoide introducido con xito contra la queresa hemisfrica, Saissetia
coffeae. Eretmocerus paulistus Hempel y E. haldemani How ejercen cierto
parasitismo contra la mosca blanca lanuda de los ctricos. Especies de Encarsia
parasitan moscas blancas. Encarsia sp. parasita huevos del gusano de hoja
del algodonero. Aphelinus mal (Haldm.) parasita eficientemente en algunos
lugares al pulgn langero del manzano.
Familia Encyrtidae
Los encrtidos forman un grupo importante de parsitos de queresas, fidos,
cochinillas harinosas y moscas blancas; en menor proporcin parasitan huevos,
larvas y pupas de lepidpteros y garrapatas; tambin hay hiperparsitos.
Varias especies presentan poliembrionara, es decir de un solo huevo se
producen varios o numerosos individuos.
Los gneros Aphycus, Metaphycus, Encyrtus y Microterys son importantes
parsitos de queresas cccidas o lapillas. Metaphycus lounsburyi How.
parasita en forma especfica y con gran eficiencia a la lapilla negra del olivo
Saissetia oleae; esta ltima y la lapilla hemisfrica son parcialmente
parasitadas por M. helvolus, M. luteolus, y Microterys flavus How.
Las cochinillas harinosas o pseudocccidos son parasitadas por encrtidos
de los gneros Aenasius, Anagyrus Apoanagyrus, Leptomastix, Leptomastidea,
Paranusia, Pezaphycus, Grandoriella y Pauridia (= Hungariella) (Salazar,
1981). Entre las especies registradas en el pas, Aenasius masii Domen.,
parasita a la cochinilla harinosa martima y otras especies; Anagyrus
pseudococcis (Girault) y A. narcicius (Salazar) (Salazar 1981) a la
cochinilla harinosa del algodonero; Grandoriella lamasi Domen a las dos
especies de cochinillas antes mencionadas y Hungariella (Pauridia) peregrina
Timberlake a la cochinilla harinosa de los ctricos (Salazar 1972; Coquis y
Salazar 1975). Achrysophagus sp. es hiperparsito de Anagyrus y de otros
parsitos de cochinillas. Arrhenophagus chionaspidis Aun, parsita al piojo
blanco del algodonero.
Entre los parsitos de lepidpteros est el gnero Copidosoma; C.
gelechiae How. y C. koehleri son parasitoides poliembrnicos de las polillas
de la papa. Apsilophrys oecetcola De Santis es parasitoide poliembrinico
del pegador de las hojas del camote, Pebops sp. (Avila y Redolfi, 1990).
Aegeniaspis bucculatrix y Anagyrus sp. son parasitoides de Bucculatrix (Herrera
y Alvarez, 1979).
Familia Mymaridae
Los mimridos son avispitas muy pequeas que parasitan huevos de diversos
insectos especialmente de cigarras y cigarritas. En el pas se han registrado
los gneros Anagrus, Erythmelus, Gonatocerus y Polynema.
Familias Tetrastichidae y Entedontidae
Estas pequeas familias son consideradas por algunos autores como
subfamilias de los eulfidos. Especies del gnero Tetrastichus parasitan al
minador de la hoja de la caa, a minadores de las hojas de la papa, a la mosca
de las agallas de la hoja de la yuca (Korytkowski y Sarmiento 1967) y predatan
al acaro de la verruga del algodonero (Gonzlez 1958). Las especies de
Closterocerus igualmente parasitan a minadores de hojas y al Bucculatrix
del algodonero; las especies de Euparacrias, a moscas minadoras. Especies de
Euplectrus ectoparasitan al Heliothis y a otras especies de noctuidos.
Familia Pteromalidae
Los pteromlidos son avispitas de color negro, bronce o verde metlico que
parasitan una gran variedad de insectos, muchas veces como ectoparasites
gregarios; tambin hay especies hiperparsitas. Anisopteromalus calandrae
(How.) parasita a gorgojos de granos almacenados; Heterolaccus (Catolaccus)
townsendi Cwfd. al picudo del algodonero (Hoyle 1958); especies de
Pteromalus al gusano de la col y otros lepidpteros; Scutellista cyanea Mots a las
lapillas negras del olivo y hemisfrica; Pachycrepoideus tucumanus Blanchard
y Spalangia anastrephae Blanchard parasitan a moscas de la fruta.
Pachyneuron siphonophorae (Ashm) es un hiperparsito de Aphidius, parsito
de fidos. Dibrachys cavus (Walker) es un ectoparasitoide gregario de la
polilla de la papa y otras especies de lepidpteros (Redolfi y col., 1985).
Existen varias especies de Halticoptera (De Santis, 1985), Halticoptera
arduine (Walker) es un importante parsito de la mosca minadora Liriomyza
huidobrensis (Arellano y Redolfi, 1988).
Familia Chalcididae
Los chalcdidos son las avispas ms grandes dentro de los chalcidoideos, llegan a
medir hasta 7 mm. de largo y tienen los fmures de las patas posteriores
caractersticamente muy desarrollados. Varias especies de Brachymeria y
Chalcis parasitan larvas y pupas de lepidpteros, entre ellos al pegador de las
hojas del arroz, al gusano de hoja del algodonero, y al Heliothis. Spilochalchis
parsita al barreno de la caa de azcar y Dirhinus giffardii Silv. a la mosca
mediterrnea de la fruta (Risco 1965).
Familias Eurytomidae, Thysanidae y Eupelmidae
Entre los euritmidos se tiene a Eurytoma piurae Cwfd. y E. tylodermatis Ashm.
parsitos del picudo del algodonero; y tambin hay especies fitfagas como
Bruchophagus gibbus (Hoeman) que daa semillas de alfalfa. Entre los tisnidos,
hay especies de Thysanus que parasitan a queresas e hiperparasitoides de
parasitoides de las mismas queresas cccidas; T. dipterophagus Dir. es
hiperparsito de la mosca indgena parsita del barreno de la caa de azcar.
Entre los euplmidos, Eupelmus cushmani Cwfr. parsita al gorgojo de la
chupadera del algodonero; Lecanobius utilis Comp. ejerce ligero parasitismo
sobre la queresa negra del olivo.
Entre las muchas familias de avispas que incluyen parsitos y que pertenecen a
otras superfamilias se pueden mencionar a las siguientes:
Familias Scelionidae
Los scelinidos forman una familia numerosa e importante de avispas
minsculas que parasitan huevos de insectos. Especies del gnero Telenomus
parasitan de preferencia huevos de lepidpteros T. alecto parsita huevos
del barreno de la caa (Cueva, 1979). T. remus ha sido introducido para
controlar cogollero (Gmez, 1987).
Familia Scoliidae
Los escolidos son avispas robustas, vellosas, negras, con manchas
amarillas o rojas que actan como ectoparasitoides de larvas de colepteros
grandes. Las especies de los gneros Campsomeris y Scolia parasitan a los
gusanos blancos del suelo.
Familia Sphecidae
Los esfcidos son avispas grandes, un tanto robustas que hacen nidos de
barro, abren tneles en el suelo, o utilizan grietas de los rboles; la mayora de
las especies son parsitas pero tambin son predadores. Sphex chilensis
(Reed) ataca a los gusanos de la hoja del algodonero y a otros noctuidos.

Otras familias
Otras familias de avispas parsitas de menor importancia son las siguientes:
Familia Cynipidae: La mayora de los cinpidos forman agallas en las plantas
pero algunas especies son parsitas de moscas e hiperparsitos de
bracnidos. Especies del gnero Eucoila parasitan a las moscas de la fruta y
otros dpteros. Ganaspidium parsita moscas minadoras (Redolfiycol., 1985
b).
Familia Platygasteridae: Avispitas pequeas generalmente de color negro
que parasitan moscas, algunas queresas y moscas blancas o aleyrdidos.
Amitus spinifera Brethes es un parsito importante de la mosca blanca
lanuda de los ctricos.
Familia Bethylidae: Avispas de tamao pequeo a mediano que parasitan
larvas de lepidpteros y escarabajos. Prorops nasuta es un parsito
externo introducido al pas contra la broca del caf.
Especies de los gneros Parasierola y Gonozius parasitan al gusano rosado
de la India.
Familia Tiphiidae: Avispas negras brillantes o con manchas rojas que
parasitan de preferencia a los gusanos blancos del suelo en forma de
ectoparasites. Un gnero registrado en el pas es Tiphia.
Familia Pompilidae: Avispas grandes que atacan y paralizan a las araas.
En la costa son comunes varias especies del gnero Pepsis.

Moscas parsitas
Las moscas parsitas atacan preferentemente larvas de lepidpteros y en
menor grado larvas y adultos de colepteros, ninfas y adultos de hempteros.
Como no poseen ovipositor alargado, la mayora de sus hospederos son
insectos que no estn protegidos en tneles o minas, salvo algunas
excepciones.
Las moscas parsitas son en su mayor parte larvparas u ovo-larvparas,
pero tambin hay algunas especies que son ovparas. Las larvitas de las moscas
suelen permanecer inactivas por un tiempo dentro del cuerpo del hospedero
hasta que el hospedero ha alcanzado cierto desarrollo, entonces la larva del
parasitoide crece en forma rpida. Las moscas adultas se alimentan del
nctar de las plantas y de diversas detritos.
La mayora de las especies de moscas parsitas pertenecen a la familia
Tachinidae o Larvaevoridae. Tambin se encuentran algunas especies parsitas
en las familias Sarcophagidae, Cecidomyidae, Phoridae y otras.
Familia Tachinidae
(Figura 8:9)
Los taqunidos son moscas de tamao mediano a grande con cerdas bien
desarrolladas. La actividad de los adultos es marcadamente influenciada por
las condiciones ambientales pero en general son buenos voladores; parasitan
comnmente larvas de lepidpteros y colepteros, ninfas y adultos de
hempteros, y algunos otros insectos en menor proporcin.
Los hbitos de oviposicin son muy variados. Las hembras de Winthemia
reliqua y de otras especies son parsitos comunes del cogollero y otros
noctuidos, y colocan los huevos en los segmentos torcicos del hospedero
(Campos, 1965; Vergara y Cisneros, 1990). Archytas marmoratus
parasitoide de las mismas plagas, deposita sus larvas sobre las hojas en
donde quedan a la expectativa del paso de sus hospederos. Rhamphinina
discalis T.T., parsito de los gusanos blancos del suelo depositan sus
pequeas larvas en el suelo donde penetran hasta alcanzar a sus
hospederos. Paratheresia claripalpis Wulp, parsito del barreno de la caa del
azcar, deposita sus larvas sobre el tallo y de all se movilizan en busca del
hospedero en las galeras de la caa (Risco, 1963). Las hembras de
Acaulona peruviana T.T. y Paraphoranta peruviana T.T., parasitoides del
arrebiatado del algodonero, perforan la cutcula del hospedero para
depositar internamente a sus pequeas larvas. Gonia (Reamuria) peruviana,
parasitoide de gusanos de tierra o gusanos cortadores, d e p o s i t a s o b r e
l a s h o j a s h u e v o s microscpicos que son ingeridos por las larvas junto con su
alimento.
Otras moscas registradas en el pas son: Eucelatoria australis T.T., importante
parsito del gusano de hoja del algodonero y otros noctuidos, E. digitata, parsito
de noctuidos y otros lepidpteros y Eucelatoria pos. heliothis parsita Heliothis y
otros noctuidos (Vergara, 1985); Euravinia sp. y Rileyella sp., parsitos de gusanos
de hoja, Stenomya meridionalis, parsito del perforador de las plantas tiernas
del maz; Gonia peruviana, Prosopochaeta setosa (Townsend), Patelloa
robusta (Wied) e Incamya sp. parasitan a los gusanos de tierra o gusanos
cortadores (Alcal 1978); Euphorocera (Plagiotachina) peruviana T.T. parsita
a Heliothis y Nemorilla angustipennis Tns, a Pococera y gusanos pegadores de
hojas del algodonero. Muchas otras especies son mencionadas por Vergara y
Raven (1989).
Familia Sarcophagidae
Los sarcofgidos son moscas pequeas a medianas de hbitos muy
diversos, desde saprfagos hasta parsitos de animales superiores. Las especies
parsitas de plagas son en su mayora larvparas y atacan especialmente a
ortpteros y en menor grado a lepidpteros, moscas, chinches y avispas.
Sarcophaga chrysostoma W. ataca a los huevos de la langosta migratoria
sudamericana en Jan y Blaesoxipha = (Acridiophaga = Sarcophaga) caridei
Brethes es un parasitoide importante de la misma langosta en Ayacucho
(Beingolea, 1963,1990).
Familia Bombyliidae
Los bomblidos son moscas que tienen el aspecto de abejorros, cuerpo
robusto cubierto densamente de pelos. Las larvas pueden ser parasitoides o
predadoras. Las formas parsitas atacan a las larvas de avispas, moscas,
escarabajos y lepidpteros.
Otras familias de moscas que incluyen especies parsitas de plagas son:
Cecidomyiidae, Phoridae, Pyrgotidae, Drosophilidae y Cryptochaetidae, a
sta ltima familia pertenece Cryptochaetum iceryae (Will.) eficiente parsito
de la queresa algodonosa de los ctricos.

Nematodos parsitos
Algunas especies de nematodos son parsitos obligados de insectos y otros
invertebrados. Algunos producen esterilizacin y otros provocan la muerte del
hospedero. Los nematodos requieren de una pelcula lquida para poder
desplazarse sea en el suelo o en la parte area. Los nematodos ingresan por
las aberturas naturales del cuerpo del insecto; en general son muy susceptibles a
la desecacin aunque algunas especies presentan un estado especial mas
resistente que las formas activas. Las especies ms conocidas pertenecen a las
familiasbSteinernematidae, Heterorhabditidae y Mermitidae que suelen matar
rpidamente a sus hospederos. Esto se debe a que los nematodos estn asociados
con bacterias que causan septicemias en los insectos.
Neoplectana (Steinernema) carpocapsae, parsita gorgojos, orugas noctuidas,
algunas moscas, la polilla de la manzana y diversos insectos de vida
subterrnea; Heterorhabditis parsita larvas de lepidpteros; Heterotylenchus
parsita moscas y escarabajos; Mermis spp. y otros mermtidos parasitan langostas,
Howardula benigna, parsita adultos de diabrticas y Deladenus parsita
gorgojos y otros insectos.

Hiperparasitoides y parasitoides de predatores


Los parasitoides y los predatores de las plagas tienen a su vez sus propios
enemigos naturales. El parasitoide de un parsitoide se llama hiperparsito o
hiperparasitoide. De all que cuando se introducen enemigos naturales de una
plaga a una nueva regin hay que tener cuidado de no introducir hiperparasitoides.
Antes de liberar parasitoides en el campo se requiere criarlos en el laboratorio por
dos o tres generaciones asegurndose que todos los enemigos naturales que
emergen sean iguales.
La mosca nativa Paratheresia claripalpis parasitoide del barreno de la caa
de azcar, es parasitada por Trichopria cubensis Fouts (Diapriidae),
Aulatopria tucumana Brths (Diapriidae), Thysanus dipterophagus Gir
(Thysanidae), Melittobia sp. (Eulophidae) y Conostigmus sp. (Ceraphronidae)
que afecta sus poblaciones significamente (Meza y Korytkowski, 1967). Las
pupas de Anagyrus pseudococci, Leptomastidea sp. y Aenasius massii
parasitoides de la cochinilla harinosa del algodonero son parasitados por
Achrysophagus sp. (Encyrtidae) y Thysanus sp. (Thysanidae) (Coquis y Salazar,
1975).
Por otro lado, los huevos de crispidos predatores de fidos y otros
insectos son parasitados por la avispita Telenomus chrysopae Ashmead
(Scelionidae) y las pupas por la avispita Arachnophaga sp (Eupelmidae).
Las larvas de los coccinlidos, importantes predatores de fidos, son
parasitadas por avispitas del gnero Pachyneuron (Pteromalidae) y tanto
pupas como adultos por la avispa Perilitus (=Dinocampus) coccinellae
(Schrank) (Braconidae).
LA PREDACIN
Grupos muy diversos de animales, incluyendo vertebrados como batracios,
reptiles, aves y murcilagos; e invertebrados como caros, araas e insectos,
predatan sobre las plagas. Los predatores, a diferencia de los parsitos,
son fundamentalmente oligfagos o polfagos. Muchos predadores se
alimentan indistintamente de insectos dainos como de insectos benficos,
pero como las especies dainas suelen ser ms lentas en general son las ms
afectadas. Entre las pocas especies predatoras con tendencia monfaga se
encuentra el coccinlido Rodolia cardinalis que se alimenta de la queresa
algodonosa de los ctricos.
Los insectos son los predatores invertebrados ms importantes siguindoles
en importancia los caros y las araas.

Insectos Predatores
Los insectos predatores incluyen tanto especies masticadoras como
especies picadoras-chupadoras. Los insectos masticadores se aumentan
exclusivamente de sus presas; en cambio muchos insectos picadores
chupadores predatores se alimentan tanto de los jugos de sus presas como
de los jugos de las plantas. En esos casos, los jugos de las plantas permiten la
subsistencia del predator, pero por lo general ste requiere de los jugos
animales para reproducirse normalmente. En general los adultos de las
especies predatoras tienen el mismo rgimen alimenticio que los estados
inmaduros, larvas o ninfas.
L a m a y o r a d e l o s i n s e c t o s predatores se encuentran entre los
colepteros, hempteros y neurpteros; en menor grado, dpteros e
himenpteros.

Escarabajos Predatores
La mayora de los colepteros o escarabajos predatores pertenecen a las
familias Carabidae y CoccineUidae.
Familias Carabidae y Cicindelidae
(Figura 8:10)
Los carbidos y cicindlidos son escarabajos grandes a medianos, muy activos
agresivos y voraces, exclusivamente zofagos; caminan rpidamente en el
suelo y por lo general no suben a las plantas. Durante la roturacin del suelo
por araduras y cultivos estos escarabajos suelen presentarse en gran
nmero devorando larvas y pupas de insectos que quedan al descubierto.
En la costa central se encuentran Calosoma abbreviation Chand y Anisotarsus
spp. (carbidos) de hbitos nocturnos y Megacephala (Tetracha) Carolina
chilensis Cast, y Cicindelidia (Cicindela) trifasciata peruviana Lap.
(cicindlidos). El uso de insecticidas ha reducido las poblaciones de estos
predatores en forma substancial. Hylithus es un gnero de carbido registrado
en la sierra. En la selva los carbidos y cicindlidos son muy abundantes (Erwin,
1990).
Familia Coccinellidae
(Figura 8:11)
Los coccinlidos son escarabajos hemi-esfricos, predatores de fdos,
cochinillas harinosas y queresas. Unas pocas especies de los gneros
Epilachna y Psylobora son fitfagas o micfagas. Los coccinlidos son los
insectos predatores ms comunes; se les conoce comnmente como "vaquitas
de San Jos", "mariquitas" y otros nombres; suelen ser muy abundantes en
presencia de severas infestaciones de fidos.
La especie ms comn parece ser Hippodamia convergens Guer. especie
que ha sido introducida en el pas. Entre otras especies estn Cycloneda
sangunea L., Coleomegilla maculata D.E., Eriopis connexa Germ. Pullus
sp., Scymnus ocellatus Sharp (Romero y col. 1974), Neda astria, Coccinellina
sp., Coccinella sp., las dos ltimas especies de preferencia en la sierra;
Brachyacantha bistripustulata y varias especies de Azya en la ceja de selva
son predatoras de queresas coccidas (Carrasco 1962a); Microweisia
(Scymnus) sp. es predator de araitas rojas del algodonero, Zagreus
hexasticta predata cochinillas harinosas y Orthezia (Pacora, 1980). Lindorus
lonphanthae predata al piojo blanco de los ctricos. Rhizobius pulchellus es
un eficiente predator de queresas diaspididas introducido al pas (Beingolea
1990).
La accin de los coccinlidos es relativamente lenta, y en general no se les
puede catalogar entre los ms eficientes enemigos naturales con algunas
excepciones como Rodolia cardinalis. Este ltimo es predador de la queresa
algodonosa de los ctricos y ha sido introducida a muchas reas del mundo con
resultados espectaculares. En el Per se ha tratado de introducir en ms de una
oportunidad Cryptolaemus montrouzieri, predator de la cochinilla
harinosa, pero no se ha tenido mayor xito.
Hay otras familias de Colepteros que albergan predatores, entre ellas
las familias Staphylinidae (Palomino y Dale, 1988). Somatium sp. predata
araitas rojas (Korytkowski, 1966).

Chinches Predatores
(Figura 8:12)
Entre los hempteros o chinches existen importantes especies predatoras
distribuidas en diversas familias.
Familia Miridae
Los mridos son chinches pequeas y ovales; aunque muchas son especies
fitfagas otros son predatoras muy importantes, especialmente de huevos de
Lepidpteros. Los gneros predatores ms comunes son Rhinacloa,
Hyalochloria, Campylomma, Ceratocapsus, Spanogonicus y Hyaliodes
presentes en los campos de algodn. Herrera (1965, 1987^ considera que las
especies de Rhinacloa (R. fortcornis, R. aricana y R. subpallidicornis)
constituyen el principal agente regulador de las poblaciones de Heliothis
por su predacin en huevos y larvas pequeas. Hyalochloria denticomis es un
importante predator de huevos del gusano de la hoja del algodonero, Anomis
texana, (Beingolea 1959 b) y Ceratocapsus dispersus predata huevos y larvas
pequeas de Bucculatrix y del gusano rosado. (Encalada y Vias, 1989).
Carvalho (1990), Vargas y Raven (1988) presentan listas de los mridos del
Per.
Familia Anthocoridae
Los antocridos son chinches pequeas que viven entre las flores y
terminales de las plantas. Muchas especies son predatoras. Orius insidiosus
(Say) y Paratriphleps laeviusculus Champ, son eficientes predatores de
huevos de Heliothis y otros lepidpteros (Wille 1952, Korytkowsky y col.
1966; Cueva y col. 1974). Orius tambin predata trpidos.
Familia Nabidae
Los nbidos son chinches algo delgadas, frecuentes en gramneas y plantas
herbceas, se alimentan de larvitas y otros insectos pequeos. Nabis
punctipennis Blanch, y N. capsiformis Germar (Ojeda 1971) se presentan en la
costa del pas.
Familia Neididae (Berytidae)
Son chinches de cuerpo muy delgado con patas largas. Comn en la costa
es Aknysus (Parajalysus) spinosus Dist. predator de huevos y larvas
pequeas.
Familia Reduviidae
L o s r ed v i d o s s on c h i n c he s carnvoras y hematfagas; algunas son
predatoras de insectos. Zelus spp. son comunes en plantaciones de maz
donde pre-datan larvas de diversos lepidpteros. Rasahus amatus es
menos comn y su picadura al hombre es muy dolorosa.
Familia Lygaeidae
Estas chinches son preponderantemente fitfagas pero algunas especies son
predatoras; entre ellas Geocoris punctipes Say y G. borealis que destruyen
huevos y larvas pequeas de diversos lepidpteros.
Familia Pentatomidae
Llamados tambin chinches-escudo, en su mayor parte se alimentan del
jugo de las plantas pero algunas especies tambin son predatoras de larvas
de lepidpteros y otros insectos. En el algodonero se presentan las especies
Euchistus convergens (H.S.), E. incies, Piezodorus guildini Westw., Podisus
nigrispinus, P. sordidus y Edessa sp. pero su eficiencia no parece importante.
Neurpteros Predatores
Los insectos del orden neurptera son especialmente predatores y las
dos familias ms importantes de este orden son Chrysopidae y Hemerobiidae.
Familia Chrysopidae
(Figura 8:13)
L o s c r i s p i d o s a d u l t o s s e caracterizan porque sus alas son reticuladas
de color verde, de aspecto frgil; pero sus. larvas son predatoras voraces de
fidos, araitas rojas, cochinillas harinosas, huevos de diversos insectos y
larvitas pequeas.
Entre otras especies, Chrysoperla externa (Hagen) es comn en el maz y
Ceraeochrysa cincta Schneider en ctricos (Nuez, 1988a, 1988 b).
Familias Hemerobiidae y Sympherobiidae
Los adultos tienen alas reticuladas de color bruno y son ms pequeos que
los crispidos. Sympherobius californicus Banks es predator de cochinillas
harinosas y Hemerobius sp. predata araita roja y varios insectos pequeos.

Moscas Predatoras
Entre los dpteros o moscas se encuentran algunas especies predatoras
distribuidas en diversas familias. Entre ellas estn las familias Syrphidae,
Cecidomyiidae, Asilidae Chamaemyiidae, Drosophilidae y Dolichopodidae.
Familia Syrphidae
(Figura 8:14)
Los srfidos son moscas de color atractivo, con manchas o lneas
transversales, de hbitos muy diversos. Las larvas de algunas especies son
predatoras de fidos y cochinillas, especialmente los gneros Syrphus y
Baccha. Sirphus shorae Fluke y Allograpta extica Wied. se han registrado
como predatores de fidos del maz (Cevallos 1973).
Familia Cecidomyiidae
Los cecidmidos son moscas pequeas, delicadas, en su mayor parte-
fitfagas; pero algunas especies son predatoras de fidos, araitas rojas,
cochinillas harinosas, queresas y moscas blancas. Diadiplosis sp. predata
a cochinillas harinosas.
Familia Chamaemyiidae
Las larvas de esta pequea familia son predatoras de fidos, cochinillas
harinosas y queresas diversas. Melaleucopis ortheziavora Sabrosky es predator
de huevos de la Orthezia del olivo (Beingolea 1961).
Familia Drosophilidae
Los drosoflidos son mosquitas que en su mayora se alimentan de frutos
en fermentacin y substancias en descomposicin; pero unas pocas
especies son predatoras o parsitas. La larva de Gitana brasiliensis Costa
Lima ataca a la Orthezia del arroz (Salazar 1959) y del olivo (Beingolea 1965).
Familia Asilidae
Los aslidos son moscas grandes, robustas, alargadas y un tanto vellosas. Los
adultos son muy activos y predatan diversos insectos; no son muy abundantes
por lo que su importancia es pequea. G. Lamas (1972) presenta una
relacin de los aslidos peruanos.
Familia Dolichopodidae
Los adultos y larvas de esta familia son predatoras. Son moscas pequeas,
de colores metlicos verdosos o azulados, con patas largas. Especies del
gnero Condylostylus predatan adultos de moscas blancas y moscas
minadoras.

Avispas Predatoras
E n e l o r d e n h y m e n o p t e r a s e presentan algunas especies que son
predatoras, sobre todo dentro de las superfamilias Chrysidoidea,
Bethyloidea, Scolioidea y Sphecoidea. La mayora captura insectos que
llevan a sus nidos para alimentar a sus larvas. Polistes peruviana Beq.
(Beingolea, 1986), Potybia juntara y otros vspidos contribuyen al control del
minador de la hoja del cafeto y muchas otras plagas (Enrquez y col., 1975).
Los esfgidos Chlorion thomae F. y C. striatum (Smith) capturan y se
alimentan de la langosta migratoria sudamericana (Beingolea, 1963).
Las larvas de Scutellista cyanea Mots, de la familia Pteromalidae predata
huevos de queresas cccidas, de preferencia de la lapilla negra del olivo. Una
especie de Tetrastichus de la familia Eulophidae es predador del acaro de la
verruga del algodonero (Gonzlez, 1958).

Hormigas predatoras
Las hormigas son activas predatoras de huevos y larvas de diversas plagas. Su
importancia no ha sido evaluada seriamente en nuestro pas. Las especies de
hormigas presentes en la costa del pas incluye a los gneros Pheidole,
Crematogaster, Tetramorium, Leptothorax, Solenopsis, Camponotus y muchos
otros (Pardo, 1964).

Araas predatoras
(Figura 8:15)
Las araas (Clase Arachnida, Orden Araneida) constituyen predatores muy
generales. Algunas especies cazan sus presas directamente, mientras que otras
lo hacen por medio de sus telaraas. La importancia prctica de las araas no
est bien definida. Es posible que las telaraas atrapen un mayor nmero de
insectos benficos debido a su mayor movilidad, y que los cazadores directos
destruyen ms insectos fitfagos, precisamente por que stos son ms lentos. En
la actualidad hay una tendencia a atribuirle un rol ms importante que en el
pasado.
Entre las araas frecuentes en los campos estn las familias que no tejen telas;
Thomisidae o araas-cangrejo; Oxyopidae o araas Unce de colores punteados con
cuerpo y patas alargadas; la familia Salticidae o araas saltadoras. Entre las
familias que tejen telaraa estn los Theridiidae con telas asimtricas y los
Argiopidae con telas simtricas. Segn Aguilar (1968, 1977, 1988) las araas
ms frecuentes en los terminales y hojas del algodonero en la costa central son
Theridion calcynatum Holmberg y Theridula gonygaster (Simn) (Theridiidae),
Leucauge sp. (Argiopidae), Oxyopes gracilis Keyserling y M. variegatus Keys.
(Thomisidae). Las araas ms frecuentes en botones, flores y bellotas son:
Steatoda andina Keys. (Theridiidae); Gasteracantha raimondii Taczanowski
(Argiopidae); Lycosa sp. (Lycosidae); Clubiona sp. (Clubionidae); Anyphaena sp.
(Anyphaenidae); Metaphidippus sp. y Phiale sp. (Salticidae).

caros predatores
Los caros predatores son pequeos, muy mviles que se alimentan de huevos,
larvas y adultos de trpidos y otros insectos pequeos, pero sobre todo son predatores
de las araitas rojas y otros caros fitfagos. Tambin hay caros parsitos de
larvas e insectos adultos grandes. Son especialmente importantes de los gneros
Typhlodromus y Amblyseius de la familia Phytoseidae que abarca muchas
especies benficas. Se les encuentra atacando especialmente arauelas rojas,
erifidos y trpidos en frutales y otras plantas. El acaro Pyemotes ventricosus
(Newport) predata diversas queresas diaspididas. En el pas se ha puesto poca
atencin al estudio de los caros benficos a pesar de que se les reconoce su
importante rol en la regulacin de las poblaciones de araitas rojas.
Tambin son importantes especies de las familias Trombidiidae, Cheyletidae,
Bdellidae, Cunaxidae, Tydeidae, Stigmaeidae y Anystidae.

Vertebrados predatores
Las aves y los sa pos son los principales predatores vertebrados. Las
lagartijas y los murcilagos tienen menos importancia por su escasez. Los peces
principalmente del gnero Gambusia, son importantes predatores de insectos que
pasan toda o parte de su vida en el agua, como las larvas de zancudos.
L a s a v e s c o n s u m e n g r a n d e s cantidades de insectos a los que capturan en el
vuelo, en las plantas, en el suelo o extraen de sus escondrijos. Las poblaciones de
aves son particularmente grandes en las reas donde existen muchos rboles que
les sirve de refugio y lugar de anidamiento. Desafortunadamente en la
mayora de las zonas agrcolas modernas se ha eliminado gran parte de los
rboles y arbustos que solan delimitar los campos. Wille (1952) sealaba
que en campos de algodonero rodeados de matorrales los daos del gusano
de hoja eran escasos y asociaba este hecho con la abundancia de aves
favorecida por el matorral. Carrasco (1962b) menciona que en el valle de la
Convencin hay una pequea avecita de color negro que corta el abdomen de las
hembras de las hormigas coqui durante el vuelo nupcial.
Entre las especies de aves predatoras de insectos en la costa est el "guarda
caballo" Crotophaga sulcirostris sulcirostris que se alimenta del
arrebiatado del algodonero y de muchos insectos del suelo que quedan
expuestos al momento de las araduras, de los riegos y de la quema de
rastrojo. En ciertas pocas del ao se presentan en los campos que estn
siendo arados grandes parvadas de gaviotas que se alimentan de gusanos
blancos y otros insectos del suelo. Entre las especies ms comunes est la
gaviota migrante, Larus pipixcan; la gaviota gris, L. modestus; la gaviota
peruana, L. belcheri y L. serranus.
Tambin se presenta el halcn Polyborus plancus que come insectos del
suelo. Entre las lechuzas estn Athene (Speotyto) cunicularia o lechuza
excavadora y la lechuza de los campanarios Tyto alba (= Strix per lata) (Aguilar y
col., 1977; Pulido y col, 1979).
Las aves Elanoides forticatus y Accipiter ventralis se alimentan de la
langosta migratoria sudamericana (Beingolea, 1963).
Los sapos, Bufo spp., devoran diversas especies de insectos entre el
atardecer y la madrugada en que muchos insectos se encuentran activos; de
preferencia aqullos que se movilizan a escasa altura sobre el suelo,
incluyendo escarabajos, gorgojos y lepidpteros. En la costa norte se
encuentra la iguana insectvora Ameiva sp.
ENFERMEDADES DE LOS INSECTOS
De los diversos microorganismos que causan enfermedades a los insectos
(rikettsias, virus, bacterias, protozoarios y hongos) los de ms fcil manejo son
los virus y las bacterias por su relativa facilidad de reproduccin y por ser
relativamente menos dependientes de las condiciones ambientales. An as, la
gran limitacin general para el desarrollo de la lucha microbiolgica parece ser
su marcada dependencia de las condiciones ambientales y de las condiciones
fisiolgicas del insecto hospedero. Los hongos suelen ser muy susceptibles a
la falta de humedad, pero superada esta limitacin tambin pueden ser
manejados con xito.
Las bacterias, hongos y virus son muy sensibles a la luz solar directa y
generalmente sobreviven solo dos a tres das expuestos directamente al sol. La
longevidad es mucho mayor en condiciones de proteccin y bajas
temperaturas. As, las bacterias y los virus pueden durar varios aos a
temperaturas de 5 a 10 C. A temperaturas mayores (20-25 C) los virus son
ms resistentes que las bacterias y los hongos (C. M. Ignofib, 1985).
Es bastante comn, que los insectos fitfagos lleven en su organismo
ciertos patgenos pero estos grmenes llegan a generar epizootias, es decir
mortandades masivas de la plaga, slo bajo ciertas circunstancias, no
siempre bien esclarecidas. En algunos casos parece que estas condiciones
se dan cuando se presentan simultneamente dos patgenos y se
producen enfermedades mixtas o cuando el insecto est fisiolgicamente
disminuido. En general las grandes epizootias se desarrollan rpidamente en
condiciones de altas densidades de la plaga pero la manera en que los
organismos persisten o circulan dentro del ecosistema es poco conocido.
Con frecuencia se presentan puntos focales de distribucin de la enfermedad y
se dan casos en que una poblacin sana se encuentra prxima a una
poblacin infectada sin contagiarse.

Orientaciones del control microbiolgico aplicado


El control microbiolgico aplicado o artificial, tiene dos orientaciones: el "control
temporal" o "de corto trmino" en el que se logra destruir una sola generacin
de la plaga, (raramente las varias generaciones que se dan en una campaa); y
el "control permanente" o de "largo trmino" que se obtiene al introducir al
ecosistema un patgeno con la capacidad de establecerse y mantenerse
infectivo por mucho tiempo. Este ltimo caso es particularmente importante
en el control de palgas de importancia forestal.

Utilizacin de ios Virus


Ciertos insectos, sobre todo las orugas (larvas de lepidpteros) y las falsas
orugas (larvas de himenpteros fitfagos) son ocasionalmente atacados en
forma intensa por los virus. Las larvas infectadas se vuelven lentas, dejan de
alimentarse y se paralizan. En la mayora de los casos, el integumento se
vuelve blando y de color marrn o negro, los tejidos internos se licuefactan,
quedando la larva como una bolsa de lquido. Las orugas quedan con la cabeza
hacia abajo permaneciendo sujetas por las patas posteriores, el cuerpo se vuelve
blando y entra en putrefaccin. En otros casos la larva se vuelve simplemente
opaca.
Las infecciones virsicas pueden ser introducidas accidentalmente en los
laboratorios, con larvas aparentemente sanas recolectadas en el campo, y
causar grandes mortalidades en el laboratorio. Al contrario, un virus que
resulta muy efectivo en el laboratorio puede no dar buenos resultados en el
campo. Los virus pueden existir en estado latente y ser transmitido por varias
generaciones antes de que se desarrolle una epizootia favorecida
posiblemente por condiciones climatolgicas, alimenticias, fisiolgicas o de
otra naturaleza.
Los virus tienden a atacar a un grupo restringido de especies o gneros de
insectos de manera que es imposible que los virus que se utilizan contra las
plagas afecten tambin a sus enemigos naturales.
Los virus que atacan a los insectos pertenecen a siete familias que incluyen
los llamados baculovirus, reovirus, poxivirus, iridovirus, parvovirus,
rhabdovirus y picornavirus. De ellos, los ms utilizados son los baculovirus,
reovirus y poxivirus que presentan envolturas proteicas de proteccin
(Faulkner y Boucias, 1985).
Los baculovirus son los ms comunes y se dividen en dos grupos principales:
las poliedrosis nucleares y las granulosis que en ese orden son las
enfermedades ms comunes y las ms mortferas de los insectos por lo que
han sido motivo de mayores estudios para su utilizacin en el campo (Taada
1959).
Los insectos atacados por poliedrosis presentan en sus clulas cuerpos
refringentes de forma polidrica irregular, de hasta 15 mieras. Los virus se
encuentran dentro de estos cuerpos o envolturas de naturaleza proteica y
permanecen infectivos por perodos variables segn las condiciones de
almacenamiento; generalmente no ms de dos aos sin refrigeracin (Lewis
y Rollinson 1978). Los virus son ingeridos e inician la infeccin en las clulas
epiteliales del intestino medio en donde se multiplican y pasan al hemocele y
otros tejidos.
Las poliedrosis se han usado con variable xito con efecto a corto y largo
plazo habindose registrado buenos resultados en el control de algunas
plagas forestales en Europa y en los Estados Unidos de Amrica. Tambin
se han obtenido algunos buenos resultados en el control de la oruga de la
alfalfa de California Colias philodice eurytheme; el gusano medidor
Trichoplusia ni; el gusano de la col Pieris spp y Anticarsia en soya. Pero
tambin se han registrado fracasos o controles no satisfactorios. Ms
recientemente se ha comercializado en los Estados Unidos, un virus contra el
perforador de las bellotas del algodonero y mazorca del maz, Heliohis
virescens y H. zea.
Los insectos atacados por granulosis presentan en sus clulas gran nmero
de cuerpos granulosos de 0.2 y 0.5 mieras, especialmente visibles en el
citoplasma de las clulas del cuerpo graso de las larvas de lepidpteros.
Se han registrado casos de xito con virus de granulosis en el gusano de la
col Pieris brasicae, y algunas otras orugas. Un virus contra la polilla de la
manzana se vende como insecticida microbiano selectivo (Decyde). Tambin
existen productos para otras plagas pero todava es incierta su permanencia
en el mercado.
Los virus pueden ser multiplicados en el laboratorio criando el hospedero
e infectndolo. En un individuo se multiplica de 1,000 a 10,000 veces la
cantidad de virus requerida para la infeccin. Las orugas enfermas se trituran;
al triturado se aade agua nitrada, se cuela, y la suspensin se somete a una
fermentacin protdica; finalmente se pulveriza sobre las plantas. Tambin
se pueden formular polvos para espolvorees usando como portador talco o
caoln. Una manera sencilla para propagar y usar un virus de granulosis (CIP-
1992) contra la polilla de la papa es preconizada por el Centro Internacional
de la Papa (Figura 8:16)
La "potencia" de los preparados de virus de ncleopoliedrosis pueden
expresarse como nmero de cuerpos polidricos (PIB) por unidad de peso o
volumen; como unidades virales (VU) (1 VU = 10 9 PIB); y como "equivalentes
larvales" (LE) (1 LE = 6 VU). Ms recientemente se ha propuesto el uso de bio-
ensayos como mtodos de estandarizacin (Martignoni e Iwai 1978) de la
eficiencia real de los preparados.

Utilizacin de las bacterias


Los insectos normalmente contienen un gran nmero de bacterias. La
mayora son saprofitas y comensales; y algunas son simbiticas.
Ocasionalmente se presentan bacterias patgenas que son capaces de
ocasionar enfermedades especialmente en larvas.
Las larvas enfermas se vuelven lentas, dejan de aumentarse y expulsan
una substancia liquida por la boca y el ano. Al morir se vuelven oscuras y
negras, blandas, con los tejidos internos transformados en una masa viscosa,
contenida dentro de la piel.
Desde el punto de vista de su utilizacin prctica, no parecen ser muchas
las bacterias que presentan cualidades convenientes. Las bacterias
esporgenas, es decir aquellas que forman esporas para resistir las
condiciones adversas, son las ms favorables. Las bacterias noesporgenas,
aunque pueden ser muy patgenos, tienen el inconveniente de ser muy
susceptibles a la desecacin.
Un primer caso extraordinario de utilizacin exitosa de las bacterias fue la
introduccin del Bacillus popilliae y B. lentimorbus contra el escarabajo
japons Popillia japnica en los Estados Unidos. Estos grmenes causan la
"enfermedad lechosa" de las larvas del escarabajo. Las larvas, subterrneas, se
contaminan al ingerir las bacterias con el aumento y se vuelven de color blanco
lechoso, llenas de bacilus esporulados. Estos bacilos esporulados pueden
mantenerse infectivos por ms de cinco aos. Existen formulaciones
comerciales de B. polilliae: Doom, Grub Attack, Milky Spore Powder y
Japidemic, que se aplican contra diversos escarbidos.
Ningn patgeno ha recibido tanta atencin como el Bacillus thuringiensis
Berliner. Despus de haberse perfeccionado los mtodos de su cultivo masal y
haberse desarrollado diversas razas biolgicas este patgeno se ha
comercializado bajo diferentes formulaciones de polvos, aspersiones y
granulos; con diversos nombres comerciales como Thuricide, Dipel,
Bactospeine, Bactimos, Bactis, Biobit, Vectobac, etc. La orientacin en su uso,
est ms relacionada con el uso de los insecticidas que con el desarrollo de
epizootias. En realidad el efecto de la bacteria se debe a uno o dos cristales
(endotoxinas) que se forman dentro de las esporas y que resultan txicos
particularmente para las larvas de lepidpteros.
Se han registrado xitos en el control de Colias, Pieris, Plutella, Manduca,
mas no siempre en forma consistente. Los
primeros ensayos en el pas para controlar el cogollero dieron resultados
regulares (Sarmiento y Rzuri 1978). Tentativas para controlar otros insectos,
especialmente barrenadores, fracasaron. Para ser infectadas, las orugas
deben ingerir las bacterias junto con su alimento, en este sentido guarda
algunas caractersticas con los insecticidas de ingestin. Una vez' aplicado,
su eficiencia es mayor en los primeros das y es gradualmente reducida
despus de los siete das.
En aos ms recientes se ha perfeccionado la calidad txica del E.
thuringiensis habindose identificado variedades o razas de mayor toxicidad
para ciertos grupos de insectos. As, B.t. var. aizawai para la polilla de la
cera en colmenas; B.t. var israelensis, para zancudos y mosquitos, B.t. var.
kurstaki y B.t., var morrisoni para las larvas de lepidpteros y B.t. var.
tenebrionis y San Diego para colepteros.
Una novedosa manera de utilizar las endotoxinas de B. thuringiensis es
inducir, por medio de la ingeniera gentica, que la planta transformada
produzca su propia toxina y de esta manera quede permanentemente
protegida contra las plagas. Hay algunas dudas sobre la utilidad de esta
tecnologa pues ya se han registrado casos de desarrollo de alta resistencia a
las endo-toxinas como resultado del uso frecuente de B. thuringiensis
(Wightman, 1991).
Se han registrado tambin bacterias que producen septicemias en orugas,
particularmente en Manduca y Feltia.
Muchas otras bacterias han sido ensayadas con resultados muy variables,
frecuentemente decepcionantes.
Utilizacin de los hongos
Ocasionalmente se presentan entre los insectos y caros epizootias
producidas por hongos. Se considera que la influencia de las condiciones
climticas, particularmente la humedad es preponderante en estas epizootias
y puede considerarse como un factor limitante. Por esta razn las epizootias
mico sicas son ms frecuentes en las zonas tropicales y subtropicales hmedas
que en otras regiones. Los hongos ingresan al cuerpo del insecto a travs de la
cutcula.
D e l o s h o n g o s q u e p u e d e n encontrarse en un insecto muerto, deben
distinguirse los hongos saprfagos que invaden el cuerpo del insecto
despus que ste ha muerto, y los hongos entomfagos que infectan a los
insectos vivos provocndoles micosis.
Entre los hongos Ficomicetos se encuentra el importante orden de los
Entomophthorales que son patgenos de insectos. Las epizootias
producidas por estos hongos se presentan primero como focos separados y
luego se vuelven pandmicas. La rpida propagacin de la enfermedad se
debe a la formacin y dispersin de conidias entre los segmentos del cuerpo
del insecto. El gnero principal Entomophthora o Empusa que infecta gran
nmero de insectos ortpteros, lepidpteros, hempteros, hompteros y otros. En
la costa central, principalmente en otoo y primavera, cuando la humedad relativa
oscila entre 80 y 100% suelen presentarse en fidos epizootias por efecto de un
hongo del gnero Entomophthora. Beingolea (1985) registr gran mortalidad
de langostas causada por Empusa (Entomophthora) grylli en la costa norte
durante una inusual alta gradacin de la plaga.
Entre los hongos Ascomicetos destaca el gnero Cordyceps por su tamao
grande y la forma notoria en que emerge del cuerpo del insecto. Las queresas
diaspdidas son infectadas por varias especies de Sphaerostilbe, de
fructificacin rojiza; Nectria, de fructificacin rosada; Podonectria, de
fructificacin blanca; Myriangium, y otras especies. Las moscas blancas son
atacadas por especies de Aschersonia y Aegerita. caros erifidos como
Phyllocoptruta oleivora son infectados por Hirsutella.
Entre los Deuteromicetos se encuentran los hongos que causan las
llamadas "muscardinas" en las que el hongo cubre totalmente el cuerpo del
insecto en estado larval, pupal o adulto. El gnero Beauveria causa las
muscardinas blancas; se le ha registrado en el pas en diversos insectos,
incluyendo el arrebiatado del algodonero, el barreno del caf, el cogollero del
maz, y el gorgojo de los Andes. En la costa y selva del Per se presenta B.
bassiana y en la sierra B. brogniartii. Otros gneros de este grupo son
Metarhizium, Spicaria, Acrostalagmus, Cladosporium y Stemphylium.
Vertcillium lecanii infecta al pulgn Aphis gossypii y moscas blancas. En general
las muscardinas estn muy asociadas con las condiciones ambientales y slo
en ocasiones desarrollan epizootias. An as en la actualidad hay inters en la
propagacin, formulacin y comercializacin de Metarhizium y Beauveria. B.
brogniartii est siendo usado para controlar el gorgojo de los Andes bajo
ciertas condiciones (Alczar y col. 1991).

Utilizacin de los Protozoarios


Los protozoarios patgenos de insectos tienen limitada importancia
prctica por que su desarrollo es relativamente lento, es difcil su multiplicacin
y no siempre presentan alta patogenicidad. Las especies que tienen alguna
importancia estn dentro del Orden de los Microsporidios que infectan
especialmente langostas, moscas y lepidpteros, y entre ellas destaca el
gnero Nosema. La especie N. locustae que parsita langostas y grillos
mormones se comercializa en formulaciones especiales (Locucidae, Hopper-
Stopper, Grasshopper Attack). Las enfermedades por microsporidios son
crnicas. Los insectos mueren gradualmente y en algunos casos la enfermedad
se transmite transovarialmente. La incidencia de estas enfermedades ha sido
detectada especialmente entre lepidpteros de importancia forestal. Otros
gneros de cierta importancia entre los microsporidios son Thelohania y
Plistophora.

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9
CONTROL QUMICO

El Control Qumico de las plagas es la represin de sus poblaciones o la prevencin


de su desarrollo mediante el uso de substancias qumicas.
Los compuestos qumicos que se utilizan en la proteccin de los cultivos reciben el
nombre genrico de Pesticidas o plaguicidas. Estos compuestos, segn su
efectividad particular contra insectos, caros, ratas, caracoles, o nematodes, reciben
los nombres especficos de insecticidas, acariciaos, raticidas o rodenticidas,
caracolicidas o molusquicidas, y nematicidas respectivamente. Tambin se incluye a
los herbicidas y fungicidas que se utilizan para combatir las malezas y las
enfermedades fungosas respectivamente.
No incluye el uso de compuestos que atraen, repelen, inhiben la alimentacin, o
producen la esterilizacin de los insectos; temas que se tratan en el Captulo sobre
Control Etolgico.
El xito del control qumico, o por lo menos de una aplicacin de insecticidas, en el
combate de las plagas est supeditado al buen criterio que se tenga para decidir:
- qu producto usar
- en qu forma aplicarlo y
- en qu momento u oportunidad ejecutar el tratamiento
Estas decisiones exigen conocimientos sobre las caractersticas de los productos
insecticidas, los equipos de aplicacin, las plagas y la planta cultivada.
Tambin hay que tomar en cuenta las prcticas culturales, las condiciones
climticas, las condiciones econmicas del cultivo y del agricultor, y las
caractersticas culturales y sociales del medio.

CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS INSECTICIDAS AGRCOLAS


La era de los insecticidas modernos en la agricultura se inici inmediatamente
despus de terminada la Segunda Guerra Mundial. El descubrimiento de la accin
insecticida del DDT (1939) y del BHC (1941) permiti su uso para combatir insectos
vectores de enfermedades que afectaban a las tropas aliadas. Rpidamente su uso
se extendi al combate de plagas agrcolas y del ganado. Y aos ms tarde su uso
se haba generalizado en casi todos los pases del mundo. Al grupo de los
insecticidas clorados pronto se uni el grupo de los fosforados; posteriormente los
carbamatos y ms recientemente los piretroides estables. Con anterioridad a esta
poca slo se conocieron unos pocos compuestos minerales y vegetales para
defender los cultivos.
A comienzos del siglo pasado se aplic por primera vez un producto qumico sobre
extensiones relativamente grandes. Se trat del "verde de Pars", un insecticida
inorgnico, empleado contra el escarabajo de Colorado de la papa en los Estados
Unidos. Posteriormente se incorporaron otros insecticidas inorgnicos como el
arseniato de calcio para combatir a insectos masticadores; y algunas substancias
derivadas de las plantas, como la nicotina y la rotenona, para combatir a insectos
picadores chupadores. Esta situacin perdur sin mayores cambios hasta la
iniciacin de la Segunda Guerra Mundial.
En la actualidad se cuenta con una gran cantidad de compuestos insecticidas y otros
pesticidas con caractersticas toxicolgicas, fsicas y qumicas muy diversas. Miles
de nuevos productos son investigados anualmente en bsqueda de propiedades
pesticidas y algunos de ellos llegan a incorporarse al mercado despus de muchos
aos de experimentacin. Entre los pases productores de insecticidas ms
importantes estn los Estados Unidos, Alemania, Japn, Rusia, Suiza, Italia y
Holanda.
Los insecticidas constituyen recursos de primera importancia contra las plagas, tanto
por que sus efectos son ms rpidos que cualquier otra forma de represin como por
ser fcilmente manejables. Se considera que su utilizacin, conjuntamente con la de
otros pesticidas, ha jugado un rol importante en el incremento de la productividad
agrcola de las ltimas dcadas, sobre todo en los pases ms tecnificados.
Las primeras aplicaciones de insecticidas modernos fueron tan especuladores que
muchas esperanzas se cifraron en la posibilidad de erradicar las principales plagas.
Desafortunadamente despus de algo ms de cuatro dcadas de aquellos
resultados extraordinarios se puede comprobar que los problemas de plagas no han
desaparecido y, por el contrario, en muchos casos se han agravado. La utilizacin de
los pesticidas trajo consigo fenmenos nuevos, no previstos, como el desarrollo de
resistencia a los insecticidas y la aparicin de nuevas plagas por la destruccin de
sus enemigos naturales.
En la actualidad la prdida de eficacia, aparicin de nuevas plagas, contaminacin
del medioambiente, destruccin de la fauna silvestre, y los peligros de intoxicacin,
son fenmenos comunes ligados al uso de insecticidas. A pesar de todo ello, la
agricultura moderna difcilmente podra mantener rendimientos altos sin el uso
razonable de estos productos. Muchos de los problemas citados se han derivado del
mal empleo y uso excesivo de insecticidas y pesticidas en general. An hoy mucha
gente, incluyendo agricultores y profesionales no bien enterados, cree que el
combate de las plagas por medio de insecticidas es algo simple y basta con seguir
las instrucciones de los envases de pesticidas o, lo que es peor, creer que "si poco
es bueno, mucho es mejor". De esta manera aumentan dosis innecesariamente o
mezclan productos sin ninguna racionalidad, para estar seguros de no fallar con el
tratamiento.

LOS INSECTICIDAS Y EL ECOSISTEMA AGRCOLA


Desde el punto de vista ecolgico, el insecticida es una substancia txica que el
hombre introduce al ecosistema agrcola afectando a todos sus organismos en
particular, a los animales. La intensidad del efecto vara segn las caractersticas del
insecticida, el grado de susceptibilidad de las especies fitfagas y benficas
presentes, la formulacin y dosis del producto, la forma en que es aplicado, la clase
de cultivo, y las condiciones climticas prevalecientes durante las aplicaciones. Es
normal que los efectos se extiendan ms all de los lmites del campo aplicado, pues
los insecticidas son fcilmente llevados por el viento y el agua (Figura 9:1).

Efecto sobre los insectos benficos


Los controladores biolgicos normalmente son ms susceptibles que las especies
fitfagas, por lo que sus poblaciones son afectadas por las aplicaciones de
insecticidas ms drsticamente. La destruccin de los controladores biolgicos
produce dos fenmenos: la rpida resurgencia de la plaga-problema, (que dio motivo
a la aplicacin), y la aparicin de nuevas plagas.
La resurgencia se debe a la eliminacin de los enemigos biolgicos de la plaga-
problema, que aunque no estaban en proporcin satisfactoria para mantener la
poblacin de la plaga a niveles bajos, de alguna manera ejercan cierto grado de
control. Una vez desaparecido el efecto del insecticida, la plaga, libre de sus
enemigos biolgicos, se incrementa rpidamente hasta alcanzar niveles mayores
que los anteriores.
La aparicin de nuevas plagas es consecuencia de la eliminacin de los enemigos
biolgicos de las otras especies fitfagas, a las que mantenan en niveles bajos. Sin
este control natural, las poblaciones de insectos, que antes no tenan importancia
econmica, se incrementan y alcanzan niveles de plagas.

Desarrollo de resistencia a los insecticidas


Las primeras aplicaciones de insecticidas provocan tuertes mortalidades en las
plagas y solo unos pocos individuos, que renen caractersticas especiales, suelen
sobrevivir a los tratamientos. Estos individuos especiales van siendo seleccionados
con las continuas aplicaciones y terminan formando una poblacin distinta, capaz de
sobrevivir a los tratamientos. As se desarrollan las poblaciones resistentes a los
insecticidas. El incremento de las dosis hace que la seleccin sea ms severa y se
desarrollen niveles de resistencia ms altos. Este tema se trata con ms detalle
posteriormente.

Residuos y contaminacin ambiental


Las aplicaciones de insecticidas contribuyen a la contaminacin qumica del medio
ambiente con el agravante de tratarse de productos de gran actividad biolgica. Las
mayores dosis y los menores intervalos entre aplicaciones, y entre la ltima
aplicacin y la cosecha pueden provocar residuos txicos en los productos
cosechados; incrementan los riesgos de intoxicaciones directas y elevan los costos
del control fitosanitario. Estos temas tambin se desarrollan posteriormente.
.

Un caso que debe recordarse:

Los efectos del control qumico intensivo en la costa central del Per
Estn un poco lejanos en el tiempo, pero siguen siendo experiencias aleccionadoras
los fenmenos ocurridos en los valles de Caete, Chincha y Pisco en la costa central
del Per considerados entre los primeros dramas generados por el abuso de
insecticidas. En estos valles, hasta mediados de la dcada de 1940, se utilizaba
insecticidas arsenicales para combatir las principales plagas masticadores del follaje
y perforadoras de bellotas y botones del algodonero; y sulfato de nicotina contra
insectos picadores-chupadores. El control biolgico era bastante eficiente. Al finalizar
la segunda guerra mundial se inici el uso de insecticidas orgnicos sintticos como
el DDT, BHC y Toxafeno, mucho ms potentes que los antes mencionados. Durante
los primeros aos los rendimientos se incrementaron, pero poco tiempo despus
comenzaron a aparecer nuevas plagas y las plagas antiguas se hicieron ms
severas. En un esfuerzo por contrarrestar los nuevos problemas, se aumentaron las
dosis y las frecuencias de aplicacin de los insecticidas clorados, a cuya lista no
tardaron en sumarse los nuevos insecticidas fosforados. En los aos 1955 y 1956 se
llegaron a efectuar de 20 a 30 aplicaciones por campaa sin mayores xitos. Por
entonces se registraron los ms bajos rendimientos del algodonero en la historia de
estos valles. La resistencia de diversas plagas a los insecticidas se haba
generalizado y aparecieron nuevas plagas que eran insensibles a los tratamientos.
Muchos agricultores y empresas agrcolas quedaron al borde del colapso econmico.
Estas y otras experiencias muestran que los insecticidas deben ser usados con
mucho cuidado. El buen uso de estos productos requiere de una serie de
consideraciones tratando de aprovechar su efecto represivo contra las plagas y al
mismo tiempo reduciendo los efectos colaterales indeseables. La agricultura
moderna intensiva requiere, casi ineludiblemente, el uso razonable de los
insecticidas. En este sentido resulta lamentable reconocer que muchas veces las
recomendaciones de pesticidas las hacen personas no muy bien enteradas o que
imponen criterios comerciales sobre los criterios tcnicos.

CARACTERSTICAS TOXICOLOGICAS DE LOS INSECTICIDAS


Cada producto insecticida presenta caractersticas toxiclo gicas, qumicas y fsicas
propias; que determinan su eficiencia contra las plagas pero al mismo tiempo su
efecto sobre los insectos benficos, la planta, los animales silvestres y el mismo
hombre. Las caractersticas qumicas y fsicas determinan su estabilidad,
persistencia en el medio ambiente, compatibilidad, posibles formulaciones
comerciales, etc. Algunos de estos aspectos son tratados en los siguientes acpites.

Toxicidad contra los insectos


Para que un insecticida cause la muerte de un insecto debe afectar un sistema vital
de su organismo. As por ejemplo, las piretrinas, la nicotina, los insecticidas
orgnicos sintticos fosforados, carbamatos y piretroides afectan el sistema
nervioso; los tiocianatos afectan el aparato respiratorio; los arsenicales destruyen la
pared intestinal; y los insecticidas clorados orgnicos afectan procesos nerviosos
axnicos. Otros insecticidas modernos afectan los procesos de muda o de
quitinizacin del integumento.

Expresin de la toxicidad: La Dosis Letal Media


El grado de toxicidad de un insecticida contra una poblacin de insectos se expresa
como Dosis Letal Media o DL50; esto es la cantidad de insecticida requerida para
causar la muerte del 50 por ciento de un grupo representativo de insectos. La dosis
letal media puede expresarse en cantidad de insecticida por individuo, digamos 15
microgramos por larva o por insecto adulto; o, en forma ms precisa, en cantidad de
insecticida por unidad de peso del insecto. As por ejemplo, se dice que la DL50 del
parathin para la cucaracha americana es de 1.2 microgramos por gramo de peso
vivo del insecto adulto.
Para calcular la dosis letal media de un producto debe determinarse primero la curva
de toxicidad o curva de regresin dosis-mortalidad (Figura 9:2), es decir, aquella
lnea que relaciona las dosis que se ensayan con las mortalidades que se obtienen.
Para lograr una lnea de regresin recta, las dosificaciones se expresan en
logaritmos y los porcentajes de mortalidad en unidades probit. Con la lnea de
regresin dosis-mortalidad no solamente se puede determinar la dosis que causa la
mortalidad del 50 por ciento de la poblacin (DL50), sino tambin las que
corresponden a otros porcentajes de mortalidad. Las lneas de regresin dosis-
mortalidad facilitan las comparaciones entre los grados de toxicidad de diversos
productos insecticidas y permiten detectar los cambios que pueden producirse en el
grado de susceptibilidad de los insectos con el tiempo o con el lugar.

Amplitud de espectro o radio de accin de un insecticida


Se ha indicado previamente que los insecticidas afectan un sistema vital del insecto.
A pesar de esta accin general, no todas las especies de insectos resultan
igualmente susceptibles a la aplicacin de un producto. Estas diferencias se deben a
que, por causa de algn mecanismo, el producto no llega a acumularse en el cuerpo
del insecto en cantidades suficientes para ser letal. El mecanismo puede consistir en
diferencias en la velocidad de absorcin del insecticida, a reacciones enzimticas
que descomponen el producto, o que el producto es eliminado fcilmente.
Diferencias de susceptibilidad se presentan tambin entre individuos de una misma
poblacin y, sobre todo, entre los diferentes estados de desarrollo de una especie de
insecto. Especies muy prximas pueden tener grados de susceptibilidad diferentes.
As en general, Heliothis virescens es menos susceptible a los insecticidas que H.
zea.
Ciertos insecticidas son efectivos contra un gran nmero de especies, plagas
mientras que otros productos slo son efectivos contra un grupo relativamente
pequeo, generalmente de especies relacionadas entre s. Los primeros se
denominan insecticidas de amplio espectro o politxicos y los segundos, insecticidas
especficos, selectivos, u oligotxicos. Ejemplos de insecticidas de amplio espectro
son DDT, BHC, parathin, carbofuran, cipermetrina y muchos otros. Entre los
insecticidas especficos esta pirimicarb, especialmente efectivo contra los fidos;
Mirex, particularmente eficiente contra las hormigas y buprofezin con efectos
larvicidas persistentes contra queresas, cochinillas harinosas y moscas blancas.
Hay muchos casos de compuestos cuyos espectros puede considerarse intermedios;
as como hay numerosas excepciones para las generalizaciones de los insecticidas
de amplio espectro y especficos.
El DDT, por ejemplo, insecticida de amplio espectro, en general es inefectivo contra
la mayora de los fidos sin embargo controla el fido de la arveja Macrosiphon pisi;
tampoco es efectivo contra langostas, grillos, queresas, cochinillas y algunos
colepteros. El parathin, tambin de amplio espectro, controla muchas especies de
queresas incluyendo Coccus pseudomagnoliarum, pero es ineficiente contra Coccus
hesperidum, la queresa blanda marrn.
Se puede deducir por lo expuesto que las generalidades sobre el efecto de los
productos insecticidas constituyen una orientacin til pero, en ltima instancia, la
efectividad de un producto dado contra una plaga determinada slo puede quedar
establecida con certeza mediante la experimentacin. Endrn, carbaryl y aminocarb,
por ejemplo, son efectivos contra numerosas larvas de Lepidpteros y los tres
productos controlan eficientemente larvas de Anticarsia gemmatalis de la familia
Noctuidae. Sin embargo, el efecto de carbaryl es muy limitado contra Prodenia
endemia que pertenece a la misma familia (Noctuidae), mientras que los otros dos
productos son efectivos. Aldicarb es muy efectivo contra insectos picadores-
chupadores del algodonero; pero en general no controla larvas de lepidpteros; sin
embargo, ha resultado efectivo contra larvas de Bucculatrix, pequeo lepidptero
perforador de la hoja del algodonero.

Estabilidad y Efecto Residual


Los pesticidas presentan grandes variaciones en cuanto a su estabilidad qumica y
fsica; lo que afecta el tiempo y las condiciones de su almacenamiento as como su
efecto residual en la planta.
Expuestos al medio ambiente, los insecticidas con alta tensin de vapor resultan
voltiles y se disipan ms rpidamente que aqullos con baja tensin de vapor. Por
otro lado, los factores fsicos, qumicos y biolgicos del medio ambiente tambin
influyen marcadamente en la estabilidad y persistencias de los productos. Entre
estos factores se encuentran la temperatura, luz, radiacin ultravioleta, los agentes
oxidantes, hidrolizantes y reductores y el pH del medio; as como los fermentos y los
microbios desintegradores.
Los insecticidas de origen vegetal como la nicotina, rotenona, piretrinas y algunos
insecticidas fosforados como el TEPP y DDVP, se descomponen o disipan
rpidamente. Por el contrario los insecticidas arsenicales y la mayora de los
insecticidas clorados como DDT, endrn y dieldrn persisten por largo tiempo. Los
insecticidas fosforados y carbamatos incluyen tanto productos de rpida
descomposicin como productos de mediana y larga persistencia. Entre los
insecticidas sistmicos algunos productos se descomponen rpidamente como el
mevinfos, mientras que otros perduran por unas pocas semanas como el demeton o
el forato, o por perodos ms prolongados como el aldicarb.
En la utilizacin de un insecticida es importante considerar que el efecto residual
prolongado confiere un mayor perodo de proteccin a las plantas pero al mismo
tiempo afecta ms gravemente la fauna benfica y dificulta su recuperacin,
incrementa el peligro de los residuos txicos sobre las plantas y requiere de un
mayor intervalo entre la ltima aplicacin y la cosecha. Lo contrario puede indicarse
para los productos de escaso poder residual.

Efecto de los insecticidas sobre las plantas


Los insecticidas agrcolas normalmente no son fitotxicos porque en el proceso de
su seleccin se eliminan las substancias con esos efectos. Sin embargo, no todos
los compuestos que llegan al mercado son necesariamente inocuos para las plantas.
Ciertos compuestos pueden resultar txicos para algunas especies de plantas o
variedades, o pueden afectar la fisiologa normal de la planta (floracin, retencin de
frutos), en grados que varan con las dosis, el estado de desarrollo de la planta, las
condiciones ambientales en el momento de la aplicacin y la frecuencia de las
aplicaciones del producto. No faltan productos que resultan fitotxicos cuando se
mezclan con otros, al ser aplicados o cuando todava quedan residuos de otras
substancias sobre la planta. Este efecto es uno de los factores que determinan la
incompatibilidad de los productos.

Grados de susceptibilidad de las plantas


Las cucurbitceas (melones, zapallos, pepinillos, sandas) son plantas generalmente
muy susceptibles a los insecticidas, sobre todo a los clorados emulsionables y
algunos compuestos fosforados; le siguen en susceptibilidad general algunas
leguminosas. Por otro lado, la papa y el algodn son plantas bastante tolerantes.
Entre los frutales, los ctricos, perales y cerezos suelen ser menos susceptibles que
los durazneros y manzanos, aunque la influencia varietal es muy grande entre los
frutales. El parathin produce necrosis y defoliacin en ciertas variedades de
manzanos. Las plantas de papaya son muy sensibles a muchos insecticidas y
acaricidas. En plantas ornamentales la susceptibilidad tiende a ser grande y variable.
El malathin es poco txico para muchas plantas de invernadero pero defolia las
pomsetias o cardenales.
El Dinitro-Orto-Cresol (o DNOC) y el Dinitrofenol son altamente fitotxicos y slo
pueden aplicarse a frutales caducifolios en invierno, cuando la planta entra en
dormancia y presenta gran tolerancia a esta clase de productos.
Efectos en el follaje
El fuerte efecto fitotxico de un producto puede referirse como "quemaduras" del
follaje. Otros sntomas son malformaciones de hojas, encrespamientos,
amarillamiento y defoliacin. Las substancias coadyuvantes utilizadas en las
formulaciones comerciales pueden contribuir grandemente es estos efectos. En
general los concentrados emulsionables son ms fitotxicos que los polvos mojables
pero hay algunas excepciones: el caso de bomyl, carbofenotin, triclorfn y
Dimetilan. La inclusin de solventes baratos como querosene en los concentrados
emulsionables y la presencia de impurezas en los productos tcnicos puede producir
fitotoxicidad. Las quemaduras son ms frecuentes en tiempo clido y hmedo que en
tiempo fro y seco. Las hojas viejas suelen resistir ms que las hojas jvenes.

Efectos sobre las semillas


Los insecticidas pueden afectar las semillas al ser aplicados como fumigantes,
coberturas de semillas, o tratamientos al suelo. El dao de los fumigantes puede
estar relacionado con el alto contenido de humedad de la semilla (mayor de 10%), y
como resultado se reduce el porcentaje de germinacin o se retarda la germinacin.
En la cobertura de semillas la fitotoxicidad puede aumentar con la edad de la semilla
y el tipo de coadyuvante.
Las impregnaciones de semillas con concentrados emulsionables suelen resultar
ms fitotxicos que las impreganciones con polvos concentrados mojables o para
espolvorear. La utilizacin de las formulaciones granuladas en ei suelo disminuyen
los riegos de fitotoxicidad. Todas las semillas no son igualmente susceptibles; las
leguminosas suelen ser ms susceptibles que los cereales y entre los cereales, el
maz y el trigo son ms susceptibles que la cebada.

Efectos diversos
Hay efectos fisiolgicos en la planta un tanto sutiles que resultan difciles de detectar
a primera vista. Estos efectos pueden resultar benficos o dainos para las plantas.
Las asperciones de cpricos (fungicidas) son dainos a los durazneros; las
asperciones del oxicloruro de cobre retarda la maduracin de los frutos de caf pero
aumenta su resistencia a la sequa. El caldo brdales afecta el desarrollo y
rendimiento de los tomates. La acumulacin de arseniato de plomo en el suelo
reduce el crecimiento y rendimiento de diversas plantas. Las emulsiones de aceite
de petrleo retardan el desarrollo de los nuevos brotes de los frutales caducifolios.
Por el contrario, la aplicacin de emulsiones de aceite de linaza en invierno estimula
un brotamiento temprano y uniforme del manzano.
La aplicacin de compuestos clorados, particularmente DDT, puede causar retardo o
retraso del crecimiento de algunas plantas; aunque se ha registrado tambin que el
dieldrn y aldrn estimulan el crecimiento de otras.
Los informes sobre la influencia de los pesticidas en la iniciacin de la floracin,
cuajado y crecimiento de los frutos es muy diversa. Entre los pocos casos bien
definidos se encuentra la accin del carbaryl que cuando se aplica a los manzanos al
tiempo de la cada de los ptalos produce apreciable desprendimiento de frutitos; por
esta razn este producto puede utilizarse como raleador de frutos.
Los aceites emulsionables de petrleo alteran importantes procesos fisiolgicos de
los ctricos. Se considera que retardan la respiracin, reducen la asimilacin del
anhdrido carbnico, retardan el desarrollo de las yemas y hojas, deprimen la
transpiracin y favorecen la cada de las hojas. Adems, afectan la composicin de
los frutos (disminuye la acidez total y los slidos totales), retardan su maduracin, e
incrementan la incidencia de la "mancha de agua".
Ocasionalmente se ha registrado el efecto benfico de los pesticidas en la fisiologa
de las plantas; as ciertas dosis de azinfos-metlico aumentan la floracin de algunas
plantas y el HETP estimula el crecimiento de las rosas. Productos como aldicarb y
carbofuran aplicados al suelo parecen tener cierto efecto estimulante en el desarrollo
de las plantas.

Efectos de los insecticidas sobre el hombre


Los insecticidas, adems de ser txicos para las plagas, son tambin txicos para
los animales de sangre caliente, incluyendo el hombre. El personal que trabaja en la
fabricacin o en la formulacin de los productos pesticidas, los agricultores y
operadores que manipulan y aplican los productos insecticidas, as como el
consumidor de los productos vegetales tratados con estos txicos, todos estn
expuestos a intoxicaciones.

Tipos de toxicidad
Se distinguen dos formas de toxicidad: La toxicidad aguda y la toxicidad crnica. La
toxicidad aguda es producida por dosis relativamente altas de insecticidas que
causan efectos rpidos. La toxicidad crnica es consecuencia de una serie de dosis
pequeas, cuyos efectos son muy difciles de medir ya que normalmente debe
transcurrir un tiempo prolongado para manifestarse. Estos efectos son considerados
en la actualidad con creciente inters. Un producto insecticida a las dosis de uso
normal no debe afectar la reproduccin de los mamferos; no debe producir
malformaciones en la descendencia (efectos teratognicos), ni tener efectos
cancergenos u oncognicos. Cualquiera de estos efectos inhabilita el uso del
producto.
Los casos de intoxicaciones agudas generalmente son consecuencia de algn
accidente en la manipulacin del insecticida, por descuido o ignorancia. Las
advertencias sealadas en las etiquetas de los envases deben ser acatadas
estrictamente.
Se distinguen las siguientes modalidades de intoxicaciones:

- por contacto del insecticida con la piel; toxicidad cutnea o dermal.


- por ingestin, o toxicidad oral,
- por inhalacin, o toxicidad pulmonar.
La toxicidad oral suele ser estrictamente accidental al confundir un insecticida con un
alimento o por ingerir vegetales recien tratados. La toxicidad dermal resulta del
contacto con el insecticida por equipo de aplicacin defectuosa o inadecuada
proteccin del operario, como falta de calzado, ropa o protector impermeable. La
toxicidad por inhalacin resulta de la exposicin a los vapores txicos o a las
neblinas de aplicacin. Para evitar este efecto debe usarse mscaras con filtros
apropiados; debe evitarse el manejo de concentrados en locales cerrados; y en el
campo, al manipular o aplicar los insecticidas, el operador debe ubicarse contra el
sentido del viento protegindose de los vapores y neblinas insecticidas. Terminada la
aplicacin de los insecticidas, los obreros deben baarse o por lo menos lavarse las
manos y otras partes expuestas del cuerpo, sobre todo antes de comer o fumar.

Expresin de la toxicidad aguda


La expresin de toxicidad de un insecticida para los animales de sangre caliente es
tambin en forma de dosis letal media (DL 50), tal como se indic para los insectos,
pero se expresa en miligramos de insecticida por kilogramo de peso vivo del animal.
En la mayora de los casos, la referencia de la toxicidad para los mamferos
corresponde a las dosis letales medias determinadas para ratas con administracin
oral, salvo que se indique otra cosa. As, la dosis letal media para el DDT es 250
mg/kg; la del paratin, 4 a 13 mg/kg; y del aldicarb 0.9 mg/kg. Cuanto menor es el
valor de la dosis letal media, mayor es la toxicidad del producto.

Precauciones contra las intoxicaciones


Por disposiciones legales, en la etiqueta de los envases se indica en forma
permanente y legible al grado de toxicidad, las precauciones que deben tomarse, el
antdoto y su modo de administracin en casos de intoxicaciones. Hay una tendencia
a internacionalizar el grado del peligro mediante el color de las etiquetas, smbolos
grficos (pictogramas) y palabras. La FAO y la Organizacin Mundial de la Salud han
publicado una serie de boletines sobre directrices para el registro y control de
plaguicidas (1985), para su etiquetado (1985) y su utilizacin (1984). A pesar de ello
es alarmante la falta de conciencia sobre los peligros de los insecticidas, no
solamente entre los operarios sino tambin entre el personal tcnico que dirige las
operaciones agrcolas. Haciendo ms crtica la situacin, muchos mdicos
incluyendo los de zonas rurales, no estn familiarizados con las propiedades txicas
y farmacolgicas de los insecticidas modernos, con su sintomatologa o con los
antdotos, para atender casos urgentes. Klimer (1967) presenta un interesante
manual sobre la toxicologa, sntomas y terapia de las intoxicaciones.
La exposicin del operador durante la aplicacin de insecticidas depende de la forma
de aplicacin y del equipo que se usa. En la aplicacin manual por ser una labor
agotadora, resulta extremadamente incmodo para el operador usar vestidos
protectores especiales, mscaras, guantes de goma, como normalmente se
aconseja; pero por lo menos el obrero debe tener las facilidades de baarse y
cambiarse de ropa despus de la aplicacin y nunca estar descalzo durante las
aplicaciones, la ropa ligera tratada con un producto repelente al agua (tipo Scotch
gard) confiere cierta proteccin. En aspersiones de frutales el uso de sombrero,
gafas y mscara es imprescindible, sobre todo si se usan nebulizadoras. Los
"baoeereros", que indican la direccin de aplicacin a los pilotos de aviones
asperjadores, deben estar protegidos con capas impermeables y mscaras
apropiadas. Las mscaras de los aplicadores deben tener cartuchos para cidos
orgnicos, con carbn activado que deben ser cambiados de acuerdo a las
instrucciones del fabricante; y, en todo caso, cuando se hace difcil la respiracin o
se siente el olor al insecticida.

Cuadro 9:1 Niveles de toxicidad aguade de algunos insecticidas expresados


en dosis letal media oral para ratas e intervalos mnimos en das entre la
ltima applicacin y la cosecha
Insecticida DL50 mg/kg Intervalo minimo entre
ltima applicacin y
cosecha (dias)
Menvinfos (Phosdrin) 3-7 3
Parathin 3-14 10
Oxamyl (\fydate) 5 21
Azinfos metlico (Gusathin) 7-16 21
Endrn 7-17 45
Dicrotofos (Bidrn, Carbicrn) 15-45 21
Diclorvos (DDVP) 25-30 5
Metamidofos (Tamarn) 30 21
Ometoato (Folimat) 50 21
Nicotina 50-60 1
Aminocarb (Matacil) 30-50 7
Demeton metlico (Metasystox) 50-75 30
BHC 125 60
Dimetoato (Roxin, Perfekthin) 200-300 14
DDT 250 7-30
Fenvalerato (Belmark) 450 15
Carbaryl (Sevin) 850 2
Malathin 1,400-2,800 1a3
La formulacin de los insecticidas influyen en el riesgo de intoxicacin. As, los
polvos secos y las nebulizaciones, por tener partculas muy finas de fcil dispersin,
penetran ms fcilmente a las vas respiratorias. En tanto que los concentrados
emulsionables son ms fcilmente absorbidos por la piel que los polvos secos o los
polvos mojables.

Residuos de insecticidas en los productos vegetales


Cuando se aplica un insecticida cierta cantidad del producto se deposita sobre la
planta. Este depsito tiende a disiparse con el tiempo, la insolacin, el viento, la
lluvia, la temperatura y otros factores metabolizantes. La cantidad de insecticida o
sus derivados que permanecen sobre o dentro de la planta al momento de la
cosecha o de su utilizacin se denomina "residuo" y se expresa en partes por milln
(p.p.m.) del peso fresco del producto, salvo que se especifique otra cosa.
La rapidez con que se disipan los depsitos de los insecticidas en las plantas
depende de varios factores:
- del insecticida: su naturaleza, estabilidad y tipo de formulacin.
- de la planta: tipo, naturaleza de superficie, velocidad de crecimiento, etc.
- de las condiciones climticas: lluvia, viento, radiaciones solares, etc. que
afectan la adherencia y estabilidad de los insecticidas.
En cuanto a la naturaleza de los insecticidas, existen ciertos productos que son
extremadamente estables y otros que se descomponen rpidamente. El aldicarb, por
ejemplo es un compuesto que penetra a la planta y perdura por varias semanas. En
cambio, el mevinfos, que tambin penetra y circula en el interior de la planta, se
metaboliza rpidamente en pocas horas, sin dejar residous txicos.

Niveles de tolerancia de residuos


Tolerancia es el lmite mximo de residuo de un pesticida que se permite en un
producto alimenticio al momento que es ofrecido para el consumo y que es
resultante de la prctica autorizada en el uso del pesticida. La tolerancia se expresa
en miligramos del residuo del pesticida por kilogramo de peso de alimento o en
p.p.m.
El clculo de la tolerancia se basa en el conocimiento previo de la Ingesta Diaria
Admisible (IDA) (Cuadro 9:2) del producto insecticida que es la cantidad que una
persona puede ingerir a diario durante toda la vida sin correr riesgo apreciable, a
juzgar por los conocimientos existentes. La IDA se expresa en miligramos del
producto por kilogramo de peso de la persona (mg/kg). El clculo de las tolerancias
en los Estados Unidos se basa en la determinacin delMEL (no-ill-effect level),
modificado posteriormente a NOEL (no-observable effect level), para animales
experimentales; que es la cantidad de insecticida que ingiere diariamente el animal
sin presentar ningn sntoma y se expresa en mg/kg/da. Por consideraciones de
seguridad este factor se reduce a un centesimo para convertirlo en IDA para el ser
humano. En el caso de la IDA el valor se reduce tambin a un centesimo para pasar
del animal experimental al ser humano. Con esta base se calcula la contribucin
terica mxima del residuo para cada alimento. La suma total debe ser menor que la
IDA. El procedimiento es distinto si se sospechan efectos oncognicos (National
Research Council, 1987)

Cuadro 9:2 Ejemplos de valores IDA, y


Tolerancias:
Producto IDA Tolerancia
mg/kg mg/kg
papa tomate
dieldrn 0.0001 0.2 0.1
parathin 0.005 0.7 0.7
malathin 0.02 8.0 3.0
carbaril 0.01 0.2 5.0

Las Naciones Unidas, a travs de la FAO y de la Organizacin Mundial de la Salud,


reconociendo el grave peligro de los residuos en productos agrcolas, estudia el
problema para establecer normas internacionales de residuos en productos
alimenticios especficos (Cuadro 9:3). Esto se hace a travs del Codex Alimentarius
o Cdigo Internacional de Alimentos, que se publica peridicamente desde 1963, y
de otras publicaciones.
El sistema de tolerancias est vigente en los pases industrializados desde hace
mucho tiempo (1954 para los Estados Unidos) conjuntamente con un eficiente
sistema de fiscalizacin de residuos. La preocupacin es constante sobretodo por los
posibles efectos cancergenos. En nuestro pas, desafortunadamente, el problema
de residuos no ha sido enfocado con la seriedad necesaria, ni existen medios de
fiscalizacin de residuos para hacer cumplir las tolerancias internacioneles. En el ao
1975 se inici un programa para el establecimiento oficial de tolerancias a travs del
Instituto de Investigacin Tecnolgica Industrial y de Normas Tcnicas (ITINTEC)
pero al poco tiempo el programa fue abandonado. Posteriormente el pas de adhiri
al Cdigo Internacional de Conducta para la Distribucin y Utilizacin de Plaguicidas
elaborado por FAO, 1986.
Desde el punto de vista prctico, es posible reducir los residuos debajo de los lmites
de tolerancia, siguiendo las instrucciones de las etiquetas de los envases de
insecticidas; sobre todo en lo que se refiere a dosis y tiempo que debe mediar entre
la ltima aplicacin y la cosecha (referido a veces como "perodo de carencia"). Pero
la escasa observancia de estas instrucciones hace que los consumidores en nuestro
pas adquieran productos, sobre todo hortalizas, en condiciones que no podran ser
comercializados en otras partes del mundo, debido a los altos residuos de
insecticidas que contienen.
RESISTENCIA DE LOS INSECTOS A LOS INSECTICIDAS
El fenmeno de resistencia de las plagas a los pesticidas ha sido observado donde
quiera que se utilicen estos productos en forma rutinaria y en la actualidad los
especialistas lo aceptan como una consecuencia natural del proceso evolutivo.
Plagas que inicialmente fueron susceptibles a dosis bajas de un producto, despus
de un tiempo de sucesivas aplicaciones, requieren dosis mayores y eventualmente,
terminan por no ser afectadas. Aunque unos pocos casos de resistencia han sido
registrados para productos inorgnicos, los ms notables y de mayor importancia
econmica son los casos de resistencia a los insecticidas orgnicos modernos,
fosforados, clorados, carbamatos y piretroides, as como a los diversos grupos de
acaricidas. En el ao 1989, la FAO haba registrado 504 casos de resistencia
especialmente en Dpteros, Lepidpteros, Colepteros y Acares. Pero la mayora de
los casos de resistencia no son reportados a los organismos especializados.
En principio, el desarrollo de resistencia en una poblacin de insectos se basa en la
variabilidad natural que presentan los individuos de esa poblacin a los efectos de un
producto. Normalmente unos pocos individuos son capaces de tolerar las dosis que
producen la muerte de la gran mayora de la poblacin. Si se ejerce una presin de
seleccin por medio de sucesivas aplicaciones los individuos susceptibles son
eliminados y la poblacin se torna resistente.
Hay que distinguir el concepto de resistencia que es la prdida de susceptibilidad de
una poblacin como consecuencia de las aplicaciones de insecticidas y la tolerancia
que es la ausencia de susceptibilidad de una poblacin de insectos a un producto
como una caracterstica natural. Si el DDT no mata moscas ni cucarachas en la
actualidad se debe a dos fenmenos diferentes: Las moscas han adquirido
resistencia en tanto que las cucarachas presentan tolerancia, pues nunca fueron
susceptibles al producto.

Niveles de resistencia
La resistencia no se desarrolla al mismo ritmo en todas las poblaciones sometidas a
similares presiones de seleccin. En unos casos la resistencia se desarrolla
rpidamente, en otros ocurre en forma progresiva y puede que en algunos casos no
se llegue a desarrollar o se produzca en forma muy lenta. An dentro de una misma
especie se pueden presentar diferencias entre poblaciones aisladas. La explicacin
est en los mltiples factores que estn involucrados en el fenmeno. Segn
Georghiou y Taylor (1986) hay factores genticos, como la frecuencia de los alelos
de resistencia, el nmero de alelos involucrados y su condicin de dominancia;
tambin intervienen las interacciones entre los alelos de resistencia, el efecto de
selecciones previas, por otros pesticidas. Hay factores biolgicos y ecolgicos, como
el nmero de generaciones por ao, el tamao de la descendencia por generacin y
las condiciones de monogamia, poligamia y partenogenesis. Tambin hay que
considerar las condiciones de aislamiento y migracin, monofagia y polifagia. Entre
los factores operacionales estn la naturaleza qumica del insecticida, su relacin
con productos qumicos usados anteriormente y la persistencia de los residuos.
Tambin influye el nivel de infestacin usado para las aplicaciones, el umbral de
seleccin, el estado de desarrollo del insecto, el modo de aplicacin, los lmites
espaciales de la seleccin y las selecciones alternativas.

Cuadro 9:3 Lmites de tolerancia (ppm) de algunos productos insecticidas


segn el Cdigo Internacional de Alimentos
Insecticida Manzanas Ctricos Frijol Col Tomate Papa
Aldrn 0.0 0.05 0.0 0.1 0.1 0.1
Dicofol 5.0 10.0 5.0 5.0
Carbofenotion 0.8 2.0 0.8 0.8
DDT 7.0 3.5 7.0 7.0 7.0 1.0
Dieldrin 0.1 0.05 0.0 0.1 0.1 0.1
Arseniato de
plomo (1) 7.0 1.0 7.0
Lindano 10.0 1Q.1 10.0 10.0 10.0
Parathin 1.0 1.0 1.0 1.0 1.0
Tetradifn 5.0 2.0 1.0
Carbaril 1 0.0 10.0 10.0 10.0 10.0
Demeton 0.8 0.8 0.3 0.8 0.8 0.8
Dimetoato 2.0 2.0 2.0 2.0 2.0
Endosulfan 2.0 2.0 2.0 2.0
Malathin 8.0 8.0 8.0 8.0 8.0 8.0
(1) combinado de plomo

El nivel de resistencia que finalmente alcanza una poblacin puede ser similar o
superior a la tolerancia que registraron los individuos menos susceptibles de la
poblacin. Pueden distinguirse tres casos principales de resistencia (Figuras 9:3).
a. La simple eliminacin de los
individuos susceptibles sin incremento de la tolerancia entre los individuos
menos susceptibles. Esto causa solo un pequeo incremento en las dosis
requeridas para destruir los insectos.
b. La resistencia que progresivamente va incrementndose en toda la poblacin.
Este caso sucede normalmente cuando muchos genes estn involucrados en la
determinacin de la resistencia (resistencia polignica).
c. Resistencia que se caracteriza por la pronta diferenciacin de una fraccin de
la poblacin altamente resistente que finalmente es la que persiste. En este
proceso generalmente hay un solo gene de resistencia especfica (resistencia
monognica) o muy pocos genes. En estos casos el fenmeno de resistencia es
ms rpido y generalmente alcanza niveles muy altos.

Los niveles de resistencia que pueden alcanzar las poblaciones son muy variables,
en unos casos puede ser 10 veces (10X) ms resistente que la poblacin original, en
otros casos, puede alcanzar niveles de 100X o ms.

Fuentes de resistencia
La principal fuente de resistencia de los insectos reside en sus mecanismos de
desintoxicacin, pero tambin son importantes los factores que afectan la
penetracin del insecticida a travs de la cutcula, el almacenamiento de los txicos
en los tejidos del cuerpo, la penetracin a travs de membranas internas, los niveles
de colinesterasa y la capacidad de excresin (March, 1959). Tambin es importante
la reduccin de sensitividad de los sitios de accin.
En la resistencia a los insecticidas organofosfricos con niveles mximos de
resistencia, tienen predominancia los mecanismos de desintoxicacin. En los
insecticidas clorados el desarrollo de los niveles de resistencia, normalmente altos y
uniformes, son grandemente influenciados por las condiciones de saturacin de los
sistemas de absorcin.

Resistencia cruzada
En el desarrollo de resistencia ocurre con frecuencia el fenmeno de resistencia o
tolerancia cruzada; es decir que la presin de seleccin de un insecticida incrementa
tambin la resistencia de la poblacin a otro producto que no fue usado en la
seleccin. Generalmente hay cierto grado de resistencia cruzada entre productos de
la misma clase. Pero dependiendo del mecanismo de resistencia tambin se
presenta resistencia cruzada entre diferentes clases. Por ejemplo, es notable la
resistencia cruzada entre el DDT y los piretroides (debido al gene kdr) y entre los
carbamatos y organofosforados por seleccin a la poca sensitividad de la
colinesterasa (Hama, 1983).
Algunas generalizaciones establecidas con anterioridad han encontrado muchas
divergencias con el tiempo; As se sostena que entre los fosforados la tolerancia
cruzada era relativamente baja en cambio era relativamente grande entre fosforados
a clorados.
Por otro lado, se consideraba que la tolerancia cruzada entre compuestos clorados
era relativamente alta en cambio entre clorados o fosforados, relativamente baja. En
algunos compuestos se ha encontrado resistencia cruzada de carbamatos a clorados
y a fosforados (Moorefield, 1959). Las poblaciones que exhiben resistencia contra
diversos productos se denominan polirresistentes.

Estabilidad de la resistencia
La estabilidad de los niveles de resistencia constituye un aspecto de gran
importancia prctica pero desafortunadamente todava no bien esclarecida. En
general, la resistencia a los clorados, normalmente alta, es relativamente estable y
disminuye muy lentamente despus que se elimina la presin de seleccin. Por el
contrario, la resistencia a los fosforados tiende a ser inestable y a disminuir
rpidamente despus que se elimina la presin de seleccin (March, 1959). Es muy
probable que la inmigracin de insectos y el flujo de genes entre poblaciones tenga
una importancia muy grande en la estabilidad de la resistencia.

Casos de resistencia en el Per


Las primeras revisiones de los casos de resistencia a los insecticidas en el pas
fueron hechas por J. Herrera (1958) y O. Beingolea (1958). Entonces ya se haba
detectado la resistencia del pulgn del algodonero al BHC, del gusano de la hoja del
algodonero al toxafeno y del perforador de la bellota del algodonero Heliothis
virescens al DDT. Posteriormente se comprob la resistencia del arrebiatado al BHC
(Garca B. 1959), de la mosca minadora y del pulgn de la papa al paratin (Herrera
1963). Muchos otros casos se han registrado sobre la ineficiencia de los insecticidas
que podran ser atribuidos al desarrollo de resistencia; entre ellos: inefectividad del
parathin contra Phthorimaea y Scrobipalpula de la papa y el tomate; de metasystox
contra el pulgn de la papa; de aminocarb contra el gusano del fruto del tomate; de
ometoato contra Phthorimaea en tabaco, etc. Muy comn es el rpido desarrollo de
resistencia de las araitas rojas de los ctricos, del palto, del frijol y de otras plantas a
diversos acaricidas. Un caso notable es el de Bucculatrix del algodonero en la costa
norte que ha desarrollado en forma sucesiva resistencia al DDT, Perthane, dilan y
clorofenamidina.
CLASIFICACIN DE LOS INSECTICIDAS
Los insecticidas se clasifican de acuerdo a varios criterios y cada sistema de
clasificacin ayuda a caracterizar los productos. Los principales criterios de
clasificacin son: segn la va de ingreso del insecticida al cuerpo del insecto; segn
su capacidad de penetrar y translocarse en la planta; segn su efectividad particular
contra las plagas; y segn el origen y naturaleza qumica del producto.

Segn la va de ingreso al cuerpo del insecto.


Este criterio de clasificacin es mencionado por algunos autores como "forma de
accin" del insecticida, terminologa que en realidad no es apropiada.
Insecticidas estomacales o de ingestin: Aquellos productos que penetran por el
sistema digestivo; es decir que deben de ser ingeridos por los insectos
conjuntamente con sus alimentos naturales, como las hojas, o con substancias
preparadas exprofesamente formando cebos txicos. A este grupo pertenecen los
arseniatos. Algunos autores incluyen en este grupo a los insecticidas sistmicos que
son tomados por los insectos al succionar los jugos de las plantas. Tambin hay
otros productos como los preparados de Bacillus thuringiensis. Algunos insecticidas
modernos adems de ingresar por la boca suelen penetrar por la cutcula.
Insecticidas de contacto: Aquellas substancias capaces de atravesar la cutcula del
insecto al ponerse en contacto con ella. Incluye a casi todos los insecticidas
sintticos modernos, siendo el DDT, parathin, carbaryl y piretroides; los ejemplos
clsicos.
Algunos autores consideran dentro de este grupo a los aceites que al ponerse en
contacto con el insecto lo cubren de una pelcula aceitosa que obtura los espirculos
respiratorios provocando la muerte del insecto por asfixia. Otros autores catalogan a
estos insecticidas en un grupo aparte, llamndoles Insecticidas de sofocacin
Insecticidas gaseosos o fumigantes: productos que en forma de gas penetran a
travs del sistema respiratorio del insecto. Ejem. el gas cianhdrico, el bromuro de
metilo, y la fosfamina.

Segn la penetracin y translocacin en la planta.


Cuando un insecticida se deposita sobre la superficie de la planta puede ocurrir que
permanezca exteriormente, que penetre a los tejidos inmediatos, o que penetre
hasta los tejidos conductores y circule con la savia.
Insecticidas superficiales: Aquellos que depositados sobre la superficie de la planta
permanecen all sin penetrar apreciablemente a los tejidos internos. Ejemplos:
Asenicales, DDT, carbaryl, piretroides.
Insecticidas de penetracin o profundidad: Aquellos que pueden penetrar y atravesar
los tejidos vegetales de manera que aplicados sobre la superficie superior de los
hojas sean capaces de matar a los insectos que se encuentran dentro del tejido
parenquimatoso de la hoja o en el envs. Ej. parathin, iodofenfs, fenitrotin,
diazinn.
Insecticidas sistmicos (sistemticos, endoteraputicos, teletxicos o cittropos):
Substancias que son absorbidas por la planta y luego movilizados a lo largo de sus
rganos en concentraciones suficientes para matar a insectos localizados en partes
distantes al lugar de aplicacin. Ejemplos: demeton, dimetoatos, aldicarb,
metamidofos, monocrotofos, ometoato. El grado, del efecto sistmico es variable
segn los productos y el estado fisiolgico de la planta. Plantas en plena actividad,
como despus de un riego, absorben y translocan el producto ms eficientemente.
Tambin influyen otros factores. Hay insecticidas como el lindano, parathin y sobre
todo metomyl, considerados no sistmicos, que aplicados como cubrimiento de
semillas son absorbidos y translocados a las primeras hojitas de las plntulas.
Una vez que el producto sistmico ha sido absorbido pueden ocurrir tres fenmenos
diferentes, segn la naturaleza del producto: (a) excepcionalmente, que el producto
se mantenga sin ningn cambio (producto estable o no metabolizado) como los
compuestos de selenio; (b) que el producto se descomponga en metabolitos no
txicos despus de cierto perodo (compuestos endolticos) como el Schradan,
Dimefox, mevinfos; (c) que las substancias absorbidas se transforman en productos
ms activos (endometatxicos) antes de descomponerse en metabolitos no txicos,
como el dimetoato, demeton, disulfoton, forato, fosfamidon y otros.

Segn la efectividad particular contra las plagas


Se usan diversos trminos descriptivos tales como:
- aficidas: efectivos contra fidos
- formicidas: efectivos contra hormigas
- blaticidas o cucarachicidas: efectivos contra cucarachas
- ovicidas: efectivo contra huevos de insectos y acaros
- larvicidas: efectivos contra larvas. En entomologa mdica suele referirse slo
al efecto contra larvas de zancudos.
- adulticidas: efectivos contra adultos.

Segn el origen y la naturaleza qumica del producto


Los numerosos compuestos insecticidas que se usan en agricultura se han agrupado
clsicamente en: Insecticidas minerales o inorgnicos, insecticidas de origen vegetal,
e insecticidas orgnicos sintticos. En los ltimos aos han aparecido productos que
no encajan satisfactoriamente en estas categoras; entre ellos los insecticidas
microbiolgicos, como las toxinas del Bacillus thuringiensis, la abamectina que se
obtiene por fermentacin de un hongo del suelo Strepiomyces avermitilis, o los
productos que imitan a las hormonas de la muda llamados reguladores de
crecimiento.
Insecticidas Minerales o Inorgnicos
Son sales inorgnicas txicas que generalmente contienen arsnico o flor; aunque
tambin hay productos a base de bario, boro, cobre, mercurio, antimonio, selenio,
azufre, talio y otros elementos. En general son substancias muy estables que actan
por ingestin. Estos productos han sido desplazados casi completamente por los
insecticidas orgnicos modernos. En el Per todava se usa arseniato de plomo
("Novokil", "Plombotox") y arseniato de calcio ("Paracas" y "Conquista") contra
ciertas plagas del algodonero. Ocasionalmente se usa la "criolita", un compuesto
fluorado. El azufre, en polvo seco o mojable ("Permec", "Cosan", "Elasal" y
"Kumulus") tiene efecto acaricida y fungicida.

Insecticidas de origen vegetal


Son insecticidas que se derivan de plantas que contienen substancias diversas,
incluyendo alcaloides, que son txicos para los insectos. Pueden usarse como
extractos o como partes de las plantas molidas en forma de polvo. La nicotina se
extrae de las hojas del tabaco, las piretrinas de las flores del piretro (solo para uso
casero) y la rotenona de las races del "cube" o "barbasco" (Lonchocarpus spp.)
Estos productos han sido desplazados por los insecticidas sintticos aunque existe
una nueva corriente para reivindicar productos derivados de las plantas.
En aos recientes ha adquirido cierta importancia los extractos de las semillas de
Azadirachta indica un rbol originario de la India conocido comunmente como "nim" o
"margosa". Un nombre comercial es Margosan-O y se le atribuye accin contra
insectos masticadores y picadores chupadores. La substancia activa es un
triterpenoide (azaridachtina).
En la sierra del pas crecen varias especies de plantas del gnero Minthostachis
conocidos comnmente como "mua" rica en aceites esenciales. Los extractos de
sus hojas o las hojas mismas, enteras o molidas, tienen efecto insecticida.
Tradicionalmente se le usa en almacenes de papa contra la polilla y el gorgojo de los
Andes.

Insecticidas orgnicos sintticos


Constituyen un grupo muy heterogneo de compuestos orgnicos con caractersticas
qumicas, fsicas y toxiclogicas muy variables. Se les puede agrupar por su
composicin qumica. Los primeros grupos; clorados y fosforados, fueron
desarrollados a partir de la dcada de 1940. Posteriormente se desarrollaron los
carbamatos y luego los piretroides estables. Hay grupos menores como los
nitrofenoles, sulbnados, tiocianatos y formamidinas. A estos y otros compuestos que
no corresponden a ninguno de los grupos mencionados se les ubica como
miscelneos.
A continuacin se describen brevemente los principales grupos de insecticidas
orgnicos sintticos incluyendo ejemplos para cada uno. Se utilizan los nombres
tcnicos o genricos; excepcionalmente los nombres comerciales que van estre
comillas.
- Nitrofenoles y derivados: Son substancias derivadas del cresol y del fenol, con
marcado efecto fitotxico. Algunos compuestos slo pueden ser usados como
tratamientos de invierno en manzanos y otros frutales caducifolios, solos o con
aspersiones de aceite. Controlan escamas, caros y huevos de pulgones. Tambin
tienen efecto fungicida especialmente contra oidiosis.
Dinitrofenol
Dinobuton
Dinocap
Dinocton-O (descontinuado)
DNOC
- rgano-clorados: Son substancias que llevan cloro en su composicin y son
activas por que afectan el sistema nervioso a nivel del axon, por procesos no bien
esclarecidos. El grupo incluye insecticidas y acaricidas de contacto, de toxicidad
variable para el hombre. Algunos compuestos son muy estables y se acumulan en el
suelo, el agua, los animales y en la grasa humana y leche materna. Por estas
razones el uso agrcola de la mayora de estos compuestos ha sido prohibido. A
algunos compuestos se les ha atribuido efectos cancergenos aunque esto no ha
sido demostrado fehacientemente. Adems de su uso en proteccin de cultivos, el
DDT y el BHC han jugado un rol muy importante para la salud humana controlando
vectores de enfermedades por ms de 30 aos. En la actualidad su uso agrcola est
prohibido.
Principales compuestos de este grupo:
Aldrn
BHC
Clorbensido
Giordano
Clorobenzilato
DDT
Dicofol
Dieldrin
Endosulfan
Endrn
Heptacloro
Lindano
Metoxicloro
Mirex
Ovex
TDE
Tetradifon
Toxafeno
- Organo-fosforados: Son fosfatos orgnicos que afectan el sistema nervioso
por su accin anticolinestersica. La enzima colinesterasa es esencial para el control
de las transmisiones entre clulas nerviosas. Algunos compuestos son
extremadamente txicos y fcilmente absorbidos por lo que su manejo entraa
graves riesgos. Este grupo de insecticidas incluye productos muy variados; los hay
de contacto, ingestin y efecto fumigante; sistmicos y no sistmicos; muy estables y
de persistencia fugaz. La mayora tiene un amplio espectro de accin.
Principales Compuestos:
Acephato ("Orthene")
Amidithion ("Thiocron")
Azinfos-etico ("Gusathin-A")
Azinfos-Metlico ("Gusathion")
Bomyl ("Fly But Grits")
Carbofenotion ("Trithion")
Cianofos ("Cyanox")
Clorfenvinfos ("Birlane")
Clorfoxim ("Baythion C")
Clormefos ("Dotan")
Clorpirifos ("Cypona")
Clorpirifos metlico ("Reldan")
Crotoxifos ("Cypona")
Demeton ("Systox")
Demeton-S-metlico ("Metasystox - i")
Demeton-S-metlico-Sulfoxido
("Metasystox-R")
Diazinon ("Diazinon")
Diclofention ("Nemacide")
Dicrotofos ("Bidrin") Dimefox ("Terra-Sytam")
Dimetoato ("Dimeton")
Dioxabenzofos ("Salithion")
Dioxation ("Delnav")
Disulfoton ("Di-syston")
Ebufos ("Apache")
Endotion ("Exothion")
EPN
Ethion ("Ethanox")
Etoprop ("Mocap")
Fenamifos ("Nemacur")
Fencapton ("Phencapton")
Fenitrotion ("Folithion")
Fensulfotin ("Dasanit")
Fention ("Baytex")
Fentoato ("Cidial")
Fonofos ("Dyfonate")
Forato ("Thimet")
Formotion ("Anthio")
Fosalone (Zolone")
Fosfamidon ("Dimecron") Fosfolan ("Cyolane")
Fosmet ("Imidan")
Fosmetilan ("Nevifos")
Foxim ("Volaton")
HETP o TEPP
Heptenofos ("Hostaquick")
lodofenfos ("Nuvanol-N")
Isazofos ("Triumph")
Isofenfos ("Oftanol")
Isoxation ("Karphos")
Malathion ("Malathion")
Mefosfolan ("Cytrolane")
Menazon ("Menazon")
Metamidofos ("Tamaron")
Metidation ("Supracide")
Mevinfos ("Phosdrin")
Monocrotofos ("Azodrin")
Naled ("Dibrom")
Ometoato ("Folimat")
Oxideprofos ("Metasystox-S")
Parathin ("Parathion")
Paratin Metihco (M-Parathion")
Piridafention ("Ofimack")
Pirimifos-metlico ("Actelic")
Profenofos ("Selecron")
Propetamfos ("Seraphos")
Protiofos C'Tokuthion")
Protoato ("Fac")
Quinalfos ("Bayrusil")
Schradan ("Sytam")
Sophamide
Sulfotep ("Bladafum")
Sulprofos (Bolstar")
Temefos ("Abate")
Terbufos ("Counter")
Tetraclorvinfos (Gardona")
Tiometon ("Ekatin") Triazophos ("Hostathin")
Triclorfon ("Dipterex")
Vamidotion("Kilval")

- Carbamatos: Son esteres de cido carbmico que inhiben la colinesterasa de


manera similar a los insecticidas organofosforados. Igual que los fosforados, los
carbamatos incluyen productos de caractersticas muy variables en cuanto a su
toxicidad para los insectos y para los humanos, amplitud del espectro de accin,
persistencia y efecto sistmico.
Principales compuestos de este grupo:
Aldicarb ("Temik")
Aldoxycarb
Aminocarb ("Matac")
Bendiocarb ("Ficam")
Butocarboxim ("Afilene")
Butoxicarboxim (Plant-Pin")
Carbaryl (Sevin")
Carbofiran ("Furadan")
CarbosuUan ("Advantage")
Cloetocarb ("Lance")
Dimetan ("Dimethan")
Dioxacarb (Famid")
Etiofencarb (Croneton")
Fenocarb (Carvil")
Furatiocarb ("Promet")
Isolan (Primin")
Isoprocarb ("Mipcin")
Landrin ("Landrin")
Mecarbam ("Pestan")
Metiocarb ("Mesurol")
Mexacarbato ("Zectran")
MTMC ("Tsumacide")
Oxamyl ("Vydate")
Pirimicarb ("Pirimor")
Promecarb ("Carbamult")
Propoxur ("Baygn")
Tiocarboxima ("Thiocarboxime")
Tiodicarb ("Larvin")
Trimetacarb ("Broot")
Xililcarb (Meobal")
XMC ("Macbal")

- Piretroides: Son compuestos sintticos que guardan alguna semejanza con las
substancias activas del piretro (esteres de los cidos crisantmico y piretroico). Los
piretroides usados en agricultura son los llamados fotoestables que no se
descomponen tan fcilmente como las piretrinas (naturales) y aletrinas (sintticas).
Son compuestos de una extraordinaria actividad biolgica que afecta el sistema
nervioso de los insectos; en algunos casos slo se necesita unos pocos gramos de
la substancia activa por hectrea. En general, son productos con amplio espectro de
accin, notoriamente sin efecto acaricida (salvo alguna excepcin); no hay productos
sistmicos, su accin es por contacto con efectos paralizantes. La mayora es poco
txica para el hombre y otros animales de sangre caliente por lo que su uso se ha
extendido contra plagas caseras y de salud pblica.

Principales compuestos de este grupo:


Aletrina
Alfacipermetrina ("Fastac")
Alfametrina
Bartrina
Beta-Cyflutrina ("Bulldock")
Bifentrina ("Brigade")
Bioaletrina
Bioresmetrina
Biopermetrina
Cismetrina
Cyletrina
Cyflutrina ("Baytroid")
Cypermetrina ("Cymbush")
Deltametrina ("Decs")
d-fenotrina ("Sumitrin")
d-tetrametrina ("Neo-Pynamin
Forte")
Dimetrina
Esbiol
Esfenvalerato ("Halmark")
Fenotrina
Fenpropanato
Fenvalerato ("Belmark")
Flucitrinato (Pay ofi")
Fluvalinato ("Mavrik")
Furetrina ("Furethrin")
Indotrina
Lambdacihalotrina (Karate")
Permetrina (Ambush")
Phthaltrina
Resmetrina ("Vectrin")
Teflutrina ("Force")
Tetrametrina ("Neo-Pynamin")
Tralometrina

- Sulfonados: (Acaricidas):
-Aramite ("Aramite")
-Clorbensido ("Chlorocide")
-Clorfenson ("Chlorfenson")
-Clorofenson ("Ovex")
-Clorfensulfuro ("Chlorfensulphide")
-Fenson ("Murvesco")
-Fluorbensido ("Fluorparacide")
-Genite ("Genitol")
-Propargito ("Omite")
-Tetradifon ("Tedion")
-Tetrasul ("Animert")
- Miscelneos: Compuestos muy diversos en su estructura qumica y en sus
caractersticas toxicolgicas, incluye compuestos relativamente antiguos y productos
modernos. La mayora tiene efectos acaricidas.
-Abamectina ("Vertimec")
-Azocyclotin ("Peropal")
-Bromopropilato ("Acarol")
-Clorfenetol C'Dimite")
-Clorobencilato ("Akar")
-Clorofenamidina ("Galecron")
-Cloropropilato ("Acaralate")
-Cyhexatin (Plictran")
-Dicofol ("Kelthane")
-Dienoclor ("Pentac")
-Fenbutatin (Torque")
-Oxitioquinox ("Morestan")
-Oxytane ("Neotran")
-Tranid (Tranid")

Insecticidas hormonales y reguladores de crecimiento (IGR)


Es un grupo de substancias que estn relacionadas qumicamente o funcionalmente
(bioanlogos) con dos hormonas que producen los insectos para regular su
crecimiento y metamorfosis: la hormona de la muda o ecdisona y la hormona juvenil
o neotenina. La hormona juvenil predomina en los estados inmaduras y tiende a
mantener al insecto en su forma larval o ninfal. Las substancias sintticas que tienen
efectos similares se llaman juvenoides y evitan que el insecto alcance el estado
adulto.
Por otro lado la ecdisona intervienen el proceso de muda o ecdisis que consiste en el
cambio peridico de la cutcula del insecto permitiendo su crecimiento y
metamorfosis. La endurecida vieja cutcula se desprende y se forma una nueva
cutcula que inicialmente es elstica y permite el crecimiento del insecto hasta que se
endurece. Durante el proceso hay absorcin y depsito de quitina. Algunos
compuestos interfieren con la formacin de la nueva cutcula y el proceso de muda
en general causando el crecimiento anormal del insecto y su muerte. Estos
productos llamados reguladores de crecimiento de los insectos constituyen la
generacin ms moderna de insecticidas. Son substancias poco txicas para los
vertebrados y se les considera poco daina para el medioambiente.

Entre estas substancias se encuentran las siguientes:


- Ecdisona u hormona de la muda
- Neotenina u hormona juvenil
- Juvenoides o bioanlogos de la neotenina:
Hidroprene ("Gencor")
Kinoprene ("Enstar")
Methoprene ("Altosid")
Triprene
- Reguladores de crecimiento no-juvenoides:
Diflubenzuron (Dimilin")
Cyromazina ("Trigard")
Fenoxicarb ("Insegar")
Flufenoxuron ("Cascade")
Teflubenzuron ("Nomolt")
Triflumuron ("Alsystin")

FORMULACIN DE LOS INSECTICIDAS


Cuando se compra un insecticida lo que de adquiere es una Formulacin Comercial;
es decir un preparado especial que est listo para ser utilizado en forma directa o
previa dilucin en agua. El producto puede tener la forma de polvo, granulos o
lquido. Una misma substancia insecticida puede presentarse en el mercado bajo
diferentes formulaciones comerciales. La riqueza de la formulacin comercial est
determinada por la cantidad de ingrediente activo o de producto tcnico que
contenga. Estos conceptos se explican a continuacin:

Ingrediente activo y producto tcnico


El Ingrediente Activo (i.a.) llamado tambin materia activa o substancia activa, es el
insecticida qumicamente puro y posee una denominacin qumica definida. El
ingrediente activo del DDT, por ejemplo es el ismero para-para del dicloro difenil
tricloroetano y el ingrediente activo del paratin es dietil-nitrofenil-fosforotiato. En la
fabricacin industrial de los insecticidas, sin embargo, el producto no se obtiene
qumicamente puro sino mas bien acompaado de algunas impurezas y substancias
relacionadas propias del proceso de produccin en gran escala. A este producto
industrial se le llama Producto Tcnico o Materia Tcnica y constituye la base para la
produccin de las formulaciones comerciales. A los productos tcnicos normalmente
se les fija ciertos grados o lmites mnimos de pureza. El producto tcnico del endrn,
por ejemplo, contiene alrededor del 85 por ciento de ingrediente activo. En el caso de
los fosforados, carbamatos y otros productos la pureza del producto tcnico suele
ser ms alta.
El producto tcnico puede presentar un estado fsico distinto al del ingrediente activo
puro. As, el dimetoato qumicamente puro es un slido blanco, en cambio el
producto tcnico es un lquido de apariencia aceitosa de color bruno-amarillento. El
parathin metlico puro es un polvo cristalino blanco mientras que el producto
tcnico, que contiene alrededor de 80 por ciento de i.a., es un lquido bruno.

Formulacin comercial: tipo y riqueza


El producto tcnico constituye la materia prima en la formulacin comercial de los
insecticidas, proceso que se realiza en las plantas formuladoras. La materia tcnica
que puede ser lquida, slida o pastosa, con frecuencia es insoluble en agua. De all
que no sea posible su dilucin directa, para ser distribuida en el campo. Se requiere
de preparados especiales que superen esta limitacin. Los preparados especiales
que permiten la dilucin del insecticida y su distribucin, son las Formulaciones
Comerciales o Formulados Comerciales.
Cuando se trata de polvos para espolvorees o de insecticidas granulados, las
formulaciones comerciales normalmente vienen listas para ser aplicadas en forma
directa en el campo. En casos excepcionales el producto tcnico lquido se utiliza en
forma directa sin dilucin en agua, (aplicaciones de ultra-bajo-volumen). Pero lo
comn es que los concentrados lquidos y polvos se diluyan en agua para su
aplicacin.
Las formulaciones comerciales de los insecticidas se caracterizan por el tipo de
formulacin y por su riqueza o contenido de ingrediente activo. Un mismo producto
insecticida puede presentarse bajo diversas formulaciones comerciales.
Los tipos convencionales de formulaciones son:
-Concentrado Emulsionable C.E.
-Concentrado Soluble C.S.
-Polvo Mojable P.M.
-Polvo Soluble P.S
-Polvo seco P.
-Granulado G.
-Cebo Txico Cebo
En aos recientes se han introducido algunas formulaciones especiales que mejoran
las caractersticas de las formulaciones convencionales. Entre ellas estn las
siguientes:
- Micro-encapsulados
- Suspendidos lquidos
- Granulos dispersables
- Concentrados para ultra-bajo volumen
- Emulsiones invertidas
- Peletizados
- Paquetes solubles

Un insecticida no solamente puede ofrecerse en distintos tipos de formulaciones sino


que dentro de un mismo tipo puede presentarse con diferentes contenido de materia
activa. Por ejemplo, el producto insecticida de nombre genrico dimetoato, cuya
denominacin qumica es Dimetil (metl carbamoil metil) fosforotiolotionato, se vende
en el Per con tres nombres distintos para sus formulaciones comerciales: "Dimeton"
(producto Bayer), "Roxin" (producto CELA) y "Perfekthion" (producto BASF). Con el
nombre de Perfekthion existen tres formulaciones que difieren en riqueza:
"Perfekthion EC 20"; "Perfekthion EC 40", y "Perfekthion S" que contiene 200, 400 y
500 gr. de i.a. por litro de producto comercial, respectivamente.
Por disposiciones legales, la etiqueta del envase comercial del insecticida debe
indicar la riqueza o contenido de ingrediente activo. Si se trata de formulaciones en
lquido la riqueza se expresa en gramos de i.a. por litro de producto comercial; o el
equivalente en porcentaje de i.a. en peso por volumen de producto comercial.
Cuando se trata de polvos o granulados la riqueza se expresa en porcentaje de peso
de i.a. por peso del producto comercial, lo que es equivalente a gr. de i.a. por 100
gramos de producto comercial.

Nomenclatura de los insecticidas


Un insecticida tiene una identificacin qumica (nombre qumico de la substancia
activa) que en el ejemplo anterior fue Dimetil (metil-carbamoil metil)
fosforotiolotionato. Tambin tiene un nombre tcnico o genrico aceptado
internacionalmente, en el ejemplo, dimetoato, y tiene nombres comerciales que
corresponden a las formulaciones comerciales; en el ejemplo Dimeton, Roxion y
Perfekthion
Obsrvese que los nombres comerciales se escriben con la primera letra mayscula
y mantienen su deletreado original (Dimeton, Roxion, Perfekthion); en cambio los
nombres genricos comunes se escriben con letras minsculas y se castellanizan.
En nuestro ejemplo, el nombre dimetoato se deriva del nombre ingls dimethoate.

Substancias adyuvantes o coadyuvantes


Todas las formulaciones comerciales, pero sobre todo las que se diluyen en agua,
contienen substancias que mejoran las caractersticas fsicas del producto, haciendo
posible su dilucin y aplicacin, y mejorando su efectividad. Entre ellas estn los
solventes y las substancias adyuvantes. Existen solventes voltiles como el tolueno y
el xileno y solventes no-voltiles como los aceites de petrleo y derivados afines. Los
adyuvantes afectan la eficiencia del insecticida, mejorando la uniformidad y
estabilidad de las diluciones y favoreciendo el depsito, permanencia y penetracin
de los insecticidas, en la planta y en los insectos. Cierta cantidad de adyuvantes
estn incorporados en la formulacin comercial; pero tambin se pueden adquirir por
separado para ajustar las cualidades de la aspersin a las condiciones particulares
de la planta o del clima de una localidad.
Entre los principales adyuvantes estn los adherentes, mojantes, dispersantes,
esparcidores, emulsificantes y estabilizantes.
Los adherentes o adhesivos (adhesives o stickers): son substancias que "retienen" el
insecticida sobre la superficie de la planta, resistiendo al tiempo, viento, lluvia y otros
factores adversos del ambiente. Entre las substancias clsicas se encuentran las
materias proteinceas como la casena de la leche, la harina de trigo, la albmina de
la sangre, y la gelatina. Hay substancias de otra naturaleza como aceites, gomas,
resinas, y arcillas finas. Los productos adherentes comerciales modernos suelen
poseer tambin caractersticas mojantes y esparcidoras. Algunas de estas
substancias son sales o sulfates de alcoholes sulfatados, esteres de cidos grasos,
sulfonatos del grupo alquilo, y sulfonatos de petrleo.
Los mojantes (wetting agents): Son substancias que bajan la tensin superficial de
modo que el lquido se extiende sobre la superficie de la planta. Entre estas
substancias se encuentran los alcoholes de cadenas largas, sulfonatos de petrleo,
sulfates cidos y derivados, derivados de sulfonatos aromticos, esteres de cidos
grasos y arcillas. Se recomiendan para follaje de superficie cerosa.
Los dispersantes (dispersing agents o dispersants): Son substancias que reducen la
cohesin o tendencia de las partculas a adherirse entre s facilitando en dispersin
en el agua. Las substancias dispersantes se utilizan en la preparacin de los polvos
mojables y concentrados emulsionables. Estos adyuvantes estn relacionados con
los agentes defloculantes que son substancias que ayudan a producir y mantener las
suspensiones de los molvos mojables.
Los esparcidores (spreaders): Son substancias que adelgazan la pelcula de un
lquido sobre la superficie de la planta aumentado el rea que cubre.
Los emulsificantes (emulsifying agents): Son llamados tambin emulgentes o
emulsionantes. Son substancias que ayudan a la formulacin y mantenimiento de las
emulsiones; es decir, a la dispersin de pequeas gotitas de un lquido aceitoso
dentro del agua con la cual no es miscible. Se utiliza en la preparacin de
Concentrados Emulsionables.
Los emvlsificantes, como los dems agentes tensoactivos, se pueden clasificar en:
No inicos:
- esteres hidrofbicos
- esteres hidroflicos
Inicos:
- Aninicos: jabones alcalinos, alcoholes sulfonados del grupo arilo o alquilo,
mojantes y detergentes en general
- Cannicos: Sales de amonio cuaternario.
Los agentes no-inicos estn indicados para aguas duras y van adquiriendo mayor
importancia por no reaccionar con los insecticidas. Los amnicos son indicados para
aguas blandas. Los catinicos no son usados en las formulaciones de insecticidas
por resultar caros. En la mayora de los insecticidas comerciales se usan mezclas de
agentes no-inicos y amnicos.
Los estabilizantes: Son substancias que sirven para retardar la descomposicin de
los insecticidas y prolongar su efectividad.
Existen otros adyuvantes como activadores penetrantes, correctivos de pH,
controladores de espuma, etc.
Adyuvantes comerciales: Para mejorar las caractersticas de las aplicaciones
lquidas de los insecticidas se venden substancias que tienen efecto polivalente
como adherentes, dispersantes y mojantes que se adicionan a las diluciones
acuosas de los insecticidas comerciales. Estos productos se usan generalmente a
concentraciones de 25 a 50 ce. por 100 litros de caldo insecticida. Ejemplos de estos
productos: Citowett, Plyac, Glyodin, Pegafx. Tritn, Plurafac, Polyonic, Penetrator,
Nu-film, Activate, etc.

DESCRIPCIN Y USO DE LOS TIPOS DE FORMULACIONES


Se ha mencionado en repetidas oportunidades que un mismo' insecticida puede
presentarse en diferentes tipos de formulaciones. Cada formulacin tiene ciertas
caractersticas que permiten el mejor uso del producto para determinadas
condiciones. As, debe tenerse en cuenta los siguientes factores:
a. La planta que va a ser tratada; riesgos de fitotoxicidad, tipo de superficie
(cerosa, lisa, pubescente), densidad del follaje, etc.
b. El equipo de aplicacin disponible y que sea ms adecuado para el
tratamiento.
c. Riesgos de acarreo por el viento, escurrimiento y lavado; hacia reas vecinas
susceptibles.
d. Seguridad para los aplicadores, otras personas y animales domsticos que
pudieran estar expuestos.
e. Caractersticas de la plaga, Idealizacin, movilidad, etc.
f. Costo
Segn esta consideraciones, la decisin puede ser aplicar un lquido (aspersin), un
polvo (espolvoreo) o un granulado. Las formulaciones que se usan para estos fines
son las siguientes:

Concentrados emulsionables: CE
(Emulsifiable Concentrate: EC E)
El concentrado emulsionable es un lquido de aspecto aceitoso que al ser mezclado
con el agua forma una emulsin. La dilucin (o caldo) generalmente es muy estable
y requiere poca agitacin. Se aplica en aspersin. Esta formulacin se obtiene
disolviendo el producto insecticida y un agente emulsificante en un solvente
orgnico. Tambin se usan otras substancias adyuvantes para mejorar los depsitos
en la planta.
Debe tenerse presente que el exceso de adyuvantes tensoactivos es
contraproducente, pues facilita el escurrimiento y el lavado del producto, y provoca la
formacin de abundante espuma que dificulta el sistema de alimentacin de la
pulverizadora. Esto ltimo puede ocurrir cuando se usan diluciones muy
concentradas en lugar de los caldos diluidos para los cuales han sido calculadas las
cantidades de adyuvantes.
Los concentrados emulsionables tienen las ventajas siguientes: tienen altas
concentraciones de ingrediente activo por lo que su precio relativo puede ser
favorable, es fcil de transportar y almacenar; requiere poca agitacin para mantener
la mezcla uniforme, no es abrasivo para el equipo de aplicacin, no sedimenta, no
obstruye las boquillas, no deja residuos visibles sobre la superficie de frutas y
verduras.
Sus desventajas son: por su alta concentracin en ingrediente activo, los errores de
medida se magnifican fcilmente; por lo general son ms fitotxicos, penetran ms
fcilmente por la piel, los solventes pueden daar las partes de jebe del equipo de
aplicacin.
Ejemplos:
Tamarn 50 C.E.
GusathinlOC.E
Parathin 50 C.E

Concentrados solubles: CS
(Solution: S)
Unos pocos productos insecticidas tienen su materia tcnica lquida y soluble en
agua. Con la adicin de algunos adyuvantes se obtiene la formulacin de
Concentrado Soluble. Disuelto en agua se forma una solucin uniforme que no
requiere agitacin.
Las caractersticas mencionadas para los concentrados emulsionables se aplican
tambin para los concentrados solubles.
Ejemplos:
Folimat 100 C.S.
Azodrn 600 C.S.

Polvos mojables: PM
(Wettable Powder: WP)
Los polvos mojables tienen el aspecto de polvos finos, pero son concentrados que al
ser mezclados con el agua forman suspensiones. Estas suspensiones o caldos son
aplicados en forma de aspersiones o pulverizaciones. Los polvos mojables contienen
substancias humectantes y dispersantes y bases inertes que tienen cierto grado de
suspendibilidad en el agua, como el caoln, talco y carbonato calcico. La bentonita
tiene la ms alta suspendibilidad pero tiende a recubrir la substancia activa con lo
que disminuye la eficacia de la formulacin.
Los polvos mojables tienen las ventajas de su costo relativamente menor; facilidad
de manejo, transporte y almacenamiento, menor fitotoxicidad que los concentrados
emulsionables; fciles de medir y mezclar; y de menor absorcin por la piel que los
concentrados emulsionables. Las desventajas son: hay un mayor peligro de inhalar
los polvos concentrados en el momento de la medicin y mezcla; requiere constante
agitacin en el tanque, es abrasivo para las bombas y boquillas, y los residuos se
hacen visibles fcilmente.
Ejemplos:
Morestan 25 P.M.
Matacil 76 P.M.
Sevn 85 P.S.
En en caso del Sevn 85 PS los fabricantes se refieren a Polvos Suspendibles en
lugar de Polvo Mojable, pero no debe confundirse esta formulacin con la de Polvos
Solubles que se trata a continuacin.

Polvos Solubles: PS
(Soluble Powder: SP)
En los pocos casos en que la materia tcnica es un compuesto soluble en agua; es
posible obtener un polvo que pueda disolverse directamente en el agua. An en
estos casos se requiere de adyuvantes que faciliten el mojado de la planta. No se
requiere agitacin una vez que la solucin est uniforme.
Ejemplos:
Dipterex 80 P.S.
Fundal 800 P.S.
Micro-encapsulados (Micro- encapsulation): Es una formulacin especial en que las
partculas insecticidas slidas o lquidas, estn rodeadas por una cobertura plstica.
Mezclado con el agua forma una suspensin que se aplica en aspersin. El
encapsulado permite que el insecticida sea liberado paulatinamente y su efecto
residual sea mayor. Adems tiene la ventaja de ser menos riesgosa para el
aplicador. Requiere agitacin constante.
Suspendibles lquidos (Flowable: F o FL): Es un nuevo tipo de formulacin lquida
que contiene en suspensin granulos finos del ingrediente activo. Estos
concentrados se diluyen en agua para su aplicacin en aspersiones. Tienen las
ventajas de ser fciles de manejar y raramente obturan las boquillas; su desventaja
es que requiera cierta agitacin y puede dejar residuos visibles.
Granulos dispersables (Dry flowable: DF WDG): Son granulos que se dispersan en
agua formando una suspensin como los polvos mojables para ser aplicados en
aspersiones. La ventaja sobre los polvos mojables es que tienen menos riesgo de
ser inhalados y son ms fciles de medir, verter y diluir. Tambin requieren agitacin.
Paquetes solubles (Water Soluble Packets): Son formulaciones especiales para
reducir los riesgos de manejar productos altamente txicos. Son paquetes plsticos
que contienen polvos mojables o polvos solubles y que se disuelven al ser echados
en el agua. La mezcla se asperja como cualquier caldo insecticida.
Concentrados para ultra-bajo-volumen (Ultra low volunte concntrate: ULV) Es una
formulacin lquida que se aplica concentrada, tal como se vende o ligeramente
diluido en un lquido que no es agua. Se aplica en aspersin con un equipo especial
de UBV.

Polvos para espolvoreos o polvos secos: P


(Dust: D)
El Producto insecticida se presenta en forma de polvo fino, frecuentemente
coloreado para evitar su confusin accidental con harinas comestibles. Se distinguen
los "polvos secos concentrados" de los "polvos secos diluidos". Los polvos
concentrados necesitan ser diluidos antes de ser aplicados mientras que los polvos
diluidos se aplican directamente en el campo (espolvorees). Ambas formas se
venden en el mercado, pero es preferible comprar los polvos diluidos.
Los inertes que se utilizan comnmente en la preparacin de polvos secos son el
talco, la pirofilita, las arcillas, el carbonato de calcio, el silicato sinttico de calcio y el
atapulgito.
Los polvos tienen la ventaja de penetrar fcilmente entre el follaje y la desventaja de
ser fcilmente llevado por el viento con poca retencin sobre la superficie de la
planta.
Ejemplo de polvos concentrados:
Aldrn 40% P.
BHC 12% P.
Ejemplo de polvos diluidos:
Aldrn 2.5% P
BHC 3% P.
Sevin 5% P.

Granulados :G
(Granule:G)
Con nes o razones especiales, los insecticidas pueden formularse en forma
granulada. En estas formulaciones el insecticida va absorbido o adherido a la
superficie de granulos de inerte, en una concentracin que permite su aplicacin
directa. Con la formulacin granulada se disminuye apreciablemente los riesgos de
intoxicacin accidental y contaminacin facilitando la aplicacin dirigida del producto.
Los granulados se emplean en casos especficos como la incorporacin de
insecticidas al suelo, la aplicacin de larvicidas contra zancudos, o para el control de
insectos del maz y otras plantas gramneas que pueden retener los granulos entre
sus hojas.
Ejemplos:
Dipterex 2.5 G
Temik 10 G
Temik 15 G.
Peletizados (Pellets: P PS): Formulacin similar a los granulados pero de mayor
tamao siendo los pellets ms uniformes en peso y forma.

Cebos txicos
(Bait; B)
Los cebos txicos son mezclas de insecticidas u otros pesticidas con alimento u
otras substancias atrayentes. Muchos de los cebos que se utilizan en la agricultura
se preparan en el campo; sin embargo algunos productos se venden como cebos ya
formulados.
Ejemplos:
Mirex, cebo contra hormigas cortadoras
Racumin cebo, contra ratas
Mesurol y Bugeta, cebos contra caracoles y babosas.
La preparacin y utilizacin de los cebos se discute dentro del captulo de Control
Biolgico.

FORMAS EN QUE SE APLICAN LOS INSECTICIDAS


Las pulverizaciones y los espolvorees son las dos formas ms comunes en que se
aplican los insecticidas agrcolas. Estas operaciones tienen por objeto distribuir y
depositar el insecticida de manera uniforme sobre la superficie de las plantas. Otras
formas, son las aplicaciones de granulados a las plantas y al suelo, los tratamientos
de semillas, las mezclas con fertilizantes, las inyecciones al suelo, los cebos
envenenados, y las aplicaciones de gases o fumigantes al suelo o a los productos
almacenados.

Las aspersiones o pulverizaciones


Las aspersiones o pulverizaciones son aplicaciones de lquidos en pequeas gotitas
utilizando mquinas especiales llamadas aspersoras, asperjadoras, pulverizadoras o
rociadoras. Las formulaciones comerciales que se utilizan en las aspersiones son los
Concentrados Emulsionables, Concentrados Solubles, Polvos Mojables, Polvos
Solubles y otras formulaciones especiales. Estas formulaciones se diluyen en agua
para formar emulsiones, soluciones o suspensiones, segn sea el caso, a las que,
en forma general, llamaremos "caldos insecticidas". En las aspersiones de ultra-bajo-
volumen, el diluyente, si lo hubiera, no es el agua.
Volmenes de aplicacin
Existe una relacin entre el grado de dilucin del caldo insecticida, el volumen que se
aplica por hectrea, y el grado de mojado que se logra en la planta. Con estas
consideraciones, las aspersiones se clasifican en:
a. aspersiones de alto volumen o de caldos diluidos
b. aspersiones de bajo a medio volumen o de caldos concentrados
c. aspersiones de ultra-bajo- volumen (no se usa agua como diluyente).

Aspersiones de alto volumen


En las aspersiones de alto volumen se utilizan caldos diluidos y la caracterstica
fundamental es que la superficie de las hojas debe mojarse completamente, hasta el
inicio del punto de escurrimiento. Cualquier aumento en el volumen de aplicacin
slo produce mayor escurrimiento y no mayor depsito de insecticida sobre la planta.
En la prctica resulta muy difcil mojar toda la planta de manera uniforme; lo normal
es que el follaje externo llegue al punto de escurrimiento antes que se logre mojar
todo el interior de la planta. Las pulverizaciones relativamente gruesas favorecen el
rpido mojado de la planta. ,
La cantidad o volumen de caldo que se requiere para cubrir una hectrea de cultivo;
es decir para mojar el follaje de las plantas en una hectrea, depende
fundamentalmente de la abundancia del follaje. La cantidad de follaje est en
relacin con el tipo de planta, el tamao y la densidad a que estn sembradas. En
plantas de papa, algodn o tomate de tamao mediano se utiliza de 400 a 600 litros
por hectrea; plantas mayores pueden requerir 800 o ms litros por hectrea. En
huertos frutcolas, naturalmente, se utilizan volmenes mayores. Con frutales resulta
ms prctico calcular el volumen de aplicacin por rbol; rboles de ctricos de
tamao mediano, de aproximadamente tres metros de alto, se utiliza de 10 a 20 litros
por planta. Por cada metro adicional de altura debe agregarse alrededor de 10 litros
por planta.
Para las aspersiones de alto volumen se utilizan normalmente pulverizadoras
hidrulicas.

Aspersiones de bajo y medio volumen


En las aspersiones de bajo y medio volumen los caldos insecticidas son ms
concentrados que en las aspersiones de alto volumen y el depsito sobre el follaje se
realiza en forma de gotitas aisladas. La cantidad de caldo por hectrea, para una
misma cantidad de follaje, depende del nmero y tamao de las gotitas que se
depositan por unidad de rea de follaje. La reduccin en el volumen de aplicacin ha
sido posible dado el perfeccionamiento de las mquinas pulverizadoras que son
capaces de formar gotitas ms pequeas y uniformes, sobre todo de emulsiones y
soluciones.
Una reduccin exagerada del volumen de aplicacin no es recomendable para
controlar insectos pequeos y de escasa movilidad como queresas; o de escasa
exposicin a los depsitos. Tampoco es recomendable para fungicidas de contacto.
En una aspersin de bajo volumen para plantitas de algodn hasta de 25 cm. de
altura, utilizando una boquilla por surco, se aplica de 10 a 20 litros por hectrea; en
plantas de 25 de 40 cm. con dos boquillas por surco, se utiliza de 20 a 40 litros por
hectrea; y en plantas de 50 cm. o ms, con tres boquillas por surco, se usan de 40
a 80 litros por hectrea; hasta 100 litros si hay mucho follaje. Para estas mismas
plantas se utilizan de 150 a 500 litros/ha, cuando se tratan de aspersiones de medio
volumen.
Dependiendo del equipo de aplicacin, los volmenes de aplicacin pueden ser
mayores que los arriba indicados hasta acercarse a la condicin de alto volumen. En
esta gama de volmenes intermedios se depositan ms gotitas por rea de follaje y/o
las gotitas son de mayor tamao.
En aplicaciones de invierno en frutales caducifolios, se consideran bajos volmenes
entre 200 y 600 litros por hectrea y volmenes medios entre 600 y 1,200 litros.
Estos volmenes se logran con pulverizadoras neumticas.
Las aspersiones de bajo y medio volumen pueden obtenerse con pulverizadoras
hidrulicas, provistas de boquillas de bajo volumen que dan una pulverizacin fina;
con pulverizadoras neumticas y con aviones pulverizadores.

Aspersiones de ultra-bajo-volumen (ULV)


En las aspersiones de ultra-bajo-volumen se utilizan menos de 5 litros por hectrea y
se aplican casi exclusivamente con aviones, aunque en los ltimos aos tambin se
han desarrollado equipos terrestres. El producto que se asperja puede ser materia
tcnica como Malathin o fentin, o soluciones concentradas en solvente orgnico
poco voltil, pero en ningn caso se utiliza agua. La mayor ventaja de este sistema
es cubrir grandes reas con cada carga de avin. Los equipos terrestres que se han
desarrollado recientemente son pequeos aplicadores de tipo rotatorio que trabajan
a pilas y equipos combinados con aspersores rotatorios y sistemas neumticos.
Mayores detalles sobre los sistemas de aplicacin de U.L.V. (Ultra-Low-Volume) se
dan en los acpites sobre aspersiones areas y aspersores rotatorios.

Distribucin y depsito de las aspersiones


Por lo general se considera que la eciencia de la aspersin est dada por la
uniformidad con que el insecticida se distribuye y deposita sobre toda la superficie de
la planta. En ese sentido el mayor problema es conseguir una buena penetracin a
las partes internas de la planta. Desde un punto de vista funcional lo deseable es
que el producto llegue a los lugares donde se encuentran los insectos. Por ejemplo,
podra convenir que la aspersin deje depsitos preferentemente en la parte externa
de la planta, si en ella se encuentran los rganos que se desean proteger o es el
lugar donde la plaga se ubica normalmente. En algunas plantas, las yemas, botones
florales, y frutos tiernos se encuentran distribuidos principalmente en la periferie de la
planta, en tales casos el control de una plaga que ataque a estos rganos puede
hacerse con una cobertura superficial. Las aplicaciones dirigidas a los terminales del
algodonero controlan eficientemente las infestaciones iniciales del Heliothis.

Factores que influyen en el depsito de las gotas


Una gota de caldo insecticida se deposita sobre una hoja y la moja cuando choca
con ella con fuerza suficiente que venza su tensin superficial y se rompa, de lo
contrario rebota y se pierde. Entre los factores que intervienen en este fenmeno
estn la energa cintica de la gota, las caractersticas de la superficie de la planta y
las caractersticas fsicas del medioambiente. Estas consideraciones son ms
importantes cuando se trata de gotitas ms pequeas, como aquellas que
predominan en las pulverizaciones de bajo y medio volumen.
Una gotita al salir de una boquilla hidrulica va cargada de una energa cintica que
es proporcional al tamao de la gota y que decrece conforme se aleja de la boquilla.
Una vez perdida la energa inicial, en ausencia de viento, las gotas caen a una
velocidad constante segn su tamao; esto se llama velocidad terminal de la gota
(Cuadro 9:4). Las gotas ms grandes caen ms rpidamente, con una mayor fuerza
de impacto, mientras que las gotas ms pequeas caen lentamente con una
capacidad de impacto reducida y por consiguiente con menos posibilidades de mojar
los objetos. Adems, las gotas ms pequeas quedan expuestas por ms tiempo a
la accin de los factores del medio ambiente, principalmente la temperatura, que
acelera la evaporacin. Esta situacin se agrava por que la superficie total de las
gotitas pequeas es mayor que la de las gotas grandes que se forman con la misma
cantidad de lquido.
Cuadro 9:4 Velocidad Terminal de Cada
para Gotas de Agua en la Atmosfera en
condicin de ausencia de viento. (Yeo, 1955)

Dimetro de la gota Velocidad Terminal


en micras en cm/sg.
1,000 400.00
500 210.00
250 94.00
200 65.00
100 27.00
50 7.50
20 1.20
5 0.70
Efecto del viento en el depsito de las gotas
En el campo, la cada de la gota no se realiza en ausencia de viento y esto hace que
el tamao de la gota tenga mayor importancia an. Los depsitos logrados con gotas
de 200 mieras en condiciones de alta turbulencia de aire pueden reducirse en un 40
por ciento, comparadas con los depsitos que se obtienen en condiciones de baja
turbulencia. Los efectos de la turbulencia son ms severos con las gotas ms
pequeas. Gotas de 30 mieras o menos, es decir en el rango de los aerosoles,
solamente pueden depositarse en condiciones de turbulencia mnima es decir
temprano por la maana o al caer la tarde.
Las gotitas llevadas por una corriente de aire poseen una energa cintica que les da
la tendencia a seguir una trayectoria recta hacia el objetivo. Pero en el proceso de
choque con el objetivo, digamos una hoja, interviene tambin la fuerza aerodinmica
del desplazamiento del aire. 1 aire que se desva alrededor de la hoja puede
arrastrar consigo la gotita si la corriente es lo suficientemente fuerte. Tres factores
intervienen en este fenmeno: (a) el tamao de la gota, (b) la velocidad del viento y
(c) el tamao del objeto que se trata de mojar.
Las gotas ms pequeas son las ms susceptibles a ser desviadas por la corriente
aerodinmica; una mayor velocidad del viento imparte una mayor energa cintica a
la gota; y, finalmente, los objetos ms grandes provocan la formacin de una mayor
corriente aerodinmica de desvo. En estas condiciones los depsitos con gotas ms
pequeas se logran mejor a mayor velocidad del viento y sobre objetos ms
pequeos o delgados. La tendencia de las gotas pequeas de no chocar contra los
cuerpos grandes y obtusos puede facilitar el ingreso de las gotitas al interior del
follaje. El mismo efecto ocurre con las partculas de los polvos durante el espolvoreo.
La velocidad del viento, por otro lado, puede estar asociada con la turbulencia,
conveccin y otros fenmenos del aire que producen el arrastre incontrolable de las
gotitas con la consiguiente prdida de insecticida y el peligro de contaminacin de
las zonas aledaas, particularmente en el caso de gotas pequeas. En el campo no
se recomienda aplicar aerosoles, gotas de 5-15 mieras de dimetro, cuando la
temperatura a 1 m. de altura es mayor en 2.8C que la temperatura a 7 m de altura,
debido a la ocurrencia de comentes de "conveccin".
Opuesta a la conveccin son las condiciones de "inversin", es decir cuando la
temperatura aumenta con la altura durante la tarde, porque la tierra pierde calor ms
rpidamente que el aire que la rodea. Estas condiciones son ideales para el depsito
de los insecticidas.

Tamao de las gotas


El tamao de las gotas de las pulverizaciones varan de 5 a 1,000 mieras de
dimetro con un rango variable segn las aspersoras.
En las pulverizaciones hidrulicas el tamao de la gota est determinada por el
dimetro de la abertura de la boquilla, el tipo de boquilla y la presin del lquido. Para
un mismo tipo de boquilla, los orificios ms reducidos y las mayores presiones del
lquido, dentro de ciertos rangos, producen las aspersiones ms finas. En las
pulverizaciones neumticas se logran gotas ms finas con una mayor velocidad del
aire; y en las pulverizaciones rotatorias las gotas ms finas se obtienen con una
mayor velocidad del disco pulverizador. Se considera ms eficiente la espersora que
produce gotitas ms uniformes.
Para una misma aspersora, el tamao de la gota vara con las caractersticas fsicas
del liquido, sobre todo con la tensin superficial, la que a su vez, depende de la
calidad y cantidad de adyuvantes tensoactivos presentes en la formulacin. A menor
tensin superficial se obtiene gotitas ms pequeas.
La cantidad de lquido contenido en gotas de diferentes tamaos est en proporcin
al cubo de sus radios; as, una gotita de 300 mieras de dimetro corresponde a
1,000 gotitas de 30 mieras de dimetro.
En trminos generales, las pulverizaciones pueden calificarse segn el tamao de
las gotas de la siguiente manera:

Cuadro 9:5
Tipo de pulverizacin Dimetro de la gota en mieras
gruesa mayor de 400
fina de 100 a 400
niebla o nebulizacin de 5 O a 100
aerosoles y neblina de 0.1 a 50

Las gotitas pequeas son fcilmente arrastradas por la corriente de aire y si son
extremadamente pequeas, como en el caso de los aerosoles, prcticamente no se
producen depsitos. En las aspersoras terrestres de bajo volumen las gotitas
generalmente estn en el rango de 40 a 100 mieras, mientras que en las
aspersiones de alto volumen y en las aspersiones areas el tamao de la gota es
considerablemente mayor.

Evaporacin de las gotas


El grado de evaporacin superficial est relacionado con el tamao de la gota, la
temperatura del medio, la humedad relativa, el viento y el tiempo que la gotita
permanece en el aire (Cuadro 9:6).
La evaporacin es proporcionalmente mayor en las gotas ms pequeas. Una gota
de querosene de 100 mieras de dimetro se evapora en 30 segundos a 20C
mientras que una gotita de 10 mieras s evapora en 0.3 seg. Las gotitas pequeas
pueden evaporarse mientras viajan en el aire sin llegar a alcanzar el objetivo,
especialmente si las condiciones son secas y clidas.
En condiciones normales, las gotas con ms de 100 mieras de dimetro pueden
perder hasta el 80 por ciento de su peso sin que se afecte el depsito de sus
ingredientes no voltiles.

Cuadro 9:6 INFLUENCIA DEL TAMAO DE LA GOTA, TEMPERATURA Y HUMEDAD


DEL AIRE ENEL TIEMPO DE EVAPORACIONDE GOTAS DE AGUA

Dimetro de la Temperatura Humedad R. del Tiempo de evaporacin


gota (mieras) C aire (%) (segundos)
100 20 70 20
100 20 40 9
100 30 70 18
100 30 40 8
100 40 70 17
100 40 40 8
50 20 70 5
50 20 40 2
50 30 40 2

Determinacin de la distribucin de la aspersin


El estudio de la distribucin de las gotas de una aspersora puede hacerse por (a)
impresiones directas en papel, (b) impresiones a partir de hojas tratadas, o (c)
depsitos fluorescentes. En el primer mtodo se colocan trozos de papel tratados
con un producto qumico, hematoxilina por ejemplo, que se colorea visiblemente
cuando recibe una gotita de aspersin de otro agente qumico, cloruro de aluminio,
en el caso del ejemplo; tambin puede emplearse simplemente un tinte o anilina
disuelto en agua y papel blanco corriente.
En el segundo mtodo la planta se asperja con un producto qumico, digamos
ferrocianuro de cobre, que se deposita sobre las hojas; luego los depsitos de las
hojas se ponen en contacto con un papel humedecido en un reactivo (ferrocianuro de
potasio en este caso) formndose manchas coloreadas en el papel.
En el tercer mtodo las plantas se asperjan con substancias fluorescentes de las
cuales existen varios productos comerciales. Las hojas tratadas son llevadas a un
cuarto oscuro y se observan con luz ultravioleta apareciendo los depsitos en forma
fluorescente. Este es el mtodo ms rpido y ms usado en la actualidad; tiene la
ventaja adicional de permitir la reproduccin de las condiciones reales de las
aspersiones pues hay substancias fluorescentes solubles en agua y otras solubles
en aceite, tal como sucede con los insecticidas.

Maquinas aspersoras o pulverizadores


Existe una gran diversidad de mquinas aspersoras diseadas para trabajar en las
ms variadas condiciones de campo. Las aspersoras pueden diferir en tamao,
peso, forma, rendimiento, sistemas de propulsin, sistemas de pulverizacin, tipos
de bombas, volmenes de descarga, etc.; y pueden agruparse o clasificarse
considerando cualquiera de estas caractersticas. Pero la diferencia fundamental
est dada por el sistema de pulverizacin del lquido; es decir, por el sistema que se
utiliza para que una masa de lquido S convierta en pequeas gotitas. Se distinguen
tres sistemas de pulverizacin:

a. Sistema Hidrulico, que consiste en hacer pasar un lquido a presin por un


orificio pequeo.
b. Sistema Neumtico, que consiste en dejar caer una pequea cantidad de
lquido en una fuerte corriente de aire,
c. Sistema Rotatorio, que consiste en dejar caer un poco de lquido sobre un
disco o cilindro que gira a gran velocidad.

De acuerdo a estos mecanismos, las aspersoras se dividen en tres tipos


fundamentales: aspersoras hidrulicas, aspersoras neumticas y aspersoras
rotatorias. Las dos primeras son las ms ampliamente utilizadas en aspersiones
terrestres. La primera y la ltima son utilizadas en las aspersiones areas.

Aspersoras hidrulicas y sus partes (Figura 9:4)


Toda aspersora hidrulica est constituida por las siguientes partes esenciales: un
recipiente o tanque para contener el lquido insecticida, un mecanismo de bombeo
que desarrolla presin en el lquido, y una boquilla donde se produce la
pulverizacin. Componentes accesorios del sistema son las mangueras, filtros,
agitadores, cmaras de presin, vlvulas, manmetros, llaves de cierre, etc.

El tanque o recipiente:
El recipiente del insecticida vara de acuerdo al tamao y utilizacin de la aspersora.
Puede ser muy pequeo en las aspersoras manuales de jardines, con capacidad de
unos pocos litros, hasta muy grandes en las aspersoras motorizadas de frutales, con
capacidad de 2,500 litros o ms. El material de construccin puede ser acero
inoxidable, bronce, hierro galvanizado, aluminio, fibra de vidrio, diversos materiales
plsticos, o madera. Los tanques metlicos suelen estar recubiertos de material
anticorrosivo.
El sistema de presin o de bombeo: /a presin del lquido puede lograrse por dos
mecanismos diferentes: por aire o gas comprimido en el tanque; o ms comnmente,
por accin de una bomba hidrulica.
a. Compresin de aire o gas: En las aspersoras llamadas de "compresin",
"presin previa", o de "bombeo de aire" (equivocadamente referida a veces como
"aspersoras neumticas"), la presin del lquido se logra por medio de aire o gas
comprimido en el tanque; este aire puede provenir de una bomba de pistn, de una
compresora, o de una botella a presin. Las presiones que se desarrollan son
relativamente bajas, las mximas no sobrepasan las 100 lbs/pulg.2.
b. Bombeo hidrulico (Figura 9:5): Una bomba hidrulica genera la presin del
lquido. Existen diferentes tipos de bombas que se caracterizan por el grado de
presin que desarrollan y la cantidad de lquido que pueden bombear por minuto. A
esto ltimo se denomina "capacidad de la bomba". La capacidad de la bomba debe
ser por lo menos 15 por ciento mayor que la capacidad de salida del sistema de
boquillas. El mantenimiento, limpieza, y reparacin deben ser simples y econmicos.
Los principales tipos de bombas son los siguientes:
Bombas de Pistn: La presin se desarrolla por medio del movimiento reciprocante
del pistn dentro del cilindro, alcanzndose presiones muy altas, con mximos de
150 a 800, o ms lb/pulg2 y con capacidad de bombeo de 8 a 200 o ms
litros/minuto; son bombas voluminosas, pesadas, costosas pero durables; se
adaptan a una gran variedad de usos; se les prefiere en pulverizadoras de frutales
por las altas presiones que desarrollan; pueden ser accionadas por su propio motor o
por la toma de fuerza del tractor.
- Bombas Rotatorias de Rodillos: Posiblemente son las ms utilizadas; poseen
un rotor excntrico con una serie de rodillos de nylon o de caucho que estn alojados
transversalmente en canales del rotor; todo dentro de un cilindro. Al girar el rotor, los
rodillos, por la fuerza centrfuga, se mantienen en contacto con las paredes del
cilindro llevando el lquido. Son bombas pequeas, simples, livianas que movilizan
gran cantidad de lquido (de 30 a 120 lit/min) y desarrollan presiones relativamente
altas (de 10 a 300 lb/pulg2). Se recomiendan rodillos de caucho para los productos
ms abrasivos.
- Bombas Centrfugas: Estn constituidas por un rotor que gira a gran velocidad
dentro de un cilindro. El lquido ingresa por el centro del rotor y es impelido por
fuerza centrfuga; son ms pequeas, livianas y simples que la de pistn, capaces de
movilizar grandes volmenes de lquido (de 20 a 400 lit/min.) pero normalmente
desarrollan bajas presiones (de 5 a 70 lb/pulg2). Debido a la alta velocidad del rotor
estas bombas se desgastan rpidamente bajando su presin de bombeo.
- Bombas de Aspas Deslizantes: Funcionan en forma similar a la bomba de
rodillos, en donde los rodillos son reemplazados por aspas o paletas deslizantes. Se
recomienda solo para lquidos con buenas propiedades lubricantes.
- Bombas Rotatorias de Impulsor Flexible: Poseen un rotor-impulsor flexible de
neoprene, cuyas aspas se fiexionan y extienden al girar el rotor llevando el lquido.
Trabaja con todos los productos excepto aquellos altamente abrasivos,
generalmente desarrolla presiones inferiores a 50 lb/pulg' y moviliza de 20 a 110
lit/min.
- Bombas de Diafragma: Consiste en un cilindro con un diafragma. Por
movimientos reciprocantes del diafragma se succiona y se expulsa el lquido. Debido
a que no hay partes movibles en contacto con el lquido estas bombas son
especialmente tiles para lquidos corrosivos, siempre que stos no deterioren el
material del diafragma. En general no desarrollan grandes presiones (de 10 a 100
lb/pulg2) ni movilizan grandes cantidades de lquido (de 10 a 40 lit/min).

Las boquillas o boqueleres (Figura 9:6):


Boquilla es el dispositivo donde se produce la formacin de gotitas de la
pulverizacin. Existen diversos modelos que se distinguen por el patrn de aspersin
que producen y otras caractersticas como el ngulo de aspersin, capacidad de
descarga, finura de pulverizacin y sistema de regulacin. Segn el patrn de
aspersin, se distinguen las boquillas de cono vaco, de cono lleno, y de aspersin
plana o de abanico. Otros sistemas de boquillas menos comunes con las boquillas
de impacto, las boquillas de aspersin lateral y las boquillas de inundacin o "flood
jet".
Las boquillas pueden estar localizadas en el extremo de una lanza portaboquillas
como en las pulverizadoras manuales de mochila; o estar dispuestas a lo largo de un
aguiln o tubo portaboquillas como en las pulverizadoras de tractor para cultivos de
surcos; o en pistolas pulverizadoras especiales para huertos.
Boquilla de aspersin cnica vaca'. esta boquilla produce una aspersin cnica de
seccin circular formada por gotitas bastante finas; son las boquillas ms usadas en
las aplicaciones de insecticidas y fungicidas; se les atribuye buena cobertura y
normalmente trabajan a presiones de 40 a 120 Ib/pulg2; y a 30 Ib/pulg2 si se aplican
herbicidas.
Estas boquillas estn constituidas por tres partes activas; el disco con el orificio de
salida, la cmara de turbulencia y el disco o barra de turbulencia; estas partes se
encuentran contenidas entre el cuerpo de la boquilla y el cabezal que se atornilla al
cuerpo. Adems existen filtros y empaquetaduras.
- El disco con el orificio de salida es un disco simple con un orificio central de
bronce, acero inoxidable, cermica o tungsteno carburado. Los discos de bronce son
los ms baratos pero se desgastan ms fcilmente. El dimetro del orificio de salida
determina en gran parte la "tasa de descarga" de la boquilla, pero influye poco en el
tamao de las gotitas.
- El disco o barra de turbulencia tiene por finalidad provocar la turbulencia o
movimiento giratorio del lquido dentro de la boquilla. Para tal efecto el disco
presenta perforaciones oblicuas subperifricas. El disco puede ser reemplazado por
una barra que tiene ranuras perifricas helicoidales.
- La cmara de turbulencia es el espacio entre el disco con el orificio de salida y
el disco de turbulencia; en ese espacio se desarrolla el movimiento giratorio del
liquido insecticida. Esta cmara puede estar formada por un anillo independendiente,
o ms comnmente, estar incluida en las conformacin del cabezal. La profundidad
de la cmara de turbulencia controla el ngulo de aspersin y en cierto grado la
finura de la pulverizacin.
- Los filtros sirven para evitar la obstruccin del orificio de salida. Se
recomiendan filtros de malla 50. En pulverizaciones finas con concentrados
emulsionables puede usarse malla 100. La falta de mallas en las boquillas y en las
llaves de cierre favorece la continua obstruccin de las boquillas.
- Boquilla de aspersin cnica llena: es la modificacin de la anterior en la que
el disco turbulencia tiene un orificio central adicional. La seccin del patrn de
aspersin es discoide. Su utilizacin es muy limitada, produce gotas gruesas y su
tasa de descarga es mayor.
- Boquilla de aspersin plana o de abanico: la seccin del patrn de aspersin
es alargada adelgazndose hacia los extremos, lo que permite acomodar varias
boquillas una al lado de otra obtenindose una franja de pulverizacin uniforme.
Estas boquillas carecen de disco o barra de turbulencia; y el cabezal con el orificio
de salida presenta una hendidura central profunda. Estas boquillas se usan de
preferencia en las aplicaciones de herbicidas a baja presin, generalmente alrededor
de 40 Ib/pulg2. Las gotitas son de tamao mediano.
Una variacin de esta boquilla es la "boquilla de aplicacin uniforme" que produce
una descarga uniforme a todo lo largo de la seccin de aspersin. Se utiliza en
aplicaciones en banda donde no se necesita la unin con otras boquillas.
Boquilla plana de inundacin: es un dispositivo simple en forma de un pequeo niple
con una abertura transversal; por all sale el lquido en forma de aspersin en
abanico con gotas relativamente gruesas y a baja presin (de 5 a 20 lb/pulg2). Se
utiliza especialmente para aplicar herbicidas y tambin fertilizantes lquidos.
Boquilla sin aguiln: dispositivo relacionado al anterior en que un chorro de lquido
choca contra una superficie convenientemente inclinada; produce una aspersin en
abanico de gran alcance, con gotas finas en la parte central y gotas gruesas en los
extremos. La cobertura puede alcanzar hasta llm. de ancho. Se le usa para aplicar
herbicidas en condiciones especiales.
Boquilla regulable para frutales (Figura 9:7): las boquillas para asperjar frutales son
del tipo de cono vaco pero de mayor tamao que las usadas para cultivos de surco.
En algunos casos se utiliza dos a cuatro boquillas no regulables en el extremo de
una lanza-portaboquillas; pero ms comnmente se utilizan "Pistolas pulverizadoras"
que son regulables. Accionando la manija de la parte posterior de la pistola se regula
la finura de la pulverizacin, conjuntamente con el ngulo y el alcance de la
aspersin. Con las pulverizaciones mas gruesas, el ngulo de aspersin es ms
cerrado, se obtiene mayor alcance, y se gasta ms lquido por minuto.
Boquillas regulables para barras portaboquillas: son boquillas de tipo de cono vaco
que pueden ser reguladas mediante el ajuste del cabezal para obtener distintos
grados de finura en la aspersin de cultivos de surcos; como en el caso anterior, con
la finura de la aspersin se altera el ngulo y la descarga. Siendo una ventaja poder
regular la aspersin, la desventaja de estas boquillas es la dificultad para restituir el
mismo grado de regulacin una vez que el cabezal se ha sacado para limpiar el
orificio de salida.
Capacidad de descarga de la boquilla es la cantidad de lquido que pasa por la
boquilla en un minuto de aspersin bajo una presin determinada. En general la
descarga es proporcional al rea del orificio de salida y a la raz cuadrada de la
presin del lquido (Cuadro 9:7).
Algunos fabricantes identifican los orificios de salida con los nmeros 1, 2, 3, etc.
para indicar los dimetros de 1/64, 2/64, 3/64, etc. de pulgada. En boquillas para
frutales comnmente se usa el tamao 8. Spraying Systems Co., la compaa
fabricante de boquillas ms grande que existe, tiene su propio sistema que seala
directamente la descarga de la boquilla en galones por minuto o por hora. As las
boquillas de cono vaco Tee-jet 1/4 T LY 1.5 descarga 1.5 galones por hora y la
boquilla 1/4 T LY 26 descarga 26 gal. por hora; las boquillas de aspersin plana 6502
y 8002 descargan 0.2 galones por minuto y las boquillas 6503 y 8003 descargan 0.3
galones por minuto. Los fabricantes de pulverizadoras de mochila suelen identificar
el tamao de las boquillas en forma arbitraria.
El ngulo de aspersin de las boquillas normalmente vara de 60 a 90 grados,
comnmente es 60, 70 y 80, aunque a veces es mayor en aspersores terrestres
para cultivos bajos. En las boquillas para huertos los ngulos generalmente son ms
cerrados. El ngulo de aspersin en la mayora de las boquillas se reduce con la
reduccin ^de la presin en el rango de 50 a 75 lb/pulg2. Presiones mayores
normalmente no tienen mayor efecto en el ngulo de aspersin y presiones menores
de 20 lb/pulg2 generalmente no son suficiente para producir una buena pulverizacin.
Las boquillas planas Tee-jet estn codificadas para indicar el ngulo de aspersin y
la descarga a la presin normal de 40 lb/pulg2; as la boquilla 8004 seala un ngulo
de aspersin de 80 (indicado por los dos primeros dgitos) y una descarga de 0.4
galones por minuto (indicado por los dos ltimos dgitos), la boquilla 65015 produce
un ngulo de 65 y descarga 0.15 gal/min.
Cuadro 9:7 INFLUENCIADEL DIMETRO DEL ORIFICIO DE SALIDA Y DE LA PRESION
EN LA DESCARGAY ANGULO DE ASPERSIN DE UNA BOQUILLA TEE-JET DE TIPO DE
DISCO Y CONO VACIO (Tomado de Spraying System Co. Agicultural Spray Nozzle Manual).

Boquilla Dimetro del Presin en Descarga ngulo de


Orificio de salida Ib/pulg2 galones por aspersin
en pulg. minuto
1/4 TT. DI-25* 0.031 30 0.088 22
40 0.101 2T
60 0.122 38
100 0.156 46
200 0.210 50
400 0.290 51
1/4 TT. D2-25 0.041 30 0.14 46
40 0.16 51
60 0.19 56
100 0.25 60
200 0.34 61
400 0.46 60
1/4 TT.D4-25 0.063 30 0.25 72
40 0.29 74
60 0.35 78
100 0.45 81
200 0.62 82
400 0.86 81
1/4TT. D8-25 0.125 30 0.53 94
40 0.61 96
60 0.75 97
100 0.97 97
200 1.36 96
400 1.94 95
* En donde: DI: orificio del disco de salida
25: disco de turbulencia
Accesorios de las mquinas aspersoras
Segn su complejidad las mquinas aspersoras presentan los siguientes elementos
accesorios:

Agitadores del tanque: los agitadores tienen la nalidad de mantener el caldo


insecticida mezclado uniformemente. Los polvos mojables requieren ms agitacin
que los concentrados emulsionables o las formulaciones solubles. La agitacin
puede ser mecnica o hidrulica. Los agitadores mecnicos son paletas que se
desplazan o giran dentro del lquido. El agitador hidrulico es un chorro del mismo
caldo insecticida que es desviado de regreso al tanque cuando se acciona la bomba.
La agitacin mecnica es ms eficiente que la agitacin hidrulica.
Filtros: los filtros tienen por objeto evitar que cuerpos extraos obturen las boquillas.
Existen filtros de llenado al tanque, de succin del tanque a la bomba, filtros de
tubera, filtros anteriores a las llaves de cierre y filtros de boquilla. Para suspensiones
se recomiendan filtros de malla N 50 a menos; para concentrados emulsionables
puede usarse malla N 100. Los filtros deben limpiarse con frecuencia usando
cepillos de cerda.
Vlvulas: las vlvulas de las aspersoras pueden ser de dos tipos. Las "vlvulas de
cierre unidireccional" que permiten el paso de lquido en una sola direccin y las
"vlvulas reguladoras" en las que el lquido puede pasar solamente despus de
haber desarrollado cierta presin. Las vlvulas reguladoras se encuentran slo en
las aspersoras motorizadas.
Manmetros: los manmetros son artefactos que miden la presin del lquido, (o del
aire en las aspersoras de compresin,) dentro del sistema de tubos y se encuentran
sobre todo en las aspersoras motorizadas.
Cmara de aire o de compensacin: son pequeos recipientes en forma de
botellas invertidas presentes en las aspersoras con bomba a pistn; la cmara se
encuentra llena de aire que se comprime con la presin del lquido y sirve para
neutralizar el efecto de las pulsaciones que produce el pistn al tiempo que mantiene
una presin uniforme durante la aspersin.

Tipos de aspersoras hidrulicas


Las aspersoras hidrulicas pueden ser manuales o motorizadas. Las aspersoras
manuales posen una bomba de pistn, (hidrulica o de aire), o de diafragma que es
accionada manualmente por el operador; son aspersoras de rendimiento limitado
que se utilizan para cultivos bajos, en propiedades pequeas y medianas; en
aplicaciones de "desmanche" de focos de infestacin, y en lugares donde no pueden
entrar tractores. Pertenecen a este grupo las "aspersoras de mochila" y las
"aspersoras de compresin de aire"; tambin estn incluidas las aspersoras de
trombn, las de cubeta y las de doble accin manual.
Las aspersoras motorizadas son de mayor capacidad que las manuales y la bomba
es accionada por un motor; que puede ser el del tractor, mediante la toma de fuerza,
o un motor propio. La capacidad y otras caractersticas de estas aspersoras son muy
variables.
Los principales tipos de aspersoras hidrulicas son las siguientes (Figura 9:8):

Aspersoras de mochila
Es la aspersora ms popular, se lleva a la espalda y est provista de una bomba
hidrulica de pistn o de diafragma que se acciona mediante una palanca durante la
plicacin; posee un agitador y una cmara de compensacin y desarrolla presiones
relativamente altas. Normalmente se usa en aspersiones en alto volumen, de 500 a
1,000 litros/ha en cultivos de surco, siendo un inconveniente el frecuente llenado del
tanque cuya capacidad vara de 15 a 30 litros. Con boquillas de bajo volumen se
aplica de 60 a 120 lit/ha.
Las aspersoras de mochila son muy verstiles. Se les recomienda para propiedades
pequeas o para lugares donde el acceso de aspersoras motorizadas resulta difcil.
En extensiones medianas y cuando la disponibilidad de mano de obra lo permite,
pueden utilizarse cuadrillas de operadores. Con la adicin de un tubo extensor a la
lanza portaboquilla es factible tratar arbustos y pequeos rboles. En general son
mquinas bastante simples y duraderas pero su operacin es muy agotadora.
En aos recientes se han desarrollado aspersoras de mochila cuya bomba, de pistn
o de diafragma, es accionada por un pequeo motor. Se pueden usar para tratar
arbustos medianos.

Aspersora de compresin de aire o de presin previa


Consiste en un tanque cilindrico provisto de una bomba para comprimir aire hasta
unas 50 Ib/pulg2 de presin. El tanque no debe llenarse ms de los 2/3 de su
capacidad a fin de dejar espacio para comprimir el aire. Durante la aplicacin la
aspersora se lleva colgada al hombro y el operador puede concentrar su atencin en
la aplicacin pues no es necesario accionar la bomba mientras asperja. No posee un
sistema de agitacin por lo que no es recomendable para polvos mojables salvo que
se trate de una suspensin muy estable.
Estas aspersoras son adecuadas para jardines o huertos pequeos; su
mantenimiento se limita al cuidado de las empaquetaduras para evitar prdidas de
presin o de lquido.

Otras aspersoras manuales


Otros tipos de aspersoras manuales poco utilizadas en nuestro medio son: La
Aspersora de Trombn que es accionada por una sola persona; la Aspersora de
Cubeta que se opera con dos personas, una acciona la bomba y la otra dirige la
pistola pulverizadora; y la Aspersora de Doble Accin que es accionada por tres
personas, dos accionan la bomba y una dirige la pistola pulverizadora. Todas estas
mquinas se utilizan para asperjar rboles bajos y arbustos en huertos pequeos.

Aspersora Motorizada de Tractor (Figura 9:9)


Estas mquinas se usan en las aspersiones de cultivos bajos de surco y van
montadas en un tractor. La bomba es accionada por la toma de tuerza del tractor o
por su propio motor; desarrollan presiones relativamente bajas, no mayores de 150 a
200 Ib/pulg2. Para aplicar herbicidas se utiliza una presin de alrededor de 40
Ib/pulg2, con boquillas de aspersin plana y descarga de 40 a 80 lit/ha. Para
insecticidas se utilizan boquillas de cono vaco, con presiones normales de 75 a 125
Ib/pulg2 y descargas de hasta 800 lit/ha. Las boquillas van colocadas en un aguiln o
barra horizontal portaboquillas que normalmente est colocada detrs del tractor; su
ubicacin en la parte delantera permite un mejor control de la aplicacin pero expone
al operador a la neblina de insecticida. El aguiln puede ser de una sola seccin o de
tres secciones, siendo las dos extremas plegadizas. En el aguiln se puede colocar
tubos verticales con boquillas laterales para la aspersin de los lados de las plantas.
Estos tubos deben tener uniones flexibles que cedan al tropezar con las ramas u
otros objetos. Los tanques normalmente estn constituidos por uno o dos bidones o
cilindros comunes de 200 litros de capacidad. Cuando los cilindros estn colocados
lateralmente y slo uno se encuentra lleno, el tractor puede perder fcilmente su
estabilidad.
Aspersora motorizada de Alto Despeje
Esta aspersora va montada en un chasis alto y tiene su propia autopropulsin; de
manera que puede pasar sobre cultivos relativamente altos como el algodonero, el
maz o el tabaco sin causar mayores daos. Para proteger las ramas de las plantas
se colocan faldones metlicos delante de las ruedas. Son mquinas ms costosas
que las aspersoras de tractor.

Aspersoras motorizadas para frutales (Figura 9:10)


Son aspersoras tpicamente de "alta presin", que trabajan normalmente sobre
2001b/pulg2 y llegan a desarrollar hasta 800 a 1,000 lib/pulg de presin; todo el
sistema normalmente est montado sobre un chasis con ruedas. Existen diversos
modelos que varan en capacidad de la bomba y en tamao del tanque. Las
aspersoras ms pequeas son de traccin manual o de tipo "parihuela", stas
ltimas sin ruedas ni tanque y que pueden ser cargadas por dos personas; las
medianas son de traccin animal o humana a modo de carretillas; y las ms grandes
son tiradas por un tractor, del que normalmente se utiliza la toma de fuerza. Los
tanques suelen ser de hierro con cobertura plstica anticorrosiva o de fibra de vidrio.
Para mantener homogneas las suspensiones de polvos mojables y las emulsiones
de aceites agrcolas se recomienda agitadores mecnicos de 150 a 200 r.p. por
minuto.
Las aplicaciones pueden efectuarse con pistolas pulverizadoras provistas de dos o
ms boquillas terminales, o con aguilones verticales con numerosas boquillas
oscilantes. El orificio de las boquillas suele variar de 6/64 a 20/64, usndose con
frecuencia el tamao 8/64; los orificios menores no descargan suficiente cantidad de
lquido y los mayores descargan tanto que la manipulacin de la pistola o la lanza
resulta difcil. La boquilla 20/64 descarga alrededor de 180 litros por minuto a una
presin de 600 lb/pulg2, las mangueras suelen medir 20 25 metros perdindose 3
libras de presin por cada metro de manguera de 1/2 pulgada de dimetro interno.
Las bombas con capacidad de 50 a 60 galones por minuto son apropiadas para
huertos medianos a grandes. Estas bombas permiten accionar simultneamente tres
pistolas aspersoras, dos desde el suelo y una desde una torre que se eleve un metro
sobre la copa de los rboles (Riehl, 1961).
Calibracin de las aspersoras hidrulicas
La calibracin de una aspersora hidrulica consiste en determinar y/o regular su tasa
de descarga bajo condiciones establecidas de tipo y nmero de boquillas, presin y
velocidad de desplazamiento. La tasa de descarga o volumen de aspersin
normalmente se expresa en litros por hectrea. Cuando se trata de un equipo recin
adquirido, una vez que se ha familiarizado con las instrucciones del manual, se
procede a ensayar el funcionamiento con agua y seguidamente a su calibracin.
El volumen o tasa de descarga de una aspersora depende de la capacidad de
descarga de las boquillas, nmero de boquillas por surco, distancia entre surcos,
presin de aspersin y velocidad de desplazamiento de la mquina aspersora.
La tasa de descarga de la boquilla es el primer factor a considerar en la regulacin y
est relacionada con el tamao del orificio de salida. Este aspecto se ha tratado al
describir la boquilla en acpites anteriores.
Nmero y distanciamiento entre boquillas (Figura 9:11). En las aspersoras de tractor,
la distancia entre las boquillas del aguiln est en relacin con el ancho del surco. El
nmero de boquillas por surco est determinado por el tamao de las plantas.
Plantitas de hasta unos 25 cm. de altura requieren de una sola boquilla; plantas
medianas de 25 a 40 cm. requieren dos boquillas laterales; plantas grandes, de ms
de 50 cm., tres boquillas, una desde arriba y dos laterales. Cuando se aplica
herbicidas se trata de obtener una cobertura uniforme con boquillas planas
dispuestas una al lado de otras.
La presin de aspersin debe estar dentro del rango que produce una buena
pulverizacin; ni excesiva que produzca una pulverizacin demasiado fina, ni
deficiente que no llegue a pulverizar el lquido satisfactoriamente. En aspersoras de
tractor, por lo general, oscila entre 40 y 100 lb/pulg2. Las presiones bajas se utilizan
con boquillas planas en las aspersiones de herbicidas y las altas en las aplicaciones
de insecticidas con boquillas de aspersin cnica. En general la descarga es
proporcional a la raz cuadrada de la presin del lquido por lo que su influencia en el
volumen es relativamente menor; para duplicar el volumen de la aspersin se
requiere cuadriplicar la presin.
Velocidad de la mquina aspersor a. El volumen de descarga por unidad de
superficie es proporcionalmente inversa a la velocidad de desplazamiento de la
aspersora. Si se duplica la velocidad se reduce a la mitad la cantidad de lquido que
se aplica. Las aspersoras de tractor se desplazan de 3 a 16 km. p.h.; normalmente
entre 4 y 10 km. p.h. La velocidad de desplazamiento de una aspersora de mochila
al paso normal del operador es alrededor de 2 km. p.h.
Una vez seleccionado el tipo de boquilla y su disposicin en la barra portaboquillas,
el ajuste de la descarga se hace regulando la velocidad de desplazamiento de la
aspersora y, en menor grado, con la presin. Cualquier cambio en el volumen fuera
del alcance de estos reajustes requerir el cambio de las boquillas por otras de
descarga apropiada (Cuadro 9:8).

Procedimiento de la calibracin
La descarga por hectrea de una aspersora se calcula midiendo el gasto de lquido
en una distancia conocida, digamos 50 100 metros, repitiendo la operacin tres o
cuatro veces para sacar un promedio. El nmero de litros descargados en el rea de
prueba (distancia recorrida por ancho de aplicacin) se refiere luego a litros por
hectrea de la siguiente manera:

El gasto de lquido puede determinarse de dos maneras:


- Midiendo la diferencia de lquido en el tanque antes y despus de la prueba o
sea la cantidad de lquido que se requiere para restituir el nivel inicial en el tanque, y
- Recogiendo el lquido que sale de las boquillas en botellas, baldes, bolsas de
plstico u otros recipientes. Este sistema no slo permite la medida directa del
lquido asperjado sino que permite comparar la uniformidad en la descarga entre
boquillas. Para facilitar este trabajo pueden utilizarse bolsas de plstico o recipientes
calibrados profesamente. Para calibrar las pistolas pulverizadoras de frutales se
mide la cantidad de lquido y el tiempo que se requiere para mojar un grupo de
rboles de manera uniforme, hasta el inicio del escurrimiento, luego se calcula el
gasto por planta o por rea. En la prctica se puede controlar el volumen por planta
controlando el tiempo que se invierte en asperjar cada rbol.

Ejecucin de las aspersiones hidrulicas


A fin de que las aspersiones se realicen en forma eficiente es necesario tener en
cuenta consideraciones previas a la aspersin y durante la ejecucin de la
aplicacin.
Cuadro 9:8 INFLUENCIADE LA CAPACIDAD DE DESCARGA DE LA BOQUILLA, LA PRESION
DE APLICACIN Y LA VELOCIDAD DE DESPLAZAMIENTO DE LA ASPERSORA EN EL VOLUMEN
DE ASPERSIN CUANDO SE US AN BOQUILLAS TEE-JET DE ASPERSION PL ANA
DISTANCIADAS 76 cm. ENTRE SIENBARRAS PORTABOQUILLAS

Boquilla Presin Descarga Velocidad de asperjadora en km p.h.


en Ib/ gal. por en 3.2 4.8 6.4 8.0 12.0
pulg2 min/boq
(lits. Por ha.)
8002 20 0.14 131 87 65 52 35
6502 30 0.17 161 107 80 64 43
40 0.20 785 123 93 74 50
8004 20 0.28 262 175 131 105 70
6504 30 0.35 318 215 161 128 86
40 0.40 374 243 185 148 99
8010 20 0.70 654 439 327 262 178
30 0.86 804 533 402 318 215
40 1.00 925 617 467 434 243
60 1.22 1131 757 570 458 299

Consideraciones previas
El equipo de aplicacin debe prepararse con anterioridad suficiente, probando que
se encuentre en buen estado de funcionamiento. De esa manera se evitan demoras
costosas y tediosas durante la aplicacin al tratar de reparar el equipo que funciona
deficientemente.
Debe disponerse de agua limpia, libre de partculas en suspensin que obturan los
filtros y las boquillas y sin partculas de arena que causan desgaste en las bombas y
en las boquillas. Los depsitos de agua deben estar ubicados en las cercanas del
rea de trabajo para reducir el tiempo que se invierte en llenar el tanque de la
aspersora. En huertos de frutales es conveniente disponer de un depsito de agua
en alto, de gran capacidad, con un tubo de salida de gran dimetro que permita
llenar el tanque de la aspersora en pocos minutos.
Las aplicaciones deben estar a cargo de personal eficiente que conozca los objetivos
de la operacin, la forma precisa en que debe efectuarse, y las medidas de
seguridad que deben observarse. En las aspersiones de frutales, el planeamiento
incluye la forma en que los operarios deben avanzar de un rbol a otro evitando que
se enreden las mangueras. Los operadores deben estar enterados tambin de las
instrucciones que deben seguirse al producirse un accidente.

Dilucin del insecticida


Para lograr ptimos resultados se aconseja hacer una mezcla previa del concentrado
insecticida (emulsionable o polvo mojable) en un poco de agua. Una vez
homogenizada la mezcla, se agrega al tanque que debe estar parcialmente lleno y
con el sistema de agitacin en funcionamiento. Luego se completa la cantidad de
agua.
Si se trata de mezclar concentrados emulsionables con polvos mojables primero
debe diluirse en el tanque el polvo mojable y luego el concentrado emulsionable. Si
se hace la mezcla previa en un poco de agua se sigue el mismo criterio.

Distancia de la boquilla a la planta


En las aspersiones de cultivos bajos, las boquillas deben mantenerse a una distancia
de 15 a 25 cm. del follaje. En las aspersoras a tractor el aguiln portaboquillas se
coloca segn la altura promedio de las plantas; utilizando una, dos o tres boquillas
por surco de acuerdo al tamao de la planta como se indic anteriormente. Cuando
se presentan vientos relativamente fuertes es necesario bajar el aguiln tanto como
sea posible a fin de reducir el arrastre de las gotas.
En las aspersiones de frutales las boquillas se colocan a la distancia necesaria para
cubrir una buena rea y no causar dao mecnico al follaje con la fuerza de la
aspersin, pero lo suficientemente cerca para no provocar mucho arrastre de las
gotitas por el viento. El alcance de la aspersin vara con la regulacin de la pistola
pulverizadora, con la abertura del orificio de salida y la presin. El mayor alcance se
logra con las gotas ms grandes y el ngulo de aspersin ms cerrado. Una vez
lograda una pulverizacin ptima, el incremento de la presin hace ms fina la
pulverizacin pero no le da mayor alcance.

Grado de Cobertura
En general se considera que una aspersin es eficiente cuando cubre integramente
la superficie de la planta. Desde el punto de vista prctico el mayor o menor grado de
cobertura que se requiere est relacionado con el tipo de plaga, la planta y de
producto insecticida. Una aplicacin deficiente puede obligar a un nuevo tratamiento,
irrogando mayores gastos y creando riesgos de toxicidad a las plantas.
- Influencia del tipo de plaga: Como norma general se considera que los
insectos que comen los hojas y que tienen gran movilidad, entran fcilmente en
contacto con los depsitos de insecticidas aun cuando el grado de cobertura no sea
total. Por el contrario, los insectos pequeos con poca o ninguna movilidad, o que se
ubican en lugares poco accesibles, como las cochinillas harinosas, las moscas
blancas, las queresas o las araitas rojas, requieren una cobertura uniforme y
completa de la planta, de manera que el insecticida les llegue en el momento de la
aplicacin. En estos casos es preferible las aplicaciones de alto volumen. Iguales
consideraciones deben tenerse para los insectos perforadores de frutos y tallos cuya
exposicin a los insecticidas, antes que el insecto penetre al rgano que ataca, es
breve y en una pequea rea.
- Influencia del tipo de planta: La densidad del follaje, forma y tamao de las
hojas, y el tamao de las planta pueden dificultar la penetracin de la aspersin
hacia las partes interiores de la planta. Las boquillas deben estar dispuestas de tal
manera que faciliten la penetracin de las gotitas. Las plantas de hojas grandes y
decumbentes como las cucurbitceas presentan grandes dificultades. En casos
difciles conviene las aspersiones finas ayudadas con cierta turbulencia del aire; o
mejor an, pulverizaciones neumticas o espolvorees.
Las plantas con superficies cerosas como la cebolla o la col, son muy difciles de
mojar; en tales casos se recomienda adicionar algn mojante-adherente que facilite
el depsito del insecticida.
A veces es necesario tener en cuenta aspectos fisiolgicos de las plantas. En el
algodonero por ejemplo, las flores estn abiertas durante el da y cerradas desde el
atardecer a la madrugada; de manera que las aspersiones en el da puedan penetrar
al interior de las flores donde se ocultan algunos insectos como el picudo. En cambio
las aplicaciones muy tempranas o muy tardas (generalmente espolvorees) no los
alcanzan directamente y los individuos que permanecen en las flores por un tiempo
relativamente largo, no llegan a ser afectados en forma completa.

- Influencia del tipo de insecticida y su formulacin: Los insecticidas de corto


poder residual requieren una distribucin ms uniforme y completa que los
insecticidas de largo poder residual, sean estomacales o de contacto. Los
insecticidas sistmicos suelen ser absorbidos suficientemente bien en condiciones
que podran resultar totalmente inadecuadas para otros insecticidas por deficiencias
en la cobertura, salvo que se quiera conseguir tambin el efecto de contacto que
tienen algunos de estos productos. Por supuesto que una mayor cobertura mejora la
absorcin del insecticida sistmico. Los polvos mojables normalmente no son
recomendables en aplicaciones de bajo volumen pues tienden a obturar los orificios
muy finos de las boquillas de bajo volumen.

Condiciones adicionales
En lo posible, las aplicaciones deben hacerse contra el viento o en sentido
transversal de manera que el operador no se vea expuesto al arrastre de su propia
aplicacin. Durante la aplicacin la velocidad de desplazamiento debe mantenerse
uniforme ya que las aceleraciones pueden producir depsitos insuficientes, y la
disminucin de la velocidad, sobredosis, que pueden resultar fitotxicas. Las
cabeceras del campo no deben dejarse de aplicar ni ser sobreaplicadas a fin de
evitar fuentes de reinfestacin o casos de fitotoxicidad, respectivamente.
Las aspersiones normalmente son mejores en condiciones de vientos moderados y
cuando el follaje est seco. En estas condiciones las gotas de insecticida se
adhieren mejor, sobre todo despus de secarse. No deben asperjarse plantas que se
encuentran hmedas. Algunos insecticidas o preparados pueden provocar
quemaduras cuando se aplican bajo insolacin fuerte.

Aspcrsoras neumticas o nebulizadoras


Las aspersoras neumticas constan de dos sistemas: el sistema de alimentacin del
caldo insecticida y el sistema que genera la corriente de aire. El primero est
constituido por el tanque o recipiente y el mecanismo de alimentacin propiamente
dicho que puede ser por gravedad, por vaco parcial, o por presin hidrulica. La
comente de aire puede ser generada por un ventilador, un compresor, o un tanque
con aire o gas comprimido.
La pulverizacin se produce cuando cierta cantidad de lquido choca con una fuerte
corriente de aire. En el caso de las aspersoras hidruli-neumticas se produce una
pulverizacin hidrulica dentro de una corriente de aire. Las gotitas formadas en las
aspersiones neumticas son llevadas por la corriente de aire que arroja la mquina,
no por la energa de las propias gotitas como en el caso de las aspersiones
hidrulicas. Esto permite reducir el tamao de las gotas y lograr mayor alcance en la
aspersin. La reduccin del tamao de las gotas y su dispersin ms difusa por el
aire hacen posible la reduccin del volumen de aplicacin del caldo insecticida.
Aunque tambin hay mquinas neumticas que permiten aplicaciones de altos
volmenes como en las aspersiones hidrulicas.
Comparadas con las aspersiones hidrulicas, las neumticas permiten ahorro de
agua, se hacen dos o tres veces ms rpidamente, y se ahorra insecticida hasta en
un 25 por ciento en vista que no hay escurrimiento. La principal desventaja est en el
alto costo del equipo; adems cuando se trata de rboles muy grandes con follaje
denso, como ctricos, olivos, o mangos, es difcil lograr una cobertura completa.

Tipos de aspersoras neumticas


A.- Segn las caractersticas de las corrientes de aire, se distinguen tres tipos de
aspersoras neumticas:
Aspersoras de chorro de aire de alta velocidad (Air-Jet sprayer). En estas aspersoras
el aire normalmente proviene de un compresor o de un tanque de gas comprimido. El
aire, a gran velocidad, pasa por un tubo de salida relativamente delgado en el cual
desemboca un tubito capilar que est en contacto con el lquido. El chorro de aire, al
pasar por el tubo de salida, produce un vaco en el tubito capilar que succiona el
lquido insecticida. El lquido succionado es pulverizado por el chorro de aire que
pasa por el tubo de salida. Se produce una pulverizacin buena, muy fina, pudiendo
llegar a ser del tipo aerosol; pero la delgadez del tubo capilar limita la descarga de la
aspersora e imposibilita el uso de los polvos mojables que pueden obturar su salida.
Por estas limitaciones estas aspersoras no se usan en agricultura. Un ejemplo de
este tipo son las pulverizadoras de pinturas y de jardines que trabajan con un
pequeo compresor de aire.
Aspersoras de corriente de aire (Air-blast or mist-sprayer) (Figura 9:12). En estas
aspersoras el aire proviene de un ventilador y es conducido a travs de un tubo
relativamente grueso. En este tubo desemboca el tubito conductor del insecticida, el
que normalmente cae por gravedad.
El tubo para el paso del insecticida es suficientemente grueso para evitar
obstrucciones cuando se usan polvos mojables, pero la aspersin resulta un tanto
desuniforme. Este es el mtodo de pulverizacin de las aspersoras neumticas
porttiles o pulverizadoras de mochila a motor (Figura 9:10).
Aspersoras hidruli-neumticas (Blower-sprayers) (Figura 9:13). En estas
aspersosas se produce primero la pulverizacin del lquido insecticida por medio de
boquillas hidrulicas dentro de una cmara o ducto amplio por donde pasa la
corriente de aire que ha de llevar las gotitas de la aspersin hacia las plantas. El
grado de pulverizacin depende principalmente de la aspersin hidrulica; es decir,
de las caractersticas de la boquilla, que generalmente es del tipo de aspersin de
cono vaco, y de la presin del sistema. Los ventiladores son de dos tipos: los
ventiladores axiales que mueven grandes volmenes de aire de baja velocidad; y los
ventiladores centrfugos que mueven menos cantidad de aire pero a mayor
velocidad. Las boquillas hidrulicas en los sistemas hidruli-neumticas han sido
reemplazadas por aspersoras rotatorias en algunos equipos modernos.
B.- Segn el volumen y la velocidad del aire que producen, las aspersoras
neumticas se pueden clasificar en las siguientes categoras:
-De bajo volumen y alta velocidad de aire: (menos de 5,000 pies p.min. y velocidades
sobre 225 km p.h.); tienen ventiladores centrfugos con tubos flexibles de salida de
10 a 15 cm. de dimetro. Se les usa principalmente en rboles de sombra y huertos
pequeos.
-De medio volumen y media velocidad de aire: (de 5,000 a 25,000 pies3 p.min. y
velocidad de 120 a 225 km. por hora).
-De alto volumen y baja velocidad de aire: (sobre 25,000 pies3 p.min. y velocidad
menores de 180 km. p.h.); poseen ventiladores axiales o centrfugos; la descarga de
la aspersin generalmente se realiza a travs de aberturas alargadas que pueden
cubrir parte o toda la circunferencia de la mquina. Las aberturas de descarga
parciales deben terminar en toberas en forma de "cola de pez". Son las mquinas
ms usadas en huertos grandes de los pases industrializados.
Calibracin de las aspersoras neumticas
La calibracin de las aspersoras neumticas se hace empricamente determinando la
cantidad de lquido que se gasta en un recorrido dado, a cierta velocidad. Si al
inspeccionar las hojas se determina que la distribucin de la aspersin es
satisfactoria se establece la velocidad a la que debe ir la mquina. Debido a que en
estas aspersiones el volumen de aplicacin normalmente es reducido, el control de
los factores que afectan el volumen particularmente la velocidad de desplazamiento
de la mquina, debe controlarse con mucho cuidado. El aire retenido entre hojas de
las plantas debe ser expulsado y reemplazado por el aire que moviliza la mquina
aspersora. Si el desplazamiento de la mquina es muy rpido no se logra este
objetivo.

Ejecucin de las aspersiones neumticas


Las aspersiones neumticas pueden hacerse bajo dos modalidades: las aspersiones
directas y las aspersiones por arrastre.
En las aspersiones directas con aspersoras hidrauli-neumticas la aspersin se hace
por hilera de rboles cubriendo primero la mitad de los rboles que dan a la mquina
(o las mitades de ambas hileras, si la aspersora es ambidireccional) y de regreso se
cubre la otra mitad. En aplicaciones de bajo volumen la aspersora debe estar un
tanto distante de la planta a fin de permitir una buena distribucin del lquido y evitar
al mismo tiempo quemaduras de las hojas cercanas a las boquillas, La eficiencia de
la aplicacin consiste en reemplazar el aire que rodea el follaje con el aire de la
aspersin. La velocidad de marcha de la mquina normalmente es de 3 a 4.5 km.
p.h. La direccin y velocidad del viento pueden alterar la distribucin y depsito de la
pulverizacin. Como regla general, las gotitas deben ser llevadas suavemente entre
el follaje. Si el viento formado es muy fuerte, o las plantas estn muy cerca a la
aspersora, los insecticidas pueden traspasar el rea que se desea tratar llevados por
el viento sin que lleguen a depositarse.
En las aspersiones por "arrastre", la salida de la aspersora debe estar en posicin
vertical para lanzar las gotas de aspersin al viento tan alto como sea posible, de
manera que sea el viento que las lleve y deposite sobre el objetivo. En esta posicin
se considera que hay poca variacin en el ancho de la franja de aplicacin cuando
los vientos varan de 3 a 30 km.p.h.

Concentracin de las diluciones


Segn las caractersticas de las mquinas y los volmenes de lquido que movilizan,
las aspersiones neumticas pueden ser diluidas, semiconcentradas y concentradas.
En las aspersiones diluidas se utilizan concentraciones y volmenes similares a los
de las aspersiones hidrulicas. No es el mtodo ms usado.
En las aspersiones semiconcentradas, se aplica de 1/3 a 1/4 del volumen de la
aplicacin diluida y las concentraciones son dobles, triples o cudruples.
Para estos dos tipos de aspersiones las aspersoras poseen un sistema hidrulico
con bomba centrfuga de poca presin, generalmente menos de 100 Ib/pulg2, y de
gran descarga, de 50 a 200 galones p. minuto; normalmente estn provistas de
numerosas boquillas, hasta 100, cuyo tamao y nmero se gradan de acuerdo a las
necesidades de aspersin.
Las aspersiones concentradas en que se aplica de 1/8 a 1/10 del volumen de las
aspersiones diluidas, se realizan con aspersoras cuyo sistema hidrulico operan con
bombas de pintn de alta presin, hasta 500 lb/pulg2, y de bajo volumen de
descarga, de 5 a 20 galones p. min.; normalmente tienen un nmero menor de
boquillas y producen una aspersin ms na. Las concentraciones varan
proporcionalmente a la reduccin del volumen de aplicacin.

Aspersoras rotatorias
(Figura 9:14)

En las aspersoras rotatorias el lquido cae sobre un disco, copa, o cilindro de malla
que gira a alta velocidad. El tamao de la gota vara con la densidad y tensin
superficial del lquido, la velocidad angular de rotacin, el tamao y las
caractersticas de la superficie y de los bordes del disco. El disco o cilindro puede
girar accionado por un eje o puede estar provisto de aspas que giran por una
corriente de aire. La ventaja de este sistema es que el tamao de la gota es bastante
uniforme y puede regularse con la velocidad del disco; adems permite el uso de
polvos mojables en volmenes bastante bajos.
Los atomizadores rotatorios del modelo "Micronair" se utilizan en las aspersiones
areas de ultra-bajo volumen obtenindose una distribucin ms uniforme que
cuando se emplea el sistema de boquillas hidrulicas.
Para aplicaciones terrestres de ultra-bajo volumen se han diseado aspersoras
rotatorias porttiles muy livianas. Los modelos Micron Ulva y Micron Herbi, constan
de un disco de material plstico que gira accionado por un motorcito elctrico. La
fuerza elctrica para el sistema proviene de un grupo de pilas secas comunes
contenidas en la barra de sostn. El recipiente de insecticida es una botella de
plstico con un litro de capacidad. Tambin hay aspersoras rotatorias montadas en
carretilla accionadas con un pequeo motor de explosin.
Mantenimiento de las aspersoras
Para dar una vida prolongada a las mquinas aspersoras, es necesario tener en
cuenta algunas medidas de mantenimiento. En general las aspersoras requieren
ms cuidado que las espolvoreadoras porque son mquinas ms complejas y usan
caldos insecticidas que normalmente son corrosivos.
Al terminar el da de trabajo el caldo insecticida debe ser drenado y la aspersora,
incluyendo las mangueras, enjuagada con agua limpia. El agua se elimina luego
haciendo funcionar la bomba por unos pocos minutos sin agua. En el Per, salvo en
la cordillera, no hay problemas con noches fras congelantes; pero de ocurrir, hay
que considerar que si de deja agua dentro de la aspersora, su congelamiento
producir daos graves al equipo.
Para evitar la obstruccin de los filtros y boquillas, el agua que se utiliza en los
caldos insecticidas debe ser siempre tamizada. Las boquillas y los filtros deben
quitarse peridicamente y limpiarse con un cepillo. Las empaquetaduras deben
chequearse y mantenerse en buen estado para evitar prdidas de lquido y de
presin. Al comenzar cada da de trabajo todas las piezas movibles deben ser
aceitadas.
Si se ha usado algn herbicida, la mquina debe ser lavada con una solucin
custica tibia y esta solucin debe ser bombeada a travs de todo el sistema por
cierto tiempo. Es preferible tener un equipo dedicado exclusivamente para la
aplicacin de herbicidas, sobre todo si se aplica 2.4-D que es muy difcil de eliminar.
Para eliminar 2.4-D y sus similares debe emplearse detergente y el mtodo de
amoniaco recomendado por los fabricantes. Los herbicidas a base de triazinas se
eliminan ms fcilmente con abundante agua.
Si se trata de un equipo de uso estacional, al finalizar la estacin, los tanques,
bombas y mangueras deben ser lavadas haciendo circular una solucin custica y
luego enjuagadas con agua. Si se va a mantener el equipo sin uso por un tiempo
prolongado, el aceite de los motores debe ser drenado y cambiado por aceite nuevo;
las piezas pequeas se limpian y almacenan en petrleo, las partes estructurales
deben ser desmontadas, limpiadas y pintadas. La maquinaria debe almacenarse en
lugar seco protegido del clima.

Los espolvorees
El espolvoreo consiste en la distribucin del insecticida en forma de polvo fino
mediante el uso de mquinas espolvoreadoras. Los insecticidas que se usan en
espolvorees normalmente se adquieren en forma de polvos diluidos listos para su
aplicacin, bajo la formulacin denominada "polvos secos" (P). La aplicacin de
polvos resulta conveniente en condiciones de ausencia o poca disponibilidad de
agua; pero en general son menos usados que las pulverizaciones; tienen las
ventajas de cubrir en forma rpida reas relativamente grandes utilizando equipo
liviano; pero sus depsitos sobre las plantas suelen ser menos eficientes que en las
pulverizaciones, y las aplicaciones estn supeditadas a las condiciones ambientales,
particularmente a la ausencia de viento para evitar el arrastre de los polvos.

Distribucin de las partculas de polvos


La distribucin de las partculas de polvo se hace mediante una corriente de aire. Por
su pequeo tamao, generalmente menores de 40 mieras de dimetro, las partculas
de polvo estn a merced de los ms ligeros movimientos de aire, en la misma forma
en que se indic para las pequeas gotitas de las aspersiones neumticas. As
mismo, el mecanismo de depsito de las partculas de polvo es similar al indicado
para las gotitas finas. Estas caractersticas favorece una mejor penetracin de los
polvos al interior del follaje de las plantas en comparacin con las aspersiones
hidrulicas, pero aumenta tambin los peligros de arrastre por el viento.
Eficiencia de los depsitos
La eficiencia de los polvos, medida como depsitos sobre la planta, normalmente es
muy baja; en general se considera que slo 20 por ciento del polvo aplicado es
retenido por la planta, aunque esta cifra puede variar ampliamente segn las
caractersticas del polvo, la superficie de la planta y las condiciones ambientales
durante la aplicacin. Los depsitos de los polvos pueden ser lavados ms
fcilmente, lo que podra considerarse una ventaja si se trata de eliminar residuos de
aplicaciones cercanas *a la cosecha.
La eficiencia del depsito est influenciada por el tamao y forma de la partcula, y
su carga electrosttica. En la dcada de 1960 se inventaron dispositivos pata cargar
electrostticamente las partculas de polvos, con el propsito de facilitar su depsito
y adherencia sobre las plantas, pero los resultados no han sido consistentes; parece
que la cargas se pierden rpidamente cuando la humedad atmosfrica es alta.
Con la finalidad de reducir el arrastre y la prdida de las partculas de polvo por el
viento se ha ensayado la colocacin de una lona a la salida del polvo de manera que
las plantas quedan cubiertas en el momento del espolvoreo, pero esta prctica no se
ha extendido; posiblemente por los daos que la lona puede causar al ser arrastrada
sobre las plantas. Una manera prctica de lograr mejor adherencia de los polvos es
aprovechar la humedad del follaje, el roco, o la ligera llovizna, para efectuar las
aplicaciones.

Mquinas espolvoreadoras
Las mquinas espolvoreadoras estn constituidas fundamentalmente por: (a) un
recipiente para los polvos o tolva; (b) un sistema generador de corriente de aire,
ventilador o fuelle; y (c) un sistema de tubos conductores que terminan en boquillas
de salidas o toberas. Complementando el sistema existe un dispositivo agitador de
los polvos y un dispositivo regulador de descarga o de alimentacin del polvo.
La tolva, segn la capacidad y uso del espolvoreador, vara en su tamao, forma y
material de construccin. La capacidad de la tolva vara de 1/2 kg. o menos en los
espolvoreadores manuales a ms de 100 kg. en los espolvoreadores motorizados.
El mecanismo generador de corriente de aire puede ser: de mbolo o pistn, de
fuelle, y de molinete o ventilador. Los dos primeros producen corriente de aire
intermitente y el ltimo, corriente de aire continuo. El mecanismo propulsor puede ser
manual para cualquiera de los tres tipos. Adems, el ventilador puede ser accionado
por conexiones al movimiento de las ruedas como en las mquinas espolvoreadoras
de traccin; por la toma de fuerza del tractor, o por su propio motor. En todos estos
casos se trata de un molinete o ventilador centrfugo.
Los tubos de salida del polvo suelen ser total o parcialmente flexibles y terminan en
una boquilla o tobera aplanada, en forma de cola de pez, o en otra forma. Las
boquillas tienen por fin controlar la direccin y distribucin del polvo.
El sistema de agitacin del polvo es variable segn los modelos y tamaos de las
espolvoreadoras y tienen por fin mantener la fluidez del polvo para lograr una
descarga uniforme. El agitador puede ser mecnico, un dispositivo que se desplaza
o gira dentro de la tolva; o neumtico, mediante el desvo de parte del aire del
ventilador hacia la tolva.
El sistema de alimentacin o control de descarga puede ser una simple abertura
regulable provista de un agitador para favorecer la cada del polvo, un cepillo
rotatorio o conductor helicoidal, o por succin del aire que pasa a alta velocidad. La
descarga del polvo de la tolva puede hacerse hacia la corriente de aire o a la caja del
mismo ventilador o fuelle.
Tipos de espolvoreadores
(Figura 9:15 y 9:16)
Segn su tamao y uso, los espolvoreadores pueden clasificarse en los siguientes
tipos:

Espolvoreadores manuales de mbolo o pistn:


Son simples, pequeos constituidos por un pequeo recipiente para polvo y un
cilindro en el cual se desplaza un mbolo. El mbolo es de accin manual que
produce la corriente de aire necesaria para el espolvoreo. Estos espolvoreadores
son de uso casero y pueden emplearse slo en jardines pequeos.
Espolvoreadores de fuelle:
En estos espolvoreadores el aire es generado por un fuelle y la alimentacin del
polvo puede ser hacia dentro del fuelle o a la salida del aire. Los modelos ms
pequeos se operan sostenidos entre las manos; los ms grandes se llevan a la
espalda. El fuelle, de cuero o plstico, requiere cuidado para evitar su deterioro.
Estos espolvoreadores son tiles en aplicaciones localizadas y fueron populares
entre los pequeos agricultores en Europa.

Espolvoreadores manuales de molinete o ventilador:


Son bsicamente de dos tipos: aquellos sostenidos a la altura del pecho mediante
tirantes a los hombros con capacidad de 5 kg. de polvo; y los de mochila sostenidos
a la espalda con mayor capacidad, 12 kg. de polvo. En ambos casos se les acciona
mediante una manivela con engranajes de multiplicacin. La alimentacin del polvo
puede hacerse a travs de la caja del ventilador o en la comente del aire. El tubo de
salida puede ser simple o de doble boquilla para dirigir el polvo simultneamente a
dos surcos. A diferencia de los espolvoreadores de fuelle, en que el polvo sale a
bocanadas, aqu el polvo sale en forma continua. Son los espolvoreadores ms
conocidos en nuestro medio, en general muy tiles para extensiones medianas o
para cultivos en lugares poco accesibles. Existen modelos pequeos, de mano, para
uso enjardines.

Espolvoreadores de traccin:
El molinete est accionado por conexiones con el movimiento de las ruedas sobre
las que est montado el espolvoreador. Pueden ser de diferentes tamaos segn la
traccin; de carretilla tirados o empujados por una persona, de traccin animal, o de
traccin a tractor. Son de mayor capacidad que los anteriores y estn provistas de
varias boquillas, generalmente de 4 a 8. La mayora de estas mquinas estn
diseadas para espolvorear cultivos de surco, relativamente extensos. Son muy
raros en estos tiempos.

Espolvoreadores con la toma de fuerza del tractor


Estas mquinas pueden estar directamente acopladas al tractor o estar montadas en
un chasis independiente; normalmente son ms grandes que las de traccin y
cubren mayores reas en menos tiempo.

Espolvoreadores motorizados
(Figura 9:16)
Estas mquinas tienen la ventaja de disponer de una fuerza uniforme independiente
de la velocidad a que se desplaza. Hay varios tamaos de estas mquinas, desde
las porttiles llevadas a la espalda (tipo mochila) hasta las de autopropulsin,
pasando por aquellas montadas en tractores y otros vehculos. En general son
mquinas ms complicadas que pueden llegar a tener hasta 18 boquillas de salida
que cubren hasta 12 m. de ancho. Las mquinas dispuestas con boquillas de salida
en aguiln o barra sirven para cultivos de surco. Algunas mquinas permiten
reemplazar el aguiln por un tubo de salida mucho ms grande provisto de una
boquilla que permite su uso en espolvorees de arrastre. El arreglo de las boquillas
tambin pueden ser radial para espolvorear hileras de rboles. Los espolvoreadores
grandes permiten aplicar grandes reas de manera rpida siempre que ellas sean
accesibles. De los espolvoreadores motorizados, el ms conocido es el modelo de
mochila a motor, que no es ms que una pulverizadora de mochila a motor con su
adaptacin para espolvoreos.

Calibracin y ejecucin de los espolvoreos


La calibracin de los espolvoreos debe hacerse con el mismo polvo insecticida, pues
existen grandes diferencias en la fluidez de los polvos comerciales. Debido a estas
diferencias una misma calibracin de la mquina produce diferentes descargas de
polvo.
Los espolvoreos deben realizarse en ausencia de vientos fuertes y de movimientos
de conveccin del aire, escogiendo las horas tempranas de la maana o, por el
contrario, al atardecer. La humedad del follaje, el roco o la ligera llovizna, favorecen
la adherencia de los polvos. En general los das nublados y sin viento son
apropiados para los espolvoreos.
El espolvoreo con mquinas terrestres puede orientarse en dos formas: (a)
espolvoreo directo y (b) espolvoreo por arrastre.
En el espolvoreo directo la boquilla o tobera se dirige hacia la planta. La colocacin
de las boquillas vara con las caractersticas de la planta y las condiciones del viento.
En plantas de follaje regular y en condiciones de calma la boquilla puede estar sobre
la planta. En plantas de follaje tupido u hojas grandes como en las cucurbitceas, o
en presencia de vientos moderados, las boquillas deben bajarse y orientarse de
manera que aseguren la penetracin del polvo al interior de la planta y evitar el
arrastre por el viento. En general al espolvorear debe tratarse de depositar el
insecticida debajo de las hojas.
En el espolvoreo por arrastre se trata de aprovechar el efecto de arrastre producido
por un viento moderado. El espolvoreo se hace transversalmente al viento cubriendo
una faja de varios surcos segn las caractersticas del polvo, las condiciones del
viento y la altura de la tobera. El arrastre se favorece con la tobera colocada en alto.
Las plantas dentro de la franja de aplicacin deben recibir un depsito de insecticida
satisfactoriamente uniforme.
Si se utiliza una cuadrilla de espolvoreadores manuales stos deben estar
dispuestos en forma escalonada teniendo en cuenta la direccin del viento con el
propsito de que el arrastre de insecticida que aplica un operador no cubra al otro.
La cantidad de polvo aplicado normalmente vara de 10 a 20 Kg. por ha.
Para espolvorear rboles altos se debe utilizar los movimientos ascendentes del aire
del medio da y la conveccin y las comentes de aire normales en forestas.

Mantenimiento de las espolvoreadoras


Las espolvoreadoras deben vaciarse al terminar cada da de trabajo para evitar
corrosin del material y la formacin de costras de polvo endurecido que son difciles
de desprender. Las tolvas deben mantenerse cerradas para evitar que entren
cuerpos extraos que puedan daar los ventiladores. Las partes mviles deben
lubricarse pero no debe dejarse ningn exceso de aceite o grasa que facilite la
acumulacin de los polvos. Si hay fajas, controlar su tensin peridicamente,
reajustarlas o cambiarlas cuando sea necesario. Ocasionalmente debe limpiarse la
caja del ventilador y quitar toda acumulacin del polvo.
Al terminar la estacin de trabajo o por lo menos una vez al ao, todo el
espolvoreador debe desarmarse y las piezas mviles deben lavarse en petrleo,
deben pintarse las mquinas con pintura para metales y luego volverse a armar. Al
almacenarse, las superficies de metal expuestas deben ser engrasadas
completamente. El aceite de los motores debe ser drenado y reemplazado.

Aplicaciones de granulados
Los insecticidas granulados se presentan en forma de partculas relativamente
grandes, entre 250 y 500 mieras, formadas por granulos de inerte impregnados con
insecticida. Debido a su tamao, las partculas no estn expuestas al arrastre por el
viento; las aplicaciones pueden dirigirse con mayor precisin y, como consecuencia,
los efectos sobre la fauna benfica se reducen substancialmente. Por las mismas
razones se reducen en cierto grado los riesgos en la manipulacin de las
substancias txicas. Insecticidas muy txicos, como el aldicarb, se formulan
exclusivamente en.granulos especiales tratando de disminuir los riesgos de su
manejo.

Aplicaciones al follaje
En ciertas plantas, como el maz y la caa de azcar, los insecticidas granulados
pueden utilizarse ventajosamente; los granulos se depositan en la terminal de la
planta o "cogollo" y en las axilas de las hojas controlando a los insectos que se
encuentran en estos lugares. 'En el pas se usa Dipterex G, Sevn G. y otros
insecticidas granulados para combatir el gusano cogollero del maz y el barreno de la
caa de azcar en plantas de maz. Se emplea de 6 a 12 Kg. de granulos por ha.,
dependiendo del sistema de aplicacin y del tamao de las plantas.
Por supuesto que los granulos no sirven para las aplicaciones foliares de plantas de
hojas anchas por cuanto no llegan a adherirse. Precisamente esta caracterstica
permite que los granulos aplicados con avin pueden llegar al suelo a pesar de la
presencia de vegetacin, incluyendo el follaje de los rboles. Este efecto se utiliza en
lugares pantanosos donde se aplican granulados contra las larvas de los zancudos.

Aplicaciones al suelo
Una forma comn de la utilizacin de los granulados es su incorporacin al suelo,
sea en aplicaciones directas o mezclados con fertilizantes. Cuando se trata de
insecticidas de contacto como el Aldrn, Heptacloro, Diazinon, Mocap granulado, las
aplicaciones estn orientadas a controlar los insectos subterrneos. Cuando se trata
de insecticidas sistmicos, fcilmente absorbidos por las races de las plantas como
Thimet, Disyston, Temik o Furadan, tambin controlan insectos picadores,
chupadores y algunos masticadores del follaje en los perodos tempranos del
desarrollo de las plantas.
La aplicacin de los granulos puede hacerse de diversas maneras: directamente con
la mano protegida con guante; mediante aplicadores manuales simples tal como una
botella invertida con la tapa perforada para la salida de los granulos; con pistolas
aplicaderas, con aplicadores de mochila, con mquinas a traccin o montadas al
tractor; con aplicadores de fertilizantes acondicionados; o por aviones.

Aplicaciones de insecticidas al suelo y a las semillas


Para combatir los insectos que viven o se esconden en el suelo, daan las partes
subterrneas de las plantas, o cortan el cuello de las plantitas tiernas, se suele
recomendar la aplicacin de insecticidas al suelo o el tratamiento de las semillas.
Tambin se utilizan estos tratamientos para combatir insectos picadores-chupadores
de la parte area de la planta, utilizndose en estos casos insecticidas sistmicos
que son absorbidos por las races.
Tipos de aplicaciones al suelo
Teniendo en consideracin las caractersticas de la infestacin, del cultivo, y del
insecticida, los tratamientos pueden hacerse bajo tres modalidades: (a) tratamiento
total del suelo, (b) tratamiento por banda o por surco y (c) tratamiento por "golpe" o
por planta. Cualquiera que sea la modalidad del tratamiento el insecticida debe
quedar incorporado dentro del suelo.
Excluyendo los insecticidas sistmicos que se tratan aparte, los productos que
comnmente se utilizaban en los tratamientos al suelo pertenecian al grupo de los
clorados, entre ellos Aldrn, BHC, heptacloro, dieldrn y lindano. Estos productos han
sido prohibidos en casi todos los pases y han sido reemplazados por fosforados
como, Parathin, Birlane Dyfonate isofenfos, clormefos, etoprop, diolofention,
diazinony fensulfotion.
El tratamiento del suelo puede efectuarse mediante aspersiones, espolvoreos o
aplicaciones de granulos. Las dosis a que se usan los insecticidas varan
ampliamente, segn el insecto, el cultivo, la modalidad de aplicacin y el tipo de
suelo. As, en tratamiento total del rea normalmente se utiliza el doble de insecticida
que en el tratamiento por bandas. Para controlar gusanos alambre, en un tratamiento
total se requiere aproximadamente 2 kg. de aldrn i.a.. por ha. mientras que para
controlar los gusanos blancos se requieren 3 kg/ha. Estas dosis son vlidas para
suelos francos; cuando se trata de suelos ricos en materia orgnica hay que duplicar
las dosis.

Tratamiento total del suelo


El tratamiento total del suelo se hace, naturalmente, antes de la siembra. El
insecticida puede ser aplicado sobre la superficie del suelo y luego, mediante el paso
de una rastra de discos, del arado, o de la cultivadora, se le incorpora dentro del
suelo. Las aspersiones pueden hacerse con volmenes relativamente bajos. Los
granulados pueden ser aplicados en mezcla con los fertilizantes con lo que la
operacin resulta ms econmica. Un tratamiento comn contra diversos insectos
del suelo era la aplicacin de 100 kg. de aldrn 2.5% en polvo, 50 kg. de aldrn 5%
por ha.

Tratamiento en banda o por surco


En la aplicacin por banda o por surco generalmente se emplea la mitad de la dosis
que en el tratamiento total. La aplicacin normalmente se hace durante la siembra o
al aporque; en ambos casos el insecticida queda cubierto con la tierra que cubre la
semilla o con la tierra de aporque. El insecticida protege la zona de las races del
cultivo donde se concentran o hacen ms dao los insectos. En las aplicaciones a la
siembra, la sembradora debe tener un sistema de aspersin que tiene una boquilla
inmediatamente despus del pie de la sembradora; al cubrirse la semilla, se cubre el
insecticida. En el cultivo de la papa se utiliza contra el gorgojo de los Andes, gusanos
de tierra, y gusanos alambre, aplicaciones de aldrn el polvo: 50 kg. de aldrn 2.5% o
25 kg. de aldrn 5%, por ha. Estas aplicaciones se hacan tanto a la siembra como al
aporque. Las aplicaciones al aporque pueden efectuarse tambin en forma de
aspersiones en banda. El Aldrn ha sido reemplazado por carbofuran.

Tratamiento por "golpe " o por planta


Cuando la siembra se realiza por "golpe", a lampa, puede agregarse una cantidad de
insecticida en polvo, en granulos, o en lquido al tiempo que se deposita la semilla.
Tambin se puede tratar el rea alrededor del cuello de la raz. Con estos
tratamientos se ahorra insecticida.
Para combatir el gorgojo negro del pltano que ataca los rizomas se recomendaba el
tratamiento de los hoyos preparados para las nuevas plantas con 100 g. de aldrn
2.5% P, por hoyo. Los "hijuelos" que se utilizan en la plantacin tambin deben ser
espolvoreados. En plantaciones establecidas el insecticida puede aplicarse
descubriendo previamente al pie de la planta y cubriendo luego el insecticida con la
tierra.

Tratamiento de las semillas


La desinfeccin de las semillas como un tratamiento contra las enfermedades es
bastante conocida. De la misma manera, las semillas pueden ser tratadas para
combatir ciertos insectos que atacan a las semillas o a plntulas, sobre todo cuando
las infestaciones no son muy severas. Los insecticidas sistmicos protegen las
plantitas contra los insectos picadores-chupadores en los primeros momentos de su
desarrollo. En general la proteccin que se consigue con el tratamiento de las
semillas no es tan buena como cuando se hacen aplicaciones al suelo, debido al
poco material insecticida que las semillas retienen por su pequeo tamao y por la
limitada distribucin del producto en relacin con el desarrollo radicular; adems,
existe la posibilidad de afectar el poder germinativo de las semillas. La principal
ventaja del tratamiento de semillas es su bajo costo y fcil aplicacin, pudiendo
complementarse con otras formas de control. El tratamiento de semillas no
solamente incluye el tratamiento de las semillas botnicas sino tambin las estacas,
esquejes, hijuelos y tubrculos que se utilizan en la propagacin de las plantas.
Entre los insecticidas ms utilizados estaban los insecticidas clorados, que en gran
parte han sido reemplazados por productos fosforados y carbamatos, algunos con
marcado efecto sistmico, entre ellos carbafuran, metomyl, metamidofos, dicrotofos,
monocrotofos y otros.
Los tratamientos de semillas pueden efectuarse en tres modalidades: en seco, en
pasta y en lquido. Se dan ejemplos de insecticidas clorados para ilustrar los
tratamientos en vista de la poca experiencia con los productos que deben
reemplazarlos.
Tratamientos de semillas en seco: Los tratamientos en seco se hacen con
insecticidas formulados como polvos secos, de preferencia concentrados; polvos
mojables y polvos con base de carbn. Para efectuar el tratamiento se puede hacer
una mezcladora con cualquier recipiente metlico que pueda agitarse o hacerse
girar.
Para controlar el gorgojo de la chupadera del algodonero se trataba la semilla del
algodn con aldrn en polvo 2.5%, 10 a 12 kg. por 100 kg. de semilla. Es preferible
usar polvos ms concentrados para reducir la cantidad total de polvo usado, por
ejemplo, es mejor usar 3 kg. de un producto al 10% que 12 kg. de un producto al
2.5% para 100 kg. de semilla. De esta manera se evita el exceso de polvo que se
desprende fcilmente de las semillas. En el tratamiento del maz contra algunos
insectos del suelo, en infestaciones ligeras, se recomienda lindano 25 PM. a la dosis
de 0.5 kg. por 100 kg. de semilla.
Contra el gorgojo negro del pltano se recomendaba el espolvoreo de los hijuelos
con aldrn 2.5% o su remojo en una emulsin de aldrn 0.12%. Este tratamiento era
completamentario del que deba hacerse en los hoyos para la siembra.
Tratamiento de semilla en pasta: La pasta de insecticida, que se utiliza para
embadurnar las semillas se preparan mezclando un polvo mojable con una pequea
cantidad de agua. La semilla se mezcla con una proporcin definida de pasta de
manera que cada semilla queda convenientemente cubierta. Esta forma de
tratamiento es ms usado con fungicidas que con insecticidas.
Tratamiento de semillas en lquido: El volumen de lquido y la tcnica que se utiliza
en los tratamientos lquidos es muy variable, puede aplicarse desde una pequea
cantidad, digamos 90 ce. por 100 kilos de semilla, hasta una cantidad suficiente para
sumergir las semillas en el lquido.
Con los tratamientos lquidos, las semillas deben sembrarse a las pocas horas o
dentro de los das siguientes al tratamiento para evitar el autocalentamiento de la
semilla en almacenamiento; salvo que se trate de lquido aplicado en volmenes muy
pequeos. En los tratamientos lquidos generalmente se emplea adherentes, de
preferencia metil celulosa, aceites parafnicos, y aceite de linaza (Campos, 1972).

Aplicaciones de insecticidas sistmicos


Los insecticidas sistmicos pueden aplicarse de diversas maneras, segn las
caractersticas de los compuestos, de las formulaciones, de las plantas y de las
plagas que se desean combatir. Las formas principales son: aplicaciones al suelo,
tratamiento de semillas, tratamiento de tallos, y aspersiones a las hojas.
Los productos sistmicos tienen la propiedad de atravesar la epidermis de las hojas,
tallos, races y semillas. Este efecto se presenta tanto en productos totalmente
solubles en agua como en productos insolubles o poco solubles. Entre los
compuestos solubles se encuentran el dimefox, mevinfs, fosfamidn, schradan,
dicrotofs. Entre los poco solubles estn forato, demetn, vamidotin.
La translocacin se efecta principalmente a travs del xilema (tejido conductor
interno) y en menos proporcin por el floema, (tejido conductor externo), de all que
la translocacin sea ms eficiente y rpida hacia arriba que hacia las partes
inferiores de la planta. :
Para lograr una buena translocacin es indispensable que la planta se encuentre
fisiolgicamente activa con plena circulacin de la savia; plantas en pleno desarrollo
vegetativo y recin regadas. La falta de esta condicin puede producir resultados
deficientes. Las aplicaciones muy tempranas, al inicio del desarrollo vegetativo, o
muy tardas, normalmente tienen efecto mediocre. Es posible que condiciones
diferentes de luminosidad, temperatura, humedad, nutricin y otras influyan en la
eficiencia sistmica y que estas diferencias expliquen los resultados variables que a
veces se obtienen en ensayos con productos sistmicos.

Aplicacin de sistmicos al suelo


Los insecticidas son absorbidos fcilmente por las races de las plantas. Sin
embargo, la absorcin radicular del insecticida en condiciones de campo es afectada
por la forma en que las partculas del suelo adsorben el producto y por las
limitaciones que tengan las races para ponerse en contacto con las molculas del
producto. Por estas razones, la cantidad de insecticida que se usa en las
aplicaciones al suelo normalmente son mayores que con los otros mtodos.
La absorcin es ms difcil en terrenos arcillosos que en arenosos; en los suelos
fuertes, arcillosos y con materia orgnica, deben usarse dosis mayores,
normalmente el doble, que en terrenos sueltos y arenosos. Por otro lado los
tratamientos totales requieren dosis mayores que cuando se hacen aplicaciones en
bandas o por golpes en las proximidades de las plantas.
Los primeros insecticidas sistmicos ampliamente usados en esta forma fueron
forato y disulfoton, ambos fosforados; posteriormente se han incorporado a la lista:
fenamidofos, protoato y terbufos, tambin fosforados y los carbamatos aldicarb,
carbofuran, oxamyl, metomyl, metalcarbato y furatiocarb. Las formulaciones ms
empleadas son los polvos en carbn activado y los granulados. Como la mayora de
estos productos son muy txicos se prefieren formulaciones granuladas.

Aplicaciones de sistmicos a semillas y tubrculos


Las principales ventajas de los tratamientos de semillas es que son baratos y fciles
de realizar. Sus inconvenientes son que la cantidad de insecticida que la semilla
puede retener resulta muy pequea y existe la posibilidad de que el producto sea
fitotxico. La formulacin ms usada para los tratamientos de semillas son los polvos
mojables o las impregnaciones en polvo de carbn. Los tratamientos de semillas
permiten proteger a las plantitas durante cierto tiempo contra pulgones y otras
plagas. El tratamiento es particularmente til cuando el ataque de estas plagas se
presenta en plantitas recin germinadas, en las que su pequea superficie foliar
diculta la absorcin de aspersiones de sistmicos.

Aplicaciones de sistmicos a los tallos


Los insecticidas sistmicos pueden ser absorbidos por los tallos de arbustos y
rboles. Tambin se han ensayado inyecciones e implantaciones al tronco, pero con
efectos no muy consistentes. El tratamiento de los tallos, comparado con las
aplicaciones al follaje, tiene la ventaja de reducir el efecto de contacto contra la fauna
benfica al tiempo que utiliza menor cantidad de insecticida que en las aplicaciones
al suelo.
Experimentalmente se ha logrado controlar al pulgn langero del manzano
aplicando Metasystox 0.5 c.c. de i.a. por centmetro de dimetro de tallo, diluido en
aceite de pepita de algodn en proporciones iguales. Aplicaciones similares de
dicrotofos, ometoato y monocrotofos controlaron experimentalmente a la mosca
blanca de los ctricos, fidos y queresas, (Chau 1970, Faustino 1976, Escudero
1971). En estos trabajos queda por determinar el efecto fitotxico a largo tiempo. En
aos posteriores no se ha logrado progreso con estas tcnicas.

Aplicaciones de sistmicos al follaje


Los sistmicos se aplican al follaje en forma de aspersiones de alto o bajo volumen.
Aunque se considera que los sistmicos no requieren una total cobertura de la
planta, en la prctica se logran mejores resultados con rociados completos. La
cantidad de insecticida absorbida por la planta depende de factores como el estado
fisiolgico de la planta, las condiciones climticas; la edad, superficie y tipo de hoja;
las condiciones de temperatura, radiacin y otros factores que afectan la retencin
del insecticida y la permeabilidad de las clulas, como el viento y la lluvia. La
absorcin foliar es mayor en las hojas jvenes que en hojas ms viejas.
Ciertos insecticidas sistmicos tienen un apreciable efecto de contacto e inhalacin
contra los insectos en el momento de la aplicacin, antes que el producto sea
absorbido por la planta. Este efecto debe 1 considerarse en relacin con posibles
daos a los insectos benficos. El Systox por ejemplo es muy voltil y tiene efecto
fumigante al momento de la aplicacin.

Aplicaciones areas
(Figura 9:17)
Los insecticidas pueden aplicarse tambin por medio de aviones y helicpteros en la
forma de aspersiones, espolvorees y granulos. La primera utilizacin del avin con
este fin a nivel mundial de hizo en 1925 en Texas (Estados Unidos) y en el Per en
1927 para hacer espolvorees en el valle de Caete. Su uso se ha generalizado en
toda la costa en el cultivo del algodonero y en la costa norte en el cultivo del arroz.
Eventualmente se usa en papa y otros cultivos en la costa central (Melgar, 1978).
Con las aplicaciones areas se cubren grandes extensiones en corto tiempo, un
promedio de 60 hectreas por hora, y se pueden tratar campos en circunstancias en
que no pueden utilizarse maquinarias terrestres; por ejemplo, cuando los campos
estn recin regados, cuando la presencia de canales dificultan el movimiento de los
tractores, o cuando las plantas estn desarrolladas y podran daarse con el paso de
la maquinaria. Los aviones aplican tambin herbicidas y fungicidas, as como
defoliantes, fertilizantes y an semillas de arroz y otros cereales.
Para que las aplicaciones areas puedan realizarse, los campos deben ser
relativamente grandes y desprovistos de obstculos como rboles, postes o cables
de alta tensin que dificulten la aplicacin y entraen peligro para los pilotos; deben
estar relativamente prximos a un campo de aterrizaje (a no ms de 5 km.), y las
condiciones ambientales prevalentes deben ser buenas.

Tipos de aviones
Los primeros aviones utilizados en las aplicaciones de insecticidas en el pas fueron
biplanos del tipo "Stearman" adaptados para estos fines, con capacidad de 600 a
800 litros o 700 kg. de polvo. Actualmente quedan muy pocos en servicio. Entre los
aviones especialmente fabricados para aplicar insecticidas estn los aviones
monoplanos "Cessna" de ala baja con capacidad de 910 litros, los pequeos
"Pawnee" con capacidad de 560 h't. y otros como el monoplano de ala alta "Piper
Cub", y los aviones Gruman, Aero Comander e Ipanema Brasilero. En aos recientes
se ha incorpora al servicio el "chuspi" un pequeo avioncito de fabricacin nacional
con 100 litros de capacidad.
En general los aviones biplanos y monoplanos de ala baja depositan el insecticida
mejor que los monoplanos de ala alta debido a que producen mayor turbulencia y
mayor corriente de aire hacia abajo. De esta manera el insecticida puede llegar al
envs de las hojas y a las hojas inferiores de la planta.

El campo de aterrizaje
El campo de aterrizaje debe estar dentro de un radio de 5 km. de los campos a
tratar; sus dimensiones son de 40 m. de ancho por 600 a 800 m. de largo, en el
mismo sentido del viento predominante sin obstculos orientado a la entrada ni a la
salida hasta una distancia de 500 m. En la cabecera del campo de aterrizaje debe
instalarse un tanque con cantidad de agua suficiente para el volumen de la
pulverizacin, y una motobomba. El tanque y la motobomba pueden ser
proporcionados por la compaa "fumigadora" (llamada as impropiamente).

Seleccin de la forma de aplicacin


En general las aspersiones areas son utilizadas ms frecuentemente que los
espolvoreos. Algunas consideraciones en la seleccin de la forma de aplicacin del
insecticida son las siguientes: las aspersiones deben preferirse cuando se trata de
plantaciones jvenes, cuando las infestaciones prevalecen en el tercio superior de la
planta, cuando las aplicaciones se realizan en campos abiertos con cierta corriente
de aire, y cuando se desea efectuar las aplicaciones durante todo el da. Los
espolvoreos deben preferirse en plantaciones muy densas, con infestaciones en las
partes inferiores de las plantas, en ambientes extremadamente secos, en reas de
poco viento. Los espolvoreos deben restringirse a las maanas muy temprano.

Las aspersiones areas


En las aspersiones areas se utilizan normalmente de 30 a 50 litros de lquido por
ha., de preferencia los menores volmenes, pero pueden lograse volmenes de
aplicacin de hasta 130 litros por ha. como mximo.
En las aspersiones de ultra bajo volumen se aplica menos de 5 litros por ha. La
dosificacin normalmente se expresa en cantidad de insecticida por ha. y no en
concentracin de aplicacin. Las gotas que se producen en las aspersiones areas
normalmente tienen un tamao mayor que en las pulverizaciones terrestres a fin de
evitar su prdida por evaporacin y/o arrastre por el viento.

Equipo pulverizador
Los aviones pueden estar provistos de diversos sistemas: boquillas hidrulicas
dispuestas en un aguiln portaboquillas, sistemas de barras rompe-gotas,
atomizadores rotatorios y tipos venturi. El sistema de boquillas hidrulicas es el ms
usado pero existe una tendencia a incrementar el uso de los atomizadores rotatorios
("Micronair") sobre todo en las aspersiones de ultra-bajo-volumen, aunque el equipo
es ms costoso.
El sistema de pulverizacin hidrulica consiste en una bomba centrfuga o de
engranajes normalmente accionada por una hlice pequea colocada en la parte
anterior del fuselaje. El aguiln portaboquillas est colocado a lo largo del ala
generalmente con las boquillas del extremo del ala ms cercanas entre s para
contrarrestar la prdida de presin hacia los extremos del aguiln. Las boquillas ms
prximas al fuselaje deben estar ms agrupadas hacia la derecha del avin para
contrarrestar el efecto de la hlice y lograr una distribucin ms uniforme de las
gotas. Esto es necesario sobre todo cuando el avin vuela bajo, de 0.30 a 3.0 m.
sobre las plantas como es lo normal. Para vuelos a mayor altura, o con aviones de
mayor distancia entre la hlice y el aguiln portaboquillas; no es necesaria esta
correccin. Se emplean boquillas especiales que se cierran automticamente al bajar
la presin del lquido, de esta manera se evita el goteo del insecticida una vez que se
cierra la salida del tanque.
Las gotas que producen los aviones son relativamente grandes pero se dividen al
chocar con el aire mientras el avin est en vuelo. La pulverizacin se hace ms fina
cuando ms fuerte es el choque con el aire a la salida de la boquilla; esto permite su
regulacin inclinando el ngulo de la boquilla.

Ejecucin de las aspersiones areas


El ancho de las franjas que se aplica con una pasada del avin es aproximadamente
igual a la distancia entre los extremos del ala o envargadura, o ligeramente ms
ancha. Para orientar al piloto, la entrada y la salida de cada pasada es sealada por
personas provistas con banderas, a quienes se les llama "bandereros" o "sealeros".
Para facilitar la ubicacin de los bandereros durante la aplicacin, conviene marcar
previamente los puntos de entrada y salida mediante estacas distanciadas
convenientemente entre s. Una vez que el piloto ha ubicado la seal, el banderero
debe retirarse rpidamente antes que el avin lo cubra con la aspersin.
Las pasadas del avin deben hacerse transversalmente al viento, comenzando por el
lado del campo hacia donde sopla el viento; de esta manera, ni el piloto ni el
banderero quedan expuestos a las neblinas de insecticida de las sucesivas pasadas
del avin. Esta norma debe conjugarse con la conveniencia prctica de efectuar las
pasadas en el sentido ms largo del campo a fin de cubrir ms rea con cada
pasada del avin.
La forma de efectuar las pasadas del avin tiene tres modalidades; la pasada simple,
la pasada doble y la pasada en melga. La primera, descrita anteriormente, es la
forma ms sencilla y ms empleada. La pasada en melga se utiliza en campos
grandes y de forma regular y tiene la ventaja de ahorrar tiempo en el viraje, pero se
requieren dos pares de sealeros; un par de coloca en el extremo del campo como
en la pasada simple, y el otro par en el centro del campo, paralelos a los primeros;
un par seala la ida del avin y el otro par la venida. Los sealeros se van
desplazando conforme avanza la aplicacin. Cuando por presencia de obstculos el
avin deja los bordes sin aplicar en cada pasada, al concluir la aplicacin del campo,
debe efectuarse una o dos pasadas finales de "cabeceo" por los bordes del campo.

Calibracin de la aspersin area


El primer paso es seleccionar el volumen de aplicacin que se desea, luego se fijan
las otras caractersticas de la aplicacin y de acuerdo a ello se decide que tipos de
boquillas deben emplease.
Supongamos que se desea aplicar 40 litros por ha. de caldo insecticida, con una
velocidad de vuelo de 150 km. p.h., una franja de aspersin de 12 m. de ancho y 30
boquinas en el aguiln a una presin de 40 lb/pulg2.

En el catlogo se busca la boquilla cuya abertura corresponde a una descarga de 1


galn por minuto. Para verificar la descarga del avin se llena el tanque con agua y
se hace una o varas pasadas tomando el tiempo; luego se mide el agua necesaria
para rellenar el tanque a su nivel original.
Para verificar la uniformidad de la aplicacin se aade anilina al agua y se colocan
tiras de papel sobre el suelo y a diferentes alturas de la planta. La distribucin de las
gotitas queda marcada en la cinta de papel.

Aspersiones areas de ultra-bajo volumen


En las aspersiones de ultra-bajo-volumen normalmente se aplica menos de 5 litros
por ha, raramente se llega a 10 litros/ha.; el insecticida se aplica como materia
tcnica lquida o como solucin no-acuosa a fin de evitar la evaporacin rpida de
las gotitas.
El equipo de aplicacin puede ser a base de boquillas hidrulicas convencionales, o
preferiblemente, mediante atomizadores rotatorios tipo "Micronair". Un avin provisto
de 16 boquillas Tee-jet N80015, volando a 150 km. p.h., con una cobertura de 15 m.
por pasada, aplica aproximadamente 2 litros por ha.
Los atomizadores rotatorios "Micronair" producen gotas ms uniformes. El tamao
de la gota se controla con la velocidad de la rotacin del disco que a su vez se regula
segn el ngulo que se den a las paletas del rotor del pulverizador. En algunos
modelos la velocidad de rotacin se controla elctricamente. En una avin se montan
de 1 a 6 de estos atomizadores. Hay otros tipos de atomizadores rotatorios a base
de cepillos y cilindros de mallas.
Para las aspersiones de ultra-bajo-volumen, los aviones vuelan a mayor altura que
en las aspersiones convencionales de manera que se obtiene una franja de
aplicacin ms ancha por cada pasada de avin. Se distinguen las aplicaciones
dirigidas y las aplicaciones por arrastre.
En las aplicaciones dirigidas la faja de aplicacin es de 30 a 50 m. de ancho; en las
aspersiones de arrastre, el avin vuela a mayor altura y la franja de depsito de
aspersin tiene no menos de 80 m. de ancho. En este caso el control del depsito es
muy difcil, las gotitas son fcilmente llevadas por el viento, por lo que esta forma de
aplicacin slo es recomendable en grandes pastizales, praderas o bosques. Los
peligros de contaminacin son grandes. En general los depsitos de las aplicaciones
de ultra-bajo-volumen son menos uniformes que en las aspersiones areas
convencionales.

Los espolvorees areos y las aplicaciones de granulados


Los mismos tipos de aviones utilizados en las aspersiones, provistos de equipo
adecuado, se utilizan en los espolvorees. En los aparatos modernos el tanque para
el insecticida se transforma en depsito para el polvo debiendo cambiarse el fondo
con el mecanismo de espolvoreo; que suele ser de tipo venturi, con mecanismos de
dosificacin, agitacin y compuerta de salida para los polvos.
Los espolvorees se realizan bajo condiciones ms restringidas que para las
aspersiones. El tiempo debe ser de calma, sin viento, sobre todo en ausencia de
comentes trmicas que se producen cuando el sol calienta el suelo. Por eso los
espolvorees areos se recomiendan nicamente muy temprano en la maana o muy
entrada la tarde.
Para evitar que el polvo sea desviado por las comentes de aire, los aviones deben
volar bastante bajo; slo poco ms de un metro sobre las plantas. En los
espolvorees se aplica normalmente de 7 a 15 kg. de polvo por ha.
Para aplicar insecticidas granulados, fertilizantes granulados, semillas de arroz, etc.;
se utiliza un "swath master" que ayuda a distribuir los granulos de manera uniforme.
Se trata de un artefacto colocado debajo del depsito que se expande hacia las alas
y en cuyo interior se dispersan los granulos.

DOSIFICACIN DE LOS INSECTICIDAS


La dosificacin de un insecticida consiste en sealar la cantidad del producto, o
dosis, que se requiere para matar una plaga. En la etiqueta de un frasco insecticida
la dosificacin de uso se expresa en dos o tres formas; a) Como concentracin de
aplicacin; por ejemplo, al 0.2% (dos por mil); b) Como cantidad a echar en un
volumen determinado de agua; por ejemplo, 30 mi. (aproximadamente 2 cucharadas)
en una mochila de 15 litros; o c) se indica la cantidad del producto por hectrea; por
ejemplo 1.2 litros por hectrea.
Estas dosificaciones son vlidas slo para el producto comercial referido y tienen
como propsito depositar una determinada cantidad de insecticida (ingrediente
activo) sobre las hojas. Si se tiene otro producto comercial ms concentrado las
dosificaciones recomendadas, con toda seguridad, van a ser menores. Pero si en
lugar de la etiqueta de un frasco insecticida la dosificacin se lee en una revista
cientfica o tcnica lo ms probable es que la dosificacin se refiera al ingrediente
activo, es decir al insecticida puro. Corresponde al tcnico encontrar la equivalencia
en relacin a un producto comercial.
La racionalidad que existe para las diversas expresiones de la dosificacin se tratan
en los siguientes acpites.

Dosificacin por concentracin de aplicacin


La concentracin de aplicacin de un insecticida se expresa en por ciento o por mil,
correspondiente al nmero de gramos o mililitros (ml) del producto por cada 100
1,000 mi (0.1 1.0 litro) del caldo insecticida, en el caso de las aplicaciones lquidas.
La relacin que existe entre la concentracin del caldo insecticida y la cantidad del
producto depositado sobre el follaje depende del volumen de aplicacin, dentro de
ciertos lmites.
La relacin es diferente segn se trate de aspersiones de alto volumen (caldos
diluidos), o de medio y bajo volumen (caldos semi-concentrados y concentrados).

Concentracin de caldos diluidos


Los caldos diluidos corresponden a las aspersiones de alto volumen en las que se
moja toda la superficie de la planta. A esta forma de aspersin se refieren las
recomendaciones comunes de insecticidas en las que se seala solamente las
concentraciones de aplicacin, sin hacer referencia a los volmenes que deben
usarse por hectrea. Se entiende que el volumen que se use ser el necesario para
mojar todo el follaje. La cantidad de insecticida que se deposita sobre una hoja
depende solamente de la concentracin del caldo que se ha usado para mojarla
ntegramente; todo exceso que se aplique se perder por escurrimiento. Si con 600
litros por hectrea se moja toda la planta y aplicamos 900 litros, solamente logramos
mayor escurrimiento pero no mayor depsito sobre la planta. Si se quiere depositar
ms insecticida hay que aumentar la concentracin de aplicacin.
Cuanto ms grandes sean las plantas o ms denso el cultivo, se requerir ms caldo
y consecuentemente, ms insecticida por hectrea; pero la cantidad de insecticida
por rea foliar ser siempre la misma.
La concentracin de aplicacin del caldo insecticida puede expresarse como
concentracin de ingrediente activo y como concentracin del producto comercial.
- Concentracin de aplicacin del producto comercial: Es una forma comn en
que las casas comerciales recomiendan el uso de sus productos. Generalmente
vara entre el 0.1% y 2% (= 1 2 por mil), excepcionalmente llega al 0.3 y 0.4%. Se
utiliza el nombre propio de la formulacin comercial especfica; por ejemplo:
Metaphos al 0.2%, ("Metaphos" contiene 480 gr. de paratin metlico por litro de
producto comercial). De la misma manera se recomienda Roxin S al 0.125%;
Azodrn del 0.1 al 0.2% Gusathin del 0.2 al 0.3%, la riqueza de estos productos
comerciales es 500 g. de dimetoato, 600 de monocrotofos y 200 g. de azinfos
metlico por litro de producto comercial, respectivamente). En muchos casos es
ilustrativo indicar la riqueza de la formulacin comercial; por ejemplo: Parathin 50
CE al 0.1%. Esto indica que en un litro del caldo insecticida hay 1 ce. de un
concentrado emulsionable de parathin que contiene 500 g. de insecticida puro por
litro de concentrado.
- Concentracin de ingrediente activo: Las revistas tcnicas suelen referirse a la
concentracin del ingrediente activo (el producto puro) y no a la concentracin del
producto comercial. Por ejemplo; parathin al 0.05 por ciento del ingrediente activo o
simplemente parathin 0.05% i.a.; sto indica que en un litro del caldo insecticida
hay 0.5 gr. de paratin puro. A veces se indica solo el nombre tcnico comn del
insecticida, sobreentendindose que se trata del ingrediente activo. Por ejemplo,
parathin 0.05%, ometoato 0.05%, carbaryl 0.3%.

Equivalencias de las dosificaciones y clculos de diluciones


Las equivalencias entre las dosificaciones expresadas en ingrediente activo y en
productos comerciales se establecen de las siguientes maneras:

Primer caso
Hallar la concentracin de aplicacin de una formulacin comercial (P.C.) cuando se
conoce la concentracin de aplicacin del ingrediente activo (LA.). Ejemplo: se
recomienda aplicar parathin al 0.05% de ingrediente activo y se dispone de un
producto comercial "Parathin 50 C.E." A qu concentracin debe usarse el
producto comercial?
Respuesta: El "Parathin 50 C.E." debe usarse al 0.1% (Echar 1 ce de producto
comercial por cada litro de caldo insecticida).

Razonamiento: Un producto de riqueza 100% se usa al 0.05% (numerador). Si un


producto tuviera la riqueza del 1% se le utilizara en una cantidad 100 veces mayor
(numerador). Un producto de riqueza 25% se utiliza en una cantidad 25 veces menos
(denominador) que aquel que solo tiene 1% de riqueza.

Para descartar cualquier error burdo en el planteamiento debe recordarse que la


concentracin comercial de aplicacin es siempre mayor que la concentracin de la
materia activa; y cuando se trata de dos productos comerciales, el de menor riqueza
debe aplicarse a mayor concentracin.

Segundo caso
Hallar la concentracin de aplicacin del ingrediente activo cuando se conoce la
concentracin de aplicacin del producto comercial.
Ejemplo: se recomienda aplicar "Parathin 50 C.E." al 0.08%. Se desea saber a qu
concentracin de ingrediente activo se aplica elparathin:

Respuesta: El parathin se est usando al 0.04% de ingrediente activo. (En un litro


de caldo insecticida hay 0.4 gr. de ingrediente activo).

Tercer caso
Hallar la concentracin a que debe usarse un producto comercial cuando se conoce
la concentracin de aplicacin de otro producto comercial del mismo insecticida pero
de riqueza diferente.
Ejemplo: se recomienda aplicar "Parathin 25 C.E." al 0.08% (producto
recomendado). A qu concentracin se debe aplicar el "Parathin 50 C.E. (producto
disponible)?

Respuesta: El "Parathin 50 C.E." debe usarse al 0.04% (Echar 0.4 ce de"Parathin


50 C.E." por cada litro de caldo insecticida).
Comnmente es necesario calcular la cantidad de un producto comercial (q= en litros
o kilos) de riqueza conocida (P=%) que se necesita para preparar cierta cantidad de
caldo insecticida (Q=litros) conociendo la concentracin de aplicacin del ingrediente
activo (p=%). Se utiliza la siguiente formula:

Ejemplo: se recomienda aplicar Parathin 0.03% de ingrediente activo qu cantidad


de "Parathin 50 CE" debe utilizarse para preparar un cilindro de 200 litros?

En algunos pases se utilizan productos comerciales cuya riqueza se expresa en


libras de ingrediente activo por galn de producto comercial. En tales casos es
conveniente transformar las unidades a gramos y litros.
Ejemplo: se recomienda aplicar Parathin metlico al 0.1% de ingrediente activo y se
dispone de una formulacin cuya riqueza es de 4 libras por galn A qu
concentracin debe usarse este producto? Una libra equivale a 460 gramos y un
galn a3.785 litros.
En un galn habr 4 x 0.460 kg. = 1,840 kg. de materia activa.
En trminos convencionales, la formulacin corresponde a un Parathin 49 C.E., que
en la prctica puede considerarse Parathin 50 C.E. para los efectos de futuros
clculos. Con esta informacin se procede de la manera explicada en el caso N 1 o
en el caso N 4.
a). Una alternativa es un clculo directo por medio de una regla de tres: para
preparar 100 litros de caldo se necesita 0.100 kg. de i.a.; se determina entonces, la
cantidad de producto comercial que se requiere para obtener 0.100 kg. de i.a. de la
siguiente manera:

Concentracin de caldos concentrados y semi-concentrados


Los caldos concentrados y semi-concentrados corresponden a las aplicaciones de
bajo y medio volumen en las que la superficie de la planta recibe gotitas de
insecticida que quedan separadas entre s, es decir no llegan al punto de
escurrimiento. La cantidad de insecticida que se deposita sobre la hoja queda
determinada por la concentracin del caldo y por el nmero y tamao de las gotitas
que se depositan en esa hojas es decir, depende tanto de la concentracin de la
aplicacin como del volumen de la aspersin por hectrea. Si en lugar de aplicar 100
litros por hectrea de una concentracin determinada, se aplica 150 litros, se
deposita en el follaje 50 por ciento ms insecticida. Si se mantiene el mismo volumen
por hectrea pero se aumenta la concetracin de Aplicacin en 50 por ciento se
logra el mismo efecto. En estos casos resulta bastante difcil ajustar la dosificacin
en funcin del tamao de la planta.

Concentraciones de los polvos


Las concentraciones de aplicacin de los polvos corresponden a las concentraciones
de las formulaciones comerciales de los polvos diluidos, tal como se adquieren en el
mercado. La cantidad de insecticida que se deposita sobre la planta est
determinada por la concentracin del polvo y la cantidad que se aplica por hectrea.
Existe una limitacin en la capacidad de retencin de los polvos sobre la superficie
de la planta, afectada por una serie de factores ambientales. Cuando esta capacidad
resulta crtica, la dosificacin adecuada se logra variando la concentracin del polvo
y no la cantidad de polvo por hectrea.
Los polvos se compran listos para ser aplicados pero ocasionalmente puede darse la
necesidad de mezclar dos polvos de riqueza diferente para lograr una concentracin
intermedia. El problema se soluciona mediante el mtodo grfico de las diagonales.

De las concentraciones de los polvos A y B se resta la concentracin deseada para


la mezcla y las diferencias corresponden al nmero de partes que deben tomarse de
los polvos B y A respectivamente. Ejemplo: se desea preparar un polvo de Aldrin 3%
y se dispone de Aldrin 2% y Aldrn 5% Qu cantidad de cada polvo debe mezclarse
para obtener la concentracin deseada?

Respuesta: Se debe tomar 2 kg. de Aldrn 2% por cada kilogramo de Aldrn 5%.

Dosificacin por cantidad de insecticida por hectrea


Con cierta frecuencia, se indica la cantidad de producto, en ingrediente activo o en
producto comercial, que debe aplicarse en una hectrea. Tal recomendacin debe
interpretarse como vlida para plantas de desarrollo y densidad promedios. Pueden
efectuarse algunos reajustes segn la clase de cultivo, estado de desarrollo de la
planta, densidad del cultivo y la forma en que se aplica el insecticida. Como norma
debe considerarse que en los espolvorees es necesario utilizar dosis un poco ms
alta para contrarrestar las prdidas de material que normalmente se producen con
este sistema de aplicacin. Cuando se trata de aspersiones de bajo o medio
volumen hay que considerar que, por falta de escurrimiento durante la aplicacin,
existe un ahorro del producto respecto a las aplicaciones de alto volumen. Este
ahorro puede llegar al 25 por ciento de la cantidad recomendada.
En plantas pequeas obviamente se requiere menos insecticida que en plantas
mayores, sobre todo si las aplicaciones son dirigidas y no totales sobre el rea de
cultivo. Una plantita de algodn de 20 cm. de altura tiene aproximadamente 7 hojas,
mientras que una planta adulta tiene 70-140 hojas, es decir 10 a 20 veces ms
superficie que cubrir.
MODALIDADES DE CONTROL QUMICO Y OPORTUNIDAD DE APLICACIN
Las aplicaciones de insecticidas son predominantemente "curativas", es decir se
efectan en presencia de las plagas; slo en casos especiales se hacen en forma
"preventiva", anticipndose a su ocurrencia. Es diferente a lo que ocurre con las
aplicaciones de fungicidas protectores contra las enfermedades de las plantas que
por lo general son preventivas.
Existen dos orientaciones bsicas en la utilizacin de los insecticidas: (a) que los
insecticidas constituyan la base de represin de las plagas (considerado el enfoque
"moderno" a partir de la dcada de 1950); y (b) que se les utilice como un recurso
complementario a otras formas de represin como en el caso del control integrado
de plagas. La primera orientacin ha dado lugar a dos sistemas o modalidades de
aplicacin de insecticidas: la aplicacin-calendario y la aplicacin por grado de
infestacin.

Sistema de aplicacin calendario


Consiste en establecer una secuencia de aplicaciones de acuerdo a fechas
prefijadas, o segn determinados estados de desarrollo de la planta, normalmente
sin verificar la ocurrencia o el grado de infestacin de las plagas. Es la forma ms
primitiva pero que tiene preferencia entre agricultores por la sencillez de su
aplicacin. Este sistema, en el mejor de los casos, se deriva de observaciones
previas de tcnicos sobre la ocurrencia estacional de las principales plagas que
atacan a los cultivos en un lugar. Los comerciantes de pesticidas suelen recomendar
intervalos de aplicaciones en funcin del poder residual de sus productos en el
supuesto que desaparecido el insecticida se reiniciarn las infestaciones. Finalmente
los intervalos pueden ser el resultado de la propia "experiencia" de los agricultores.
En cualquier caso se trata del sistema menos razonable para el uso de los
insecticidas.
En nuestro medio es comn, sobre todo en cultivos de hortalizas, las aplicaciones
"semanales" o "cada diez das" de uno a varios insecticidas, solos o mezclados con
fungicidas. Como consecuencia se crean graves problemas de residuos, se
incrementan los costos, se acelera el desarrollo de resistencia a los insecticidas y
aparecen nuevas plagas.
Un ejemplo ilustrativo de este sistema, algo ms elaborado, pero sobre el mismo
principio, es un Programa de Control de Plagas del Algodonero que se recomendaba
en la dcada de 1960, en un estado de los Estados Unidos. Refirindose al uso de
mezclas de insecticidas (BHC -DDT, Carbofenotin - DDT, toxafeno -DDT) se fijaban
los siguientes tratamientos:
- Iniciar las aplicaciones cuando la planta tiene 8 hojas: 4 aplicaciones con
intervalos de 5 das.
- Efectuar una aplicacin adicional cuando se observen ms de 5 por ciento de
botones daados por larvas pequeas de Heliothis.
- Reiniciar las aplicaciones del 24 de julio con intervalos de 5 das hasta que
termine la formacin de botones.
Como se ve las aplicaciones a intervalos de 5 das estn programadas a ciegas
prescindiendo de la verificacin de la presencia de las plagas.

Sistema de aplicacin por grado de infestacin


(Figura 9:18)
Esta modalidad constituye una aproximacin al uso razonable de los insecticidas por
cuando su aplicacin se hace en funcin del grado de infestacin que se observa en
el campo. Tambin se le llama "Control Supervisado". Con tal fin es preciso
establecer mtodos de evaluacin de plagas en los cultivos y tener una idea sobre
los niveles del perjuicio econmico de las plagas principales. Ambos aspectos tienen
una importada crtica, y en la medida en que se tenga mejor conocimiento de ellos,
las decisiones sern ms adecuadas. En este sentido hay una tendencia a mejorar
los mtodos de evaluacin y a establecer o revisar los niveles de tolerancia de las
plantas a las plagas. Mientras tanto la toma de decisiones en este aspecto sigue
teniendo una parte de intuicin, por lo que hay grandes diferencias en los niveles de
eficiencia con que se aplica.

Sistema de aplicacin selectiva en programas de control integrado


Este sistema consiste en manejar los insecticidas como recursos de ltima instancia
o complementarios a otras medidas de represin de las plagas. Se trata de utilizar
los insecticidas de manera selectiva buscando obtener los beneficios de la aplicacin
contra las plagas al tiempo que se trata de reducir al mximo los efectos colaterales
indeseables. El uso selectivo de los insecticidas se trata en el Captulo sobre Control
Integrado.

Oportunidad de las aplicaciones de insecticidas


La oportunidad consiste en determinar el momento en que debe aplicarse un
insecticida para lograr el "control" de las plagas y evitar sus daos. Si bien el objetivo
final es reducir o evitar prdidas de la cosecha por causa de las plagas, el objetivo
inmediato, que supuestamente debe conducir al objetivo final, es la destruccin de la
plaga en s.
Cuando la destruccin de la plaga es tarda, no se logra evitar los perjuicios
ocasionados a la cosecha. Cuando se "controla" una poblacin tempranamente sin
que la cosecha se encuentre amenazada se incurre en un gasto innesesario. Por
otro lado, si la decisin de controlar la plaga se toma cuando el insecto, por ejemplo
un perforador de tallos o tubrculos, se encuentra ya fuera del alcance de la
aplicacin, la operacin resulta intil.
Puede distinguirse una "oportunidad" desde el punto de vista de proteccin a la
cosecha, y una "oportunidad", desde el punto de vista de la destruccin de la plaga.
Entre ambos conceptos hay una relacin tan estrecha que con frecuencia pueden
confundirse. Pero en el primer caso la "oportunidad" est vinculada al concepto de
niveles de infestacin tolerables y en el segundo caso se trata de determinar el
momento en que el insecto resulta ms susceptible a la aplicacin del insecticida
teniendo en cuenta la biologa del insecto, su comportamiento y las diversas
caractersticas del insecticida. Algunas generalizaciones sobre este ltimo concepto
se dan a continuacin.

Insectos masticadores del follaje


Los insectos que mastican el follaje normalmente estn expuestos a las aplicaciones
de insecticidas durante toda su vida larval, lapso en el que consume una apreciable
rea foliar. Si se trata de insectos adultos masticadores su exposicin es similar,
aunque el consumo individual de follaje suele ser algo menor. En todo caso no existe
una situacin preferencial en cuanto al momento para que el insecto sea alcanzado
por un insecticida en forma eficaz; salvo que haya una gran diferencia en el grado de
susceptibilidad entre larvas pequeas y larvas grandes. En algunas especies, por
ejemplo en el gusano cornudo del tabaco, las larvas pequeas requieren dosis
mucho ms bajas que las larvas grandes. El otro factor que determina la oportunidad
del tratamiento es el grado de dao que se producira de mantenerse o
incrementarse la poblacin de la plaga. Decidida la aplicacin se recomienda un
insecticida de ingestin o de contacto.
Insectos perforadores
Las larvas de insectos perforadores de brotes, tallos, botones o frutos normalmente
estn expuestas a los insecticidas por breve tiempo que corresponde al perodo
entre la eclosin del huevo y la penetracin de la larvita. Una vez que sta se
encuentra dentro del rgano atacado difcilmente puede ser alcanzada por un
insecticida. Los insecticidas sistmicos normalmente no llegan a niveles mortales
contra estos insectos.
Una alternativa al control de las larvitas recin nacidas es el control de los insectos
adultos antes de la oviposicin. Contra las larvas debe asegurarse la cobertura de
toda la superficie de los rganos susceptibles de ser infestados; y contra los adultos
deben quedar residuos en las reas donde ellos suelen posarse.
En el caso de la polilla de la manzana, por ejemplo, el perodo conveniente para el
tratamiento de los frutos se deduce de la fecha de emergencia de los adultos, cuya
poblacin se evala por medio de trampas de aumentos o de feromonas. En su
determinacin debe considerarse el perodo que media entre la emergencia de las
hembras y el inicio de la oviposicin, la duracin de esta etapa y el tiempo que toman
los huevos para eclosionar. Antiguamente se utilizaban insecticidas de ingestin; en
la actualidad se utilizan insecticidas de contacto. Los adultos pueden ser controlados
con aplicaciones de productos particularmente efectivos contra este estado del
insecto, como el tetraclorvinfos.
En el caso de las moscas de la fruta, que producen el agusanamiento de los frutos,
la oportunidad de los tratamientos se hace en consideracin a la presencia de las
moscas adultas y al estado de desarrollo del fruto que determina su grado de
susceptibilidad al ataque del insecto. La presencia y densidad de poblacin de las
moscas se determina por medio de trampas de alimentacin o de feromonas. En
este caso particular para destruir a los adultos no se recomiendan aplicaciones
totales sino tratamientos parciales con cebos envenenados que atraen y matan a las
moscas adultas. Si las moscas llegan a ovipositar dentro de los frutos, las larvitas se
desarrollarn an cuando se apquen insecticidas.
Algunos perforadores, en sus primeros momentos producen daos a los brotes o a
las hojas, y posteriormente perforan los frutos. En estos casos el control resulta ms
fcil si las aplicaciones se realizan cuando las larvitas estn pequeas, antes que
inicien la perforacin de los frutos. As, es posible controlar poblaciones larvales de
Heliothis tratando los brotes de algodonero; de igual manera se pueden controlar
poblaciones de Prodenia, el perforador del fruto del tomate, con aplicaciones
oportunas al follaje.

Moscas minadoras
La oportunidad en el control de las moscas minadoras se determina segn se trate
de destruir a los adultos o a las larvas. Productos insecticidas de depsitos
superficiales como triclorfon, arseniato de plomo ms melaza, o piretroides tienen un
marcado efecto contra adultos y no sobre larvas; consecuentemente, las
aplicaciones deben efectuarse antes que se produzcan oviposiciones en gran
cantidad. Por el contraro algunos insectidas de penetracin y sistmicos incluyendo
fosforados, carbamatos y reguladores de crecimiento son capaces de matar a las
larvas dentro de las hojas. Estas aplicaciones deben hacerse antes de que las larvas
causen demasiado dao en las hojas y den lugar a altas poblaciones de adultos.

Cortadores y perforadores de plantas tiernas


Los insectos cortadores de plantitas tiernas suelen causar daos severos en
perodos muy cortos, que no dejan mayor tiempo entre la deteccin de su presencia
y la ocurrencia de sus daos. En estas circunstancias no hay tiempo que perder para
tomar las medidas de control. En el caso de los gusanos de tierra deben aplicarse
cebos envenenados cuando las condiciones son favorables para su desarrollo y se
ha detectado su presencia en malezas o en cultivos vecinos. La deteccin de focos
puede dar lugar a tratamientos localizados o de desmanche.
En el caso del perforador de plantas tiernas de maz, se sabe que sus daos en la
costa son severos sobre todo en suelos arenosos y durante el verano. En estas
condiciones, se recomienda su control qumico inmediatamente al brotamiento de las
plantitas. La demora de dos o tres das en la aplicacin puede dar lugar a un gran
perjuicio econmico.

Insectos que atacan rganos subterrneos


La lucha contra insectos de vida subterrnea como gusanos blancos, elatridos y
larvas de algunos gorgojos requiere de tratamientos al suelo. La oportunidad con que
pueden hacerse estos tratamientos estn restringidas por las prcticas agronmicas.
As, las aplicaciones pueden efectuarse antes o durante la siembra y al aporque. En
estos casos no hay ms opcin que decidir las aplicaciones de acuerdo a los
registros previos sobre la incidencia de las plagas. Normalmente no es posible
decidir las aplicaciones a base de registros o contadas efectuadas durante el cultivo.

Insectos picadores chupadores


Con la excepcin de las cochinillas harinosas, que suelen iniciar sus infestaciones
escondidas entre ciertos rganos de las plantas, la mayora de los insectos
picadores chupadores permanecen en una condicin ms o menos expuesta durante
toda su vida, alimentndose de la savia. Su localizacin en la planta, las formas que
presentan durante su desarrollo, y el tipo de tejido vegetal que penetran con sus
piezas bucales, influyen en la oportunidad y en la eleccin del tipo de producto que
puede usarse para su control.
Los fidos y los cicadlicos, localizados preferentemente en el envs de las hojas se
encuentran poco expuestos a las aplicaciones de insecticidas de contacto, en
cambio reciben fcilmente dosis letales de insecticidas sistmicos en sus formas
juveniles y adultos. Las nicas limitaciones en la oportunidad de aplicacin de un
sistmico estaran dados por la planta, la que debe encontrarse fisiolgicamente
activa para absorber y hacer circular el insecticida, y por la cercana de la cosecha
para evitar residuos txicos. Los mejores resultados se obtienen despus de un
riego.
Las queresas (escamas y lapillas) presentan barreras fsicas para la penetracin de
los insecticidas, se distribuyen en toda la superficie de los rganos de la planta, y no
se movilizan despus que se han fijado. El control resulta ms eficiente cuando la
aplicacin coincide con el perodo de produccin de "migrantes" o recin nacidos que
son mviles, sin capa protectora, y se desplazan sobre la superficie de la planta en
bsqueda de lugares donde establecerse. En general se utilizan aceites
emulsionabas y algunos insecticidas fosforados, o mezclas de ambos productos. Los
insecticidas sistmicos en general no son efectivos con excepcin de algunos pocos
productos para el caso de escamas que infestan hojas. Algunos productos como
azinfos metlico y metidation son efectivos contra escamas establecidas.

MEDIDAS DE SEGURIDAD
Los pesticidas son substancias intrnsecamente txicas de all que su manejo desde
la compra hasta su aplicacin, pasando por su transporte y almacenamiento, debe
estar rodeado de medidas de seguridad. Cualquier descuido puede provocar daos
serios a la salud, incluso la muerte. Si bien no todos los productos tienen el mismo
grado de toxicidad, las medidas de seguridad en el manejo de todos estos productos
deben constituir un hbito de trabajo.

Compra, transporte y almacenamiento


La compra de pesticidas debe hacerse en establecimientos de seriedad reconocida.
El producto debe estar en su envase original, con la etiqueta legible, el precinto
intacto y fecha de uso vigente. No debe aceptarse productos re-envasados o
envases en malas condiciones.
Los pesticidas deben transportarse separados de pasajeros, alimentos, y otros
productos susceptibles de ser contaminados. Almacenar los productos fuera de la
vivienda, separados de alimentos, personas o animales; lejos del alcance de nios o
personas no autorizadas. En general no debe comprarse cantidades excesivas para
evitar los riesgos del almacenamiento prolongado y la prdida por caducidad del
producto, con la consiguiente prdida econmica. Nunca usar botellas u otros
recipientes caseros para almacenar porciones de insecticidas. Los restos del
producto deben mantenerse en su envase original. Cualquier escurrimiento externo
en el envase debe lavarse antes de almacenarlo.

Medicin y dilucin de los concentrados


Leer la etiqueta y medidas de segundad antes de manejar un concentrado. Usar la
dosis recomendada; dosis mayores solo aumentan los costos. Evitar el contacto con
la piel al medir y mezclar el producto con el agua; para el efecto usar guantes de
polietileno (PVC). Para evitar las emanaciones txicas de los concentrados
emulsionables y las partculas de los polvos mojables coloqese contra el viento. Las
vasijas y medidas que se utilicen deben emplearse solamente para este propsito.
Los envases deben cerrarse despus de usarlos. Cuando se diluyen polvos
mojables, es preferible hacer una pre-dilucin en un recipiente con un poco de agua,
mezclar bien, y luego agregar la pre-mezcla al tanque de la pulverizadora. La mezcla
no debe hacerse cerca de una corriente de agua que puede resultar contaminada.

Revisin de equipos de aplicacin


El equipo de aplicacin debe revisarse con anticipacin, accionndolo con agua y
asegurndose que no existan goteras en el tanque ni prdidas en las uniones o las
llaves; que los filtros estn limpios y las boquillas sin obstrucciones. Nunca emplear
la boca para limpiar conductos, filtros o boquillas.

Proteccin para el aplicador


Nunca aplicar insecticidas sin zapatos y tratar de mantener cubierta la mayor parte
del cuerpo. Es recomendable usar un poncho o sobre-todo impermeable. Tener en
cuenta la direccin del viento para que el apljcador avance sin ser cubierto por el
arrastre de insecticida. Durante las aplicaciones no se debe fumar, comer, ni beber.
Terminada la aplicacin debe lavarse el equipo echando los residuos al suelo, lejos
de las corriente de agua. El aplicador debe baarse y cambiarse de ropa. La ropa
usada debe lavarse y secarse al sol.
Para protegerse de la toxicidad por inhalacin existen diversos tipos de mscaras.
Contra los polvos se usan mscaras simples cuyos filtros, para retener las partculas,
pueden ser de papel-filtro descartable. almohadillas de algodn, o de espuma ltex
que puede ser lavada y re-usada. Para las pulverizaciones se utilizan mscaras con
filtros o cartuchos de diversos modelos, que contienen carbn activado y algunas
otras substancias qumicas que protegen contra gases ligeros y vapores orgnicos;
es decir contra aspersiones, nebulizaciones, vapores pesticidas y polvos. Los filtros
deben cambiarse con la frecuencia indicada por sus fabricantes; e inmediatamente
que se perciba el olor del producto o se respire con dificultad. En aplicaciones de
rboles y arbustos el uso de mscara y sombrero es imprescindible.

Destruccin de envases vacos


Los envases vacos de pesticidas no deben usarse para otros propsitos y por esta
razn hay que inutilizarlos y destruirlos. Los envases metlicos deben ser
perforados, chancados y enterrados. Los envases de plstico y de cartn deben ser
quemados lejos de viviendas, personas y animales, pues se producen gases muy
txicos. Los envases de vidrio deben romperse y enterrarse.

FUMIGACIONES Y FUMIGANTES
En el mbito agrcola, el trmino fumigacin suele ser utilizado inapropiadamente
como sinnimo de aspersin o pulverizacin y hasta de espolvoreo. En su uso
correcto, fumigar significa aplicar gases o humos. Los gases usados en las
fumigaciones se llaman fumigantes.
Los gases fumigantes solo pueden ser usados en lugares confinados o cerrados; en
lugares abiertos los fumigantes se pierden rpidamente. Normalmente se fumigan
productos cosechados guardados en almacenes cerrados o cubiertos con cobertores
plsticos impermeables. Tambin hay cmaras de fumigacin para tratar plantas y
productos diversos. Cuando se fumiga el suelo debe disponerse de algn
mecanismo de cobertura para evitar la prdida rpida de los gases.
Los gases tienen la propiedad de penetrar entre los intersticios del material
almacenado y hasta pueden penetrar al tejido vegetal en cierta proporcin. Los
fumigantes penetran al cuerpo del insecto a travs de su sistema respiratorio y de all
pasan a los tejidos del cuerpo. De la misma manera, los gases penetran rpidamente
por las vas respiratorias del hombre y otros mamferos hasta los pulmones donde
son absorbidos rpidamente y pasan a la sangre. Estos productos son
extremadamente peligrosos por su alta toxicidad y fcil absorcin pulmonar.
Por los riesgos que conlleva, la aplicacin de fumigantes a escala comercial es una
actividad muy especializada que no puede ser tratada en detalle en este texto. El
lector interesado puede recurrir a publicaciones especializadas sobre control de
plagas de productos almacenados, manuales de fumigacin o artculos sobre el uso
especfico de ciertos fumigantes.

Productos que se fumigan


Los productos agrcolas que normalmente acaparan el mayor uso de fumigantes son
los cereales, granos de leguminosas y frutas secas, para combatir las diversas
polillas y gorgojos que las afectan. Con menor frecuencia se fumigan tubrculos,
races, frutos y ms raramente plantas vivas. En el comercio internacional, la
fumigacin suele ser el tratamiento cuarentenario normal.
En viveros se fumigan las mezclas de tierra que sirven de substratos en macetas y
camas de crecimiento. Tambin se fumiga el suelo de los campos destinados a
cultivos muy rentables para eliminar insectos, nematodos, hongos y malezas.

Acondicionamiento para las fumigaciones


Los fumigantes actan en forma de gas pero el material comercial que se utiliza para
efectuar la fumigacin raramente es un gas comprimido. Lo normal es que sea un
gas licuado (bromuro de metilo), pastillas o granulos (fosfina) que al contacto con el
aire y la humedad generan un gas, o discos impregnados (gas cianhdrico) que
liberan gas al contacto con el aire.
En cualquier caso es necesario que el gas sea retenido dentro de cierto espacio por
un tiempo determinado que asegure la penetracin del gas en el producto tratado,
alcance y penetre al cuerpo de los insectos y les ocasione la muerte. Esto se logra
con almacenes hermticos, cmaras de fumigacin y cobertores de plstico
(polietileno o polivinilo) impermeables. Cuanto mas cerrado el espacio mas efectivo
es el tratamiento; como no hay prdida de gas, la concentracin se mantiene por
ms tiempo.
Terminado el tratamiento debe precederse a la aereacin del producto para permitir
la disipacin de los gases txicos. La apertura de la cmara de fumigacin debe
hacerse desde afuera y los gases deben difundirse en el espacio libre. Nunca debe
efectuarse una fumigacin en un ambiente que tiene conexiones con otros
ambientes donde hay personas o animales.

Residuos y otros efectos


Segn el tipo de fumigante, la naturaleza y condicin del material fumigado, los
fumigantes pueden dejar residuos para los cuales se han establecido lmites de
tolerancia como en el caso de los insecticidas en general.
Parte del fumigante puede ser retenido por la superficie del producto tratado
(adsorcin), parte puede penetrar a la parte lquida o grasosa (absorcin) y, en
algunos casos, una pequea parte puede provocar reacciones qumicas, como la
formacin de cianohidrinas por la reaccin de gas cianhdrico con azcares
reductores de frutas secas; o en la formacin de bromuros inorgnicos despus del
tratamiento con bromuro de metilo. Las reacciones qumicas son irreversibles y se
favorecen con las temperaturas ms altas; al revs, el gas adborbido y absorbido se
puede disipar y la disipacin es ms rpida a mayores temperaturas.
La fumigacin de frutas, tubrculos, semillas, o plantas vivas entraa una serie de
posibles efectos adicionales, como estmulo o retardo del crecimiento o brotamiento,
prdida de germinacin, dao permanente o temporal, lesiones visibles o internas,
acortamiento de la vida de almacenamiento, etc.

Dosificacin
Normalmente la dosis de un fumigante se expresa en cantidad de fumigante
(kilogramos, litros, nmero de pastillas) que se aplica a un volumen d espacio por
un tiempo determinado. Las dosis deben ajustarse a una serie de factores como la
temperatura, cantidad de material almacenado en el volumen tratado, grado de
hermeticidad de la estructura de fumigacin y, por supuesto, tiempo de tratamiento.
Una dosis determinada en un volumen conocido vaco produce una concentracin de
gas uniforme en todo el espacio. La concentracin puede expresarse en peso por
volumen (g/m3), en partes por volumen (calculado en nmero de molculas de gas
por volumen de aire por ejemplo 2,555 ppm por volumen), o en porciento por
volumen (ejemplo derivado del anterior: 0.2555 por ciento por volumen). La
concentracin de gas disminuye substancialmente por absorcin y adsorcin del
material que se almacena y por fuga de la estructura de fumigacin.
La mortalidad de un insecto a una determinada temperatura est dada por dos
factores que actan en conjunto: la concentracin del gas y el tiempo de fumigacin
(concentracin x tiempo: C x T). En general, puede decirse que ambos factores
tienen el mismo grado de importancia y se puede variar la concentracin o el tiempo
de exposicin siempre que el total de C x T se mantenga igual. Si se baja la dosis a
la mitad debe duplicarse el tiempo de exposicin y viceversa. Si para controlar una
plaga se requiere 40g/m de bromuro de metilo por 4 horas (a 20C), se obtendr
resultados similares con 80 g/m por 2 horas o 20 g/m3 por 8 horas.

Toxicidad y Seguridad
Los fumigantes son extremadamente txicos, se difunden fcilmente e ingresan
rpidamente por las vas respiratorias. Su manejo, an en pequea escala, exige
que se tenga una serie de precauciones. Los lugares de fumigacin deben estar
separados de viviendas, oficinas o cualquier otro ambiente ocupado por personas o
animales. Siempre existe el peligro de la fuga del fumigante. Adems, durante el
proceso de aereacin todo el gas debe disiparse. Por estas razones es prerefible
que la estructura para la fumigacin se encuentre en espacio abierto.
Por supuesto que personal especializado puede efectuar fumigaciones en
almacenes, molinos, barcos, vehculos de carga, etc. pero este tipo de operaciones
no estn consideradas en este caso. Por esta razn no se tratan aqu temas como
mtodos de deteccin de gases, lmites de concentracin y de tiempo de exposicin
tolerables por el operador y otros temas especializados.
Como regla general, durante la operacin de fumigacin, nunca debe trabajar una
persona sola, pues de recurrir un percance el operador rpidamente pierde el sentido
y precisa de ayuda externa.
Algunos fumigantes vienen mezclados con una sustancia muy irritante (como la
cloropicrina) de modo que la presencia del gas en el aire puede ser detectado
rpidamente.
Las mscaras protectoras con filtros intercambiables (cartridges o cartuchos) que se
usan comnmente para proteger al operador durante las aspersiones de insecticidas
en el campo no dan suficiente proteccin contra los gases. Las mscaras contra
gases (para concentraciones que no excedan el uno por ciento por volumen de aire)
deben cubrir toda la cara y estar conectada a un filtro especial o canister para
vapores orgnicos que generalmente contienen carbn activado. El canister debe
reemplazarse aproximadamente despus de dos horas de exposicin.

Principales Fumigantes
Existen muchos productos fumigantes entre ellos el bromuro de metilo, la fosfina, el
dibromuro de etileno y el gas cianhidrico. De stos los dos primeros son los usados
ms ampliamente.
Bromuro de Metilo: Se usa ampliamente para la fumigacin de granos y otros
productos almacenados, as como para la desinfestacin y desinfeccin del suelo en
cultivos de gran valor econmico, como las fresas, y en el tratamiento de mezclas de
suelo en los viveros. El producto es tolerado por muchas especies de plantas de
vivero y tubrculos de papa (para el control de la polilla) pero puede ocasionar dao
en algunos frutos. A la dosificacin (concentracin por tiempo) de 85 mg/litro/hora es
efectivo contra la polilla de la papa sin daar los tubrculos. El camote no es tan
tolerante como la papa a este tratamiento. El bromuro de metilo es el principal
fumigante para fines cuarentenarios por que su penetracin y efectividad es rpida
(24 horas), es efectivo an a bajas temperaturas y se disipa rpidamente despus
del tratamiento.
Hay cierta tendencia, entre los organismos dedicados a la proteccin del ambiente, a
que se prohiba el uso comercial del bromuro de metilo pues es uno de los
compuestos que reducen el ozono de la atmsfera.
El bromuro de metilo se vende en forma lquida que se gasifica rpidamente en el
medio ambiente. Los envases ms pequeos son latas con capacidad de una libra
de peso y requieren de un aplicador especial que perfora la lata. Tambin se vende
en cilindros metlicos de hasta 100 libras de peso neto. Su aplicacin, en
comparacin con las pastillas de fosfna, resulta mas complicada y no se puede
dosificar cantidades pequeas cuando se perfora la lata.
Fosfina: El uso de la fosfina se ha incrementado rpidamente desde mediados de la
dcada del 60, reemplazando en gran parte al bromuro de metilo y a otros
fumigantes. La razn es que la fosfina resulta mas fcil de aplicar, se comercializa
mas ampliamente y suele ser ms econmica; pero para que el tratamiento sea
efectivo se requiere de tiempos prolongados, generalmente ms de 7 das. Otra
limitacin es que no funciona bien a temperaturas bajas.
La fosfina (o fosfuro de hidrgeno) pura es altamente inflamable, por lo que las
formulaciones comerciales, que son pastillas o granulos (o pellets), contienen una
substancia que se volatiliza conjuntamente con la fosfina al ponerse en contacto con
el aire. Como precaucin debe indicarse que la fosfna corroe las superficies de
cobre y puede daar los contactos de los aparatos elctricos.
Nombres comerciales comunes de la fosfna son: Phostoxin, Gastoxin y Detia, entre
otros.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Anexo.- Nombres Tcnicos de los principales insecticidas Orgnicos sintticos, sus
nombres comerciales ms comunes, grado de toxicidad y tipo de producto.

Insecticidas Clorados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50 mg/kg)

Aldrn(1) Aldrin 38-67 Insecticida con accin de


contacto, estomacaly fumigante
BHC(2) Gamexane Insecticida
BHC
HCCH
Lindacol
Agrocide
Chlordano (3) Chlordane 367-515 Insecticida de contacto y
Octachler estomacal
Niran
Clordecone (4) Kepone 114-140 Insecticida
DDT (5) DDT 113 113 Insecticida de contacto
Genitox
Neocid
DDVP o Diclorvos Nuvan 50 Insecticida de ingestin,
Nogos contacto y efecto fumigante
Dedevap
Mafu
Dieldrin(6) Diendrex 37-87 Insecticida de contacto y
estomacal
Dilan(7) Dilan 475-600 Insecticida
Endosulfan Thiodan 30 Insecticida, acaricida
Malix
Endocide
Endrin(8) Endrin 7-15 Insecticida
Exadrin
Heplaclor(9) Heptamul 147-220 Insecticida
Isobenzan(lO) Telodrin Insecticida para varios cultivos
Lindano Lindano 88-125 Insecticida de contacto con
(gamma BHC) Gammex efecto fumigante
Metoxicloro Marlate 6000 Insecticida
Insecticidas Clorados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50 mg/kg)

Mirex(11) Mirex 306 Insecticida estomacal para


hormigas
TDE(12) Rhothane Insecticida
DDD
Toxafeno(13) Strobane 69 Insecticida
Camphoclor
Toxakil

(1) Todos los usos de Aldrn han sido cancelados en USA


(2) No se produce ya en USA; prohibido en uso domstico
(3) Prohibido en uso agrcola; uso limitado contra termitas en estructuras de madera
(4) Descontinuado
(5) Su uso agrcola ha sido cancelado en casi todos los pases por acumularse en la grasa
y tener efectos ecolgicos negativos
(6) Su uso ha sido cancelado o suspendido en la mayora de pases
(7) Su produccin ha sido descontinuada (1975)
(8) Descontinuado en 1987
(9) Uso restringido en muchos pases
(10) Descontinuado en muchos pases
(11) Descontinuado
(12) Descontinuado
(13) Descontinuado en 1989
Insecticidas Organofosforados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Acephato Asataf 945 Insecticida sistmico y de


Orthene SP contacto; de amplio espectro
Amidithion Thiocron 600-660 Insecticida-acaricida sistmico
Azinfos-etlico Azinos 15 Insecticida, de amplio espectro
Bionex
Gusathin-A
Azinfos-Metlico Gusathin 10 Insecticida, de amplio espectro
Guthin
Bomyl Fly Birt Grits 31 Insecticida, uso casero
Carbofenotion Trithin 7-37 Insecticida Acaricida
descontinuado
Cianofos Cyanox 610 Insecticida, protector granos
almacenados
Clorfenvinfos Birlane 10-39 Insecticida-acaricida
Supona
Stedalone
Clorfoxim BaythionC 2,500 Insecticida, salud pblica
Clormefos Dotan 7 Insecticida para el suelo
Clorpirifos Brodan 96-270 Insecticida, amplio espectro
Eradex
Stipend
Dursban
Lorsban
Clorpirifos metlico Reldan 1,000-3,700 Insecticida, protector granos
almacenados
Crotoxifos Cypona 53 Insecticida
Decrotox
Demeton Systox 2-6 Insecticida-acaricida sistmico
Demeton-S- Duratox 40 Insecticida sistmico, acaricida
metlico Metasystox (i)
Demeton-S- Metasystox-R 30-75 Insecticida-acaricida sistmico
metlico sulfoxido
Insecticidas Organofosforados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Diazinon Diazatol 300-400 Insecticida, nematicida, amplio


Diazide espectro para suelo y follaje
Dizinon
Gardentox
Spectracide
Diclofention Nemacide 270 Nematicida, insecticida
Dicrotofos Bidrin 17-22 Insecticida de contacto y
Carbicron sistmico
Ektafos
Dimefox Hanane 1-2 Acaricida-insecticida sistmico
Terra-Sytam
Dimetoato Rogor 215 Insecticida-acaricida sistmico
Roxion de amplio espectro
Perfekthion
Dimetogen
Dioxabenzofos Salithion 125 Insecticida, amplio espectro
Dioxation Delmar 30-50 Insecticida acaricida
descontinuado
Disulfoton Di-Syston 2-10 Insecticida-acaricida sistmico
para suelo y follaje
Ebufos Rugby 679 Nematicida, insecticida para
Apache suelo
EPN EPN 26 Insecticida, acaricida
Ethion Ethiol 208 Insecticida, acaricida
Ethanox
Etoprop Mocap 61 Nematicida, insecticida, del
suelo por contacto
Fenamifos Nemacur 5 Nematicida sistmico
Fencapton Phencapton 182 Acaricida ovicida adulticida

Fenitrotion Nuvanol 800 Insecticida de contacto,


Folithion acarcida selectivo, agrcola y
Sumithion salud pblica
Fensulfotin Dasanit 2-10 Nematicida, insecticida, limitado
TerracurP. efecto sistmico
Insecticidas Organofosforados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Fention Lebaycid 250 Insecticida, agrcola y de salud


Etitex pblica
Queletox
Baytex
Fentoato Cidial 440 Insecticida acarcida de amplio
Elsan espectro
Papthin
Fonofos Dyfonate 8-17 Insecticida para el suelo
Forato Thimet 2-4 Insecticida sistmico y del suelo,
Agrimet amplio espectro
Granutox
Formotion Anthio 365-500 Insecticida, acaricida de
contacto y sistmico
Fosalone Zolone 120 Acaricida, insecticida, amplio
Azofene espectro
Rubitox
Fosfamidon Swat 17-30 Insecticida acaricido sistmico,
Dimecron espectro restringido
Fosfolan Cyolane 9 Insecticida sistmico
Cylan
Fosmet Imidan 147-316 Insecticida, amplio espectro
Prolate
Fosdan
Fosmetilan Nevifos 39-88 Insecticida, amplio espectro
Foxim Baythion 2.500 Insecticida, granos almacenados
Volaton y para el suelo
HETPoTEPP Tetron 1-2 Insecticida, poca resistencia
picadores-chupadores
Heptenofos Hostaquick 96-121 Insecticida sistmico de poca
persistencia
lodofenfos Nuvanol N 2,100 Insecticida, salud pblica
Isazofos Triumph 4O60 Nematicida, insecticida para el
Brace suelo
Miral
Isofenfos Oftanol 20-30 Insecticida, follaje y suelo
Pryfon 6
Insecticidas Organofosforados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Isoxation Karphos 242 Insecticida de contacto y


estomacal de amplio espectro
Malathin Malathin U75 Insecticida agrcola y de salud
Sumitox pblica, granos almacenados
Calmathion
Cythion
Mefosfolan Cytrolane 9 Insecticida sistmico, amplio
espectro
Menazon Menazon 1,950 Aficida sistmico
Metamidofos Tamaron 15-18 Insecticida-acaricida, amplio
Monitor espectro
Tamanox
Metidation Ultracide 44 Insecticida-acaricida, amplio
Supracide espectro
Mevinfos Phosdrin 3-12 Insecticida acaricida de contacto
Duraphos y sistmico fugaz, de amplio
espectro
Monocrotofos Azodrin 8-23 Insecticida-acaricida de contacto
Nuvacron y sistmico, amplio espectro
Plantdrn
Naled Dibrom 430 Insecticida-acaricida de
FlykillerD contacto, agrcola y salud
pblica
Ometoato Folimat 30 Insecticida-acaricida sistmico,
picadores-chupadores
Oxideprofos Metasystox-S 105 Insecticida-acaricida sistmico,
Estox picadores-chupadores
Parathin FolidolE-605 2-22 Insecticida de amplio espectro
Paraphos
Phoskil
Etilon
Insecticidas Organofosforados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Paratin Metlico Dimethyl 20 Insecticida de espectro


Parathin moderado
Metaphos
Folidol-M
Ekatox
Metacide
Paratox
Piridafention Ofimack 769 Insecticida, amplio espectro
Pirimifos-metlico Actellic 2,000 Insecticida rpido de amplio
Actellifog espectro, agrcola, casero y
granos almacenados
Profenofos Curacron 358 Insecticida, acarcida de amplio
Selecron espectro
Propetamfos Blotic 119 Insecticida de contacto con
Seraphos efectos estomacales, uso en
Safrotin salud pblica
Protiofos Tokuthion 1,200-1,500 Insecticida de uso agrcola y
Toyothion salud pblica
Protoato Fostion 8 Insecticida-acaricida sistmico,
Fac foliar y del suelo
Quinalfos Bayrusil 71 Insecticida, acaricida de
Ekalux contacto e ingestin de amplio
espectro
Schradan Sytam Insecticida sistmicos, acaricida
Ompa
Sophamide Acaricida-insecticida
Sulfotep Bladafum 7-10 Insecticida, acaricida, para
Thiotepp picadores-chupadores '
Sulprofos Bolster Insecticida, amplio espectro
Temefos Abate 8,600-13,000 Insecticida, salud pblica
Terbufos Counter 4-9 Insecticida nematicida sistmico
Contraven para el suelo
Tetraclorvinfos Cardona 4,000 Insecticida de contacto y
Rabond estomacal contramoscas casera
y caros de aves
Insecticidas Organofosforados
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Tiometon Ekatin 120-130 Insecticida sistmico, acaricida


Thiotox para picadores-chupadores
Triazophos Hostathion 57-59 Insecticida, acarcida,
nematicida, amplio espectro
Triclorfon Dipterex 250 Insecticida agrcola y casero
Dytox
Neguvon
Tugon
Cekufon
Vamidotion Trucidor 100 Aficida acarcida sistmico de
Vamidoate larga duracin
Kval
Insecticidas Carbamatos
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Aldicarb Temik 1 Insecticida, acarcida,


nematicida sistmico
Aldoxycarb Aldoxycarb 25 Insecticida sistmico, nematicida
Aminocarb Matacil Produccin descontinuada
Bendiocarb Dycarb 40-156 Insecticida residual de amplio
Garvox espectro agrcola y casero
Ficam
Seedox
Turcam
Butocarboxim Afilene 153-215 Insecticida sistmico
Butoxicarboxim Plant Pin 458 Insecticida sistmico
Carbaryl Sevin 246 Insecticida de amplio espectro
Tercyl
Dicarbam
Tricarmen
Carbofuran Furadan 11 Insecticida, nematicida,
Curaterr acarcida de amplio espectro
Carbosulfan Advantage 209 Insecticida, nematicida,
Posee acarcida de amplio espectro
Cloetocarb Lance 35 Insecticida nematicida, efecto
estomacal de contacto y
sistmico
Dimetan Dimethan Insecticida sistmico
Dioxacarb Elocron 60-80 Insecticida de contacto y
Fainid estomacal
Etiofencarb Croneton 200 Insecticida acida
Fenocarb Carvil 410 Insecticida de contacto, para
chupadores y orugas
Fenotiocarb Panocon 7,000 Acaricida

Furatiocarb Promet 137 Insecticida sistmico para el


Deltanet suelo
Insecticidas Carbamatos
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Isolan Isolan 11-50 Insecticida


Primin
Isoprocarb Etrofolan 485 Insecticida
Mipcin
Landrin Landrin 208 Insecticida descontinuado
Mecarbam Afos 36 Insecticida, acarcida con accin
Murfotox ovicida
Pestan
Metiocarb Mesurol-tro 10-35 Insecticida, acarcida,
Draza molusquicida y repelente de
aves
Metomyl Lannate 17-24 Insecticida de amplio espectro
Methavin
Mexacarbato Zectran 24 Insecticida descontinuado
MTMC Metacrate 109 Insecticida, amplio espectro
Tsumacide
Oxamyl Vydate 5 Insecticida, nematicida,
acarcida
Pirimicarb Pirimor 147 Aficida selectivo
Promecarb Carbamult 74-118 Insecticida de contacto
Propoxur Baygon 80 Insecticida, agrcola y casero
Unden
Suncide
Brifur
Tiocarboxima Thiocarboxime Insecticida
Tiodicarb Larvin 166 Insecticida
Nivral
Trimetacarb Broot 125 Insecticida, molusquicida
Xililcarb Meobal 380 Insecticida
XMC Macbal 542 Insecticida
Cosban
Insecticidas Piretroides
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Alfacipermetrina Fastac 79-400 Insecticida


Renegade
Concord
Fendona
Bala
Bestox
Bonsul
Dominex
Efitox
Beta-cyflutrina Bulldock Insecticida de amplio espectro
Bifentrina Brigade 375 Insecticida, acaricida de amplio
Talstar espectro
Capture
Cifenotrina Forte 318-2,640 Insecticida domstico e
Gokilat industrial
Cipermelrina Polytrin 251 Insecticida de amplio espectro
Siperin
Arrivo
Barricade
Ammo
Ripcord
Folcord
Electrn
Cymbush
Demon
Cyflutrina Baythroid 600 Insecticida de contacto e
Solfac ingestin, agrcola e industrial
Tempo
Deltametrina Decs 128-5,000 Insecticida, amplio espectro,
Butoflin excepto caros
Butox
K-othrine
d-fenotrina Sumitrin Forte 10,000 Insecticida, granos
almacenados, salud pblica.
d-Tetrametrina Neo-Pynamin 5,000 Insecticida
Forte
Insecticidas Piretroides
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Esfenvalerato Asara 325 Insecticida


Sumi-alpha
Halmark
Fenvalerato Belmark 451 Insecticida de amplio espectro
Pydrin
Sumicidin
Flucitrinato Cybolt 67 Insecticida, amplio espectro
Payoff
Fluvalinato Mavrik 261-282 Insecticida estomacal y de
Spur contacto de amplio espectro
Furetrina Furethrin Insecticida paralizante
Lambdacihalotrina Karate Insecticida, amplio espectro
Icon
Permetrina Ambush 430-4,000 Insecticida de amplio espectro
Pounce
Talcord
Pramex
Outflank
Resmetrina Synthrin 2,500 Insecticida, casero, industrial e
Pynosect invernaderos
Vectrin
Chrysron
Teflutrina Force 1,531-3,091 Insecticida
Tetrametrina Duracide 5,000 Insecticida, granos
Neo-Pynamin almacenados, jardines, casero e
industrial
Pesticidas Miscelneos
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Abamectina Avid 650 Insecticida Acaricida, cebos para


Affirm hormigas
Agrimek
Amitraz Mitac 800 Insecticida, acarcida
Ovasyn
Azociclotin Peropal 100 Acaricida
Bensultap Bancol 1105 Insecticida
Ruban
Benzoximate Altaban 15,000 Acaricida de contacto con efecto
residual contra huevos y larvas
de araitas rojas
Bromopropylato Acarol 5,000 Acaricida de contacto,
Neoron? generadores de humo para
Folbex controlar caros en colmenas
Buprofezina Applaud 2198 Insecticida, larvicida
persistente
Cartap Padan 345 Insecticida
Caldan
Sanvex
Vegetox
Clordimeform Acarn 340 Insecticida-acaricida, oricida
Galecron
Fundal
Clorobencilato Kop-Mite 2,784-3,880 Acaricida
Folbex
Akar
Cyhexatin Plictran 540 Acaricida
Diclorprepene Telone 224-775 Nematicida, fumigante del suelo
Dicofol Cekudifol 820-960 Acaricida
Hilfol
Acarin
Kelthane
Dienoclor Pentac 3,160 Acaricela
Dinitrofenol Chemox 30 Insecticida, acarcida fungicida
Pesticidas Miscelneos
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Dinobutn Dessin 140 Acaricida, fungicida


Dinofen
Talan
DNDC Selinon 20-50 Insecticida, fungicida, herbicida,
Sinox defoliante
Nitrador
Endosulfan Thiodan 30 Insecticida, acarcida
Crisulfan
Cyclodan
Malix
Etofenprox Trebon 42,800 Insecticida de amplio espectro
Fenpropatrin Ortho 70-164 20 Acaricida, insecticida Acaricida,
Formetanato Danitol insecticida
Carzol
Hexitiazox Nissorun 5,000 Acaricida, ovicida y larvicida
Savey
Acariflor
Hydrametilnon Amdro 1,131-5,000 Acaricida, ovicida y larvicida
Metaldehido Matizan 630 Molusquicida
Antimilace
Metason
Nemamort 296 Nematicida
Niclosamide Baylusoide 5,000 Molusquicida
Ovex Aspiran 2,000 Acaricida
Ovotran
Ovochlor
Piridaben NC-129 435 Acaricida
Propargito Omite 200 Acaricida con efecto residual
Comite
Omamite
Quinometionato Morestan 1,520 Acaricida, con efecto fungicida
(oidiosis) e insecticida
Tetradifon Redion V-18 17,400 Acaricida
Tiociclam Evisect 310 Insecticida estomacal y de
contacto
Pesticidas Miscelneos
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Tiofanox Benelux Insecticida sistmico del suelo

Acaricelas Descontinuados
Binapacril (Morocide, Acricid)
Clorbenside (Crlorocide, Chlorparacide)
Clorfenetol (Qikron, Dimite, DMC, DCPC)
Genite
Genitol
Tetrasul (Animert, V-101)
Tioquinox (Eradex)
Tranid (Tranid)
Insecticidas Reguladores de Crecimiento
Nombre Tcnico Nombres Toxicidad Tipo de Producto
Comerciales (DL50mg/kg)

Cyromazina Trigard 3,387 Insecticida, regulador de


crecimiento
Diflubenzuron Dimilin 4,640 Insecticida, larvicida, ovicida,
Micromite regulador de crecimiento,
interfiere con el depsito de
quitina
Fenoxicarb Logic 16,800 Regulador de crecimiento de los
Insegar insectos
Flufenoxuron Cascade 3,000 Acaricida, insecticida; regulador
de crecimiento
Hydroprene Gencor 34,400 Insecticida regulador de
Mator crecimiento
Kinoprene Kinoprene 4,900 Insecticida regulador de
Enstar crecimiento, especialmente
activo contra hompteros (*)
Metoprene Altosid 34,600 Larvicida de mosquitos
Apex selectivo, regulador de
Diacon crecimiento
Minex
Teflubenzuron Nomolt 5,000 Insecticida activo como
Dart regulador de crecimiento,
Diaract interfiriendo con la sntesis de
quitina y el proceso de muda
Triflumuron Alsystin Insecticida, inhibidor de la
sntesis de quitina
Triprene Triprene 10,000 Insecticida regulador del
crecimiento (*)
(*) Insecticidas descontinuados
CONTROL ETOLGICO

Etologa es el estudio del comportamiento de los animales en relacin con el


medioambiente. De modo que por Control Etolgico de plagas se entiende la
utilizacin de mtodos de represin que aprovechan las reacciones de
comportamiento de los insectos. El comportamiento est determinado por la
respuesta de los insectos a la presencia u ocurrencia de estmulos que son
predominantemente de naturaleza qumica, aunque tambin hay estmulos
fsicos y mecnicos.
Cada insecto tiene un comportamiento fijo frente a un determinado estmulo.
As una sustancia qumica presente en una planta puede provocar que el
insecto se sienta obligado a acercarse a ella. Se trata de una sustancia
atrayente. En otros casos el efecto puede ser opuesto; entonces se trata de
una sustancia repelente. Hay substancias que estimulan la ingestin de
aumentos, otras que lo inhiben.
As podra decirse que el comportamiento de los insectos es un conjunto de
reacciones a una variedad de estmulos. Parte de ese comportamiento se
debe a estmulos que se producen como mecanismos de comunicacin entre
individuos de la misma especie. Los mensajes que se envan y recepcionan
pueden ser de atraccin sexual, alarma, agregamiento, orientacin y otros.
Desde el punto de vista prctico, las aplicaciones del control etolgico
incluyen la utilizacin de feromonas, atrayentes en trampas y cebos,
repelentes, inhibidores de alimentacin y substancias diversas que tienen
efectos similares. Podra incluirse tambin la liberacin de insectos estriles,
pero existe una tendencia para considerar a esta tcnica dentro del Control
Gentico.

USO DE FEROMONAS
Muchos insectos se comunican entre s por medio de sonidos, pero la
mayora lo hace por medio de olores. Se trata de substancias llamadas
feromonas que son secretadas por un individuo y son percibidas por otro
individuo de la misma especie, el cual reacciona ante el olor con un
comportamiento especfico y fijo. Hay feromonas que sirven para atraer
individuos del sexo opuesto (feromonas sexuales); otras, para producir
agregamientos o concentraciones de insectos de la misma especie
(feromonas de agregamiento), para sealar el camino que deben seguir otros
individuos, o para provocar alarma y dispersin entre la poblacin. La
obediencia ciega del insecto a la feromona abre muchas posibilidades para
manejar a voluntad su comportamiento.
Los primeros usos prcticos se han logrado con feromonas sexuales cuya
ocurrencia es comn entre los insectos.
Las feromonas sexuales ha sido estudiadas especialmente en lepidpteros.
En menor proporcin en Colepteros y otros rdenes de insectos. Las
hembras emiten las feromonas y los machos son capaces de percibirlas a
distancias muy grandes. Gracias a las feromonas sexuales los machos
pueden ubicar a una hembra distante decenas o centenas de metros.
Hay dos modalidades para el uso de las feromonas sexuales que han logrado
ser sintetizadas y comercializadas. En primer lugar, se utilizan como agentes
atrayentes para trampas y cebos (ver los acpites sobre Trampas y Cebos en
este Captulo).
La segunda forma de uso consiste en producir la "confusin de los machos"
mediante la inundacin o saturacin de grandes reas con el olor de
feromonas sexuales. El exceso de feromonas en el medioambiente evita que
los machos detecten la feromona secretada por las hembras y,
consecuentemente, pierden la capacidad de encontrar pareja. Se han
reportado casos exitosos en el control del gusano rosado de la India en los
campos de algodn (Campion y col. 1987) y el control de la polilla de la papa
en almacenes (Raman, 1988).
Las feromonas de agregamiento, que se presentan sobre todo en
escarabajitos de los troncos (escoltidos), estn siendo utilizados
experimentalmente para orientar a estos insectos hacia rboles que no son
susceptibles (hospederos inapropiados).

TRAMPAS CONTRA INSECTOS


Las trampas son dispositivos que atraen a los insectos para capturarlos o
destruirlos. Comnmente se utilizan para detectar la presencia de los
insectos o para determinar su ocurrencia estacional y su abundancia, con
miras a orientar otras formas de control. Ocasionalmente, las trampas
pueden utilizarse como mtodo directo de destruccin de insectos.
El uso de trampas tiene las ventajas de no dejar residuos txicos, de operar
continuamente, de no ser afectadas por las condiciones agronmicas del
cultivo y, en muchos casos, de tener un bajo costo de operacin. Una
limitacin en el uso de las trampas es que no se conocen agentes atrayentes
para muchas plagas importantes. Tambin es una limitacin el hecho de
actuar solamente contra los adultos y no contra las larvas que son las formas
en que muchos insectos causan los daos.
Las trampas consisten bsicamente en una fuente de atraccin, que puede
ser un atrayente qumico o fsico (la luz), y un mecanismo que captura a los
insectos atrados.
Los atrayentes qumicos son substancias que hacen que el insecto oriente su
desplazamiento hacia la fuente que emite el olor. Hay dos tipos de atrayentes
qumicos: los relacionados con olores de alimentos y los relacionados con
olores de atraccin sexual entre los insectos.

ATRAYENTES DE ALIMENTACIN
Los atrayentes de alimentacin pocas veces son substancias nutritivas en s;
ms comnmente son compuestos asociados con ellas de alguna manera,
como la fragancia de las flores para los insectos que se alimentan del polen o
del nctar, substancias relacionadas con la descomposicin o fermentacin
de los alimentos, o substancias que producen respuestas similares sin
guardar aparente relacin qumica con los alimentos. Los atrayentes de
alimentacin pueden obtenerse a base de extractos de la planta, frutas
maduras y trituradas, harina de pescado y otras materias igualmente
complejas. Las substancias ms simples generalmente son productos de
descomposicin orgnica, como el amonio, aminas, sulfures y cidos grasos.
Un atrayente de alimentacin para los moscas de la fruta usado comnmente
es la protena hidrolizada.

ATRAYENTES SEXUALES
Los atrayentes relacionados con la atraccin sexual de los insectos son muy
poderosos; pueden ser las mismas feromonas sexuales, naturales o
sintticas, o substancias bioanlogas (mmicas) de esas feromonas; es decir
substancias que, teniendo una estructura qumica diferente, producen
reacciones similares a las feromonas sexuales.
En la mayora de los casos las feromonas sexuales son secretadas por las
hembras vrgenes y atraen a los machos. Las feromonas son activas en
cantidades sumamente pequeas. En condiciones de laboratorio se han
logrado reacciones positivas con concentraciones del orden de una
millonsima de gramo de feromona por litro de aire (Shorey y Gastn 1964).
Debido a esta gran poder de atraccin es posible detectar con estas
substancias poblaciones muy bajas de insectos. En cierta forma una
limitacin en el uso de los atrayentes sexuales es que no se logra atraer a las
hembras, que son los individuos que depositan los huevos.
Las feromonas sexuales de muchas especies de insectos, han sido aisladas
e identificadas qumicamente. Hasta mediados de la dcada del 70 estos
productos incluan no menos de 50 especies de lepidpteros (Tamaki 1977).
Desde entonces el nmero de compuestos se ha incrementado
substancialmente y muchos de ellos se han sintetizado con fines
comerciales. Varias compaas se han especializado en la produccin de las
substancias activas y de sus formulaciones para usos especficos tales como
muestreo, captura masiva, desorientacin de apareamientos y supresin de
poblaciones. As, con el nombre comercial de Hercon Luretape se vende una
serie de productos que atraen a la mosca mediterrnea, mosca del meln,
polilla de la manzana, picudo grande del algodonero, gusano rosado del
algodonero, escarabajo japons, gusano medidor de la col, polilla oriental de
la fruta, gusano medidor de la soya, gusano cogollero del maz, gusano
mazorquero del maz, bicho del cesto, gusano cortador negro, polilla gitana,
enrollador omnvoro de la hoja, cucarachas Periplaneta, escarabajo
perforador del durazno, gusano del brote del tabaco, escarabajitos de la
corteza del olivo, y otras especies.
De la misma manera con los nombres de Isomate, Rimilure y Pherocon se
ofrecen diversos atrayentes comerciales para plagas agrcolas; y con el
nombre de Storgard, atrayentes para insectos de productos almacenados.
Entre los compuestos que se emplean en muestreos de campo estn los
siguientes productos:
Atrayente Especie Atrada
Metil eugenol Mosca oriental de la fruta Dacus dorsalis
Cue-lure Mosca del meln Dacus cucrbitas
Siglure Mosca del Mediterrneo Ceratitis capitata
Medlure Mosca del Mediterrneo
Trimedlure Mosca del Mediterrneo
Gyplure Polilla gitana Lymantria dispar
Disparlure Polilla gitana
Butyl sorbalo Escarabajo europeo Amphimallon majatos
Metil linolenato Escarabajo de la corteza Ips typorgraphus
PEP. Eugenol (7:3) Escarabajo japons Popillia japnica
Lactona Escarabajo japons
Grandlure Picudo grande Anthonomus granis
Gossyplure Gusano rosado Pectinophora gossypiella
Hexalure Gusano rosado
Z-9-DDA Cogollero del maz Spodoptera frugiperda
Virdure Bellotero Heliothis virescens
Orfamone Polilla oriental Grapholitha molesta
Adems se han identificado y/o sintetizado atrayentes sexuales para plagas
como:
- La polilla de la papa Phthorimaea operculella (Zeller) (Fonda y col.
1975).
- Gusanos medidores Trichoplusia ni (Hbner) y Pseudoplusia includens
(Walker) (Mitchell y col. 1975).
- Polilla de la manzana Laspeyresia pomonella (L.) (Roelofs y col.
1971).
- El gorgojo del camote Cylas formicarius (Heath y col. 1991).

LA LUZ COMO ATRAYENTE


Durante la noche muchos insectos son atrados hacia lmparas de luz y
aunque el fenmeno se conoce desde hace mucho tiempo no se sabe la
razn de este comportamiento. La regin del espectro electromagntico
atrayente a los insectos est en las longitudes de onda a 300 a 700
milimicrones, que corresponde a la luz natural y a las radiaciones ultra-violeta
o "luz negra", siendo esta ltima ms atrayente para la mayora de los
insectos. La efectividad de la fuente de luz depende: (a) del rango de la
radiacin electromagntica o longitud de onda, (b) de la magnitud de la
radiacin, (c) de la brillantez y (d) del tamao y la forma de la fuente de luz.
La fuente de luz puede ser un foco comn de filamento de tungsteno, un tubo
fluorescente de luz blanca o un tubo de luz ultravioleta. Debido a que el
tamao del tubo es proporcional al watiaje, los tubos ms grandes atraen un
mayor nmero de insectos.
De las numerosas especies de insectos que son atrados por la luz, la
mayora son lepidpteros; y en menor grado, colepteros e insectos de otros
rdenes. Entre las especies-plaga estn los perforadores de la bellota del
algodonero Heliothis virescens y H. zea, el gusano rosado del algodonero
Pectinophora gossypiella, el medidor de la col Trichoplusia ni, la polilla de la
manzana Laspeyresia pomonella, el perforador pequeo de las plantitas de
maz Elasmopalpus lignosellus, el gusano cornudo del tomate Manduca
quinquemaculata y muchos otros lepidpteros. Entre los colepteros estn
diversas especies de escarabajos.

USOS DE LAS TRAMPAS: Deteccin y Control


Las trampas pueden utilizarse con fines de deteccin, o con propsitos de
control directo. Cualquiera que sea el objetivo, la ubicacin de la trampa y la
altura son factores importantes para su eficiencia. Las trampas con
atrayentes qumicos se colocan en el lado de donde viene el viento, en
cambio las trampas luminosas son ms eficientes viento abajo.
Las trampas de Deteccin "Monitoreo" o seguimiento sirven para determinar
el inicio de la infestacin estacional de una plaga, sus variaciones de
intensidad durante la estacin y su desaparicin al final de la campaa. Esta
informacin permite orientar la conveniencia y oportunidad de las
aplicaciones de insecticidas u otros mtodos de control. En casos especiales,
como la sospecha de invasin de una plaga, las trampas permiten el
descubrimiento precoz de la plaga; por ejemplo, la deteccin de la mosca
mediterrnea de la fruta en reas libres de esta plaga. Tambin sirven para
verificar el xito de las medidas de erradicacin que puedan haberse
emprendido contra ella.
Las trampas con atrayentes qumicos pueden cebarse con atrayentes de
aumentacin o con atrayentes sexuales. Los primeros atraen a varias
especies de insectos relacionados entre s, pero su alcance se limita a los
individuos que se encuentran a pocos metros de distancia. Por el contrario,
los atrayentes sexuales normalmente slo atraen una especie pero desde
distancias muy grandes. En general hay una tendencia a usar estas
substancias en el seguimiento ("monitoreo") de las plagas (Jansson y col.
1981.). Cuando no se dispone de atrayentes sexuales sintticos pueden
utilizarse hembras vrgenes que se colocan en pequeas jaulitas dentro de
las trampas.
Las trampas de control tienen por finalidad bajar la poblacin de la plaga en
el campo y disminuir sus daos. Para matar a los insectos puede usarse
insecticidas de cierta volatilidad como el diclorvos, naled o fentin colocados
en el recipiente de la trampa; algn otro sistema como superficies con
substancias pegajosas, parrillas electrizadas, o simplemente un recipiente
con agua ms aceite, querosene o petrleo, o agua con detergente.
Trampas qumicas
Las trampas qumicas se utilizan ampliamente en la deteccin de las moscas
de la fruta. Existen diversos tipos, siendo las ms comunes las "botellas
mosqueras" o trampas McPhail, las trampas tipo Steiner, las trampas Nadel y
las trampas pegantes (Figura 10:1).
Con las trampas McPhail generalmente se utilizan atrayentes de
aumentacin; por ejemplo:

protena 10 c.c.
hidrolizada
Brax granulado 20 gr.(preservante)
agua 1 litro

Con las trampas tipo Steiner se suelen utilizar atrayentes sexuales como el
Trimedlure, especfico para la mosca mediterrnea de la fruta. El atrayente se
aplica en una mecha de algodn que debe ser cebada peridicamente;
aproximadamente 2.5 ce cada 15 das. Para matar a las moscas se utiliza
polvos de diclorvos u otro insecticida, aproximadamente 2 gramos por
trampa.
Tambin puede usarse como atrayente de alimentacin una solucin de
Staley's sauce N 7, u otra sustancia para capturar diversas especies de
moscas de la fruta.
Las trampas pegantes cebadas con Trimedlure son muy eficientes para la
mosca mediterrnea, por lo que se le recomienda para detectar poblaciones
bajas. La superficie de la trampa se cubre con una sustancia pegante que
perdura por un tiempo prolongado. Existen diversos modelos, siendo el tipo
tablero el ms comn.
Recientemente se ha encontrado que las trampas con feromonas del gorgojo
del camote Cylas formicarius tienen un gran potencial en el control de esta
plaga.
La captura de machos de la polilla de la papa a base de trampas cebadas
con feromonas sexuales permite decidir aplicaciones de insecticidas ms
oportunas y reducir las poblaciones en el campo y en el almacn (Raman,
1988)

Trampas pegantes de color


Ciertos colores resultan atrayentes para algunas especies de insectos. Entre
ellos el color amarillo intenso atrae fidos, moscas minadoras y otros
insectos; el blanco a varias especies de trpidos y el rojo, a los escarabajos
de la corteza.
En la costa del Per se est usando con resultados positivos trampas
pegantes de color amarillo para capturar moscas minadoras en papa y otros
cultivos. Las trampas consisten en pedazos de plstico amarillo cubiertos con
una sustancia pegajosa. Hay trampas fijas colocadas en el campo con
marcos y estacas de caa, y trampas movibles que el agricultor pasa
peridicamente sobre el cultivo. La sustancia pegajosa puede ser un
pegamento especial de larga duracin (tanglefoot, stickem) o simplemente
aceites o grasas vegetales o minerales. Se estima un doble efecto de estas
trampas; un efecto directo al reducir la poblacin de moscas adultas y, un
efecto indirecto al contribuir a preservar los enemigos naturales. En efecto, el
agricultor al ver las moscas atrapadas usualmente no se apresura a hacer las
aplicaciones tempranas que acostumbra y que tanto dao hacen a los
insectos benficos.

Trampas luminosas
En las trampas luminosas el atrayente puede ser un foco de filamento de
tungsteno, un tubo fluorescente, un tubo de luz ultravioleta, o la llama de un
mechero (Pozo, 1973; Garca y col., 1972). El sistema de captura de los
insectos est formado por mandilones o superficies de impacto, un embudo y
un recipiente donde caen los insectos. El recipiente varia, segn se desee
mantener a los insectos vivos o muertos; si van a ser identificados
posteriormente, o si sern eliminados sin examinarlos. En las trampas de
deteccin los insectos deben conservarse en buen estado para facilitar su
identificacin. Si slo se busca su destruccin basta usar un recipiente que
contenga agua con aceite, querosene, o petrleo. Las parrillas elctricas no
son eficientes en el campo pero pueden resultar tiles en uso casero e
industrial.
Las trampas luminosas pueden ser unidireccionales y omnidireccionales,
segn que la fuente de luz sea visible desde una sola direccin, o de todos
los ngulos.
CEBOS TXICOS
Los cebos txicos son mezclas de una sustancia atrayente con un
insecticida. Los cebos generalmente estn orientados a controlar insectos
adultos por que la movilidad de los individuos es fundamental para la
eficiencia del cebo. En algunos pocos casos se usan cebos contra larvas
como en el control de los gusanos de tierra (noctuidos).
La gran ventaja del cebo txico es que el efecto insecticida se restringe a la
especie daina que es atrada por el cebo. De esta manera se confiere
especificidad al tratamiento evitando daar a los insectos benficos. Al
mismo tiempo se ahorra insecticida porque la aplicacin es localizada. En
general, el tratamiento tiende a ser ms econmico y selectivo.
Destruccin de machos a base de cebos
La combinacin de atrayentes sexuales con insecticidas constituyen cebos
de gran potencial. En la pequea isla de Rota en el Pacfico, se logr
erradicar la mosca oriental de la fruta Dacus dorsalis, mediante la aplicacin
de cebos a base del atrayente metil eugenol y el insecticida naled,
impregnados sobre bases de fibra. El atrayente acta solamente sobre los
machos de modo que la erradicacin se logr sin afectar directamente a las
hembras.

Cebos para la "mosca de la fruta"


En nuestro medio se usa comnmente aspersiones gruesas de una mezcla
de protena hidrolizada y un insecticida, generalmente triclorfon o Malathin
en el combate de las moscas de las frutas. La aspersin de la mezcla
normalmente se restringe a un quinto del rea del huerto. Esto se logra
aplicando una fila de rboles de cada cinco filas o un rbol de cada cinco
rboles, o una porcin equivalente de cada planta (Gamero 1961).
Una frmula comn se prepara de la siguiente manera:
Protena hidrolizada 0.4 lit.
Dipterex PS 80% o Malathin 50 C.E. 0.4 kg
Agua 100.0 lis

Cebos para gorgojos


El gorgojo de la caa de azcar Metamasius hemipterus L. puede ser
controlado mediante cebos preparados de la siguiente manera: se tritura un
pedazo de caa de unos 40 cm., se le sumerge por 12 horas o ms en una
dilucin que contiene 15% de melaza de caa y 0.1% de Parathin. Los
pedazos de caa se cuelgan mediante un alambre de las matas de caa a
unos 40 cm. de altura; se les distribuye en el interior y en la periferia del
campo, debiendo renovrsele cada 15 das (Risco 1967; Rossignoli 1972).
Cebos contra el gorgojo negro del pltano Cosmopolites sordidus, pueden
hacerse con pedazos longitudinales del pseudotallo tratados con propoxur u
otros insecticidas (Sotomayor 1972). , ,
Para el control del picudo del algodonero Anthonomus vestitus se
recomienda mezclar arseniato de plomo al 2% con melaza de caa al 1%
(Lamas 1958).

Cebos para el "arrabiatado"


Para el control del arrebiatado, Dysdercus peruvianus, en poblaciones
remanentes se recomienda la aplicacin de cebos, sobre todo antes de la
formacin de bellotas. Puede utilizarse semilla de algodn algo machacada,
ms aceite de pepita y un insecticida, como propoxur. Beingolea (1966)
sostiene que es preferible utilizar los cebos sin insecticida para aumentar la
atractividad del cebo, debiendo efectuarse inspecciones de stos a cortos
intervalos para proceder a la destruccin de los insectos que han sido
atrados.

Cebos para "gusanos de tierra"


Para controlar a los gusanos de tierra, se usan cebos desde hace mucho
tiempo. Una frmula comn es la siguiente:
Insecticida en polvo
(Aldrin 2.5% P) 10 Kg.
Maz molido, afrecho 100 Kg.
Azcar rubia 10 Kg.
Agua para formar una pasta.

Gonzlez (1966) logr controlar Prodenia eridania Cramer y Feltia


subterrnea (Tod.) en alfalfa aplicando el siguiente cebo 8 das despus de
un riego, en la cantidad por hectrea que se indica en la frmula:

Telodrn 15 CE: 200 ce.


o Matacil 80 PS: 130 gr.
Estircol, granza de arroz o polvillo 66 Kg.
Melaza 23 Its.
Agua 43 Its.

Cebos para hormigas cortadoras


Contra las hormigas cortadoras u hormigas "coqui" se utilizan cebos en forma
de granulos o de "pellets" que se colocan en las bocas del hormiguero para
que las hormigas los lleven al interior de sus nidos. Generalmente se trata de
preparados comerciales especiales; entre ellos: Mirex cebo a base del
insecticida Mirex; Mormifin (Schell) y Hormitox (Bayer) a base de aldrn. Las
hormigas mueren dentro de las galeras y cmaras producindose la
descomposicin de los hongos que son cultivados por estos insectos (Liceras
1964).

REPELENTES E INHIBIDORES DE ALIMENTACION

El comportamiento de un insecto frente a una planta est gobernado por la


presencia o ausencia de una serie de estmulos que provoca determinadas
reacciones. Un atrayente hace que el insecto se dirija hacia la planta; por el
contrario, un repelente lo aleja de ella; un arrestante hace que el insecto se
detenga y permanezca sobre la planta, mientras que un estimulante
locomotriz lo pone en movimiento o lo dispersa ms rpidamente que si tal
producto no estuviera presente. Tambin existen estimulantes de
alimentacin o fagoestimulantes y estimulantes de oviposicin; de la misma
manera que hay inhibidores o deterrentes de la aumentacin y de la
oviposicin.
Desde el punto de vista de la proteccin de las plantas, resulta interesante el
posible uso de repelentes y de inhibidores de alimentacin.

Uso de Repelentes
Los repelentes pueden ser mecnicos (texturas superficiales, polvos,
grnulos, ceras, espinas, pubescencia). Los repelentes qumicos pueden ser
gaseosos u olfatorios y de contacto. Los primeros tienen el inconveniente de
su escaso poder residual debido a su volatilidad; los de contacto, el
inconveniente de dejar superficies libres del producto, conforme crecen los
tejidos de la planta.
Hasta la fecha no se han desarrollado repelentes sintticos que puedan ser
usados en forma prctica en las plantas. Los productos repelentes que
existen actualmente se emplean contra insectos que daan telas y contra
algunos insectos que atacan a las personas, como los repelentes contra
zancudos y mosquitos.
En la sierra del Per se usa tradicionalmente una planta llamada "mua" para
proteger a la papa almacenada contra las polillas de la papa y el gorgojo de
los Andes. En realidad se trata de varias especies de Minthostachys y
Satureja de la familia Labiadas que resultan repelentes contra estos insectos
(Ormachea, 1979). Efectos similares contra la polilla de la papa presentan las
hojas de Lantana (Raman y col. 1987). En ambos casos las substancias
activas son aceites esenciales.

Uso de Inhibidores de Alimentacin


La utilizacin de inhibidores de alimentacin o antialimentarios todava se
encuentra en una fase inicial de desarrollo. Desde el punto de vista de la
distribucin del producto en la planta sera deseable un inhibidor sistmico
que se distribuya en la planta, an en los rganos en crecimiento. Existen
informaciones aisladas que dan idea de las posibilidades prcticas del
mtodo.
Se sabe que el gosipol. que se encuentra en las glndulas pigmentadas del
algodonero, resulta txico para algunos insectos pero tambin acta como
inhibidor de alimentacin para otros (Meisner y col. 1976). Extractos de la
semilla del rbol Azadirachta indica (Meliacea) aplicados en soya inhiben la
alimentacin del escarabajo japons Popilliajapnica (Lady col. 1978). El
fungicida GTA (triacetato de guayatina) inhibe la alimentacin del gusano
medidor, Pseudoplusia includens (Walker). El producto Thompson-Hayward
TH-6041 inhibe la alimentacin de las orugas de Cermica picta (Harris) y
produce desorientacin y prdida de equilibrio del escarabajo de la papa de
Colorado, Leptinotarsa decemlineata (Say) (Tamaki 1976).

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CONTROL GENTICO

La utilizacin de mecanismos genticos o de la herencia con fines de


control de plagas es ms un motivo de especulacin terica que de
aplicacin prctica. Existen slo posibilidades remotas de explotar casos de
incompatibilidad citoplsmica entre diferentes razas de insectos (WHO 1967)
y de produccin de hbridos estriles (Whitten 1970). El nico caso prctico
considerado en esta forma de Control es la Tcnica de Insectos Estriles.

TCNICA DE INSECTOS ESTRILES


Esta tcnica consiste en esterilizar un gran nmero de insectos para que
compitan en apareamiento con los insectos normales en una poblacin natural.
Como consecuencia, la poblacin natural se reduce o pierde su capacidad de
reproduccin. La magnitud de la prdida de la capacidad de reproduccin est
en relacin con la proporcin de insectos esterilizados y su capacidad de
competencia, respecto a los insectos normales presentes.
En la mayora de los casos la tcnica est orientada a la esterilizacin de
los machos, aunque en el proceso mismo de la esterilizacin el efecto se
produce en ambos sexos. Debido a que en este sistema de control de plagas
se utilizan individuos de la misma especie, se dice que el mtodo es autocida.
El trmino autocida se usa tambin para la incompatibilidad citoplsmica
y la produccin de hbridos infrtiles entre insectos de la misma especie.
La tcnica de insectos estriles comenz a desarrollarse en la dcada de
1950, cuando se logr la erradicacin de la mosca de la miasis del ganado
Cochliomyia hominivorax (Coq.) de la Isla de Curazao, frente a Venezuela. En
un comienzo la tcnica fue concebida como un mtodo de erradicacin pero
las experiencias de los aos posteriores han demostrado que este objetivo es
muy difcil de alcanzar. En la actualidad se tiende a utilizar el mtodo como
una alternativa a los mtodos convencionales de control, aunque
normalmente resulta ms costoso. En una poca, cont con el apoyo
entusiasta de la Comisin Internacional de Energa Atmica y otros organismos
internacionales.

Mtodos de esterilizacin
La Esterilizacin de los insectos se obtiene mediante radiaciones y con
esterilizantes qumicos.

Esterilizacin por irradiacin


La esterilizacin de los insectos puede lograrse con las radiaciones
ionizantes de los rayos X y con los rayos gamma.
La esterilizacin con rayos X se conoce desde el ao 1916 cuando se
observ que esta radiacin causaba la esterilizacin del escarabajo del tabaco
Lasioderma serricorne (E.). En 1950 los rayos X se utilizaron para irradiar las
pupas de la mosca Cochliomyia hominivorax con buenos resultados.
La utilizacin de los rayos gamma resulta ms fcil y econmica gracias
al desarrollo de los radio-istopos artificiales, que producen un mayor
volumen de radiacin. Los istopos ms comnmente usados como fuentes
de rayos gamma son el Cobalto-60, con una vida media de 5.3 aos y el
Cesio-137 con una vida media de 30 aos. Las unidades de tratamiento
pueden consistir en una fuente de radiacin que se eleva para irradiar el
material contenido en una cmara; o, por el contrario, la cmara de
tratamiento es subterrnea y el material a irradiar se baja hacia ella por
dispotivos especiales. Otras unidades de tratamiento, generalmente ms
pequeas, son de tipo horizontal.
E n g e n e r a l l o s i n s e c t o s holometbolos son irradiados en forma de
pupas aprovechando que en este estado los insectos son fcilmente
manipulables y tolerantes a las radiaciones. La tolerancia se incrementa con
la edad de la pupa lo que permite provocar la esterilizacin del insecto sin
que se afecten apreciablemente otras condiciones del adulto. Cuando se
irradian huevos, larvas o pupas muy jvenes se producen altas
mortalidades en esos mismos estados.
La esterilidad de los machos puede ser debida a: (a) aspermia (falta de
esperma), (b) mutaciones letales dominantes en el esperma y (c)
inactividad del esperma. El efecto logrado est, hasta cierto punto,
relacionado con el estado de desarrollo del insecto durante la radiacin. En
general es preferible que la capacidad de formacin del esperma no sea
alterada, salvo que el acto de cpula en s sea suficiente para que la
hembra no acepte otras cpulas. La radiacin de pupas de mosca
mediterrnea con 8,000 a 10,000 roentgen produce machos estriles cuyos
espermatozoides son predominantemente mviles (Steiner y col. 1962;
Simn y col. 1972).

Esterilizacin qumica
Ciertos compuestos qumicos son capaces de causar esterilidad de los
insectos. Este efecto puede deberse a las siguientes mecanismos: (a)
aspermia o falta de vulos (esterilizantes antimetabolitos), (b) muerte del
vulo o del esperma despus de haberse formado y (c) produccin de
mutaciones letales dominantes en el esperma o en los vulos (agentes
alkilantes). Esto ltimo es lo ms deseable pues en estas condiciones los
machos resultan mejores competidores de las poblaciones normales que en los
otros casos. En algunas especies y con algunos productos esterilizantes el
efecto de esterilizacin puede ser permanente y en otros casos slo
temporal.
Los antimetabolitos son substancias que producen sntomas similares a
la ausencia de metabolitos especficos esenciales para el desarrollo de
las clulas, en este caso de las clulas germinativas. Entre los numerosos
compuestos antimetabolitos estn las purinas y las pirimidinas.
Los agentes alkilantes son compuestos capaces de reemplazar el hidrgeno
de una molcula orgnica por grupos alklieos; como consecuencia, el
esperma sufre defectos genticos que evitan el desarrollo del zigote
despus de la fertilizacin. Entre los agentes alkilantes est el importante
grupo de las azarinas al cual pertenecen los compuestos afomida, aflate,
tepa, metepa, tio-tepa y tetramina.
El tratamiento con los esterilizantes vara en las diversas especies de
insectos. El proceso ms simple es la inmersin de pupas en el compuesto
esterilizante por un tiempo determinado. La esterilizacin en el estado adulto
es ms complicada debido a que los insectos adultos son normalmente
muy activos y susceptibles a daarse cuando estn muy aglomerados. La
esterilizacin puede ser por contacto en adulto recin emergidos o por
ingestin del producto esterilizante. Los esterilizantes qumicos son
fcilmente absorbidos y muy peligrosos; pueden causar esterilizacin,
cncer y teratogenesis o deformaciones congnitas en los humanos. Se
buscan nuevos productos que no tengan estas caractersticas.

Modalidades de la tcnica de esterilizacin


La tcnica de insectos estriles presenta dos modalidades: (a) la
esterilizacin de los insectos criados en el laboratorio y (b) la esterilizacin de
una poblacin natural en el campo. La primera tcnica es la nica que se utiliza
en la actualidad. ;

Esterilizacin de los insectos de laboratorio


La tcnica de insectos estriles utilizando insectos criados en el laboratorio
comprende tres fases: (a) la crianza masal del insecto, (b) la esterilizacin de
los insectos y (c) en liberacin en el campo. Para que la crianza masal sea
factible, con una produccin de millones de insectos por semana, los insectos deben
de tener un ciclo relativamente corto; el medio de crianza o dieta debe ser artificial,
y los diversos pasos de la produccin deben tener cierto grado de automatizacin.
No todas las especies de insectos tienen la potencialidad de ser controlados con
la tcnica de insectos estriles. Entre las caractersticas que deben tener las
especies para ofrecer posibilidades de control por esta tcnica estn las siguientes:
- Que el insecto pueda ser criado fcil y econmicamente en forma masal.
- Que el insecto adulto no constituya por s mismo una molestia O cause
daos importantes. Sera contraproducente liberar especies como moscas
caseras, grillos, langostas o arrebiatados por los perjuicios que estos insectos
causan directamente.
- Que los adultos tengan fcil y rpido desplazamiento debiendo
mezclarse uniformemente con la poblacin natural, con cuyos individuos han de
competir.
- Que las hembras copulen preferiblemente una sola vez mientras que
los machos puedan hacerlo varias veces. Por raciocinios tericos se ha llegado
a la conclusin que esta caracterstica no es tan decisiva como se le consider al
comienzo.
- Que las tcnicas de crianza y esterilizacin no causen apreciable
prdida de vigor, de longevidad, ni de competitividad copulatoria del insecto, ni
cambie su comportamiento.
- Que la especies tenga una gran importancia econmica.
- Que la poblacin de la plaga sea baja o susceptible de ser disminuida
mediante otros mtodos, como aplicaciones previas de insecticidas; pues el
nmero de insectos estriles que se liberan debe sobrepasar por muchas veces el
nmero de la poblacin natural.
- Que el rea de infestacin se encuentre aislada a fin de evitar
reinfestaciones, sobre todo cuando se trata de un programa con propsitos de
erradicacin.
Entre las especies que renen un buen nmero de estas caractersticas estn
algunas especies de moscas, como las moscas que atacan al ganado y las
moscas de la fruta. En algn momento tambin se consider a la polilla de la
manzana y a otros insectos.

Esterilizacin de la poblacin natural


Si se dispusiera de un producto esterilizante de insectos que resulte inocuo para
las personas y animales, podra efectuarse la esterilizacin de un gran
porcentaje de la poblacin mediante la aplicacin de aspersiones o cebos
apropiados. Los insectos esterilizados de esta manera entraran en
competencia copulatoria con los insectos que no llegaron a ser esterilizados. Esta
tcnica sera muy superior al mtodo antes descrito, porque no slo se ahorran los
gastos de crianza y del equipo de irradiacin, sino que se produce un doble efecto
directo de la esterilizacin sobre la poblacin y luego el efecto adicional de la
competencia de los individuos estriles con los normales. La comparacin de la
efectividad terica de las dos modalidades de la tcnica de insectos estriles se
presenta en el Cuadro 11. En la actualidad todava no se ha desarrollado un
producto econmico y seguro que permita la aplicacin de este sistema.
En el cuadro indicado se parte de una poblacin inicial de 1 '000,000 de
insectos con una tasa de incremento de 5X, es decir que la poblacin se
quintuplica en cada generacin, hasta llegar a una mxima densidad
sostenible en el campo de 125'000,000. Si se liberan 9'000,000 de insectos
estriles cuando en el campo existe 1'000,000 individuos, las probabilidades de
que individuos normales copulen con individuos estriles ser de: 9/10.
Esto produce una neutralizacin de 900,000 individuos de la poblacin
normal, quedando solo 1/10 de la poblacin, o sea 100,000 individuos frtiles
que se quintuplican al pasar a la segunda generacin, dando lugar a 500,000
individuos. Si se liberan nuevamente 9'000,000 de individuos estriles, la
neutralizacin de la poblacin ser de (9/9.5) 500,000 individuos (=473,684)
lo que equivale a dejar a 26,316 individuos normales con la capacidad de
quintuplicarse. En la siguiente generacin la reduccin ser de 129,673
individuos dejando 1,907 individuos normales. En la cuarta generacin se
habra logrado la erradicacin de la poblacin.
En el caso de la esterilizacin qumica, si se esteriliza el 90 por ciento de la
poblacin inicial en el campo se tendr 900,000 individuos estriles y
100,000 individuos normales. Por competencia con los individuos estriles, los
insectos normales reducen su capacidad de reproduccin en la proporcin de
9/10 lo que equivale a que slo 10,000 individuos queden con la capacidad de
reproducirse normalmente. Primero se ha tenido una reduccin del 90 por ciento
del 10 por ciento restante, lo que hace una reduccin total del 99 por ciento
de la poblacin inicial. Este efecto se repite en cada generacin. A la cuarta
generacin se habra producido la erradicacin de la poblacin.
Algunas limitaciones prcticas del mtodo
El modelo terico se basa en que los individuos esterilizados son
totalmente competitivos con los individuos normales y se encuentran
uniformemente distribuidos dentro de la poblacin natural. En la mayor parte de
los casos parece que tales conjeturas no se cumplen satisfactoriamente. Ha sido
demostrado que la crianza de insectos en condiciones de laboratorio puede
afectar las cualidades de la poblacin (Cisneros 1971). Por otro lado, el proceso
de esterilizacin normalmente afecta la competitividad de los individuos, inclusive
cuando sta se establece en condiciones de laboratorio. Las irradiaciones de
8 a 10 kr., disminuyen la aptitud de apareamiento de la mosca mediterrnea,
siendo mayor la disminucin con la dosis ms alta (Simn y col. 1972).
En condiciones de laboratorio, moscas mediterrneas estriles y normales
en proporcin de 30:1, registran una reduccin de la viabilidad de huevos de 60
a 80 por ciento (Ramos y Gonzlez 1968), lo que no es suficiente para reducir
la poblacin normal. En la proporcin de 50:1 la viabilidad se reduce a 0.2 -
0.6 por ciento (Simn y col. 1972). Si estos son los resultados en laboratorio,
es de suponerse que en condiciones de campo las formas estriles se
encuentran todava ms desfavorecidas tanto por su competencia de
apareamiento como por su distribucin. Adems, un porcentaje de individuos
mueren durante el proceso de liberacin.
Para determinar la cantidad de insectos estriles que debe liberarse hay
que conocer previamente el nmero de insectos normales que se encuentran
en el campo. Esta evaluacin suele ser muy compleja. Entre los mtodos
que se emplean se encuentran el trampeo directo de la poblacin y el mtodo
del marcado-liberacin y recaptura.
Otro problema con el mtodo es que cualquier error en el proceso que
produzca una esterilizacin incompleta tendra consecuencias catastrficas
en el campo. Es necesario controlar en forma continua la efectividad de la
esterilizacin mediante copulaciones cruzadas entre los machos irradiados y
las hembras normales y entre la hembras irradiadas y los machos normales,
debiendo registrarse la fertilidad correspondiente.

Aplicaciones prcticas o casos de la tcnica de esterilizacin


En diversas partes del mundo se han efectuado campaas de control de
plagas mediante la liberacin de insectos estriles. Entre los casos ms
conocidos estn los siguientes:
Campaa contra la mosca de la miasis del ganado:
El xito ms notable del uso de la tcnica de insectos estriles es
indudablemente la erradicacin de la mosca de la miasis del ganado,
Cochliomyia hominivorax, de la Isla de Curazao, frente a las Costas de
Venezuela, y de algunas reas del sur de los Estados Unidos en la dcada de
1950. La liberacin de 38 a 150 machos estriles/semana/km2 fue suficiente
para lograr el xito. Desde al ao 1962 se estableci en la frontera entre
Mjico y los Estados Unidos un sistema de proteccin contra la invasin de
esta plaga hacia el norte, liberando moscas estriles en una franja de 100 a
450 km. de ancho por 1,800 km. de largo. En el ao 1972, las condiciones
moderadas del invierno favorecieron el desarrollo de las moscas que lograron
desbordar la lnea de defensa. Para evitar estos problemas en 1974 se inici
una gigantesca campaa destinada a erradicar la plaga del territorio mejicano
hasta el Istmo de Tehuantepec, que tiene 220 km. de ancho, y establecer all
una nueva franja de proteccin (Lindstrom 1974).

Campaas contra las moscas de la fruta


En e l a o 195 9 s e in ic i u n programa con el objeto de erradicar la mosca
mediterrnea de un rea de las islas de Hawaii llegndose a reducir las
poblaciones hasta un 90 por ciento en promedio pero sin alcanzar la
erradicacin. La plaga regres a su nivel de infestacin normal en el perodo de
3 meses, correspondientes a dos generaciones (Steiner y col. 1962).
Otro ensayo se inici en 1963 en Punta Arenas, Costa Rica, sobre una
pequea rea, de aproximadamente 2.5 Km2. registrndose una fuerte
reduccin de la infestacin, pero sin alcanzar su erradicacin (Katiyar 1965).
En Israel se ha tratado de erradicar la mosca mediterrnea de las reas
citrcolas por la tcnica de machos estriles (Nadel 1965). Aparentemente no
se ha logrado este objetivo pues aos ms tarde Cohn (1969) refiere que el
mtodo de aspersiones de cebos txicos se emplea en ese pas con todo xito
para combatir esta plaga.
En Mjico se han llevado a cabo algunos trabajos contra la mosca mejicana
Anastrepha ludens Loew con xito parcial. Aparentemente las grandes
poblaciones naturales y la falta de aislamiento dificultaron las operaciones
(La Chance y otros, 1967).
Se ha sealado como un xito la erradicacin de la mosca oriental de la fruta,
Dacus dorsalis Hendel en la Isla de Guam, en el Pacfico; sin embargo, no se
han disipado las dudas sobre si el xito se debi a la liberacin de los machos
estriles o a los tifones de fines de 1962 y principios de 1963 que devastaron la
produccin frutcola de la isla (Steiner 1969). Un esfuerzo similar que se haba
hecho previamente en la isla de Rota haba fracasado.
En 1975 se detect un foco inicial de infestacin de mosca mediterrnea en el
rea urbana de Los Angeles, California, Estados Unidos, que fue neutralizado
con liberaciones masivas de moscas estriles. Entre 1975 y 1976 se liberaron
ms de 600 millones de moscas estriles en un rea de 100 millas cuadradas.
Campaa contra las moscas de la fruta en el Per
En 1965 se iniciaron programas de aplicacin de la tcnica de insectos
estriles contra la mosca mediterrnea en el Per, Italia, Espaa y Costa
Rica. En el Per el programa se concentr en el pequeo valle de Moquegua, al
sur del pas.
La mosca mediterrnea de la fruta en el pas constituye un problema serio;
se le detect en Hunuco el 1955 y desde entonces ha invadido prcticamente
todos los valles del pas, habiendo llegado a desplazar en importancia a la
mosca sudamericana de la fruta Anastrepha fraterculus en el sur. Pero stas no
son las nicas especies de moscas de la fruta en el pas. Slo en el noroeste del
Per se han detectado 35 especies de moscas del gnero Anastrepha
(Korytkowski y Ojeda 1968).
El Programa Nacional estuvo orientado a la erradicacin de la mosca
mediterrnea pero tambin se hicieron estudios preliminares sobre la
utilizacin de esta tcnica contra la mosca sudamericana (Gonzlez y col.
1971). En el ao 1973 el programa tena una capacidad de liberacin de 4
millones de moscas semanales y se construyeron instalaciones para producir
10 veces ms, lo que no lleg a concretarse por diversas razones. Entre tanto el
objetivo de erradicacin fue cambiado por el de buscar un control econmico
de la mosca mediterrnea. Un informe del Programa (Simn y col. 1972)
seala la aplicacin exitosa de la tcnica en el valle de Moquegua, con una
eficiencia del 97.5 por ciento y la considera ms conveniente que el mtodo de
cebos txicos al que le atribuye un control de solo 90 por ciento, muy por debajo
de lo obtenido en otros valles y en otros pases (Cohen 1969).
De llegarse a erradicar a la mosca mediterrnea en el valle de Moquegua, por
la tcnica de insectos estriles o de reducir substancialmente su poblacin
en forma permanente, queda latente el peligro que la mosca sudamericana
vuelva a tomar la importancia econmica que tena antes de ser desplazada por
la mosca mediterrnea.
La aplicacin de esta tcnica a nivel nacional presenta una serie de
dificultades. Supongamos por un momento que el problema de la mosca de
la fruta en el Per se restringe a la mosca mediterrnea. Dada la dispersin de
los frutales en todos los valles del pas, el rea para cubrir sera tan grande que
es dudoso pensar que algn da pueda contarse con la produccin de insectos y
la infraestructura necesaria para su dispersin en todos los valles. Si el
programa fuera parcial los problemas de cuarentena interna para evitar
rpidas infestaciones seran muy difciles de resolver.
Ms grave an es que el problema de la mosca de la fruta no se restringe a
la mosca mediterrnea sino que existen tambin otras especies de moscas
del gnero Anastrepha con incidencia variable segn las regiones y las plantas
hospederas. Por un fenmeno ecolgico conocido como desplazamiento
forzoso de los homlogos ecolgicos, confirmado en nuestro medio por el
desplazamiento de Anastrepha fraterculus por Ceratitis capitata en los valles del
sur, las especies que hoy da han sido desplazadas y no tienen mayor
importancia econmica pueden tenerla en cuanto desaparezca el competidor
que los reprime. Ante esta situacin habra que criar, esterilizar y liberar
varias especies, y repartirlas en todo el pas; algo cerca de lo imposible.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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CONTROL LEGAL

El control legal consiste en las disposiciones obligatorias que da el gobierno


con el objeto de impedir el ingreso al pas de plagas o enfermedades, impedir o
retardar su propagacin o dispersin dentro del pas, dificultar su
proliferacin, determinar su erradicacin y limitar su desarrollo mediante la
reglamentacin de cultivos. Tambin se incluyen aquellas disposiciones que
regulan la comercializacin y el uso de los pesticidas. En general son medidas
que deben ser observadas por todas las personas de un pas, regin o valle.
El control legal incluye las medidas de cuarentena, inspeccin,
erradicacin, reglamentacin de cultivos y reglamentacin del uso y comercio de
los pesticidas.

CUARENTENA
La cuarentena tiene por objeto evitar la introduccin de plagas y
enfermedades peligrosas que no existen en el pas o estn muy poco
difundidas; o evitar la propagacin o dispersin dentro del pas de aqullas que
ya han sido introducidas pero que tienen una distribucin restringida. Para tal
fin las disposiciones cuarentenarias condicionan, regulan, restringen o
prohben la introduccin, transporte o existencia de plantas o productos
vegetales. La cuarentena puede ser externa o interna segn que el rea de
proteccin sea todo el pas o una regin dentro del pas.
El establecimiento de medidas cuarentenarias debe hacerse a base de
consideraciones biolgicas, geogrficas, climticas y econmicas.

Consideraciones biolgicas:
Debe conocerse el ciclo de vida de la plaga o del patgeno, su forma y
capacidad de supervivencia bajo la condiciones de transporte, su rango de
hospederos y medios de propagacin, as como los tratamientos (generalmente
fumigaciones) necesarios para destruir las plagas en los productos
importados.

Consideraciones geogrficas:
Para que la cuarentena sea factible, deben existir barreras naturales
como desiertos, cordilleras, ros, lagos, o mares, que imposibiliten el ingreso
natural de la plaga. Las barreras naturales pueden ampliarse con la
eliminacin de las plantas hospederas en las reas limtrofes.

Consideraciones climticas:
Hay que considerar las posibilidades que tiene la plaga para establecerse en
el nuevo territorio. No tendra sentido una cuarentena contra una plaga que
no tiene posibilidades de establecerse en la nueva zona por razones climticas
o de otra ndole. En general parece que la aclimatacin de las formas
subtropicales y tropicales a las zonas templadas es ms difcil que la de las
plagas de zonas templadas a las regiones subtropicales.

Consideraciones econmicas:
Debe estimarse el dao que podra ocasionarse en el pas. La importancia
econmica que tenga la plaga en su lugar de origen, no siempre es una buena
referencia de la potencialidad del dao, pues la plaga puede encontrarse
sometida a una serie de factores de represin, sobre todo por la normal
presencia de enemigos naturales que no se encuentran en el nuevo pas. El
nematodo del quiste de la papa, por ejemplo, parece ser mucho ms daino en
los Estados Unidos y Europa que en la regin andina, su centro de origen. En
general los beneficios econmicos estimados deben superar el costo que
demanda el establecimiento de la cuarentena.

CUARENTENA EXTERNA
La Cuarentena Externa trata de evitar el ingreso al pas de las plagas y
enfermedades peligrosas que no existen o estn muy poco difundidas. La
Cuarentena Externa puede ser absoluta o parcial segn que se prohba
terminantemente la importancia de ciertas semillas, plantas o productos, o
que se permita su ingreso si se cumplen ciertos requisitos. En el Per se tiene
prohibida la importacin de semilla o plantas de algodn, estacas de caa
de azcar, plantas o yemas de ctricos, semilla o plantas de caf, plantas o
rizomas de pltanos, tubrculos de papa, semillas y torta de higuerilla, semilla
de arroz y races de camote. Se permite solo importacin restringida de
vid y olivo previo cumplimiento de requisitos y condiciones especiales.
La cuarentena externa se establece restringiendo las aduanas por donde
se pueden introducir las plantas al pas. En el Per la cuarentena se establece
a travs del Terminal Martimo del Callao, El aeropuerto Internacional de Lima-
Callao, la Oficina del Correo Central de Lima, el Puerto de Matarani, el Puerto
de Iquitos y los puestos fronterizos de Tumbes, Tacna y Puno. El material
llegado a un puerto es inspeccionado por el Inspector de la Oficina de la Estacin
Portuaria de Cuarentena Vegetal que da la licencia de internacin, previo
tratamiento de fumigacin si fuera necesario. La inspeccin resulta ms eficiente
cuando se realiza antes del desembarco.
Debido a la facilidad con que los insectos pueden ser transportados en los
aviones de viajes internacionales, se procede a la aplicacin de aerosoles en
los compartimientos de pasajeros e equipaje tan pronto el avin arriba.
Una amenaza permanente contra la eficiencia de la cuarentena son los
pasajeros que por irresponsabilidad o ignorancia introducen furtivamente
materiales vegetales al pas.

Mecanismo de internacin de semillas y plantas


Para realizar la internacin de semillas, plantas y otros productos
vegetales al pas se debe gestionar con anticipacin un "Permiso de
Importacin" expedido por la Direccin de Inspeccin y Defensa Agraria.
El material debe venir acompaado de un "Certificado de Sanidad" oficial
otorgado por la autoridad competente del pas exportador, que seale que el
material se encuentra libre de plagas y enfermedades peligrosas; y si se
considera necesario debe disponerse tambin de un "Certificado de Origen" que
acredite que el material procede de una zona o regin libre de la presencia de
determinada plaga o enfermedad. Ambos certificados tienen un valor relativo
pues, aunque aseguran la buena sanidad del embarque, queda la
posibilidad de infestaciones durante el transporte. Finalmente la Divisin
de Inspeccin y Cuarentena Vegetal, previa inspeccin sanitaria del
producto, otorga la "Licencia de internacin" que autoriza el ingreso del
producto.
La Inspeccin Sanitaria puede determinar la licencia libre de internamiento,
la cuarentena, la fumigacin, la desinfeccin, la destruccin, o la devolucin del
producto al lugar de procedencia.

Principales especies bajo cuarentena:


En el Per se ha establecido cuarentena contra plagas muy devastadoras que
existen en otros pases. Entre estas especies estn las siguientes:
El gusano rosado del algodonero Pectinophora gossypiella, presente
en la mayora de las zonas algodoneras del mundo incluyendo los paces
vecinos de Colombia, Ecuador, Bolivia y Brasil. Desafortunadamente
esta plaga ingres al pas a comienzos de la dcada de 1980 por la
Costa Norte y llega a la Costa Central a mediados de la dcada.
El gusano rosado colombiano Sacadodes pyralis;
El gusano rosado ecuatoriano Catarata lepisma.
El escarabajo de Colorado de la papa, Leptinotarsa decemlineata Say
presente en Norteamrica.
La mosca oriental de la fruta Dacus dorsalis presente en el Sud-este de
Asia, Australia y las Islas del Pacfico.
La mosca del olivo Dacus oleae de los pases del Mediterrneo.
El escarabajo japons Popilia japnica presente en el Japn y
Norteamrica.
La polilla oriental de la fruta o polilla negra del durazno Grapholitha
molesta (Busck) presente en los Estados Unidos, Uruguay, Brasil,
Argentina.
La polilla del ajo Dyspesca ulula en el Sur del Asia, Espaa, Italia y
Francia.
La araita del duraznero Vasates cornutus presente en Chile.

A p e s a r d e l a s m e d i d a s cuarentenarias, algunas plagas importantes han


hecho su ingreso al pas en las ltimas dcadas. En 1955 se detect por primera vez
la presencia de la mosca mediterrnea de la fruta, Ceratitis capitata en el
Departamento de Hunuco, desde donde se ha extendido al resto del pas; en 1962
se estableci la presencia de la broca del caf, Hypothenemus hampei en
Satipo, posiblemente por la introduccin furtiva de granos de caf desde el Brasil.
En Tacna se ha detectado la presencia del barrenillo del olivo Hylesinus oleiperda,
procedente de Chile.

CUARENTENA INTERNA

La Cuarentena Interna trata de evitar la difusin, propagacin e incremento de las


plagas existentes en el pas o introducidas que ocupan una limitada rea territorial.
En la cuarentena interna las principales medidas legales consisten en
prohibir la movilizacin de las plantas o de sus partes, de las zonas infestadas hacia
las zonas libres, establecindose estratgicas garitas de control en las vas de
transporte.
En el Per se ha establecido cuarentena interna contra el gorgojo de la
chupadera del algodonero Eutinobothrus gossypii Pierce, entre los valles de
Pativilca y Chilln; contra la broca del caf Hypothenemus hampei Ferr. en los
valles de Satipo, Chanchamayo, Hunuco y Ayacucho; contra el barreno del
olivo, Hylesinus oleiperda, en el Departamento de Tacna; contra el "brazo negro"
del algodonero (bacteriosis) en los departamentos de Lambayaque, Piura y
Amazonas.
Las medidas de cuarentena externa e interna que fueron muy estrictas en nuestro
pas hasta fines de la dcada de 1960 se relajaron conjuntamente con el
establecimiento de la Reforma Agraria en la dcada de 1970. Desde entonces ha
habido un notable deterioro en estas medidas.

REGLAMENTACIN DE CULTIVOS

La Reglamentacin o Regulacin de Cultivos tiene por finalidad establecer


las condiciones menos propicias para la supervivencia y proliferacin de las
plagas. La reglamentacin es el dispositivo legal que considera una serie de
medidas culturales y de control que deben cumplirse obligatoriamente en
todo un valle o regin a fin de obtener el mximo beneficio.
El primer proyecto de reglamentacin de un cultivo en el Per se dio en el ao
1934 para el algodonero en el valle del Santa (Paez y Lamas 1934); pero la
primera reglamentacin que entr en vigencia fue, para el mismo cultivo, en el
valle de Piura el ao 1935. Desde entonces se han puesto en prctica
reglamentaciones para el cultivo del algodonero en la mayora de los valles de la
costa del pas con gran xito. La eficiencia de tales medidas queda demostrada
por el hecho que su trasgresin normalmente conduce al recrudecimiento
de los problemas fitosanitarios. Otras reglamentaciones de cultivo que se
han dado en el pas incluyen a los cultivos de papa en Caete; arroz en los
valles de Tumbes, Piura y Lambayeque; y de tabaco en los Departamentos
de Tumbes y San Martn. Desafortunadamente estas medidas legales tambin
se han relajado conjuntamente con el sistema cuarentenario.
Los principales aspectos considerados en las reglamentaciones de los cultivos
son: zonificacin del cultivo, perodo de campo limpio; fechas lmites de
siembra y variedades; medidas de control fitosanitario y destruccin de
residuos. Independientemente de la reglamentacin de cultivos existen
disposiciones legales que establecen el control obligatorio de
determinadas plagas o enfermedades en ciertas reas.

Perodo de campo limpio


Consiste en establecer entre dos campaas sucesivas de un cultivo un
perodo en el cual se eliminan por completo los restos de las cosechas
y las plantas aisladas. Esta medida tiene por objeto destruir la poblacin
remanente del cultivo anterior, privndola de alimento y proteccin por un perodo
relativamente prolongado.
Este tema y los que siguen sobre fechas lmites de siembra, resiembra y
transplante; fechas lmites para la destruccin de residuos de cosecha; y
destruccin de malezas y plantas hospederas se trataron ms ampliamente en el
Captulo sobre Control Cultural.

Fechas lmites de siembra, resiembra y transplante


Limitar las fechas de siembra dentro de un perodo determinado contribuye
a lograr plantaciones ms uniforme y restringe el perodo total con plantas en el
campo. Un perodo amplio de siembra favorece la proliferacin de las plagas
que se inician con los cultivos ms tempranos y se acentan en los cultivos ms
tardos. En ciertos casos la restriccin de la fecha de siembra est orientada
a evitar que hayan en el campo plantas al tiempo de la emergencia de los
insectos invernantes. En tal caso se retrasa la fecha de siembra. La limitacin
de las fechas de siembra puede hacerse en un perodo fijo del calendario o
puede determinarse en forma flexible, en funcin de otros factores como la
disponibilidad de agua de regado dependiente de la avenida de los ros de la
costa.
En cultivos industriales como el algodonero que tiene canales de
comercializacin relativamente estables, los beneficios entomolgicos de la
fecha de siembra uniforme van acompaados de beneficios econmicos para
los agricultores, con menores gastos de proteccin y mejores rendimientos. Pero
en cultivos como la papa la historia puede ser diferente. Siembras
simultneas conducen a cosechas concentradas en un corto perodo que por
lo general abarrota al mercado y bajan los precios de venta con el consecuente
perjuicio econmico para los agricultores.

Fechas lmites para la destruccin de los residuos del cultivo


El establecimiento de fechas lmites para destruir los residuos de cosecha
tiene por fin destruir las poblaciones remanentes de las plagas. A esta medida,
junto con la limitacin de las fechas de siembra permiten el establecimiento de
los perodos de campo limpio antes mencionados.

Destruccin de malezas y plantas hospederas


Esta medida tiene por finalidad destruir las fuentes de aumento y proteccin
de las plagas, intervalo entre dos campaas de cultivo o en el intervalo entre
dos campaas. En este ltimo caso se evita la continuidad de los ciclos
biolgicos y se reduce as la poblacin inicial de infestacin. Relacionada en
cierta forma con esta medida est la prohibicin de las "socas" y "resocas" del
algodonero en ciertas zonas del Per. Igualmente se incluye la prohibicin
de cultivos intermedios, en tiempo o espacio, de plantas susceptibles a las
plagas de los cultivos principales.

Reglamentacin en el uso de los insecticidas


La reglamentacin en el uso de los insecticidas, particularmente de
insecticidas orgnicos sintticos reviste gran importancia. Es bien conocido que el
uso indiscriminado de insecticidas puede conducir a catstrofes agrcolas como
las experimentadas en los valles de Caete, Chincha y Pisco en las
campaas algodoneras de 1955-1956. La destruccin de la fauna benfica es
una de las razones principales para ests catstrofes, pero adems se
incrementan los accidentes por la manipulacin y contaminacin de plantas y
del ambiente. En la reglamentacin del uso de insecticidas se restringe o prohibe
el libre uso de los insecticidas, por iniciativa del agricultor o por recomendaciones
de los vendedores de insecticidas, y se establecen un procedimiento por el cual
slo un personal especializado puede autorizar las aplicaciones,
generalmente los Inspectores de Sanidad Vegetal autorizados por las
respectivas Zonas Agrarias.

Seleccin de semillas y variedades


Se prohbe el cultivo de variedades particularmente susceptibles a las plagas
y enfermedades endmicas, o de pobre adaptacin a las condiciones
ecolgicas predominantes. Se sealan las normas de calidad de semilla que se
autoriza para cada valle por las dependencias locales competentes.

Control fitosanitario obligatorio


En ausencia de una Reglamentacin de Cultivos pueden dictarse
disposiciones legales que obliguen a los agricultores a adoptar medidas de
control contra determinadas plagas en defensa de la comunidad agrcola. En
el pas se han dado disposiciones que hacen obligatorio el control de la queresa
mvil del arroz en el valle Jequetepeque (1958), de la cigarrita Sogata orzicola,
vector de la hoja blanca del arroz en el valle de Piura (1969), de la broca del
caf en todo el pas (1971), de la mosca de la fruta en los departamentos de
Piura (1969, 1970) y Arequipa (1963, 1968), de la mosca blanca de los ctricos
en el valle de Palpa (1957).

ERRADICACIN DE PLAGAS

La erradicacin de una plaga consiste en la destruccin absoluta de la


poblacin infestante. Para lograr tal objeto se requiere la adopcin de medidas
drsticas, generalmente muy costosas, que slo pueden ser posibles mediante
dispositivos legales obligatorios. Estas medidas pueden incluir aplicaciones
masivas de insecticidas o la destruccin de un cultivo, incluyendo su
prohibicin por un tiempo suficientemente largo que elimine toda posibilidad
de supervivencia de la plaga. Un programa de erradicacin slo es factible
cuando se trata de una nueva plaga cuya infestacin es incipiente o
restringida y su aplicacin se justifica econmicamente en razn del rea del
cultivo que se encuentra amenazada por la plaga. En los Estados Unidos,
por ejemplo, hasta 1970 se logr erradicar en 6 oportunidades la mosca
mediterrnea de la fruta que haba invadido ese pas en zonas citrcolas muy
importantes, como Florida y California. Una infestacin incipiente de esta misma
plaga fue erradicada del rea de Santiago de Chile en 1966.
En el Per, el Ministerio de Agricultura est autorizado desde 1949 por
Decreto Supremo N0017 a emprender campaas de erradicacin de
"focos de enfermedades de plantas y de pestes de insectos o de otros
animales peligrosos para cultivos que aparezcan en un determinado punto del
territorio nacional, cuando constituyen una amenaza econmica en
potencia". Medidas de erradicacin contra el gorgojo de la chupadera del
algodonero fueron aplicadas en varias ocasiones cuando fue detectado en los
valles al Sur de Huaura. Desafortunadamente este insecto lleg a
establecerse en estos valles en la dcada de 1970. En 1970 se dispuso la
erradicacin del "barrenillo del olivo" del valle de Tacna.

REGLAMENTACIN DE PESTICIDAS

Los pesticidas o plaguicidas se encuentran reglamentados en lo que


respecta a su comercializacin y utilizacin. Recientemente el Per
incorpor a sus normas el Cdigo Internacional de Conducta para la
Distribucin y Utilizacin de Plaguicidas, elaborado por la FAO en 1986.

Comercializacin
La importacin, exportacin, venta y distribucin de los pesticidas se
encuentran bajo una reglamentacin especial (RS. 187-72-AG). Cada producto
pesticida debe ser aprobado y registrado en el Ministerio de Agricultura
siguiendo un procedimiento establecido. La autorizacin es vlida por dos
aos al trmino de los cuales debe renovarse. Si se trata de productos
experimentales se requiere de un permiso provisional mientras se realizan los
ensayos sobre sus posibles usos.
La venta debe hacerse en envases aprobados oficialmente; en ningn caso
se permite envases de vidrio para productos txicos. Las etiquetas tambin
son aprobadas oficialmente, debiendo estar en castellano e indicar el nombre
comercial del producto, el tipo de formulacin, composicin qumica, la
riqueza en ingrediente activo, contenido neto en volumen o peso; instrucciones
para su empleo incluyendo dosis de aplicacin, tiempo mnimo entre la
ltima aplicacin y la cosecha, precauciones para evitar accidentes, antdotos
y medidas en caso de intoxicaciones; si el producto es explosivo o
inflamable, nmero de lote y fecha de expiracin de la accin insecticida si
tal ocurriera, y el nmero de registro expedido por el Ministerio de Agricultura.
Est prohibida la venta de pesticidas de "composicin secreta".
Los productos con ingredientes activos que poseen la dosis letal media
(DL50) oral para ratas menos de 500 mg/kg llevan el smbolo convencional de la
muerte (una calavera con dos tibias cruzadas) y las palabras "PELIGROSO-
VENENO". Si la dosis letal media es mayor de 500 mg/kg se colocar las
palabras CUIDADO-PELIGRO.
En otros pases se hacen mayores distinciones en los niveles de toxicidad; por
ejemplo: "Extremadamente txicos" cuando la DL50 es menor de 100 mg/kg;
"Altamente Txicos" para LD50 de 101 a 250; "Moderadamente Txicos"
para DL50 de 251 a 1,400; y "Ligeramente Txicos", cuando la DL50 es
mayor de 1,400 mg/kg. Est prohibida la fabricacin, almacenamiento y
venta de pesticidas agrcolas en los mismos ambientes en que se fabrican,
almacenan o venden alimentos, bebidas o medicinas. Iguales restricciones
existen para su transporte.

Utilizacin de pesticidas
Existen disposiciones que incluyen la reglamentacin del uso de los
pesticidas (R.S. 427-MA-50 y RM 787-MA-53). Cuando se trata de
aplicaciones areas las especificaciones son ms estrictas, sobre todo en el
caso de los herbicidas. Las restricciones en el uso de los insecticidas
orgnicos se dan en las reglamentaciones de los cultivos especficos que se
han mencionado anteriormente.
En otros pases hay una tendencia a considerar disposiciones generales
ms estrictas que las que existen en nuestro pas; as, por ejemplo, al
adquisicin de pesticidas extremadamente txicos solo pueden realizarse
con la autorizacin escrita de un Ingeniero Agrnomo o un tcnico autorizado
por el Ministerio de Agricultura; y su aplicacin slo puede hacerse bajo
su direccin o con sus indicaciones por escrito. En todo caso los usuarios son
responsables de los daos causados por el uso indebido o la mala aplicacin
de los productos pesticidas.

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VALLEJOS, F.N. 1966. La cuarentena vegetal en el mundo y en el Per. Tesis
del Grado sin publicar. Univ. Nacional Agraria, La Molina, Lima-Peru. 84
p.
EL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS

EL CONCEPTO DEL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS


El Control (o Manejo) Integrado de Plagas (MIP) es un sistema orientado a mantener
las plagas de un cultivo en niveles que no causen dao econmico utilizando
preferentemente los factores naturales adversos al desarrollo de las plagas; y slo
recurre al uso de pesticidas como medida de emergencia.
La amplitud del concepto de manejo integrado ha cambiado con el tiempo. Inicialmente
se refiri a la compatibilizacion del control qumico con el control biolgico pero pronto
se incluyeron todos los mtodos de control de plagas. En la actualidad hay una fuerte
tendencia para incluir el manejo de plagas, enfermedades y malezas en lo que podra
llamarse la "proteccin integrada de los cultivos". No faltan quienes aducen que lo ms
propio es considerar que el control de plagas, enfermedades y malezas no es mas que
parte del "manejo del cultivo". La experiencia del manejo de plagas, enfermedades y
malezas del algodonero en el Per se acerca ms a los conceptos de proteccin
integrada del cultivo o manejo del cultivo.
Se dice que el MIP es un enfoque ecolgico por que toma en cuenta las relaciones que
existen entre los diferentes componentes del ecosistema; en particular la relacin de la
plaga con la planta cultivada (susceptibilidad, resistencia), con sus enemigos naturales
(control biolgico), con las condiciones fsicas, mecnicas y agronmicas del medio
(prcticas culturales); y maneja los estmulos que determinan el comportamiento de los
insectos (feromonas, atrayentes, repelentes). En el caso de tener que recurrir a los
insecticidas, stos deben ser lo ms selectivos posible para reducir sus efectos nocivos
sobre otros componentes del ecosistema (que provocan contaminacin, residuos,
intoxicaciones y destruccin del control biolgico).
El sistema se ha venido consolidando y perfeccionando desde la dcada de 1960. Pero
an treinta aos despus, a pesar de su amplio reconocimiento, es relativamente poco
lo que se ha logrado implementar en el campo. Entre los principales factores que
dificultan la adopcin del sistema estn a) los criterios de "calidad" de los productos
agrcolas en el mercado sobre la base de consideraciones cosmticas; es decir, por la
apariencia externa del producto (los productos rpidamente pierden valor comercial por
la mera presencia de unos pocos insectos o daos superficiales), b) los efectivos
medios de venta de los productos pesticidas a nivel del agricultor, y c) el escaso
desarrollo de programas de MIP en reas piloto que sean prcticos y sencillos,
adaptados a condiciones especficas (agrcolas y socioeconmicas) de los agricultores.
El MIP se inici como una respuesta a las deficiencias y complicaciones del uso de
pesticidas en la proteccin de los cultivos. Las deficiencias se hicieron evidentes
cuando las plagas mostraron capacidad para desarrollar resistencia a las aplicaciones
de insecticidas, cuando aparecieron nuevas plagas como consecuencia del uso
extensivo de estos productos, y cuando los costos de proteccin llegaron a niveles
insostenibles para los agricultores por el nmero de aplicaciones requeridas y mayor
precio de los productos.
Las complicaciones del uso de pesticidas fueron aumentando progresivamente.
Primero merecieron consideracin los riesgos para los operadores en el manejo de los
insecticidas y los peligros de los residuos txicos en los productos cosechados. Luego
se presentaron los casos de resistencia y aparicin de nuevas plagas. Por ltimo se
hicieron evidentes los problemas relacionados con la contaminacin ambiental. De all
que en aos ms recientes, el inters por el MIP ha rebasado el mbito agrcola y se le
considera como el sistema ms razonable desde el punto de vista ecolgico, que tiende
a preservar la calidad del medio ambiente contra la contaminacin por pesticidas al
mismo tiempo que se protege la produccin agrcola contra los daos de las plagas.
En el control de plagas tradicional, ampliamente dominado por el control qumico, las
acciones se toman en funcin directa de la plaga, buscando su mxima mortalidad o
erradicacin temporal. En el MIP la plaga es tratada como un constituyente del
ecosistema agrcola (o agroecosistema) que mantiene interacciones positivas y
negativas con los otros componentes del ecosistema; de modo que mediante el manejo
de estos otros componentes se puede dificultar el desarrollo de las plagas o contribuir a
su mortalidad natural. La estructura del ecosistema agrcola y las interacciones entre
sus componentes se presentaron en el Figura 3:1.

Ciertos componentes, como la resistencia de las plantas, la accin de los controladores


biolgicos y algunas prcticas agrcolas, tienden a producir efectos duraderos y
constituyen la base del sistema de MIP. En aos recientes, ha adquirido importancia
progresiva el manejo del comportamiento de los insectos mediante el uso de
feromonas, preferentemente aquellas que son atrayentes sexuales. Cuando es
imprescindible recurrir a la represin rpida, aunque temporal, de la plaga se busca el
efecto selectivo de los pesticidas. De este modo se minimiza el efecto ecolgicamente
perturbador del tratamiento.
Para que el MIP se ponga en prctica es necesario: a) establecer un sistema de
evaluacin peridica ("monitoreo") de los niveles de las plagas y sus enemigos
naturales en el campo y b) tener una idea de los "lmites de infestacin" que pueden
ser tolerados por el cultivo sin que se afecte su rendimiento.
Puesto que el MIP toma en consideracin el agroecosistema como base de trabajo (es
decir, las condiciones climticas del lugar, principalmente temperatura y ocurrencia de
lluvias; el tipo de cultivo y variedad; las prcticas agrcolas que se acostumbran; los
tipos de plagas y sus enemigos naturales presentes; y las condiciones
socioeconmicas del agricultor) es obvio que el desarrollo de un programa de MIP tiene
que responder a las condiciones particulares de un lugar. La aplicacin de estos
programas en otros lugares requerir de ajustes especiales, que sern de menor o
mayor grado, segn las menores o mayores diferencias entre las localidades.
Para concluir esta parte introductoria es conveniente insistir que debido a la orientacin
que se ha seguido en los diversos captulos de este libro, los conocimientos bsicos
que se requieren para el manejo integrado de plagas ya han sido tratados con cierta
extensin en los captulos previamente desarrollados. De modo que el lector debe
recurrir a ellos para una mejor comprensin. Este captulo resume algunos de esos
temas y agrega otros con el fin de consolidar el enfoque integral del manejo de las
plagas.

LIMITACIONES DEL CONTROL UNILATERAL


Seguramente no sera necesario tratar del manejo integrado de plagas, si pudiera
lograrse el control perdurable de las plagas de una manera ms sencilla aplicando un
slo mtodo de control. Pero, con la excepcin de algunos casos exitosos de control
biolgico contra ciertas plagas, raramente la aplicacin de un slo mtodo ha mostrado
un xito duradero.
Esto se debe principalmente a que las plagas son entes dinmicos, complejos y de
gran plasticidad gentica que se adaptan a los cambios que se introducen en el
ecosistema agrcola. As, si bien la adopcin de una prctica cultural puede restringir el
desarrollo de una plaga tambin puede favorecer el incremento de otras; la
introduccin de plantas resistentes a una determinada plaga puede, con el tiempo, dar
lugar al desarrollo de nuevos biotipos de la misma especie o puede favorecer la
aparicin de nuevas plagas; pero, sobre todo, es el control qumico, usado como nica
o principal forma de represin de plagas, el mtodo que presenta las ms serias
limitaciones.

LIMITACIONES DEL CONTROL QUMICO


Es justo reconocer que los pesticidas en general han contribuido significativamente a la
proteccin de la salud del hombre, de los animales y de los cultivos en los ltimos
cincuenta aos. Hay cientos de estos productos entre insecticidas, fungicidas,
nematicidas, rodenticidas, herbicidas, etc. que se aplican intensamente constituyendo
la forma predominante de la proteccin moderna de los cultivos.
Por mucho tiempo los pesticidas demostraron ser efectivos y baratos, constituyendo un
factor importante en el incremento de los rendimientos agrcolas. Con frecuencia se ha
considerado que su aplicacin constituye una especie de seguro contra eventuales
prdidas de cosecha (ms vale aplicar aunque no se necesite). En cierta medida, estos
atributos se han ido perdiendo progresivamente como veremos ms adelante. Hay que
agregar tambin que con el tiempo se ha tomado conciencia de una serie de otros
efectos colaterales indeseables relacionados con la salud y la contaminacin
ambiental.
A pesar de todas estas consideraciones, bajo ciertos condicionamientos, los pesticidas
pueden tener un lugar dentro del sistema de control integrado de plagas.
Limitaciones econmicas
Los precios de los insecticidas se han incrementado en forma significativa y constante
siguiendo un proceso que parece ser irreversible pues los costos de investigacin y
produccin de nuevos productos son cada vez mayores. Como consecuencia, el uso
intensivo tradicional de insecticidas hace que los costos de produccin se eleven de tal
manera que muchas veces no resultan rentables.
Esta situacin es particularmente dramtica entre agricultores pequeos o medianos
que trabajan terrenos marginales, y cuando los precios de las cosechas son inestables;
pero an los grandes agricultores dedicados a cultivos de alto valor pueden ser
vctimas de esta situacin. Estudios realizados en el valle de Caete en la costa del
Per (Ewell et al., 1990) demuestran que la inversin en pesticidas para controlar
plagas de la papa supera el costo de otros insumes incluyendo a la semilla (Fig. 13:1).
An ms, cuando los precios de la venta de la papa son bajos, rendimientos de 20 a 25
t/ha escasamente cubren los costos de produccin en la Costa Central del Per.
Limitaciones en la efectividad (Resistencia)
Se ha hecho evidente en todas partes que en la actualidad las plagas son ms difciles
de eliminar que en el pasado. La mayora de los insecticidas, si no todos, con el tiempo
van perdiendo efectividad, y en muchos casos se llega a la situacin que en dosis
masivas resultan inefectivas.
La prdida de efectividad de un insecticida se debe a que las plagas tienen capacidad
para desarrollar resistencia a esos productos. Como la ocurrencia de este fenmeno
crece con una tendencia exponencial, la resistencia se ha convertido en una de las
limitaciones ms serias en la proteccin moderna de cultivos.
El descubrimiento de nuevos insecticidas no siempre contrarresta satisfactoriamente el
ritmo de aparicin de nuevos casos de resistencia. Parece ser que la mejor alternativa
para revertir esta tendencia es disminuir la intensidad del uso de los pesticidas con el
objeto de reducir la presin de seleccin que estos productos ejercen sobre las
poblaciones de insectos y que acaban desarrollando plagas resistentes.
Basta considerar un solo cultivo, como la papa, para encontrar que diversas plagas han
desarrollado resistencia a los insecticidas. El ando verde de la papa y del durazno,
Myzus persicae (Sulz), que es un importante vector de virus en papa, ha desarrollado
resistencia a la mayora de los insecticidas registrados para ser usados en este cultivo
(Radclfe et al., 1979). En la costa del Per, Scrobipalpula absoluta ha desarrollado
resistencia progresiva a DDT, parathin etlico, parathin metlico y otros insecticidas
fosforados; y ms recientemente a insecticidas piretroides (Campos, 1978) (Cuadro
13:1). La polilla de la papa Phthorimaea operculella (Zeller) ha desarrollado resistencia
a productos clorados, fosforados, carbamatos y piretroides (Collantes, 1984).
La mosca minadora, Liriomyza huidobrensis Blanch, ha desarrollado resistencia a la
mayora de los productos clorados y fosforados en la costa del Per. El escarabajo de
Colorado, Leptinotarsa decemlineata (Say), ha desarrollado resistencia a insecticidas
clorados, fosforados y carbamatos en muchas partes de los Estados Unidos (Harris &
Svec, 1981).
Aparicin de nuevas plagas y "resurgencia"
Los insecticidas afectan severamente a las poblaciones de insectos benficos
(parasitoides y predatores) que ejercen cierto grado de mortalidad natural en las plagas
principales. Pero sobretodo destruyen los enemigos naturales que eficientemente
reprimen a otros insectos fitfagos que normalmente carecen de importancia
econmica.
La destruccin de los enemigos naturales de la plaga principal produce el fenmeno de
"resurgencia" de la misma plaga. Esto consiste en la rpida recuperacin de la plaga,
una vez que se disipan los residuos de un tratamiento de insecticidas, pudiendo
alcanzar niveles mayores que los previos a la aplicacin. Shelton et al. (1981) han
reportado la rpida resurgencia de la polilla de la papa despus de las aplicaciones de
insecticidas y la destruccin de sus enemigos naturales.
Mucho ms importante para el agricultor es el efecto de la destruccin de los enemigos
naturales de las plagas potenciales, es decir de aquellos insectos que se mantenan en
poblaciones bajas sin causar dao econmico. Al desaparecer la represin biolgica
natural, esas poblaciones de insectos se incrementan y algunas llegan a alcanzar
niveles de plaga. Se trata de las llamadas "nuevas plagas" o "plagas inducidas" o
"plagas secundarias". Las plagas inducidas pueden resultar ms difciles de combatir
que las plagas primarias, pues suelen sobrevivir a los tratamientos que se efectan
contra stas; es decir, son tolerantes a los insecticidas normalmente utilizados en el
cultivo.
En la costa central del Per se considera que la emergencia de la "mosca minadora"
como plaga principal en las dos ltimas dcadas (Fig. 13:2), es el resultado de las
intensas aplicaciones que se utilizaron contra Scrobipalpula absoluta. Esta condicin se
ha autosostenido por la tendencia a mantener aplicaciones calendaras contra la mosca
minadora. En la actualidad la mayor cantidad de insecticidas que se usa en papa en la
costa est orientada a controlar esta plaga.
Es posible que las infestaciones crecientes de la mosquita de los brotes Prodiplosis sp.,
del acaro blanco Poliphagotarsonemus latus y de la mosca blanca, observadas en los
ltimos aos en diversos cultivos, estn asociadas con las aplicaciones de insecticidas
contra otras plagas.
El fenmeno de la aparicin de nuevas plagas en el caso del algodonero fue tratado en
el Captulo 9 y puede apreciarse en el cuadro 13:2. Este problema puso al borde de la
ruina a los agricultores algodoneros en la segunda mitad de la dcada de 1950.
Cuadro 13:1 Evolucin del control qumico de Scrobipalpula
absoluta Meyrick en el valle de Caete. Lima-Peru. (Campos,
1976).
i. a. kg/ha
1950 DDT 1,750
1952 Parathin etlico 0,150
1955 Parathin etlico 0,250<