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14/12/2017 Israel BIBLIOTECA EN LNEA Watchtower

ISRAEL
(Contendiente [Perseverante] con Dios; o, Dios Contiende).

1. Nombre que Dios le dio a Jacob cuando este tena unos noventa y siete aos. La
noche en que cruz el valle torrencial de Jaboq para ir a encontrarse con su
hermano Esa luch con alguien que result ser un ngel. Debido a la
perseverancia de Jacob en la lucha, se le cambi el nombre a Israel, como muestra
de la bendicin de Dios. En conmemoracin de esos acontecimientos, Jacob llam
al lugar Peniel o Penuel. (G 32:22-31; vase JACOB nm.1.) Posteriormente, Dios
le confirm este cambio de nombre en Betel, y desde entonces hasta el final de su
vida se le llam con frecuencia Israel. (G 35:10,15; 50:2; 1Cr 1:34.) Sin embargo, el
nombre de Israel, que aparece ms de 2.500 veces en las Escrituras, hace referencia
muy a menudo a la nacin compuesta por los descendientes de Jacob. (x 5:1,2.)

2. El conjunto de los descendientes de Jacob a travs de la historia. (x 9:4; Jos 3:7;


Esd 2:2b; Mt 8:10.) Como prole y descendientes de los doce hijos de Jacob, con
mucha frecuencia se les llamaba hijos de Israel y, ms espordicamente, casa de
Israel, pueblo de Israel, varones de Israel, estado de Israel o israelitas. (G
32:32; Mt 10:6; Hch 4:10; 5:35; Ef 2:12; Ro 9:4; vase ISRAELITA.)

En el ao 1728 a.E.C., la casa de Jacob viaj a Egipto debido al hambre, y all


vivieron sus descendientes como residentes forasteros durante doscientos quince
aos. Todos los israelitas de la casa de Jacob que entraron en Egipto, sin contar a
las esposas de los hijos de Jacob, fueron70. Pero durante su residencia en aquel
pas, se convirtieron en una sociedad de esclavos muy grande, y tal vez llegaron a
los dos o tres millones, o incluso ms. (G 46:26,27; x 1:7; vase XODO.)

En su lecho de muerte, Jacob bendijo a sus doce hijos por este orden: Rubn,
Simen, Lev, Jud, Zabuln, Isacar, Dan, Gad, Aser, Neftal, Jos y Benjamn; y por
medio de ellos continu el sistema patriarcal tribal. (G 49:2-28.) Sin embargo,
durante el perodo de esclavitud de Israel, los egipcios establecieron su propio
sistema de superintendencia, independiente del sistema patriarcal, designando a
algunos israelitas como oficiales. Estos llevaban la cuenta de los ladrillos que se

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producan y ayudaban a los jefes egipcios, que obligaban a trabajar a los israelitas.
(x 5:6-19.) Noobstante, cuando Moiss dio a conocer las instrucciones de Jehov
a la congregacin, lo hizo por medio de los ancianos de Israel, que eran los
cabezas hereditarios de las casas paternas. Estos fueron los que le acompaaron
cuando se present delante de Faran. (x 3:16,18; 4:29,30; 12:21.)

Al debido tiempo, al final del perodo predeterminado de cuatrocientos aos de


afliccin, en el ao 1513 a.E.C., Jehov aplast a Egipto, la potencia mundial que
dominaba en aquel tiempo, y con una gran demostracin de Su soberana
todopoderosa, sac a su pueblo Israel de la esclavitud. Con ellos sali una vasta
compaa mixta de noisraelitas que estaban contentos de compartir su suerte
con el pueblo escogido de Dios. (G 15:13; Hch 7:6; x 12:38.)

Nacimiento de la nacin. El pacto abrahmico confera a la congregacin de Israel


identidad individual, de modo que un pariente cercano poda reclamarla o
recomprarla de su esclavitud. Jehov era ese pariente cercano en virtud de su
pacto legal; de hecho, era su Padre, y como Recomprador legal emple su poder
punitivo para matar al primognito de Faran por negarse este a soltar a su hijo
primognito, Israel. (x 4:22,23; 6:2-7.) Por lo tanto, una vez liberado legalmente
de Egipto, Israel lleg a ser propiedad exclusiva de Jehov. Solo a ustedes he
conocido de todas las familias del suelo, dijo Dios. (Am 3:2; x 19:5,6; Dt 7:6.) Sin
embargo, Dios juzg conveniente notratar con ellos estrictamente como una
sociedad patriarcal, sino como la nacin de Israel, creado por l y al que dio un
gobierno teocrtico fundado en el pacto de la Ley como su constitucin.

Tres meses despus de haber salido de Egipto, se convirtieron en una nacin


independiente bajo el pacto de la Ley inaugurado en el monte Sina. (Heb
9:19,20.) Las Diez Palabras o Diez Mandamientos escritos por el dedo de Dios
formaban la armazn de ese cdigo nacional, al que se aadieron
aproximadamente otras 600 leyes, estatutos, regulaciones y decisiones judiciales.
Fue el conjunto de leyes ms amplio de cualquier nacin antigua, leyes que
explicaban con gran detalle la relacin del hombre con su Dios y con su semejante.
(x 31:18; 34:27,28.)

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Por tratarse de una teocracia pura, toda la autoridad judicial, legislativa y ejecutiva
descansaba en Jehov. (Isa 33:22; Snt 4:12.) A su vez, el Gran Tecrata delegaba
parte del poder administrativo en los representantes que l escoga. El cdigo de
la Ley mismo hasta contemplaba que finalmente habra una dinasta de reyes que
representaran a Jehov en asuntos civiles. Estos reyes, sin embargo, noeran
monarcas absolutos, ya que el sacerdocio era una institucin separada e
independiente de la realeza, y, en realidad, los reyes se sentaban en el trono de
Jehov como sus representantes, de modo que estaban sujetos a sus directrices y
disciplina. (Dt 17:14-20; 1Cr 29:23; 2Cr 26:16-21.)

El cdigo constitucional situaba la adoracin a Jehov sobre cualquier otro asunto


y dominaba todo aspecto de la vida y actividad de la nacin. La idolatra constitua
una traicin que se pagaba con la muerte. (Dt 4:15-19; 6:13-15; 13:1-5.) El centro
visible de adoracin, donde se hacan los sacrificios prescritos, fue en principio el
tabernculo y ms tarde el templo. El sacerdocio instituido por Dios posea el Urim
y el Tumim, mediante los que se reciba la respuesta de Jehov a cuestiones
difciles y de importancia vital. (x 28:30.) A fin de mantener la unidad y la salud
espiritual de la nacin, se celebraban asambleas regulares para hombres cuya
asistencia era obligatoria, mujeres y nios. (Le 23:2; Dt 31:10-13.)

Tambin se organiz un sistema de jueces sobre decenas, cincuentenas,


centenas y millares, lo que permita resolver con prontitud los asuntos judiciales
del pueblo. En caso de apelacin, se recurra a Moiss, quien, si lo juzgaba
necesario, presentaba el caso ante Jehov para tomar una decisin definitiva. (x
18:19-26; Dt 16:18.) La organizacin militar, reclutamiento y distribucin del
mando, guardaba una disposicin numrica parecida. (N 1:3, 4,16; 31:3-6, 14,48.)

Los cabezas hereditarios de las tribus, ancianos experimentados, sabios y


prudentes, ocuparon los diversos puestos civiles, judiciales y militares. (Dt 1:13-15.)
Estos ancianos representaban a la congregacin de Israel delante de Jehov, y por
medio de ellos Jehov y Moiss hablaron al pueblo en general. (x 3:15,16.) Eran
hombres que escuchaban con paciencia causas judiciales, ponan en vigor los
diversos aspectos del pacto de la Ley (Dt 21:18-21; 22:15-21; 25:7-10), acataban las
decisiones divinas que ya se haban pronunciado (Dt 19:11,12; 21:1-9),
proporcionaban jefatura militar (N 1:16), confirmaban tratados ya negociados (Jos
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9:15) y, como comit bajo la jefatura del sumo sacerdote, desempeaban otras
responsabilidades (Jos 22:13-16).

Este nuevo estado teocrtico de Israel, con su autoridad centralizada, todava


conservaba el sistema patriarcal de doce divisiones tribales. Sin embargo, a fin de
librar a la tribu de Lev de prestar servicio militar (de manera que pudiese dedicar
su tiempo exclusivamente a asuntos religiosos) y aun as contar con doce tribus
que se dividiesen en doce partes la Tierra Prometida, se reajustaron las listas
genealgicas oficiales. (N 1:49,50; 18:20-24.) Tambin haba que resolver la
cuestin de los derechos de primognito. Rubn, el primognito de Jacob, tena
derecho a una porcin doble de la herencia (comprese con Dt 21:17), pero haba
perdido este derecho al tener relaciones inmorales incestuosas con la concubina de
su padre. (G 35:22; 49:3,4.) Haba que llenar la vacante de Lev entre los doce, as
como la vacante del que tena los derechos de primognito.

De una forma relativamente sencilla Jehov resolvi ambos asuntos con una sola
accin. Los dos hijos de Jos, Efran y Manass, recibieron reconocimiento
completo como cabezas tribales. (G 48:1-6; 1Cr 5:1,2.) As volva a haber doce
tribus, aparte de la de Lev, y se le daba representativamente una porcin doble de
la tierra a Jos, el padre de Efran y Manass. De ese modo se le quitaron los
derechos de primognito a Rubn, el primer hijo de Lea, y se le dieron a Jos, el
primognito de Raquel. (G 29:31,32; 30:22-24.) Con estos ajustes, los nombres de
las doce tribus (no levitas) de Israel fueron: Rubn, Simen, Jud, Isacar, Zabuln,
Efran, Manass, Benjamn, Dan, Aser, Gad y Neftal. (N 1:4-15.)

Del Sina a la Tierra Prometida. Solo dos de los doce espas enviados a la Tierra
Prometida regresaron con suficiente fe como para animar a sus hermanos a invadir
y conquistar la tierra. Por lo tanto, Jehov determin que debido a falta de fe
general, todos aquellos que haban salido de Egipto y tuvieran ms de veinte aos
de edad, con pocas excepciones, moriran en el desierto. (N 13:25-33; 14:26-34.) Y
efectivamente, el vasto campamento de Israel vag durante cuarenta aos por la
pennsula del Sina. Incluso Moiss y Aarn murieron sin haber pisado la Tierra
Prometida. Poco despus de haber salido de Egipto un censo dio 603.550 hombres
robustos, pero aproximadamente treinta y nueve aos despus la nueva
generacin totaliz 1.820 hombres menos, es decir, 601.730. (N 1:45,46; 26:51.)
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Durante esta vida nmada en el desierto, Jehov fue un muro de proteccin


alrededor de los israelitas, un escudo contra sus enemigos. nicamente permita
que les sobreviniera el mal cuando se rebelaban contra l. (N 21:5,6.) Tambin
cubri todas sus necesidades. Les dio man y agua, un cdigo sanitario para
proteger su salud e incluso impidi que su calzado se desgastase. (x 15:23-25;
16:31,35; Dt 29:5.) Pero a pesar de tal cuidado amoroso y milagroso por parte de
Jehov, Israel se quej y murmur en repetidas ocasiones, y de vez en cuando
surgieron rebeldes que desafiaron los nombramientos teocrticos, de manera que
Jehov tuvo que disciplinarlos con severidad a fin de que el resto aprendiese a
temer y obedecer a su Gran Libertador. (N 14:2-12; 16:1-3; Dt 9:24; 1Co 10:10.)

Hacia el final de los cuarenta aos que Israel vag por el desierto, Jehov dio en
sus manos a los reyes de los amorreos: Sehn y Og. Con esta victoria, Israel
hered una gran cantidad de territorio al E.del Jordn, en el que se establecieron
las tribus de Rubn, Gad y la media tribu de Manass. (Dt 3:1-13; Jos 2:10.)

Israel bajo los jueces. Despus de la muerte de Moiss, Josu condujo a los
israelitas a travs del Jordn en el ao 1473 a.E.C. a una tierra que manaba leche
y miel. (N 13:27; Dt 27:3.) En una campaa arrolladora que dur seis aos,
conquistaron el territorio situado al O.del Jordn, dominado hasta entonces por
31 reyes, y tambin ciudades fortificadas, como Jeric y Hai. (Jos112.) Las llanuras
costeras y ciertos enclaves, como la fortaleza jebusea que posteriormente lleg a
ser la Ciudad de David, fueron excepciones. (Jos 13:1-6; 2Sa 5:6-9.) Esos elementos
desafiadores de Dios a los que se permiti permanecer en la tierra fueron para
Israel como espinas y cardos en su costado, y los matrimonios entre ellos y los
israelitas nohicieron ms que aumentar el dolor. Durante un perodo de ms de
trescientos ochenta aos, desde la muerte de Josu hasta que David los subyug
por completo, esos adoradores de dioses falsos actuaron como agentes para
probar a Israel, para saber si obedeceran los mandamientos de Jehov. (Jue 3:4-
6.)

Como Jehov haba mandado a Moiss, el territorio recin conquistado se dividi


entre las tribus de Israel por sorteo. Se seleccionaron seis ciudades de refugio
para la seguridad de los homicidas involuntarios. Esas y otras 42ciudades, junto
con su terreno agrcola circundante, se asignaron a la tribu de Lev. (Jos1321.)
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Todas las ciudades nombraron jueces y oficiales en sus puertas para encargarse de
los asuntos judiciales, tal como prevea el pacto de la Ley (Dt 16:18), as como
ancianos que administraban los intereses generales de la ciudad en representacin
del pueblo. (Jue 11:5.) Aunque las tribus mantuvieron su identidad y sus herencias,
desapareci una buena parte del control centralizado que se haba ejercido
durante la estancia en el desierto. La cancin de Dbora y Barac, las incidencias de
las batallas de Geden y las actividades de Jeft revelan los problemas que
surgieron por noactuar en unidad despus que Moiss y su sucesor Josu
desaparecieron de la escena y el pueblo dej de buscar la gua de su cabeza
invisible, Jehov Dios. (Jue 5:1-31; 8:1-3; 11:112:7.)

Tras la muerte de Josu y de los ancianos de su generacin, el pueblo empez a


vacilar en su fidelidad y obediencia a Jehov, como un gran pndulo que se
desplaza de un lado para otro entre la adoracin verdadera y la falsa. (Jue 2:7, 11-
13, 18,19.) Cuando abandonaban a Jehov y se volvan a servir a los baales, l
quitaba su proteccin y permita a las naciones circundantes que se lanzasen al
saqueo de la tierra. Tal opresin les haca ver la necesidad de actuar unidamente,
por lo que el descarriado Israel clamaba a Jehov y l, a su vez, levantaba jueces o
salvadores para librar al pueblo. (Jue 2:10-16; 3:15.) Hubo una sucesin de esta
clase de jueces valientes despus de Josu, como Otniel, Ehd, Samgar, Barac,
Geden, Tol, Jar, Jeft, Ibzn, Eln, Abdn y Sansn. (Jue 316.)

Cada liberacin tuvo un efecto unificador en la nacin. Tambin hubo otros


incidentes unificadores. En una ocasin, cuando la concubina de un levita fue
salvajemente violada, once tribus se unieron contra la tribu de Benjamn movidos
por un sentimiento de culpa y responsabilidad nacional. (Jue19, 20.) En otra
ocasin, todas las tribus se congregaron en torno al arca del pacto en el
tabernculo que erigieron en Sil. (Jos 18:1.) Por lo tanto, supuso una prdida
nacional que los filisteos capturaran el Arca por culpa del comportamiento
impropio y disoluto del sacerdocio de aquella poca, en especial el de los hijos del
sumo sacerdote El. (1Sa 2:22-36; 4:1-22.) Despus de la muerte de El, el profeta y
juez Samuel hizo el circuito de varias ciudades para encargarse de las preguntas y
disputas del pueblo, lo que tuvo un efecto unificador en Israel. (1Sa 7:15,16.)

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El reino unido. Samuel se disgust mucho cuando en el ao 1117 a.E.C. Israel


suplic: Nmbranos un rey que nos juzgue, s, como todas las naciones. Sin
embargo, Jehov le dijo a Samuel: Escucha la voz del pueblo[...] porque noes a ti
a quien han rechazado, sino que es a m a quien han rechazado de ser rey sobre
ellos. (1Sa 8:4-9; 12:17,18.) De modo que el benjamita Sal lleg a ser el primer
rey de Israel, y aunque inici bien su gobernacin, nomucho despus su
presuntuosidad le condujo a la desobediencia; la desobediencia, a su vez, a
rebelin, y la rebelin, a que finalmente consultase a una mdium espiritista. Al
cabo de cuarenta aos, su gobernacin demostr ser un completo fracaso. (1Sa
10:1; 11:14,15; 13:1-14; 15:22-29; 31:4.)

Se ungi por rey a David, de la tribu de Jud, un hombre agradable al corazn de


Jehov (1Sa 13:14; Hch 13:22), y bajo su mandato las fronteras de la nacin se
extendieron hasta los lmites prometidos, desde el ro de Egipto hasta el gran ro,
el ro ufrates. (G 15:18; Dt 11:24; 2Sa 8:1-14; 1Re 4:21.)

Durante el reinado de cuarenta aos de David, se crearon varios cargos


especializados, adems del sistema tribal. Aparte de los ancianos, que eran
hombres influyentes al servicio del gobierno central, el rey tena su propio crculo
ntimo de consejeros. (1Cr 13:1; 27:32-34.) Luego haba un cuerpo administrativo
del gobierno, ms amplio y compuesto de prncipes tribales, jefes, oficiales de la
corte y personal militar, que tena responsabilidades administrativas. (1Cr 28:1.)
David nombr a 6.000 levitas como jueces y oficiales para encargarse eficazmente
de ciertos asuntos. (1Cr 23:3,4.) Se crearon otros departamentos con sus
superintendentes nombrados para supervisar el cultivo de los campos y para
administrar cosas tales como vias y lagares, olivares y suministros de aceite y el
ganado y los rebaos. (1Cr 27:26-31.) Los intereses financieros del rey se atendan
de manera similar por medio de un departamento de tesorera central, distinto del
que supervisaba los tesoros almacenados en otros lugares, como, por ejemplo, en
ciudades adyacentes y pueblos. (1Cr 27:25.)

Salomn sucedi en el trono a su padre David en el ao 1037 a.E.C. Rein sobre


todos los reinos desde el Ro [ufrates] hasta la tierra de los filisteos y hasta el
lmite de Egipto durante cuarenta aos. Su reinado se destac especialmente por
la paz y la prosperidad, puesto que las naciones circundantes siguieron llevndole
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regalos y sirviendo a Salomn todos los das de su vida. (1Re 4:21.) La sabidura
de Salomn fue proverbial, siendo el rey ms sabio de tiempos antiguos, y durante
su reinado Israel alcanz el apogeo de su poder y gloria. Uno de los mayores
logros de Salomn fue la construccin del magnfico templo, realizado de acuerdo
con los planos que haba recibido su padre por inspiracin divina. (1Re 39; 1Cr
28:11-19.)

Pero a pesar de toda esta gloria, riquezas y sabidura, Salomn termin fracasando,
pues permiti que sus muchas esposas extranjeras lo desviasen de la adoracin
pura de Jehov a las prcticas profanas de las religiones falsas. Al final, Salomn
muri con la desaprobacin de Jehov, y le sucedi su hijo Rehoboam. (1Re 11:1-
13, 33, 41-43.)

Rehoboam, con falta de sabidura y previsin, increment las ya pesadas cargas


gubernamentales sobre el pueblo. Esto a su vez hizo que las diez tribus norteas
se separasen bajo Jerobon, como el profeta de Jehov haba predicho. (1Re
11:29-32; 12:12-20.) As fue como el reino de Israel se dividi en el ao 997 a.E.C.

Vanse ms detalles sobre el reino dividido en ISRAEL nm.3.)

Israel despus del exilio en Babilonia. Durante los trescientos noventa aos que
siguieron a la muerte de Salomn y la divisin del reino, y hasta la destruccin de
Jerusaln en el ao 607 a.E.C., la expresin Israel por lo general solo aplicaba a
las diez tribus bajo la gobernacin del reino norteo. (2Re 17:21-23.) Pero con el
regreso del exilio de un resto de las doce tribus, y hasta la segunda destruccin de
Jerusaln, en el ao 70 E.C., el trmino Israel volvi a abarcar de nuevo a la
totalidad de los descendientes de Jacob que vivan en ese tiempo. De nuevo se
llam a las doce tribus todo Israel. (Esd 2:70; 6:17; 10:5; Ne 12:47; Hch 2:22,36.)

En 537 a.E.C. regresaron a Jerusaln con Zorobabel y el sumo sacerdote Josu


(Jesa) 42.360 varones (a los que sin duda hay que aadir sus esposas e hijos,
adems de esclavos y cantores profesionales), que dieron comienzo a la
reedificacin de la casa de adoracin de Jehov. (Esd 3:1,2; 5:1,2.) Posteriormente,
en el ao 468 a.E.C., otros israelitas regresaron con Esdras (Esd 7:18:36), y ms
tarde, en el ao 455 a.E.C., probablemente hubo otros que acompaaron a
Nehemas a Jerusaln con la comisin especial de reedificar los muros y las puertas
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de la ciudad. (Ne 2:5-9.) Sin embargo, muchos israelitas se hallaban esparcidos a


travs del imperio, como puede verse en el libro de Ester. (Est 3:8; 8:8-14; 9:30.)

Aunque Israel norecuper su antigua soberana como nacin independiente, lleg


a ser un estado hebreo con considerable libertad bajo la dominacin persa. Se
nombraron gobernantes diputados y gobernadores (como Zorobabel y Nehemas)
de entre los mismos israelitas. (Ne 2:16-18; 5:14,15; Ag 1:1.) Los hombres de
mayor edad de Israel y los prncipes tribales continuaron actuando como
consejeros y representantes del pueblo. (Esd 10:8,14.) Se restableci la
organizacin sacerdotal, basada en los registros genealgicos antiguos, que haban
sido cuidadosamente preservados, y, al funcionar de nuevo tal organizacin
levtica, se observaron los sacrificios y otros requisitos del pacto de la Ley. (Esd
2:59-63; 8:1-14; Ne 8:1-18.)

Con la cada del Imperio persa y la aparicin de la potencia mundial griega, Israel
se vio perjudicado por el conflicto entre los tolomeos de Egipto y los selucidas de
Siria. Estos ltimos intentaron erradicar la adoracin y las costumbres judas
durante la gobernacin de AntocoIV Epfanes. Sus esfuerzos alcanzaron su punto
mximo en el ao 168 a.E.C., cuando erigieron un altar pagano sobre el altar del
templo de Jerusaln y lo dedicaron al dios griego Zeus. Sin embargo, esta vejacin
tuvo un efecto contrario, puesto que fue la chispa que desencaden el
levantamiento de los macabeos. Tres aos despus, en el mismo da, el victorioso
lder judo Judas Macabeo volvi a dedicar el templo purificado a Jehov con una
fiesta que desde entonces han conmemorado los judos con el nombre de Hanuk.

El siglo siguiente fue un perodo de gran desorden interno, durante el cual Israel
se alej cada vez ms de las provisiones administrativas tribales del pacto de la
Ley. La suerte de la autonoma de los macabeos o asmoneos fue muy variable
durante este perodo, y surgieron dos grupos: los saduceos proasmoneos y los
fariseos antiasmoneos. Finalmente se acudi a Roma, que para entonces era la
potencia mundial, con el fin de que mediase en el conflicto. El general Cneo
Pompeyo intervino y, despus de un sitio de tres meses, tom Jerusaln en 63 a.
E.C. y anexion Judea al imperio. Roma nombr rey de los judos a Herodes el
Grande aproximadamente en 39 a.E.C., y unos tres aos ms tarde este rey

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consigui aplastar la gobernacin asmonea. Poco antes de la muerte de Herodes,


en el ao 2 a.E.C., Jess naci como una gloria de tu pueblo Israel. (Lu 2:32.)

La autoridad imperial de Roma sobre Israel durante el sigloI E.C. estaba distribuida
entre los gobernantes de distrito y los gobernadores o procuradores. La Biblia
menciona como gobernantes de distrito a Filipo, Lisanias y Herodes Antipas (Lu
3:1), y habla de los gobernadores Poncio Pilato, Flix y Festo (Hch 23:26; 24:27) y
de los reyes AgripaI yII. (Hch 12:1; 25:13.) Noobstante, en el rgimen interno de
Israel an subsistan vestigios de la institucin genealgica tribal, como se ve en el
hecho de que Csar Augusto ordenara que los israelitas se registrasen en las
ciudades respectivas de sus casas paternas. (Lu 2:1-5.) Los ancianos y los
funcionarios sacerdotales levitas todava tenan mucha influencia en el pueblo (Mt
21:23; 26:47,57; Hch 4:5,23), aunque haban sustituido los requisitos escritos del
pacto de la Ley por las tradiciones de los hombres a un grado considerable. (Mt
15:1-11.)

En este ambiente naci el cristianismo. Primero apareci Juan el Bautista, el


precursor de Jess, e hizo que muchos de los israelitas se volviesen a Jehov. (Lu
1:16; Jn 1:31.) Luego lleg Jess, quien en compaa de sus apstoles prosigui
con esa labor de rescate entre las ovejas perdidas de la casa de Israel, para que
abriesen los ojos a la falsedad de las tradiciones humanas y viesen los inefables
beneficios de la adoracin pura de Dios. (Mt 15:24; 10:6.) Sin embargo, solo un
resto acept a Jess como el Mesas y se salv. (Ro 9:27; 11:7.) Estos fueron los
que gozosamente le aclamaron como el Rey de Israel. (Jn 1:49; 12:12,13.) La
mayora rehus poner fe en Jess (Mt 8:10; Ro 9:31, 32) y respald a sus propios
lderes religiosos, que gritaron: Qutalo! Qutalo! Al madero con l!, no
tenemos ms rey que Csar. (Jn 19:15; Mr 15:11-15.)

El tiempo pronto demostr que esta pretendida firme fidelidad al Csar era falsa.
Los elementos fanticos de Israel fomentaron una revuelta tras otra, y en cada
ocasin la provincia sufra duras represalias de parte de los romanos, represalias
que, a su vez, aumentaban el odio de los judos a la gobernacin romana. La
situacin finalmente lleg a ser tan explosiva que las fuerzas romanas de la zona
nopudieron contenerla ms y Cestio Galo, gobernador a la postre de Siria, tuvo

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que avanzar contra Jerusaln con un contingente ms poderoso para mantener el


control romano.

Despus de incendiar Bezeta, situada al N. del templo, Galo acamp frente al


palacio real, que tena su situacin al SO. del templo. En ese momento, dice Josefo,
podra haber entrado fcilmente por la fuerza en la ciudad; sin embargo, su
demora fortaleci a los insurrectos. Las unidades de avance de los romanos
formaron un testudo o tortuga, una cubierta de escudos que los protega como si
fuese un caparazn, y empezaron a socavar los muros. Cuando los romanos
estaban a punto de lograr su fin, se retiraron. Eso sucedi en el otoo del ao
66E.C. Josefo dice concerniente a esta retirada: Cestio retir repentinamente sus
tropas, renunci a sus esperanzas de tomar la plaza, aunque nohubiese sufrido
ningn fracaso, y sin razones valederas abandon la ciudad. (La Guerra de los
Judos, libroII, cap.XIX, sec.7.) Este ataque contra la ciudad, seguido de la sbita
retirada, sirvi de seal y coyuntura para que los cristianos huyeran a las
montaas, como les haba dicho Jess. (Lu 21:20-22.)

Al ao siguiente (67 E.C.) Vespasiano intent sofocar el levantamiento judo, pero


la inesperada muerte de Nern en el ao 68 abri el camino para que Vespasiano
se convirtiese en emperador. De modo que regres a Roma en el ao 69 y dej
que su hijo Tito continuase la campaa; al ao siguiente, 70 E.C., Jerusaln fue
tomada y destruida. Tres aos ms tarde cay ante los romanos la ltima fortaleza
juda, Masada. Josefo dice que durante toda la campaa contra Jerusaln murieron
1.100.000 judos, muchos de peste y hambre, y los 97.000 cautivos fueron
esparcidos como esclavos a todas partes del imperio. (La Guerra de los Judos,
libroVI, cap.IX, sec.3.)

Vase la identidad de las doce tribus de Israel mencionadas en Mateo 19:28 y


Lucas 22:30 en TRIBU (Juzgarn a las doce tribus de Israel).

3. Las tribus que en dos ocasiones formaron un reino norteo independiente.

La primera divisin del gobierno nacional aconteci cuando muri Sal, en 1078
a.E.C. La tribu de Jud reconoci a David como rey, pero el resto de las tribus
hicieron rey a Is-bset, el hijo de Sal; dos aos ms tarde, Is-bset fue asesinado.

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(2Sa 2:4, 8-10; 4:5-7.) Con el tiempo la brecha se cerr y David se convirti en rey
de las doce tribus. (2Sa 5:1-3.)

Avanzado el reinado de David, cuando se haba sofocado la revuelta de su hijo


Absaln, todas las tribus volvieron a reconocer a David como rey. Sin embargo, al
regresar el rey a su trono, surgi una disputa relacionada con el protocolo, y en
este asunto las diez tribus norteas llamadas Israel estuvieron en desacuerdo con
los hombres de Jud. (2Sa 19:41-43.)

Las doce tribus apoyaron unidamente la gobernacin de Salomn, el hijo de David.


Pero cuando muri, alrededor de 998 a.E.C., ocurri la segunda divisin del reino.
Solo las tribus de Benjamn y Jud apoyaron al rey Rehoboam, quien se sent en el
trono de su padre Salomn en Jerusaln. Israel, compuesto de las otras diez tribus
que estaban alN. y al E., escogieron a Jerobon como su rey. (1Re 11:29-37; 12:1-
24; MAPA, vol.1, pg. 947.)

Al principio la capital de Israel se fij en Siquem. Tiempo despus se llev a Tirz,


y durante el reinado de Omr se traslad a Samaria, donde permaneci durante los
siguientes doscientos aos. (1Re 12:25; 15:33; 16:23,24.) Jerobon saba que una
misma adoracin mantiene junto a un pueblo, as que para evitar que las tribus
disidentes fuesen al templo de Jerusaln para adorar, erigi dos becerros de oro,
noen la capital, sino en los dos extremos del territorio de Israel: uno al S., en
Betel, y el otro al N., en Dan. Tambin instal un sacerdocio nolevita para dirigir a
Israel a la adoracin de becerros de oro y de demonios en forma de cabra e
instruirlos en ella. (1Re 12:28-33; 2Cr 11:13-15.)

A los ojos de Jehov el pecado que cometi Jerobon fue muy grande. (2Re
17:21,22.) Si hubiera permanecido fiel a Jehov y nose hubiese vuelto a tal
idolatra crasa, Dios habra permitido que su dinasta continuase, pero como nofue
as, su casa perdi el trono cuando su hijo Nadab fue asesinado menos de dos
aos despus de la muerte de Jerobon. (1Re 11:38; 15:25-28.)

Segn se comportaba el gobernante de turno, as se comportaba la nacin de


Israel. Diecinueve reyes, sin contar a Tibn (1Re 16:21,22), reinaron desde el ao
997 hasta 740 a.E.C. nicamente a nueve de ellos les sucedieron sus hijos, y solo
uno tuvo una dinasta que se extendi hasta la cuarta generacin. Siete de los
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reyes de Israel gobernaron dos aos o menos; algunos, tan solo unos pocos das.
Uno se suicid, cuatro sufrieron una muerte prematura y seis fueron asesinados
por hombres ambiciosos que luego ocuparon el trono de sus vctimas. Aunque el
mejor de todos, Jeh, agrad a Jehov al quitar el vil baalismo fomentado por
Acab y Jezabel, sin embargo, Jeh mismo nopuso cuidado en andar en la ley de
Jehov el Dios de Israel con todo su corazn, pues permiti que el culto a los
becerros instituido por Jerobon continuase por toda la tierra. (2Re 10:30,31.)

Jehov fue muy paciente con el pueblo de Israel. Durante los doscientos cincuenta
y siete aos de historia de esa nacin, envi a sus siervos para advertir a los
gobernantes y al pueblo de sus caminos inicuos, pero en vano. (2Re 17:7-18.) Entre
esos siervos devotos de Dios estuvieron los profetas Jeh (no el rey), Elas, Micaya,
Eliseo, Jons, Oded, Oseas, Ams y Miqueas. (1Re 13:1-3; 16:1,12; 17:1; 22:8; 2Re
3:11,12; 14:25; 2Cr 28:9; Os 1:1; Am 1:1; Miq 1:1.)

Israel tena ms dificultad que Jud en protegerse de las invasiones, puesto que
aunque contaba con el doble de poblacin, tambin tena que defender casi el
triple de extensin de tierra. Adems de luchar contra Jud de vez en cuando, con
frecuencia estuvo en guerra a lo largo de sus fronteras septentrionales y orientales
con Siria, y bajo la presin de Asiria. SalmanasarV inici el sitio final de Samaria en
el ao sptimo del reinado de Hosea, pero se necesitaron unos tres aos antes de
que los asirios tomaran la ciudad en el ao 740 a.E.C. (2Re 17:1-6; 18:9,10.)

La poltica asiria que emprendi Tiglat-pilserIII, el predecesor de Salmanasar,


consista en llevarse a los cautivos del territorio conquistado y colocar en su lugar
pueblos de otras partes del imperio. As se disuada de futuros levantamientos. En
este caso, los otros grupos nacionales llevados al territorio de Israel con el tiempo
se entremezclaron tanto racial como religiosamente y llegaron a constituir un
pueblo conocido como los samaritanos. (2Re 17:24-33; Esd 4:1, 2, 9,10; Lu 9:52; Jn
4:7-43.)

Sin embargo, las diez tribus norteas nodesaparecieron por completo con la cada
de Israel. Los asirios dejaron a algunas personas de esas tribus en el territorio de
Israel. Otras sin duda huyeron de Israel por causa de la idolatra al territorio de
Jud antes de 740 a.E.C., y sus descendientes debieron estar entre los cautivos

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llevados a Babilonia en 607 a.E.C. (2Cr 11:13-17; 35:1, 17-19.) Obviamente tambin
hubo algunos descendientes de los que se haban llevado cautivos los asirios (2Re
17:6; 18:11) que se contaron entre el resto que regres y que compuso las doce
tribus de Israel a partir del ao 537 a.E.C. (1Cr 9:2,3; Esd 6:17; Os 1:11; comprese
con Eze 37:15-22.)

4. La Tierra Prometida o territorio geogrfico asignado a la nacin de Israel (a las


doce tribus), a diferencia del territorio de las otras naciones (1Sa 13:19; 2Re 5:2;
6:23), y sobre el que gobernaron los reyes israelitas. (1Cr 22:2; 2Cr 2:17.)

Despus de la divisin de la nacin, la expresin tierra de Israel a veces se usaba


para referirse al territorio del reino septentrional, distinguindolo del de Jud. (2Cr
30:24,25; 34:1, 3-7.) Despus de la cada del reino septentrional, Jud mantuvo
vivo el nombre de Israel como nico reino existente de los descendientes de Israel
(Jacob). Por lo tanto, el profeta Ezequiel utiliza la expresin suelo de Israel sobre
todo con referencia a la tierra del reino de Jud y su capital Jerusaln. (Eze
12:19,22; 18:2; 21:2,3.) Esta fue la zona geogrfica que qued completamente
desolada durante setenta aos a partir de 607 a.E.C. (Eze 25:3), pero en la que un
fiel resto sera reunido otra vez. (Eze 11:17; 20:42; 37:12.)

Vase una descripcin geogrfica de Israel y sus caractersticas climatolgicas, as


como su tamao, ubicacin, recursos naturales y otros rasgos relacionados, en el
artculo PALESTINA.

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