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Christine Ragoucy

Une approche de la question conomique


dans l'enseignement de Jacques Lacan :
de L'thique de la psychanalyse Encore.

Dernire version connue du projet de thse


Novembre 2008

SOMMAIRE

INTRODUCTION

I.- L'UTILITARISME COMME SOCLE NORMATIF


DU MONDE MODERNE

A.- Le contexte conomique et social


1. La rvolution industrielle
2. L'mergence d'un march du travail

B.- L'utilitarisme et son grand homme : Jeremy Bentham


1. Le grand homme de la doctrine
2. Le creuset de l'conomie politique

C.- Une arithmtique morale


1. Le principe d'utilit : une clef thorique centrale
2. Une norme politique : le plus grand bonheur du plus grand nombre
3. Une thorie des valeurs : retournement, commensurabilit

D.- Le tressage de l'intrt par le langage : la thorie des fictions


1. Les fictions : des vtements de langage
2. Une thorie du symbolique originale pour son poque
3. Des fictions matrises
II.- L'THIQUE DE LA PSYCHANALYSE
(Le service des biens : pour le dsir, vous repasserez)

A.- La loi morale : d'Aristote Freud via Bentham


1.- L'univers de la faute et le cercle impos par l'exprience de la
psychanalyse
1. Le dsir et la loi
2. L'impratif moral de la psychanalyse
2.- Freud et Aristote : la question du Souverain Bien et la question du rel
1. Le Souverain Bien, une thique de matre, l'orthos logos et la loi
selon Lacan
2. Le plaisir et la question du rel
3.- Freud et Bentham : la question du rel
1. La "chevillette", le "joint" de la thorie des fictions
2. Le symbolique : un coup de ciseau dans le rel
4.- Le rel chez Freud : das Ding
1. La rpudiation de l'idal du Bien
2. L'change et le phallus

B.- Le Service des biens


1.- L'utilisation de jouissance
1. L'conomie : l'introduction des signifiants dans le monde naturel
2. Dsir, plaisir, jouissance, satisfaction
3. Fonction et duplicit du bien : l'utilisation de jouissance
4. La Loi
2.- Pour le dsir, vous repasserez
1. La rverie bourgeoise
2. Les fonctions du bien et du beau
3. Cron et Antigone
4. La caisse enregistreuse
3.- Les illusions de l'altruisme
1. Tu aimeras ton prochain
2. Les choses se mettent fonctionner autrement
3. La diffrence du matre et du riche

2
III.- L'ENVERS DE LA PSYCHANALYSE
(Le capitalisme et son discours)

A.- Les quatre discours


1.- L'laboration progressive des discours
1. La valeur de jouissance : la matrice des discours
2. Jouissance, savoir, vrit.
2.- Les discours : des structures de langage
1. Description : les agents, les places, l'impuissance, l'impossible
2. Les quatre discours, le lien social
3. Le champ lacanien

B.- La rfrence Marx : plus-value et plus-de-jouir


1.- Le plus-de-jouir
1. Marx et la plus-value
2. Plus-value et plus-de-jouir
3. La vrit du capitalisme, c'est le proltariat
4. L'impasse
2.- Le discours du capitaliste
1. Une variante moderne du discours du matre
2. Prsentation
3. La forclusion des choses de l'amour
4. La consumation

C.- L'conomie : ce procs dont notre science est le statut ?


1.- Le riche
1. Le riche ne paye pas le savoir
2. Le famillionnaire : l'essence du riche
3. La diffrence du matre et du riche
2.- Le mouvement de la science et de la consumation
1. La science comme savoir du matre moderne
2. Le discours de la science et la vrit comme jeu de valeurs
3. La production insatiable du manque--jouir (l'althosphre, les
lathouses)

3
INTRODUCTION

"C'est justement par ce procd, un peu dur


videmment, un peu coriace, qui consiste vous mettre avec
moi casser les cailloux sur la route du texte, que cela vous
passera dans la peau."
1
Jacques Lacan, L'thique de la psychanalyse, p. 330

Ce travail a pour ligne d'horizon les questions qu'ouvre la relation entre


les formes contemporaines du malaise de notre civilisation et la gnralisation
de l'idologie conomique librale, partir d'une approche psychanalytique.

Depuis les annes 1990, on observe une multiplication des travaux sur
les approches du malaise dans la civilisation contemporaine, qu'il s'agisse
2
d'approches conomiques et sociologiques , mais aussi psychanalytiques sur
une approche thorico-clinique du malaise dans la civilisation autour des
nouvelles pathologies psychiques qui se dveloppent et autour des nouveaux
3
symptmes sociaux . Ces approches du malaise dans la civilisation, prenant

1 J. Lacan, Le Sminaire, Livre VII, Lthique de la psychanalyse, 1959-1960, Editions du Seuil,


coll. Le champ freudien, 1986, p. 330.
2 A la suite de l'effondrement du bloc communiste, les anciens et nombreux dbats sur
capitalisme/conomie socialiste ont fait place dans un premier temps une monte en puissance de la
question de l'altermondialisation comme contrepoint du dveloppement conomique libral qui a
ensuite t mis en sourdine alors mme qu'on observait d'importantes modifications go-conomiques
avec la perce de pays mergents. L'clatement de la crise financire actuelle avec son corollaire
annonc de crise conomique relance le dbat mais sur des bases probablement fort diffrentes.
3 cf. l'ouvrage originel de Jean-Pierre Lebrun, Un monde sans limite. Essai pour une clinique
psychanalytique du lien social, rs, coll. Point Hors Ligne, 1997. Cf. la collection Humus,
subjectivit et lien social que J.-P. Lebrun dirige actuellement aux ditions rs, et notamment les
titres suivants : Roland Chemama, Clivage et modernit, 2003 ; Roland Chemama, La Jouissance,
enjeux et paradoxes, 2007 ; Marie-Jean Sauret, LEffet rvolutionnaire du symptme, 2008. Cf. Marie-
Jean Sauret, Psychanalyse et Politique. Huit questions de la psychanalyse au politique, Presses
universitaires du Mirail, coll. Psychanalyse &., 2000. Cf. Charles Melman, L'Homme sans gravit.
Jouir tout prix. Entretiens avec Jean-Pierre Lebrun, Denol, 2002. Cf. Dany-Robert Dufour, L'Art de
rduire les ttes. Sur la nouvelle servitude de l'homme libr l're du capitalisme total, Denol, 2003.
Cf. Dany-Robert Dufour, Le Divin March. La rvolution culturelle librale, Denol, 2007.

4
appui sur des expriences et exemples cliniques, dveloppent des rflexions
thoriques sur le lien social et ses avatars dans nos socits industrielles, qui se
fondent sur la rlaboration de la dcouverte freudienne effectue par Lacan et
en dploient, selon les approches, les diffrents thmes considrs comme les
plus discriminants.

J'ai ici choisi, comme mthode de travail, d'effectuer une lecture de


tenter un dchiffrage de textes de Lacan, en dterminant a priori non pas une
catgorie conceptuelle ou une clef thorique, mais un ensemble de textes du
Sminaire : ceux o Lacan fait rfrence au corpus de l'conomie politique. En
effet, parmi les rfrences utilises par Jacques Lacan au cours de son
enseignement, on peut considrer que, sans tre majeure, la rfrence
l'conomie politique a cependant particip pendant quelques annes
llaboration de sa doctrine. Plus exactement, il sagit de rfrences qui se
situent dans le sillage de deux auteurs qui ont marqu de faon diffrente mais
essentielle l'histoire de la pense conomique (et l'histoire tout court) et qui ont
dvelopp des thories considres comme adverses dans ce champ de
l'conomie politique : Jeremy Bentham (1748-1832) et Karl Marx (1818-1883).
Ces rfrences fonctionnent de faon privilgie, dans quelques sminaires et
crits, au cours d'une priode qui se situe entre L'Ethique de la psychanalyse
(1959-1960) et Encore (1972). C'est en effet le moment de l'enseignement et
des crits de Lacan o les rfrences faites par Lacan Jeremy Bentham et
Karl Marx sont les plus nombreuses et les plus fondatrices pour ses propres
laborations thoriques autour de deux champs centraux pour la pense
lacanienne : la catgorie de la jouissance et les trois registres du Symbolique, de
l'Imaginaire et du Rel. On peut aussi rappeler que l'enseignement de Lacan
tait ouvert sur l'actualit et que dans cette priode autour des annes 1968,

5
dans le dbat politique et culturel qui a fait rage, la question conomique et la
rfrence marxiste ont constitu un axe important.

De l'oeuvre varie de Bentham, mais entirement ddie la fondation


de l'utilitarisme, Lacan ce qui tait trs indit au moment o il l'a fait a
repris la thorisation des fictions comme en tant le moment central et la
production d'une thorie du symbolique. Il en a utilis aussi d'autres moments
significatifs lis la doctrine, au principe d'utilit et sa mise en oeuvre, pour
commenter les modalits du rapport l'autre de nos socits modernes travers
l'appropriation et l'usage des biens l'utilisation de jouissance et en critiquer
le malaise social.

4
De l'oeuvre de Marx centre autour du Capital, Lacan a, dans cette
mme priode, partir de l'invention de Marx de faire de l'change un rapport
social, introduit la notion de valeur de jouissance partir de laquelle il
bauchait la matrice conceptuelle de ce qui a donn la construction des quatre
discours. Il a ensuite repris la dcouverte inaugurale de Marx, celle de la
plus-value, pour laborer le concept du plus-de-jouir.

Mon propos, dans ce travail, est de faire jouer la lecture de ces


rfrences faites par Lacan autour de trois axes de prsentation, de dchiffrage
et de commentaires :

4 Cf. Pierre Bruno : Partition, Marx, Freud, Lacan , Barca! n 1, Lutile et la jouissance, septembre
1993, p. 33 : Il est malais d'ordonner [...] cet ensemble finalement impressionnant d'noncs qui,
dans l'enseignement de Lacan, concernent l'oeuvre de Marx. Il me semble pourtant pouvoir discerner
deux axes : celui qui se trace dans la ritration de l'hommage fait Marx d'tre l'inventeur du
symptme ; l'autre autour duquel se construit [...] l'homologie entre plus-value et plus-de-jouir, la
critique qu'elle autorise du principe de la comptabilisation de la plus-value et, consquemment, la
caractrisation des socits qui ont voulu incarner l'organisation qui dcoulait de cette apprhension de
la plus-value.
Sidi Askofar, quant lui, distingue de mme le symptme d'une part et le plus-de-jouir d'autre part,
mais en les caractrisant comme rfrence "culturelle" en ce qui concerne le symptme et rfrence
scientique (conomique) pour la rfrence du plus-de-jouir la plus-value et situe dans les annes 1971
1980 le moment o Marx devient la rfrence permanente de Lacan concernant le symptme.
Cf. Les rfrences de Jacques Lacan : Aristote - Descartes - Kant - Hegel - Marx , Les Sries de la
dcouverte Freudienne, volume III, janvier 1989, supplment au n 21 de PAS TANT, p. 39-82.

6
Le premier axe concerne la prsentation des rfrences que Lacan
emprunte Bentham et Marx et incorpore ses propres laborations thoriques,
et revient en quelque sorte tablir la chronique des dtournements ainsi
5
effectus : les articulations thoriques qui prsident ces transferts, les carts
qui en rsultent, les remaniements conceptuels qu'ils autorisent, etc.

Le deuxime axe consiste reprendre les commentaires faits sur le


malaise dans la civilisation par Lacan, en lien avec ses rfrences
l'utilitarisme et au capitalisme, soit, respectivement, ses remarques propos du
service des biens et du discours capitaliste et d'autres rflexions plus
parses au cours de ces annes.

Enfin, le troisime axe prend en quelque sorte la question rebours ce


qu'on peut schmatiquement formuler ainsi : que peut-on attendre des
promesses du capitalisme ou/et de solutions conomiques alternatives face au
malaise de la socit moderne ? , en reprenant les commentaires que fait
Lacan lui-mme au fur et mesure de son laboration, par exemple sur la
consumation du discours capitaliste ou sur l'chec de Marx, dans sa critique du
mode de production capitaliste, avoir peru que la plus-value tait un plus-de-
jouir. Du belvdre de la psychanalyse, le capitalisme et sa critique, c'est--dire
schmatiquement dans ce travail, Bentham et Marx sont mettre du mme ct,
celui o l'conomie politique corrle le malaise dans la civilisation la
comptabilisation de la valeur, rabattant ainsi la question de la jouissance des
sujets sur la catgorie de la valeur. C'est donc, de structure, qu'il ne peut tre

5 Cf. la conceptualisation que fait Alain Vanier, propos de la linguistique, de la pratique de


dtournement par la psychanalyse de savoirs rfrentiels qui lui sont extrieurs, dans Principes du
dtournement , Cliniques mditerranennes, n 68, ditions rs, 2003, p. 23 : [...] je me risquerai
[...] interroger le mode particulier de dtournement que la psychanalyse opre sur les savoirs
rfrentiels quand elle leur emprunte des concepts pour pouvoir se dire. Cette opration ne manque pas
d'ambition puisqu'il s'agit, dans un mme mouvement, d'interroger ces savoirs en les subvertissant, en
introduisant l'hypothse de l'inconscient pour montrer leur mode de suture et, en retour, trouver s'y
formuler, en partie au moins, textuellement.

7
fond de lien social alternatif dans l'espace de l'conomie politique, sans tomber
dans la production d'un nouvel idal. Par ailleurs, au moment o on peut
considrer que Lacan entreprend la fondation de ce champ de la jouissance qu'il
souhaitait qu'il s'appelt champ lacanien et qui s'organise autour des diffrentes
jouissances et non plus de la seule jouissance phallique dont il a explor
prcdemment les confins notamment partir des discours , c'est dans un
nouvel espace d'analyse : autour de la gomtrie topologique et de ses
coordonnes de Rel, Symbolique et Imaginaire dont les dimensions ont t
entirement renouveles. Ce saut rfrentiel, en lui-mme, fait signification.

Son inadquation traiter de la question de la jouissance se prsente


ainsi comme une limite fondamentale du savoir rfrentiel de l'conomie
politique et donc son impossibilit, malgr sa tentation perptuelle, servir de
savoir rfrentiel global. L o la thorisation de Lacan se dmarque des
sciences humaines, c'est qu'en situant cette limite sur le front de la jouissance, il
marque l'impasse de toute rflexion conomique alternative fonde uniquement
sur des complmentations partir de catgories sociologiques ou
6
anthropologiques . La rflexion qui s'impose est celle d'un lien social
dcomplt qui laisse la possibilit de logement, de circulation de la jouissance
7
des sujets qui laisse sa chance au symptme .

6 Ainsi par exemple Alain Caill dans Caill A., Lazzeri C. et Clro J.-P., Qu'est-ce qu'tre anti-
utilitariste ? , Cits 2002/2, n 10, p. 85, rpondant, au titre du mouvement anti-utilitariste (MAUSS)
une question de Jean-Pierre Clro : Enfin, quant la thorie benthamienne des fictions, connaissant et
apprciant vos travaux et ceux de Christian Laval, je ne doute pas qu'elle n'ouvre un champ de rflexion
intressant et qu'elle ne jette sur Bentham un clairage indit. Mais je ne suis pas benthamologue, et me
borne observer que personne au XIX sicle, et mme jusqu' une date rcente, n'a eu connaissance de
ces travaux. Ce qui m'intresse pour ma part au premier chef, c'est l'impact historique effectif de la
doctrine de Bentham, infiniment suprieur ce qu'on en retient habituellement, et surtout en France. Et
il est sans rapport avec la thorie des fictions. La recherche d'alternative l'utilitarisme du (MAUSS)
passe par la rintroduction des catgories du don et du dsintressement, or il me semblerait quen tant
justement que recherche d'alternative elle se devrait de rintroduire ces catgories en prenant au srieux
la thorie des fictions.
7 Cf. Marie-Jean Sauret, L'effet rvolutionnaire du symptme , op. cit., et cf. galement Alain Vanier
Some Remarks on the Symptom and the Social Link : Lacan with Marx , Journal for the
Psychoanalysis of Culture and Society, Ohio State University, Vol. 6, n 1, Spring 2001, p. 40-45.

8
I.- L'UTILITARISME COMME SOCLE NORMATIF
DU MONDE MODERNE8

A.- LE CONTEXTE CONOMIQUE ET SOCIAL

De la fin du XVIII sicle la fin du XIX sicle, le socle conomique de


la vie occidentale est boulevers. On observe successivement l'mergence de la
rvolution industrielle puis son panouissement conqurant qui provoquent des
bouleversements dans la vie sociale et politique. En parallle, l'conomie
dveloppe une mthode scientifique laborant des concepts abstraits, tablissant
des lois et des modles. Elle se spare du droit et devient une discipline
autonome.

Commenons par poser les principaux traits du contexte conomique et


social, car la fondation de l'utilitarisme s'est faite en troite relation avec les
bouleversements de cette poque. Lacan est souvent revenu sur le fait que ce
moment a fait point de rupture et constitue la racine de notre modernit.

1. La rvolution industrielle

Ce qui accompagne ce dcollage industriel, c'est un contexte social d'une


sauvagerie incroyable. Lacan un moment de son enseignement, parlant du
tournant que constitue cette priode, l'exprime ainsi :

8 Dans ce document provisoire, cette premire partie est une reprise de mon mmoire de DEA Bentham
et Marx, rfrences conomiques dans l'enseignement de Lacan : reprages, sous la direction de Pierre
Bruno, Mmoire de DEA concepts et clinique, Universit Paris 8, Dpartement de psychanalyse,
1998. Cette partie sera reprise, refondue, dveloppe et complte augmente notamment dans ses
parties C et D conformment au sommaire annonc pour la version dfinitive.

9
[...] avec ce je ne sais quoi de nouveau, d'branlant, voire d'irrespirable,
qui se dclenche au dbut du XIX sicle avec la rvolution industrielle,
dans le pays le plus avanc dans l'ordre de ses effets, savoir
9
l'Angleterre.

De fait, si la phase prcdant la rvolution industrielle, et qui atteignit son


apoge au XVII sicle, fut une des plus brillantes priodes culturelles de notre
histoire, il est difficile de se reprsenter la rupture qu'a t entre 1750 et 1850 la
rvolution industrielle telle qu'elle s'est construite en Angleterre. Lewis
Mumford dans son bel ouvrage classique Technique et Civilisation parle de
l'ombre froide du nuage palotechnique pour caractriser ce moment o le
charbon et le fer vinrent remplacer la matire premire du bois et l'nergie de
l'eau et du vent.

Aprs 1750, l'industrie traversa une phase nouvelle, provenant de


sources d'nergie diffrentes, de matriaux diffrents, de buts sociaux
diffrents. Cette seconde rvolution multiplia, vulgarisa et rpandit les
mthodes industrielles et les marchandises qu'elles produisaient. Surtout elle
fut dirige vers la "quantification" de la vie, et son succs ne pouvait
10
s'valuer qu'avec une table de multiplication.

Cette dimension de la quantification que mentionne Mumford, lie la


diffusion des mthodes industrielles, c'est celle du tout sert du dispositif
11
utilitariste tel que l'a dploy Jacques-Alain Miller . On ne peut d'ailleurs
12
s'empcher de mettre en parallle le terme de rversion que Lacan emploie
pour qualifier ce moment de la pense utilitariste avec la dcadence du
9 L'thique de la psychanalyse (1959-1960), Le Sminaire Livre VII, Editions du Seuil, 1986, p. 33.
10 L. Mumford, Technique et Civilisation, Editions du Seuil, 1950, p. 141.
11 On peut maintenant formuler la loi qui rgit l'espace homogne de la construction panoptique : tout
doit servir - concourir un rsultat. Rien ne s'y fait en vain. Toute dperdition doit tre rsorbe. Toute
activit est analysable comme un mouvement, tout mouvement constitue une dpense, toute dpense
doit tre productive. , Jacques-Alain Miller, La Machine panoptique de Jeremy Bentham ,
Ornicar ? n 3, mai 1975, p. 8.
12 L'thique, op. cit., p. 21 : Ce qui s'est pass au dbut du XIX sicle, c'est la conversion, ou
rversion utilitariste. Nous pouvons spcifier ce moment, sans doute tout fait conditionn
historiquement, d'un dclin radical de la fonction du matre, laquelle rgit videmment toute la rflexion
aristotlicienne, et dtermine sa dure travers les ges.

10
XVIII sicle dont parle Mumford, cette pousse de barbarie dans le trajet
d'une civilisation.

Il y a l un phnomne peu prs unique dans l'histoire de la


civilisation. Non pas une chute dans la barbarie par l'affaiblissement d'une
civilisation, mais une pousse de barbarie, aide par les forces et les intrts
mmes qui l'origine avaient t dirigs vers la conqute de
13
l'environnement et la perfection de la culture humaine.

2. L'mergence du march du travail

C'est aussi le moment o la question du travail se trouve totalement


bouleverse, non seulement dans son organisation sociale mais galement dans
la conception du travail lui-mme. Toutes les anciennes mesures de protection
et de solidarit sociale sont dtruites. Depuis le rgne d'Elisabeth (1558-1603),
un systme d'interventions publiques pourvoyait au secours des dmunis via un
dispositif lgislatif : les lois sur les pauvres.

En Angleterre, les interventions publiques avaient permis la


construction d'un vritable systme de secours aliment par une taxe
obligatoire. En Angleterre encore, la scne politique pendant le premier
tiers du XIX sicle est anime par un grand dbat pour ou contre l'abolition
des poor laws, c'est--dire de la "charit lgale" qui assure en principe un
revenu minimal tous les indigents.

En 1834, avec la rforme de la loi sur les pauvres, un march


concurrentiel du travail se met en place en Angleterre. En consquence, c'est la
socit tout entire qui est alors imprgne par la logique du systme de
march. La mesure emblmatique du systme d'assistance aux pauvres et qui
fut stratgique dans le basculement vers l'dification du march du travail fut la
loi de Speenhamland (1795-1834) qui tablissait un droit de subsistance. Les

13 L. Mumford, op. cit., p. 144.

11
lois d'assistance aux pauvres mettaient de fait un frein la cration d'un march
libre du travail, alors que toute l'volution industrielle et conomique dans le
cadre libral allait dans le sens du march. Ainsi l'application de ces lois
entrana des effets tellement contradictoires avec leurs intentions sur la
condition de ceux-l mmes qu'elles taient censes protger que la tendance
14
abolitionniste, porte par les conomistes avec Malthus en tte, l'emporta.
C'est donc l'intrieur du dbat autour de la loi des pauvres que prit place, en
Angleterre, la question de la libralisation du travail.

Dans ce contexte, c'est son utilit conomique qui devient la dimension


essentielle du travail. Cependant, avec les conomistes classiques, c'est autour
de la ncessit de la libert du travail dans le cadre du bon fonctionnement du
march que la question thorique du travail se maintient. Ce que Robert Castel
fait clairement ressortir de la doctrine smithienne.

C'est d'un mme mouvement qu'est affirme la valeur du travail


comme talon de la richesse, et que l'change conomique est pos comme
le fondement d'un ordre social stable assurant l'quilibre des intrts entre
les partenaires. Adam Smith veut fonder l'conomie politique partir de la
libert des changes sur le march. Mais la ralisation de cette libert des
changes suppose la libert du travail, et donc la libralisation du travail
15
ouvrier.
14 K. Polanyi, La Grande Transformation (1944), Editions Gallimard, 1983, consacre un chapitre entier
la loi de Speenhamland. Il donne l'analyse suivante des contradictions attaches aux diffrentes
mesures rsultant de la loi sur les pauvres, p. 118-119 : "Pour les gnrations qui suivirent, rien n'aurait
pu tre plus vident que l'incompatibilit mutuelle qui existait entre des institutions comme le "droit de
vivre" et le systme salarial, ou, en d'autres termes, que l'impossibilit dans laquelle l'ordre capitaliste
se trouvait de fonctionner tant que les salaires seraient subventionns sur les fonds publics. Mais les
contemporains ne comprenaient pas cet ordre auquel ils prparaient la voie. Ce ne fut que lorsqu'en
rsulta une grave dtrioration de la capacit productive des masses - vritable calamit nationale qui
entravait le progrs de la civilisation mcanique - que la ncessit s'imposa la conscience collective
d'abolir le droit inconditionnel qu'avaient les pauvres un secours. Si l'conomie complexe de
Speenhamland chappait mme l'intrt des observateurs les plus comptents de l'poque, la
conclusion n'en apparaissait que plus irrsistible : l'aide aux salaires devait tre porteuse d'un vice
propre, puisqu'elle faisait tort, comme par miracle, ceux-l mmes qui en bnficiaient." Voir aussi,
sur les questions gnrales de la loi des pauvres et de la libration du travail, Robert Castel, Les
Mtamorphoses de la question sociale, Fayard, 1995, et notamment les chapitres intituls "La
modernit librale" et "Une politique sans Etat".
15 R. Castel, Les Mtamorphoses de la question sociale, op. cit., p. 175.

12
Ricardo alla plus loin que Smith dans la dtermination du travail comme
fondement de la valeur. Il faut attendre Marx pour que l'tablissement du travail
dans sa dimension de travail abstrait et la formulation de la plus-value
permettent que la question du travail prenne tout son dploiement dans la
thorie conomique. Le capitalisme est alors fond comme mode historique de
production dont l'essence est l'exploitation de la force de travail par le capital.

B.- L'UTILITARISME ET SON GRAND HOMME

1. Le grand homme de la doctrine

Bentham est un juriste, un thoricien du droit, et tout au long de sa vie il


s'attachera la rforme thorique et pratique du droit. Cependant, Jeremy
Bentham a t aussi le chef de file de la doctrine utilitaire, le "grand homme" de
l'utilitarisme, pour avoir donn au principe d'utilit la dimension d'une
arithmtique morale qui, espre-t-il, devrait permettre de fonder une science
intgrale de l'homme :

Il veut tre ce Newton de la lgislation, dont Helvtius a trac, dans


son livre De l'esprit, le portrait idal ; grce l'application du principe de
l'utilit, qu'il appelle encore le principe du plus grand bonheur du plus grand
nombre, combin avec le principe de l'association des ides, il veut fonder
16
enfin une psychologie scientifique, une morale scientifique.

16E. Halvy, introduction au tome II de La Formation du radicalisme philosophique, Paris, Alcan,


1901, repris sous le titre "Bentham et l'utilitarisme dans la priode rvolutionnaire", La revue du
MAUSS n 5, 3 trimestre 1989, La Dcouverte, p. 58.

13
2. Le creuset de l'conomie politique

L'apprentissage de Jeremy Bentham et la cration de son oeuvre se situent


en pleine effervescence de la naissance et de l'laboration de l'conomie
politique. Jean-Pierre Dupuy parle des affinits lectives de l'utilitarisme et de
18
l'conomie politique17. Le noyau central de l'conomie politique classique
prend place, avec l'essor de la rvolution industrielle en Angleterre, entre deux
auteurs (anglais) et deux dates.

1776 : Adam Smith (1723-1790) publie La Richesse des Nations.


1848 : John Stuart Mill (1806-1873) publie Les Principes de l'conomie
politique.

Entre temps, trois autres ouvrages fondateurs d'conomie politique voient


le jour, dont deux en Angleterre et un en France :

1778 : Thomas Robert Malthus (1766-1834) publie la premire dition de son


Essai sur le principe de population.
1803 : Jean-Baptiste Say (1767-1832) publie le Trait d'conomie politique.
1817 : David Ricardo (1772-1823) publie Des principes de l'conomie politique
et de l'impt.

17 J.-P. Dupuy : "Or, il y a des affinits lectives entre l'utilitarisme et l'conomie politique. C'est du
moins l'une des thses originales dfendues par Elie Halvy dans son livre.", Postface de La Formation
du radicalisme philosophique, Nouvelle dition rvise, PUF, collection Philosophie morale, 1995,
Tome II, p. 333.
18 Pour la plupart des historiens de la pense conomique, l'conomie politique est ne au XVIII sicle
en France avec l'cole physiocratique qui dveloppe une science des lois de la distribution des
richesses. Ses reprsentants les plus importants furent Franois Quesnay (1694-1774) et Jacques Turgot
(1727-1781). Henri Denis dans Histoire de la pense conomique, PUF, coll. Thmis, 1980, p. 178,
retrace les faiblesses de cette doctrine qui proviennent principalement du fait qu'elle assimile la vie
conomique une vie naturelle. "Les Physiocrates sont partis de l'ide que l'on pouvait trouver des lois
analogues aux lois physiques gouvernant les activits conomiques. Mais ils procdent alors une
extrapolation gigantesque qui consiste dire : 1. Tous les phnomnes conomiques sont gouverns par
des lois analogues aux lois physiques ; 2. Ces lois sont universelles, c'est--dire sont les mmes dans
tous les temps et dans tous les lieux, parce qu'elles sont fondes sur les besoins physiques de l'homme et
sont donc antrieures aux "conventions sociales"."

14
Un personnage fait office de trait commun entre ces diffrents fondateurs,
Jeremy Bentham, chef de file de l'cole utilitaire, ou plus exactement deux car
en 1808 il fait la connaissance de James Mill qui aura dornavant un rle
prpondrant dans la constitution de ce creuset de rflexion et de travail dans
lequel s'laborera l'conomie politique classique.

Bentham est au coeur du mouvement dans lequel nat l'conomie


19
politique , et o ont t dgages, souvent partir de controverses complexes
et agites, les premires vrits scientifiques qui fonderont la discipline. C'est
dans sa mouvance, dans son groupe, autour de lui concrtement et en
interrelation troite avec la doctrine utilitaire, que se dveloppe l'conomie
politique. Lui-mme se prsente comme un disciple d'Adam Smith auquel il
empruntera beaucoup lorsqu'il se tournera vers l'conomie. Parmi ses disciples,
on compte James Mill, John Stuart Mill, Ricardo, et de nombreuses
controverses et correspondances eurent lieu avec Malthus. Il y eut galement
des proximits avec de grands conomistes franais, tel Jean-Baptiste Say.

En 1776, Adam Smith publie Recherches sur la nature et les causes de la


richesse des nations. Il vient ensuite vivre Londres et meurt en 1790 sans
avoir publi de nouveaux ouvrages. En 1776 galement, le premier ouvrage de
Bentham, Fragment sur le gouvernement, parat en Angleterre. Cependant c'est

19 E. Halvy, La Formation du radicalisme philosophique, Nouvelle dition rvise, PUF, collection


Philosophie morale, 1995, Tome I, p. 132, expose l'origine peu connue du terme d'conomie politique :
"Il convient (...) que le gouvernement gouverne et dpense aussi peu que possible. A cette conception
correspond le sens originel, non encore aboli aux environs de 1780, de l'expression political economy.
Par "conomie politique", Adam Smith lorsqu'il crit sa Richesse des nations, Burke, lorsqu'il prononce
son fameux discours sur la "rforme conomique", entendent "une branche de la science de l'homme
d'Etat ou du lgislateur", une thorie de la pratique, la science de la gestion prudente des finances
publiques." Et on relve aussi en note, dans ce fabuleux appareillage critique qui accompagne l'ouvrage,
que les diffrentes expressions suivantes sont employes : "Stewart publie en 1767 des Principles of
Political Economy, Ferguson emploie ses expressions de national oeconomy et de public oeconomy.
Bentham dit national economy. Dans A Fragment on Government (...) il emploie une expression de
composition analogue : legislative oeconomy".

15
probablement en prenant connaissance de l'ouvrage de Smith que Bentham
commence s'intresser l'conomie politique.

(...) et, c'est vers la mme poque que Bentham semble avoir port son
attention, jusqu'alors absorbe par le problme purement juridique, vers le
20
problme conomique.

Bentham devient alors un disciple intransigeant d'Adam Smith. A ce


propos Elie Halvy montre ce qui fera de Bentham un chef d'Ecole et comment
la doctrine utilitaire et l'conomie politique en sont venues venir constituer le
21
radicalisme philosophique .

Bentham se trouve donc, aux environs de 1785, avoir russi souder,


ses thories juridiques, les thories conomiques d'Adam Smith. [...] En
adoptant les thories d'Adam Smith, Bentham fait accomplir un premier pas
la formation de ce systme d'ides qui constituera, quarante ans plus tard,
le radicalisme philosophique. Ses facults de logicien, d'"arrangeur", plus
encore que ses facults d'inventeur, le prdisposent prendre la direction de
22
ce mouvement de systmatisation.

Curieusement c'est en tant qu'conomiste que Bentham fera pour la


premire fois connaissance avec la notorit publique. En effet, il publie en
23
1787 un petit opuscule sur la Dfense de l'usure qui aura une grande

20 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 135.


21 J. S. Mill explicitera galement ce fondement sur lequel reposera le radicalisme philosophique :
"Mais si aucun d'entre nous, comme je l'ai montr, ne s'accordait tous gards avec mon pre, ses avis
taient l'lment principal qui donnaient son caractre et sa couleur au petit groupe de jeunes gens qui
furent les premiers avocats de ce qu'on a plus tard appel "radicalisme philosophique". Leur rflexion
n'tait pas benthamienne en tant qu'elle faisait de Bentham un chef ou un guide, mais en ce qu'elle
associait son point de vue celui de l'conomie politique moderne et la mtaphysique de Hartley. Le
principe de population de Malthus constituait certainement pour nous un cheval de bataille tout autant
que la moindre opinion propre Bentham.", Autobiographie, Aubier, 1993, p. 107.
22 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 147.
23 Dj dans cet ouvrage Bentham montre le poids qu'il accorde au langage et, aprs avoir insist sur
l'importance que revt dans le rejet de l'usure l'impopularit qui en est transmise par le biais du
signifiant mme d'usure, il pose une sorte d'quivalence des actes de lois sur les hommes et sur les
mots : "J'ai quelquefois t tent de penser que, s'il tait au pouvoir des lois de proscrire des mots,
comme elles proscrivent des hommes, la cause des inventions industrielles pourrait tirer presque le
mme secours d'un bill of attainder contre les mots project et projectors, qu'elle en a tir de la loi
autorisant les patentes." Bentham, lettre XIII Bowring, cite par Elie Halvy, La Formation, op. cit.,

16
renomme politique et publique et qui sera considr comme ayant eu des
consquences sur la baisse du taux de l'intrt en Angleterre.

La raction politique qui svit en Angleterre comme consquence de la


Rvolution franaise et comme forme particulire de la crise qui s'ensuivit en
Europe signa, pour une priode, l'arrt de la diffusion des ides librales. A
cette date, la doctrine utilitaire existe dj dans ses diffrentes dimensions
juridique, conomique et politique.

Aux approches de 1789, on peut tenir, en matire juridique, la doctrine


utilitaire pour constitue de toutes pices [...]. La doctrine est en avance sur
l'poque. Vers le mme temps, l'conomie politique utilitaire, sous rserve
des additions que feront plus tard Malthus et Ricardo la doctrine d'Adam
Smith, peut tre galement considre comme fonde, avec la thorie de la
valeur et la thse du libralisme commercial et industriel. [...] elle [La
Richesse des Nations] exprime fidlement l'esprit de l'poque. En matire
politique, enfin, [...]. La doctrine utilitaire, en matire politique, retarde sur
24
l'poque.

25
Les annes qui suivent 1789 , c'est au dveloppement de ses projets
philanthropiques autour du Panoptique que se consacrera Bentham, sans succs.
En 1798, Robert Malthus publie une premire dition de son Essai sur le
26
principe de population . Il aura une influence importante sur la rflexion
conomique des amis de Bentham et notamment sur l'oeuvre de Ricardo.

Tome I, p. 142. K. Ogden avait signal ce fait. Cf. Christian Laval, Le Pouvoir des fictions, PUF, 1994,
p. 37.
24 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 12.
25 En fait, partir de 1789, il y a comme une suspension dans l'histoire de la pense de Bentham ,
Elie Halvy, La Formation, op. cit., Tome II, p. 1.
26 Le livre de Malthus est un livre antijacobin, expressment crit pour rfuter l'utopie galitaire ; il
va cependant tre considr par les radicaux comme le complment ncessaire du livre d'Adam Smith,
comme l'achvement de la nouvelle science conomique. Le systme de Ricardo, qui est une pice
essentielle de l'utilitarisme intgral, drive au moins autant de Malthus que d'Adam Smith. Elie
Halvy; La Formation, op. cit., Tome II, p. 66.

17
Le retour des opinions librales et dmocratiques au dbut du XIX sicle
et sa rencontre avec James Mill, alors qu'il a soixante ans, en 1808, vont
marquer un tournant dans la vie de Bentham. Pour Elie Halvy, qui donne une
trs grande importance aux rencontres et aux vnements, c'est sous l'influence
de James Mill qui est un whig depuis plusieurs annes que Bentham devient
dmocrate. Cet homme qui possde un gnie de la dduction et de
l'exposition logique va devenir pour Bentham le disciple idal.

Bentham donne Mill une doctrine, Mill donne Bentham une


27
cole.

28
A cette date, Jeremy Bentham a publi divers ouvrages d'conomie .
Henri Denis prte Bentham d'avoir eu le projet de dvelopper une science
conomique entirement base sur le calcul de l'utilit (le situant ainsi comme
un prcurseur des conomistes no-classiques). Cependant une telle position
thorique l'aurait amen prconiser l'intervention de l'Etat pour augmenter le
bonheur de la collectivit et donc l'aurait oppos aux thses de l'harmonisation
spontane des intrts de Smith.

Mais l'opposition qui s'amorce ici ne se dveloppe pas dans l'oeuvre


mme de Bentham. Au contraire, nous voyons celui-ci se rallier de plus en
plus compltement au libralisme conomique, d'abord propos de
problmes particuliers, puis sur un plan tout fait gnral. Cette doctrine
librale sera aussi un ralliement la science conomique qui la soutient, et
une renonciation, de la part de notre auteur, fonder l'conomie politique
29
purement utilitariste dont il avait eu l'ide.

27 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome II, p. 125


28 H. Denis cite, p. 221-222 : la Dfense de l'usure (1787), un Manuel d'conomie politique (1793-
1795) et un Institut d'conomie politique (1801-1804). Elie Halvy cite : Dfense de l'usure, Emancipez
vos colonies, Manuel d'conomie politique en 1811, incorpor la thorie des rcompenses.
29 H. Denis, Histoire de la pense conomique, op. cit., p. 223.

18
Ainsi Bentham, de plus en plus convaincu de la validit des ides
librales, finira par abandonner son projet d'une thorie conomique purement
utilitariste intgre dans une science de l'homme fonde sur le calcul de l'utilit.
Plus tard, aprs son propre ralliement au libralisme et la parution de l'oeuvre
de Ricardo, Bentham retournera ses recherches juridiques et politiques et
arrtera ses propres publications conomiques.

En effet, en 1817 parat en Angleterre Des Principes de l'conomie


politique et de l'impt, qui constitue le premier trait intgral d'conomie
politique depuis l'ouvrage d'Adam Smith. Ricardo connat depuis 1807 James
Mill qui le prsente Bentham en 1811. Mais dornavant, c'est James Mill
que revient le soin de veiller l'unification et l'intgration des ides parses
l'intrieur de la doctrine. C'est dsormais James Mill qui assure la transmission
de la doctrine. C'est son influence qui sera prpondrante dans l'orientation et la
mthode des travaux de Ricardo et qui sera l'origine de l'intgration du
30
systme de Ricardo la doctrine utilitaire . Cette formule attribue Bentham
illustre trs clairement ce transfert :

J'tais, disait Bentham, le pre spirituel de Mill, et Mill tait le pre


31
spirituel de Ricardo ; de sorte que Ricardo tait mon petit-fils spirituel.

30 A quoi se rduit, en rsum, l'influence exerce sur Ricardo par Bentham et James Mill ?
L'influence personnelle de James Mill est considrable ; et c'est peut-tre elle que l'conomie politique
doit le caractre systmatique et dductif qu'elle prend chez Ricardo. Mais l'ide de l'conomie
politique, entendue comme une science de lois - lois d'quilibre et lois de progrs - lois statiques et lois
dynamiques - ne vient pas de Bentham. Les ides nouvelles que s'incorpore, avec Ricardo, l'conomie
politique classique lui viennent de Malthus. La mthode, thorique et rationnelle, lui vient des
conomistes franais : elle lui a t enseigne par James Mill, qui a le temprament d'un logicien, mais
qui a aussi le temprament d'un disciple, et emprunte ses doctrines d'autres, se contentant de leur
donner une rigueur nouvelle, et rien davantage. James Mill a moins donn Ricardo sa doctrine qu'il ne
lui a transmis une doctrine ; ou mme il lui a moins donn une doctrine qu'il n'a dvelopp en lui le
penchant doctrinal, et fait de lui un doctrinaire. , Elie Halvy, La Formation, op. cit., Tome II, p. 162-
163.
31 Propos de Bentham retranscrit par John Bowring, in Bowring, vol X, p. 498 et cit par Elie Halvy,
La Formation, op. cit., Tome II, p. 144.

19
Le dernier des grands conomistes classiques appartenir la doctrine
sera John Stuart Mill. Il occupe une place particulire dans cet hritage
intellectuel la fois du fait de la proximit qu'il a eue avec Bentham lui-mme
et ses ides, de la place qu'il a occupe dans la fondation et l'animation de la
32
Socit utilitaire mais galement du fait que lui aussi a publi des travaux de
33
logicien et de linguiste qui font encore rfrence auprs des logiciens actuels .

Pour Elie Halvy, l'ide fondamentale commune l'conomie politique et


la doctrine utilitaire, c'est la thse de l'identit naturelle des intrts ou encore
de l'harmonisation spontane des gosmes.

C.- UNE ARITHMTIQUE MORALE

L'apport de Bentham est d'avoir pos partir du principe de l'utilit, les


rgles d'une arithmtique morale, permettant ainsi d'appliquer le calcul aux
choses de la morale. Pour ce faire, il utilise comme instruments les plaisirs et
les peines auxquels il peut attribuer une valeur puisque ces instruments sont
affects de quatre dimensions principales : l'intensit, la dure, la certitude (ou
l'incertitude), la proximit (ou l'loignement). Ainsi Bentham a-t-il mis en place
un dispositif permettant par un calcul rationnel d'atteindre au "plus grand
bonheur du plus grand nombre".

32 Dans son Autobiographie, John Stuart Mill raconte de faon trs vivante ce qu'a t son ducation
tout imprgne de l'influence de l'utilitarisme. Notamment, il raconte comment vers l'ge de 15 ans la
lecture du Trait de lgislation de Bentham a constitu pour lui un tournant intellectuel sur un mode qui
montre la puissance intgrante de la doctrine utilitaire. "Quand je reposai le dernier volume du trait,
j'tais devenu un tre diffrent. Le "principe d'utilit", dans l'acception que lui donnait Bentham, et
appliqu la manire dont il l'emploie tout au long de ces trois volumes, jouait exactement le rle de
clef de vote qui retenait les bribes parses de mon savoir ou de mes croyances. Il donnait une unit
ma conception des choses. J'avais dsormais des opinions : un credo, une doctrine, une philosophie ; en
un mot, et au sens le meilleur, peut-tre, de ce dernier, une religion dont l'inculcation et la diffusion
pouvaient constituer le but principal et dclar de ma vie. Et je dcouvrais une noble conception des
changements que pourrait connatre l'humanit grce cette doctrine.", op. cit., p. 81.
33 Il s'agit de l'ouvrage Le Systme de la logique, publi en Angleterre en 1843 et dont la rdaction s'est
tale de 1838 1841.

20
Grce la connaissance de ces lments, la formule du plus grand
bonheur du plus grand nombre prend une signification scientifique.
Bentham a essay de dfinir, jusque dans le dtail, les rgles de son
arithmtique morale. [...]
L'hypothse sur laquelle repose la thorie du calcul des plaisirs et des
peines, c'est que tous les plaisirs et toutes les peines sont comparables sous
34
le rapport quantitatif.

Cette nouvelle science morale repose sur une ide matresse : la


prdominance de l'gosme. En effet, pour fonder la morale en tant que science
exacte, il est ncessaire de dterminer le sentiment qui se prte le mieux la
mesure. Elie Halvy reprend l'interprtation gnrale qui a cours au XIX sicle
35
et qui tait galement celle de Marx . L se situe un premier lien avec
l'conomie politique.

Une esprance se laisse, avec quelque prcision, valuer et comparer


d'autres esprances, lorsque les plaisirs esprs sont d'ordre goste, lorsqu'il
s'agit, par exemple, de l'esprance de recevoir un nombre dtermin de
pices de monnaie gales entre elles : c'est pourquoi l'conomie politique, la
"dogmatique de l'gosme", constitue peut-tre la plus fameuse des
36
applications du principe de l'utilit.

Le second lien fort que Elie Halvy tablit entre l'conomie politique
classique et le principe gnral de l'utilit, c'est la thse de l'identit naturelle
des intrts. Ce principe est chez Adam Smith et de faon gnrale en conomie
politique, "un principe d'application constante". En effet, la cause de l'harmonie

34 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 42.


35 Comme tout le monde en France ils [les futurs lecteurs de la rdition de l'ouvrage d'Elie Halvy]
entendent a priori par utilitarisme une doctrine qui met en scne des gostes rationnels et qui fait
l'apologie de ce calcul goste. Et c'est bien ainsi que Halvy prsente la chose, malgr quelques
hsitations, en interprtant l'utilitarisme comme une "dogmatique de l'gosme". Il ne fait d'ailleurs que
reprendre la comprhension qu'ont eue de la doctrine tous les lecteurs du XIX - Marx ne parlait-il pas
d'une morale de boutiquier ? - et pour une bonne part J. Bentham lui-mme. , Alain Caill, Les
mystres de l'histoire des ides. Remarques propos du cas Bentham , La revue du MAUSS
semestrielle, n 6, 2 semestre 1995.
36 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 24-25.

21
des intrts rside dans l'change. L'harmonie des gosmes est le principe
rgulateur des changes.

L'change diffrencie constamment les tches de tous les individus,


considrs comme producteurs ; il galise constamment les intrts de tous
les individus, considrs comme consommateurs. Telle est la forme prise en
matire d'conomie politique, par l'individualisme utilitaire.

L'change, voil donc le plus simple et le plus typique des phnomnes


37
sociaux ; voil la cause premire de l'harmonie des gosmes .

La thorie conomie politique classique dans la varit de ses courants est


une thorie essentiellement rattache au libralisme industriel et commercial
ncessitant une gnralisation de la logique du march. On retrouve
effectivement l un mcanisme identique celui dcrit dans la mise en oeuvre
du march. L'identit naturelle des intrts, c'est un autre nom pour "la main
invisible du march" d'Adam Smith. La main invisible est ce principe de
l'identit naturelle des intrts qui tout en conciliant l'intrt gnral et l'intrt
particulier assure une allocation optimum des ressources (l'quivalent du plus
38
grand bonheur du plus grand nombre) . Cependant on observe l chez
Bentham une contradiction puisque dans sa philosophie juridique, la loi doit
intervenir pour permettre l'identit des intrts dans la socit, alors que dans la
philosophie conomique d'Adam Smith que Bentham a intgre la doctrine
utilitaire, l'identit des intrts se fait de faon spontane, donc sans
intervention de l'Etat. La leve de cette contradiction est faite en posant au rang
d'axiome que le mcanisme de l'change est juste.

37 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 116.


38 Il semble que c'est travers le rapport fondamental pour Smith entre l'change et l'utile, l'utile
comme fondement de la valeur que Elie Halvy rattache la thorie de la valeur de Smith en terme de
travail command . L'utile, dans son rapport au plaisir et la peine, est le fondement de la valeur. Le
travail tant l'instrument de mesure attach la notion mme d'change : Tout change est
essentiellement change non d'un objet contre un objet, mais d'une peine contre un plaisir, de la peine
de se sparer d'un objet utile contre le plaisir d'acqurir un objet plus utile : la valeur conomique rside
essentiellement dans cette quivalence. , Elie Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 118.

22
L'ide fondamentale de l'conomie politique, c'est l'ide d'change :
et le postulat impliqu dans le principe d'identit des intrts, c'est l'ide
que l'change donne constamment au travail sa rcompense, que le
39
mcanisme de l'change est juste.

On remarque que l se trouve la fiction juridique du march que Marx


dvoilera. Une telle acception de l'change va de pair avec une conception de
l'conomie politique encore largement immerge dans le droit. D'ailleurs pour
Bentham, l'conomie est une branche de la lgislation.

L'conomie politique, nous dit Bentham, comprend une science et un art,


la science devant tre conue comme troitement subordonne l'art.
Conformment au principe de l'utilit, dans toutes les branches de l'art
lgislatif, la fin poursuivre, ce doit tre la production du maximum de
bonheur, pendant un temps donn, dans la socit en question. En d'autres
termes, Bentham dfinit l'conomie politique comme la dfinissait Adam
40
Smith : une "branche de la lgislation"[...].

A l'heure actuelle, l'utilitarisme est l'objet de nombreuses relectures qui


vont du rejet total de l'interprtation traditionnelle de la doctrine et inversent
la dimension goste de l'utilitarisme en dimension sacrificielle des
rinterprtations autour de la thorie des fictions notamment et des
prolongements un basculement vers un discours de l'utilit gnralise
venant complter et souvent bousculer la lecture ancienne qui est ici
41
rapporte .

En tout tat de cause, la doctrine utilitaire est lie un moment o la


socit a cess de se rfrer un ordre transcendant pour dterminer le principe
de son organisation. Le principe d'utilit est une de ces rponses, si on le rfre

39 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 149.


40 E. Halvy, La Formation, op. cit., Tome I, p. 136.
41 La revue semestrielle du MAUSS intitule Qu'est-ce que l'utilitarisme ? Une nigme dans l'histoire
des ides, op. cit., est entirement consacre ce dbat. Ce dbat est notamment prsent puis
synthtis dans deux articles d'Alain Caill ; le premier qui constitue la prsentation du numro (p. 4-
14) et le second qui est intitul "Mystre de l'histoire des ides ; propos du cas Bentham", p. 125-146.

23
l'harmonie spontane des intrts comme principe autonome de cohsion du
social, comme cela est le cas, avec le march, pour l'conomie politique
classique. Ce principe dessine la voie anglaise de cette rupture, se diffrenciant
de la voie franaise qui, la mme poque, fonde l'idalisme du contrat social.

D.- LE TRESSAGE DE L'INTRT PAR LE LANGAGE :


LA THORIE DES FICTIONS

L'expression thorie des fictions n'a jamais t utilise par Bentham


lui-mme, et l'ouvrage auquel fera rfrence Lacan dans son sminaire
L'Ethique, l'ouvrage que lui fait connatre son ami Roman Jakobson, est un
rassemblement de textes ayant trait au langage, qu'a publis Londres en 1932
42
Charles Kay Ogden , sous le titre de Bentham's Theory of Fictions.

Jean-Pierre Clro et Christian Laval qui sont les instigateurs du renouveau


en France sur le travail de Bentham traitant des fictions, dfinissent ainsi ce
qu'est ce domaine de l'oeuvre de Bentham qui a t longtemps mconnu :

On dsigne dsormais ainsi le savoir qu'il est possible de produire sur


des notions que le langage seul permet de poser, mais qui ne correspondent
directement aucune espce d'objets empiriques et dont l'idalit mme ne

42 La rfrence exacte de cet ouvrage est : Bentham's Theory of Fictions, New-York, Brace & Co,
Londres, Kegan Paul, Trench, Trubner & Co., 1932. Cet ouvrage d'Ogden reprend une partie des textes
du volume VIII de l'dition Bowring, publi en 1841. Ce volume VIII de l'dition Bowring tait une
dition amende (avec ajouts, corrections et suppressions raliss par le pasteur Thomas Southwood
Smith) des textes de Bentham sur la logique et le langage qui taient rpartis dans les quatre rubriques
suivantes : Fragment on Ontology, Essay on Logic, Essay on Language et Fragments on Universal
Grammar. Une dition bilingue (anglais-franais) de cet ensemble de textes, dans la version dite par
Ogden, a t publie en 1996 par les Editions de l'Association freudienne internationale, sous le titre
Thorie des Fictions.
Par ailleurs, en 1997, une autre dition bilingue de textes de Bentham autour des fictions reprend la
rubrique intitule par l'dition Bowring Fragment on Ontology mais en la rtablissant et la rorganisant
partir des textes originaux de Bentham, dont la majeure partie est datable de 1814. Cette dition, qui
dispose d'un impressionnant appareil introductif, de commentaires sous forme de glossaire et d'un
dossier de textes d'auteurs ayant comment cet aspect du travail de Bentham, a t ralise par Jean-
Pierre Clro et Christian Laval par les Editions du Seuil, dans la collection Folio-Essai, sous le titre De
l'ontologie et autres textes sur les fictions.

24
va pas sans contradictions. Existant sur le mode du "comme si", elles n'en
sont pas moins indispensables dans tous les secteurs d'activit, thorique et
pratique. C'est le rglement de leur usage selon des lois qui tiennent la
linguistique, la logique, et qui concernent plus gnralement les faons les
plus diverses de produire les concepts et les raisonnements, que l'on appelle,
43
avec Ogden, "la thorie benthamienne des fictions".

Ces deux auteurs, dans leurs travaux respectifs, trouvent regrettable


qu'Elie Halvy n'ait pas peru, lors de son tude sur l'utilitarisme, l'intrt que
prsentaient les textes de Bentham sur les fictions, lui qui se proccupait de ce
que le libralisme n'tait pas une philosophie de la libert. La seule remarque
qu'il fait sur ces textes et qui consiste en une note de bas de page, est pour le
moins dprciative :

C'est vers cette poque que Bentham crit les longs et inutiles manuscrits,
44
publis par Bowring dans son huitime volume.

Jean-Pierre Clro, estimant que chez Bentham c'est la thorie des fictions
qui donne sa cohrence l'ensemble de l'oeuvre, conclut un nouage intime
dans cette oeuvre entre la question des fictions telle que Bentham la pose et sa
rflexion sur l'institution de principes dmocratiques. Ainsi l o Elie Halvy
interprtait l'volution de Bentham vers la dmocratie par la rencontre avec
James Mill, Jean-Pierre Clro l'explique par une volution de la conception
logique de Bentham de la conception symbolique de la loi jusqu' la
45
perspective de la reprsentation et de la dmocratie .
43 De l'ontologie, op. cit., p. 11.
44 E. Halvy, op. cit. Tome II, p. 357, note 24. Jean-Pierre Clro dans sa prface au Fragment sur le
gouvernement, op. cit., p. 9, fait ce commentaire : "La rflexion benthamienne sur la logique et sur le
langage, loin d'tre embrouille et inutile, est au contraire cohrente et fconde. (...) Faute de voir clair
dans ce qui a pu lui apparatre comme un pouvantable fatras tant que le travail des dernires dcennies
n'a pu aboutir un rsultat cohrent, Halvy n'a pas compris l'intrt de ces textes."
45 Essayons de tracer succinctement le trajet qui mne Bentham des proccupations des annes 70-80
jusqu' celles des annes 1820 ; autrement dit, pour le problme qui nous occupe de la conception
symbolique de la loi jusqu' la perspective de la reprsentation et de la dmocratie. Il est clair que la
perspective symbolique n'appelle aucune espce de rgime particulier ; en tout cas, pas particulirement
le rgime dmocratique, comme le montre assez la philosophie de Hobbes. En revanche, la dmocratie
peut trs bien s'accommoder d'une ide ngative et indirecte de la justice, d'une thorie symbolique de

25
Dans le sminaire L'Ethique de la psychanalyse, Lacan prcise qu' la
lumire de la thorie des fictions, la pense de Bentham traite des institutions
46
dans "ce qu'elles ont de fictif, savoir de foncirement verbal" . Ce que,
reprenant, Christian Laval retraduit ainsi dans la langue du principe de l'utilit :

[...] la production conomique et la distribution sociale des quantits de


plaisir et de douleur, c'est--dire ce qui fait l'objet des choix sociaux, ne sont
tout simplement pas pensables en dehors de cette mdiation de l'homme aux
biens de jouissance, de cette texture de fiction laquelle se laisse ramener
47
une socit structure par le droit, domaine privilgi par Bentham.

De l'interprtation qui en rsulte pour l'utilitarisme, les avis me semble-t-il


divergent. L'interprtation de Jean-Pierre Clro semble plus tourne vers une
thorie de la reprsentation qui traduirait l'intuition travers le mcanisme du
principe d'utilit, d'un mcanisme probabiliste l'oeuvre dans la rsultante
collective des choix individuels. En revanche les interprtations de Jacques-
Alain Miller et Christian Laval, proches en cela de la dnonciation que fait
Lacan de l'utilitarisme, vont dans le sens, derrire l'apparente disparition du
48
principe de la transcendance, du maintien d'un semblant de Dieu qui peut
49 40
aussi bien tre le Grand Calculateur ou le sujet collectif du savoir .

Que tout systme normatif soit constitu de fictions langagires, que


celui obissant au principe d'utilit doive se composer de fictions
parfaitement matrises, de mtaphores entirement contrles, c'est ce qui
ressort de l'oeuvre de Bentham. Mais, en outre, ce que donne voir la
logique benthamienne de la faon la plus explicite, c'est la drivation des

la loi, mais il faut alors dplacer l'intrt vers la reprsentation. Or le Handbook of political fallacy est
entirement une critique de la reprsentation. Essayons d'tablir l'histoire de ce dplacement, avant de
considrer sa logique, car il ne nous parat pas dpendre de la rencontre contingente d'un James Mill par
exemple. Le rapprochement de Bentham l'gard des dmocrates, puis l'adhsion aux thses
dmocratiques seraient bien plutt expliqus par cette logique. Jean-Pierre Clro, Prface in Jeremy
Bentham, Fragment sur le gouvernement, Bruylant LGDJ, 1996, p. 21.
46 L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 269.
47 C. Laval, Fiction et utilit chez Jeremy Bentham , op. cit., p. 97.
48 J.-A. Miller, La machine panoptique de Jeremy Bentham , op. cit., p. 4.
49 C. Laval, Fiction et utilit chez Jeremy Bentham , op. cit., p. 98.

26
lois, des institutions, des arrangements politiques partir d'un principe
unique pos comme leur cause. Si les systmes normatifs supposent bien la
construction d'un discours de lgitimit capable de rpondre la question de
50
l'origine des lois, le discours de l'utilit est l'une de ces rponses.

Le principe d'utilit fonctionne comme axiome de l'organisation juridique


et politique, il devient alors la mtaphore fondatrice d'un discours de lgitimit.
Pour Jacques-Alain Miller, la thorie des fictions est essentiellement
51
panoptique .
Reste que le discours qui lgifre est un, et que c'est seulement par
commodit qu'on le divise en codes. La "thorie des fictions" dbouche
donc sur un code universel et intgral [...].
Le lgislateur panoptique est un linguiste. Qu'est-ce qu'une loi ? sinon
la dclaration d'une volont, habille d'un signe extrieur. [...]
Le lgislateur est un logicien au sens benthamien : la science des
moyens employer pour atteindre des fins , c'est--dire un mcanicien des
52
gosmes.

Le Panoptique et le systme politique et social dcrit par George Orwell


53
dans 1984 ont, me semble-t-il t compars. Mais imagine-t-on le systme
54
politique de 1984 sans le Novlangue ? Orwell y insiste au point de faire une
annexe intitule Les principes du Novlangue qui donne la description de
la version finale, perfectionne, telle qu'elle est donne dans la onzime dition
55
du dictionnaire.
50 C. Laval, Le Pouvoir des fictions, PUF, 1994, p. 7.
51 Dans Surveiller et Punir, Gallimard, 1975, Michel Foucault dfinit le panoptisme, nologisme
construit partir du Panopticon de Bentham qui en constituerait la figure architecturale, comme la
formule abstraite d'une technologie bien relle , une figure de technologie politique , qui s'tend
partir du XVIII sicle et surtout du XIX sicle l'ensemble de la socit, la figure de la technologie
disciplinaire lie nos socits utilitaristes.
52 J.-A. Miller, La machine panoptique de Jeremy Bentham , op. cit., p.35.
53 G. Orwell, 1984 (1948), Folio, 1984.
54 Cf. Bernard Gensane, George Orwell : vie et criture, Presses Universitaires de Nancy, 1994, Note
8, p. 66 : Orwell s'est intress aux problmes de la langue et du langage pendant une bonne
quinzaine d'annes, y compris pendant les quelques mois o il enseigna le franais dans une cole
prive ; les cours se droulaient entirement dans la langue trangre [...]. Il connaissait sept langues.
[...]. Pour ne rien dire de la Novlangue, forge par ses soins, une anti-langue que ses utilisateurs
monderaient au fur et mesure qu'ils la parleraient.
55 G. Orwell, 1984, op. cit., p. 421.

27
Il serait de fait extrmement intressant de faire une analyse compare
entre les deux systmes linguistiques, celui propos par Orwell d'une part et
celui propos par Bentham de l'autre, et ceci en rapportant cette analyse aux
dispositifs politiques respectifs dans lesquels chacune de ces langues s'insre.

On peut cependant d'ores et dj noter un certain nombre de convergences


entre ces deux systmes linguistiques. Ils accordent tous deux une place
importante l'analyse des fictions, ils revendiquent tous deux la ncessit de la
dpotisation, de la dmtaphorisation de la langue, l'uniformisation des
appellations par l'utilisation de prfixes et de suffixes appliqus des mots
souches.

Tous les concepts ncessaires seront exprims chacun exactement par


56
un seul mot dont le sens sera rigoureusement dlimit.

Transformer la langue en instaurant un rapport fixe et transparent entre


un signifiant et un signifi, qui renvoie une quantit de plaisir et de peine,
c'est selon Bentham la condition pour que les individus puissent oprer les
57
calculs les conduisant vers les choix optimaux.

Cependant, l o l'objectif du Novlangue est la destruction du vocabulaire,


celui de Bentham est d'aboutir une langue complte, mais complte en ce qui
concerne l'utilit...

56 G. Orwell, 1984, op. cit., p. 79. Cette explication est donne Winston par Syme, philologue,
spcialiste en novlangue, faisant partie de l'quipe charge de la onzime dition du dictionnaire
novlangue.
57 C. Laval, Fiction et utilit chez Jeremy Bentham , op. cit., p. 99.

28
II.- LTHIQUE DE LA PSYCHANALYSE

58
Cest dans son sminaire Lthique de la psychanalyse que Lacan, en
opposition avec le dsir d'une part et avec le plaisir d'autre part, ouvre la
question de la jouissance et, en lien avec le Symbolique, explore la question du
rel jusqu' lever das Ding au rang d'un concept.

Dans ce sminaire, Lacan fait rfrence Bentham, sous deux aspects :


nommment dans la dimension de sa thorie des fictions, mais aussi lorsquil
traite la dimension de lutilitarisme comme ce moment o nous vivons . La
thorie des fictions permet Lacan une avance sur le Symbolique en relation
avec la catgorie du Rel, et la plnitude de lapport et de lexpression de la
thorie des fictions sera donne ultrieurement dans le sminaire Encore, aprs
que l'laboration des discours et de lobjet a aura permis Lacan daller plus
loin sur la question de la langue et du rel.

Mais il y a l galement, autour de la question de la pense utilitariste, une


considration de lconomie politique, au point o lconomie politique
sextrait de la morale puisque la relation fondatrice de la spcificit
conomique (la circulation du bien produit) y est caractrise dans sa
dimension d utilisation de jouissance , qui se construit partir des trois

58 Cf. J. Lacan, Le Sminaire, Livre VII, Lthique de la psychanalyse, 1959-1960, Editions du Seuil,
coll. Le champ freudien, 1986. A cette rfrence s'ajoutent les deux confrences prononces Bruxelles
les 9 et 10 mars 1960 et publies sous le titre de Discours aux catholiques, Seuil, 2005 ainsi que deux
textes plus tardifs : le Compte rendu avec interpolations du Sminaire de l'thique , in Ornicar ?
n 28, printemps 1984, Navarin, p. 7-18, et Le Sminaire, Livre XX, Encore, Editions du Seuil, 1972-
1973, coll. Le champ freudien, 1975.

29
formes du manque d'objet travailles par Lacan dans le sminaire La relation
59
d'objet . La dimension de la possession d'un bien, son utilisation de jouissance,
est donne par la possibilit ainsi cre d'en priver l'autre.

De faon plus gnrale, prend place galement dans ce sminaire tout un


dveloppement sur le service des biens , que l'on peut considrer dans leur
dimension conomique, sur l'espace qui leur est rserv, respectivement dans
lthique traditionnelle et dans lthique de la psychanalyse et sur l'cart
existant ente ces deux commentaires.

60
Enfin dans ce sminaire on trouve la rflexion de Lacan sur la culture
qu'il dveloppera et logicisera ensuite autour du lien social et des discours. On
61
peut considrer que Malaise dans la civilisation (1930) constitue le coeur de
L'thique, qui en serait en quelque sorte la relecture lacanienne. Cette parent,
Lacan la construit, la revendique, et il donne cet ouvrage de Freud la
dimension qu'il n'avait pas l'poque de texte freudien essentiel. Dans ces
deux textes thique et Malaise , on trouve une mme duret, un mme choix
de se situer hors de toute illusion sur un prtendu progrs social. Ce que Lacan
met en relief et ce qu'il dploiera dans l'thique , c'est en effet la nouveaut
de la mditation freudienne qui va rsolument l'encontre de toute

59 J. Lacan, Le Sminaire, Livre III, La relation d'objet, 1956-1957, ditions du Seuil, coll. Champ
Freudien, 1994.
60 Ce sminaire fait partie de la premire priode de l'enseignement lacanien, celle que Jacques-Alain
Miller dfinit comme prenant la forme d'un sminaire de textes freudiens o la validit de la
structure de langage est vrifie sur toute l'tendue du champ lgu par l'exprience d'un demi-sicle ,
Cf. Jacques-Alain Miller : Article LACAN (Jacques) rdig pour l'Encyclopedia Universalis en
septembre 1979, repris dans Ornicar ? n 25, p. 35-44.
61 Les textes freudiens qui constituent la trame des rfrences de Lacan au cours de ce sminaire sont
les textes de Freud sur la culture. Outre Totem et Tabou (1912) et Mose et le Monothisme (1934) qui
traversent le sminaire, les deux grands ples de ces rfrences sont l'Entwurf (1895) - et son corollaire,
le chapitre VII de la Traumdeutung (1900) - et Malaise dans la civilisation (1930). Ainsi Lacan
promeut ces deux textes au rang de grands textes freudiens sur la culture, le premier prsentant les
germes et le second l'aboutissement de la rflexion de Freud sur la question : comment la ralit se
constitue-t-elle pour l'homme ? . Alors que l'Entwurf est gnralement considre comme un texte sur
une description technique de l'appareil psychique, Lacan lui donne ainsi une dimension d'ordre thique,
en en faisant une lecture de l'laboration propre de Freud se confrontant son exprience clinique.

30
pastorale. A son tour, ce sminaire constitue la mditation lacanienne sur
notre civilisation.

Je procderai en deux parties :

Tout dabord, dans une premire partie, que jintitule La loi morale :
dAristote Freud en passant par Bentham , jessaie de retracer la faon dont
il situe lthique de la psychanalyse dans lhistoire de lthique ce que Freud
na jamais fait en en extrayant les principales articulations. Il sagit donc l
dun apport de Lacan partir de sa relecture de Freud. J'essaie de suivre ce
cheminement l'intrieur de l'histoire de l'thique qui va d'Aristote Freud en
passant par Bentham, et de reprendre les principales tapes partir desquelles
Lacan met en lumire les deux points autour desquels la psychanalyse scarte
de la philosophie morale loriginalit de la position freudienne en matire
dthique (Sm. VII, p. 20) : la dimension de lattrait de la faute et la
question du Rel.

Dans une deuxime partie, je reprends les laborations de Lacan dans ce


sminaire autour du service des biens : d'abord, la construction de la notion de
l'utilisation de jouissance , ensuite, le dbat thique qui se pose autour du
service des biens, et enfin les modalits du rapport l'autre qui sont lies
l'utilitarisme. De la mme faon que parler de la psychanalyse au niveau de
lthique et non de la thrapeutique donne au dbat quelque chose sur ce qui est
lessentiel (cf. Discours aux catholiques), lconomie politique, aborde au
niveau du service des biens, donc de ce qui lenracine dans sa dimension de
philosophie morale, situe le dbat au niveau de sa structure. Cette approche
permet ainsi darticuler ce qui, de structure, au niveau du service des biens, fait
quil y a malaise dans la civilisation. Par ailleurs, au niveau thorique, elle
prfigure une fois que llaboration des concepts, notamment de lobjet a, et

31
la structuration de la catgorie du rel le permettront labord ultrieur par
Lacan de la question partir des discours, cest--dire, pour ce qui concerne
lconomie politique, la configuration paradoxale du discours capitaliste.

A- LA LOI MORALE : D'ARISTOTE A FREUD VIA BENTHAM

Au cours des premires sances de Lthique de la psychanalyse, Lacan


reconstruit ce qui constitue chez Freud le fondement de la loi morale en
commenant par resituer llaboration freudienne dans lhistoire de la tradition
thique, dans la pense sur la morale, ce qui vient combler une perspective que
Freud na pas pris la peine de faire dans son oeuvre, comme il l'exprime lui-
mme :

Il ne nous importe pas ici de rechercher dans quelle mesure, en posant


le principe de plaisir, nous nous rapprochons de tel ou tel systme
philosophique historiquement datable ou mme nous rattachons lui. Cest
en nous efforant de dcrire et dexpliquer les faits de lobservation
quotidienne dans notre domaine que nous sommes parvenus de telles
62
hypothses spculatives.

63
Lacan dira dans un crit ultrieur, Kant avec Sade , que Freud a emprunt
la brche fraye dans lidentification du plaisir et du bien identification
prne par la tradition de philosophie morale , par le thme littraire du
XIX sicle dont la paternit est attribue Baudelaire et qui pose lexistence
64
daffinits troites entre le bonheur et le mal.

62 S. Freud, Au-del du principe de plaisir (1920), dans Essais de psychanalyse, Petite bibliothque
Payot, 2001, p. 48.
63 J. Lacan, Kant avec Sade (1963), crits, 1966, p. 765-790.
64 Kant avec Sade , op. cit., p. 765. Cf. Anne Le Bihan, tre bien dans le mal. Baudelaire,
Huysmans, Bataille, coll. ...In Progress, Editions du Champ lacanien, 2001, qui prsente ainsi p. 10-11
cette question qu'elle dveloppe dans son ouvrage autour des trois auteurs Baudelaire, Huysmans et
Bataille : Le thme du mal, des affinits du bonheur dans le mal est, la fin du XIX sicle, un thme

32
Si Freud a pu noncer son principe du plaisir sans avoir mme se
soucier de marquer ce qui le distingue dans sa fonction dans lthique
traditionnelle, sans plus risquer quil ft entendu, en cho au prjug
incontest de deux millnaires, pour rappeler lattrait prordonnant la
crature son bien avec la psychologie qui sinscrit dans divers mythes de
bienveillance, nous ne pouvons quen rendre hommage la monte
65
insinuante travers le XIX sicle du thme du "bonheur dans le mal".

Je mappuierai essentiellement sur deux textes de Lacan, les premires


leons du sminaire L'thique et le texte du compte rendu de ce sminaire, du
fait que ce dernier dispose dun statut particulier, qu'il ne sagit pas dun texte
dfinitif de Lacan, quon ne connat pas exactement la date de sa rdaction et
66
que diffrentes interpolations y ont t insres plus tardivement par Lacan .

Le premier trait qu'on relve, c'est que le dsir constitue la clef thorique
centrale de ce sminaire. Lacan, ds l'ouverture, rappelle que le sminaire
Lthique de la psychanalyse se situe dans le droit fil de ses prcdents
discours et notamment de son sminaire de lanne prcdente : Le dsir et son
interprtation. Le second trait, sur lequel Lacan insiste la fois dans
lintroduction du sminaire et dans le compte rendu, est la dimension
privilgie que prsente cette rflexion sur lthique pour la mise lpreuve
des catgories du Symbolique, de l'Imaginaire et du Rel.

Ce qui se groupe sous le terme dthique de la psychanalyse nous


permettra, plus que tout autre domaine, de mettre lpreuve les catgories

littraire. La paternit en est gnralement - tout au moins dans le champ des lettres franaises -
attribue Baudelaire. Baudelaire constituerait ainsi l'origine partir de laquelle s'effectuerait dans la
littrature et la pense ce que Lacan appelle "la monte insinuante" du thme du bonheur dans le mal.
Et Bataille comme Andr Breton et le courant surraliste, en incarnerait la fois le sommet et le
terme.
65 Ibid.
66 J. Lacan, Compte rendu avec interpolations du Sminaire de l'thique , Ornicar ? revue du
Champ freudien, janvier 1984, n 28, p. 7-18. Il est prcis en exergue de ce texte que Il est difficile
pour l'instant de dater ce texte plus prcisment que : dbut des annes soixante ; les deux interpolations
signales par l'auteur sont vraisemblablement de la fin des annes soixante (aprs 1968).
Ces pages ne peuvent tre considres comme un crit de Lacan ; le texte est videmment inachev ;
mais c'est beaucoup plus qu'un brouillon. J.-A. M.

33
travers lesquelles, dans ce que je vous enseigne, je crois vous donner
l'instrument le plus propre mettre en relief ce que l'oeuvre de Freud, et
67
l'exprience de la psychanalyse qui en dcoule, nous apportent de neuf.

Je suivrai les grandes lignes du cheminement de Lacan dans le


sminaire VII, en mattachant notamment aux grandes rfrences
philosophiques auxquelles il arrime et articule son dveloppement, cest--dire
Aristote avec Lthique Nicomaque et Jeremy Bentham autour de
lutilitarisme et de la thorie des fictions :

Freud ne vient l que comme un successeur. Mais il nous apporte une


chose dun poids ingal qui change pour nous les problmes de la position
thique un point dont on na pas encore pris conscience. Cest pourquoi
nous avons besoin de rfrences [...].
Il faut bien les choisir, car nous nallons pas mettre au premier plan tous
les auteurs qui ont parl de la morale. Jai parl dAristote, parce que je
crois que lthique Nicomaque est le premier livre vraiment articul,
proprement parler, autour du problme thique. Comme vous le savez, il y
en a eu bien dautres, autour, avant, aprs, chez Aristote lui-mme, qui
mettent au premier plan le problme de plaisir. Nous nallons pas mettre ici
en fonction pictte et Snque, mais nous aurons parler de la thorie
utilitariste, pour autant quelle est significative du virage qui aboutit
68
Freud.

Je commencerai donc dans un premier temps dvelopper et reprendre les


articulations de ce que Lacan dtermine comme les lignes de force de
lexprience morale freudienne : la thse de lattrait de la faute et loriginalit
dun impratif moral qui ne se rduit pas une rfrence sanctionnelle mais
instaure lmergence du sujet.

67 J. Lacan, Sminaire VII, LEthique de la psychanalyse, op. cit., p. 9.


68 Ibid, p. 46.

34
Je marrterai ensuite sur la rfrence aristotlicienne de Lacan. Je
retracerai comment Lacan prend appui sur Aristote pour amener en creux ce qui
lui servira laborer son thique :

1) une relativisation de la conception du Souverain Bien dAristote en lien


avec le plaisir : une orientation lie un discours particulier, celui dune
thique de matre ;

et 2) un premier accs au rel, en faisant une analogie entre le principe de


ralit de Freud et le syllogisme du dsirable dAristote.

Dans une troisime partie, je retracerai comment, aprs ce dmarquage


face Aristote, Lacan sappuie sur Bentham, quil institue comme le moment
dune coupure dans ce qui fonde la pense morale, moment prcurseur de la
pense freudienne. Ainsi, avec la chevillette du langage, Bentham lui sert de
rfrence positive pour asseoir sa conception du rel, du symbolique et de la loi
morale et pour exprimer ce qui est lapport freudien en terme dthique.

Enfin, une fois termin ce travail sur la mise en perspective par Lacan de
lthique de la psychanalyse freudienne, je reprendrai dans une quatrime partie
ce qui constitue llaboration originale de Lacan : das Ding. Rendue possible
par cette assise dune catgorie du rel, et base sur une libre lecture de
lEntwurf, elle vient achever ce que la critique du Souverain Bien dAristote,
faite par Lacan, avait commenc : il ny a pas de Souverain Bien, le seul bien
qui pourrait tre cette place est interdit. Telle est la loi morale de la
psychanalyse : linterdit de linceste qui ouvre le sujet la loi de la parole et de
lchange (et non le contraire comme chez Levi-Strauss).

35
A.1.- L'univers de la faute et le cercle impos par lexprience de la
psychanalyse

La question de la faute touche profondment l'exprience mme de la


psychanalyse. Ce point de vue est trs largement partag par lensemble des
psychanalystes, et Lacan lui-mme quand il tablit cette constatation fait
rfrence un ouvrage qui, lpoque, a eu un profond retentissement, celui
69
d'Angelo Hesnard, L'Univers morbide de la faute (1949) . Cependant cette
rfrence prend la question, comme lindique explicitement le titre, par le biais
de la dimension morbide de la faute, ce qui est de fait la dimension partir de
laquelle, en gnral, la psychanalyse se trouve confronte dans sa pratique
lunivers de la faute. Lacan, quant lui, introduit immdiatement la dimension
fondamentale de la question, celle qui, en subvertissant lapproche de cette
question de la faute, fonde la position freudienne :

En fait, ce quoi nous avons affaire, c'est rien de moins que l'attrait de
70
la faute .

travers ce mouvement et en repartant de la question de l'au-del du


plaisir et en l'orientant autour de celle du dsir, il va commencer mettre en
place la question (ou la dimension ?) de la jouissance.

69 Cf. les articles de lEvolution psychiatrique. (Voir la SPP).


70 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 10.

36
1. Le dsir et la loi

De quelle faute fondamentale, obscure et originelle s'agit-il dans cet attrait


de la faute ? Freud, deux grands moments de son oeuvre (au dbut et la fin)
nomme et dfinit une faute obscure et originelle qui serait l'origine de la
morale : la faute du meurtre du pre et celle de la pulsion de mort.

C'est entre ces deux termes que se tend chez Freud une rflexion, un
71
progrs, dont nous aurons mesurer les incidences exactes.

Mais ni l'exprience psychanalytique ni la thorie labore par Freud ne


limitent l'exprience morale au sentiment d'obligation, au commandement, la
loi. Une autre dimension vient s'y adjoindre, une dimension de tendance, d'un
bien qui engendre un idal de conduite, la dimension du dsir. Cest ce
cercle du dsir et de la loi, auquel est confront le sujet, que lexprience
analytique dcouvre.

C'est au point mme que l'on peut dire qu'en somme, dans l'articulation
thorique de Freud, la gense de la dimension morale ne s'enracine pas
ailleurs que dans le dsir lui-mme. C'est de l'nergie du dsir que se dgage
l'instance de ce qui se prsentera au dernier terme de son laboration
comme censure.
Ainsi quelque chose est ferm dans un cercle qui nous a t impos,
72
dduit de ce qui est la caractristique de notre exprience.

Lacan, dans la confrence quil fait la Facult Universitaire Saint-Louis


Bruxelles, les 9 et 10 mars 1960, devant un public non initi la
psychanalyse, exprime cette articulation en donnant le trait qui caractrise ce
champ freudien dans lequel elle prend place : le langage.

71 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 11.


72 Ibid., p. 11.

37
Retenons que Freud est celui qui nous a apport la notion que la
culpabilit trouvait ses racines au niveau de linconscient, articule sur un
crime fondamental dont nul individuellement ne peut rpondre, ni na le
faire. La raison, pourtant, est chez elle au plus profond de lhomme, ds lors
que le dsir est chelle de langage articul, mme sil nest pas
73
articulable.

Pour mieux comprendre cette intrication fondamentale du dsir et de la loi


qui le censure, et donc ce que cette intrication emporte en terme dimpossibilit
dun certain franchissement, Lacan resitue llaboration freudienne dans son
contexte historique. Cette laboration vient aprs lchec de ce que Lacan
dsigne comme la philosophie de laffranchissement naturaliste du dsir
exprimente par les libertins au XVIII sicle. Cette recherche qui avait pour
but dmanciper le dsir de toute entrave a chou, et lissue de cette
exprience :

Nous ne nous trouvons pas devant un homme moins charg de lois et de


74
devoirs qu'avant la grande exprience critique de la pense dite libertine.

Freud part de ce constat dchec de lexprience des libertins, chec dont


l'exprience analytique sur la perversion clairera le caractre inluctable.
Lacan remarque en effet que les dfis et les ordalies qui traversent les oeuvres
des libertins nommment celles de Sade et de Mirabeau nous amnent
conclure au maintien par ces auteurs d'une adresse Dieu.

Celui qui se soumet l'ordalie en retrouve au dernier terme les


prmisses, savoir l'Autre devant lequel cette ordalie se prsente, le Juge en
fin de compte de ladite. Il y a donc une proximit entre le ton des rcits dans
75
ces tentatives et l'analyse.

73 Discours aux catholiques, Seuil, 2005, p. 41-42, soulign par nous.


74 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 12.
75 Ibid., p. 12.

38
Ce ne sont donc pas les discours des libertins sur lesquels s'appuiera
Freud, mais le discours des hystriques, ces thoriciennes admirables ,
travers lequel il dcouvre la perversion polymorphe de l'enfant et qu'aux
76
facettes de ce cristal se dmontre la forme dont prend sa force le dsir . C'est
cette structure-l qu'il faut s'appuyer pour saisir l'articulation de l'attrait de la
faute et du dsir dans laquelle se tient le fondement de l'thique de la
psychanalyse.

Cest donc avec llaboration de la question du surmoi que Freud construit


la thorisation particulire de la psychanalyse comme mise en regard de
lorigine de la morale. Cette laboration apparat dans Totem et Tabou, traverse
loeuvre de Freud en se dveloppant et se complexifiant jusqu' l'laboration de
la pulsion de mort dans l'Au-del du principe de plaisir, et l'analyse de ses
effets dans Malaise dans la civilisation.

Ce concept merge donc dans la mythologie laque que constitue Totem et


Tabou que Lacan interprte comme une reconstruction au sens de la
reconstruction au cours de lanalyse autour du meurtre originel du pre, de
ses attendus et de ses consquences.

Ce que traduit cette mythologie est double :

D'une part, comme nous lavons vu, c'est la transformation de l'nergie


du dsir qui permet de concevoir l'origine de sa rpression . C'est du souhait
de prendre la place du pre de la horde que s'effectue le meurtre de ce pre.
C'est de ce meurtre mme que s'instituent le surmoi ainsi que la loi de ne pas
toucher la femme du pre laquelle se soumettent les frres et la loi du pre
mort comme instituant le symbolique. On retrouve l le mme processus que

76 Compte rendu avec interpolations du Sminaire de lEthique , op. cit., p. 8.

39
celui de l'chec de la tentative des libertins : la transgression mme de la loi
n'empche pas que l'homme soit autant soumis la loi aprs qu'avant.

Mais dautre part, de faon inattendue et paradoxale, sur le mode de la


felix culpa, c'est que du fait de cette transformation du dsir engendre par ce
meurtre :

la faute n'est pas seulement en cette occasion quelque chose qui


s'impose nous dans son caractre formel nous avons tous nous en
louer, felix culpa, puisqu'elle est au principe d'une complexit suprieure,
77
quoi la dimension de la civilisation doit son laboration.

De cette traverse, prend forme l'laboration du symbolique, de la loi, qui


constitue le fondement de la civilisation : la mre est intouchable, l'interdit est
linterdit de l'inceste. Il y a effectivement passage de la nature une complexit
suprieure, la culture.

Cette dimension, cest celle du rapport au signifiant, de la loi du discours.

Quelque chose s'impose l dont l'instance se distingue de la pure et


simple ncessit sociale c'est proprement parler ce dont j'essaie ici de
vous permettre d'individualiser la dimension, sous le registre du rapport au
78
signifiant, et de la loi du discours.

C'est ce qu'on retrouvera en terme de fonction dans l'impossibilit d'aller


rejoindre das Ding pour garder l'accs au langage. C'est ce quon retrouve aussi
dans Malaise dans la civilisation, cette oeuvre majeure de Freud sur la question
de la civilisation, crite dans la maturit (1922), aprs Au-del du principe de
plaisir o il tire les consquences pour l'homme dans la civilisation de l'action
de la pulsion de mort.

77 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 14.


78 Ibid., p. 14.

40
Vous y verrez, exprim en formules saisissantes, qu'en somme, ce qui
se passe dans les progrs de la civilisation, ce malaise qu'il s'agit de
mesurer, se situe par rapport l'homme l'homme dont il s'agit en cette
occasion, un tournant de l'histoire o Freud lui-mme et sa rflexion se
logent , trs au-dessus de lui [...] [formule] dj suffisamment claire par
l'enseignement o je vous montre l'originalit de la conversion freudienne
79
dans le rapport de l'homme au logos.

2. Limpratif moral de la psychanalyse (ou l'exprience morale)

En ce qui concerne la dsignation de limpratif moral de la psychanalyse,


on constate une volution dans les propos et le ton de Lacan entre le moment o
il prononce son sminaire prcisment dans la sance du 18 novembre 1959
et le moment o il rdige le compte rendu, donc au dbut des annes soixante,
et en ce qui concerne les interpolations autour de 1968.

Dans la sance introductive du 18 novembre 1959, Lacan pose que


l'apport de la psychanalyse, en terme dexprience morale, ne peut pas tre
rduit l'laboration du surmoi.

[L'exprience morale] n'est pas lie uniquement cette lente


reconnaissance de la fonction qui a t dfinie, autonomise par Freud sous
le terme de surmoi, et l'exploration de ses paradoxes, ce que j'ai appel
cette figure obscne et froce sous laquelle l'instance morale se prsente
80
quand nous allons la chercher dans ses racines.

Lacan met l'accent sur ce dvoiement que reprsente pour la psychanalyse


une orientation ayant pour objectif un impratif moral. Il conclue sa sance
introductive sur l'importance qu'il attache l'approfondissement de la question
du masochisme au cours de cette anne de travail sur l'thique. Il en fait un
marqueur, un signe sr d'un aboutissement du travail concernant les

79 Ibid.,.p. 15.
80 Ibid., p. 15.

41
perversions existantes, devant l'incapacit de la psychanalyse innover
vritablement sur la question thique, avec l'invention d'une nouvelle
perversion. Il insiste encore sur cette question au dbut de la leon suivante,
ramenant mme son programme de l'anne une traverse de cette question
morale omniprsente dans l'exprience de la psychanalyse qui va de l'impratif
moral jusqu'au masochisme moral, le plaisir que nous pouvons
paradoxalement y prendre au second degr qui en constitue le terme et le
revers.

En effet lexprience morale, que constitue l'ascse freudienne ,


comporte aussi l'impratif original de lmergence du sujet. Face et
l'endroit mme o viennent se situer les impratifs souvent tranges,
paradoxaux, cruels, qui lui sont proposs par son exprience morbide , c'est le
je qui doit advenir.

Lexprience morale dont il sagit dans lanalyse est aussi celle qui se
rsume dans limpratif original que propose ce quon pourrait appeler dans
81
loccasion lacse freudienne ce Wo es war Soll ich werden [...]

Lacan cite alors, pour les critiquer mais aussi les discuter, trois des idaux
de la psychanalyse tels quils sont noncs lpoque : l'idal de l'amour
humain, l'idal de l'authenticit et lidal de la non-dpendance ou, dit-il, plus
exactement d'une sorte de prophylaxie de la dpendance .

Alors que, dans ce premier temps, Lacan a associ dune part la


reconnaissance et lexploration du surmoi et dautre part lmergence du sujet
comme impratifs originaux de lexprience analytique, dans le deuxime
temps, il tranche et nonce comme impratif moral exclusif de la psychanalyse
celui de lmergence du sujet, impratif dont il prcisera dans le troisime

81 Ibid., p. 16. Cf. galement la XXXI confrence dintroduction la psychanalyse de Freud : La


dcomposition de la personnalit psychique (1932).

42
temps des interpolations quil se fonde en logique en y associant un rejet pur
et simple des idaux de la psychanalyse qui, dans une pastorale souvent
dnonce ensuite par Lacan, donnent le primat au surmoi en faisant disparatre
limpratif dmergence du sujet sous lapparente idalisation dun moralisme
comprhensif.

Le ton employ par Lacan quant au versant de l'exprience analytique qui


consiste s'opposer au surmoi, se transforme, lors de la rdaction du compte
rendu, en dnigrement de cette dimension, en moquerie :

Allons-nous pour autant nous en tenir quittes quant l'thique, de la


nourrir d'une mythologie laque, dont le texte princeps est Totem et Tabou,
mme la complter d'une norme gntique, celle dont rsulte la prtendue
instance du surmoi, entit propice aux fabliaux allgoriques, voire aux
82
scnarios de guignol.

Limpratif de la psychanalyse est clairement affich comme ne se situant


pas dans le registre du surmoi, ft-ce quand celle-ci essaye den allger
lenvahissement pour le sujet. L'exprience morale de la psychanalyse est
pense dans un autre espace que celui de la morale traditionnelle et de la faute
et y substitue une autre dimension.

Comment pourrait se satisfaire daucune gense (et moins encore dune


gense imaginaire) une pratique qui ne s'avoue nullement pour dfrer aux
exigences dudit surmoi, dt-elle mme s'employer les circonscrire ?
Na-t-elle pas su sautoriser dun autre impratif qui nest pas, que nous
sachions, clandestin. " Wo es war, soll Ich werden", dit en franais : " L o
83
ctait, ce quest Je dois venir. "

Ainsi Lacan ramne cette mise au premier plan du surmoi, au rang de la


volont quont certains psychanalystes de vouloir faire le bien de leurs patients

82 J. Lacan, "Compte rendu du sminaire de L'thique", op. cit., p. 9.


83 Ibid., p. 9.

43
malgr les mises en garde de Freud. Lmergence du sujet, du Je, est limpratif
moral unique de la psychanalyse et ne lie plus les deux dimensions de
l'exprience morale de la psychanalyse.

Lacan mentionne nouveau, dans le compte rendu, les trois idaux de la


psychanalyse qu'il avait rappels l'entre de son sminaire mais cette fois-ci
sur un mode extrmement ironique et critique vis--vis des idaux de la
psychanalyse officielle de l'poque (avec y compris des attaques personnelles).

Ainsi l'idal de l'amour est critiqu pour son flou et sa pudicit est
fort suspecte d'tre raccrocheuse , sinon il serait alors imbcile , l'idal de
l'authenticit est caractris de dmasquage n'empchant pas les promesses
mensongres telles que celle du bonheur par l'accession au stade gnital par
dfaut thorique du concept de castration, quant au troisime, dfinitivement
ramen une prophylaxie de la dpendance , il est assimil au conseil
ducatif , au recours lhabitude .

Ces idaux ne sont plus considrs comme seulement insuffisants et


soumettre la critique, mais comme des dvoiements de l'exprience
84
freudienne .

Dans une des interpolations du compte rendu du sminaire, donc date


tardivement autour de 1968, on retrouve, de faon trs pure, l'nonciation du
projet du sminaire sur lthique. La psychanalyse ne relve donc daucuns
idaux, elle se fonde en logique autour de la particularit de l'impratif de la
psychanalyse qui est celui de l'mergence du sujet. Ce que Lacan nonce ainsi :

84 Ilfaut noter que la rdaction de ce texte notifi par J.-A. Miller comme rdig au dbut des annes
60 se situe dans la priode du conflit de Lacan avec l'IPA (Association de psychanalyse
internationale). Ce conflit a entran fin 1963 la deuxime scission du mouvement psychanalytique en
France, aprs celle de 1953, entranant la dissolution de la SFP en 1964 et la formation par Lacan de
lEFP.

44
[...] l'nonc se prcise de notre projet. C'est celui de l'thique qui
prendrait fonds d'une logique.
C'est logiquement, nous l'avons dit, qu'il faut entendre que cette thique
est introduite d'un nonc particulier. Ce ne peut tre que celui-ci, restt-il
mme hypothtique.
Il existe quelqu'un dont Je n'est plus venir.
[...]
A cette question dont ne convient que la particularit, la psychanalyse n'a
85
encore rpondu qu' proposer des idaux.

Il nous faut repasser par Aristote et poser l'cart entre Aristote et Freud
pour comprendre comment vient s'y insrer Bentham.

A.2.- Freud et Aristote : la question du Souverain Bien et la question du


rel

Si je reprends le dveloppement de Lacan sur l'thique d'Aristote et les


grands points de ses carts Freud, c'est que c'est partir de ces carts que l'on
peut comprendre comment Lacan fait rfrence Bentham comme la
chevillette qui permet de comprendre ces grandes tapes de l'thique o a pu
venir se loger l'thique freudienne. Pour ce faire, il faut dcomposer pas pas.

Nous avons vu que Lacan nonce que pour situer l'thique de la


psychanalyse freudienne dans l'histoire de l'thique et mettre en lumire quelle
constitue le moment dune innovation dans la tradition, et en quoi consiste cette
innovation, la rfrence Aristote est essentielle. Ainsi, Lacan enracine
l'thique freudienne dans la philosophie antique au sens o l'exprience
freudienne et la philosophie antique partagent le fait d'inscrire le dsir et non
pas la seule obligation morale la base de l'thique :

85 J. Lacan, "Compte rendu du sminaire de L'thique", op. cit., p.10 (paragraphes annoncs par J.-A.
Miller comme tant des interpolations).

45
Car c'est de l qu'il [Freud] est parti, ou plutt reparti, du pas antique
de la philosophie : savoir que l'thique ne saurait relever de l'obligation
pure. L'homme en son acte tend vers un bien. L'analyse remet en faveur le
dsir au principe de l'thique. La censure mme, seule d'abord y figurer la
morale, y puise toute son nergie. Il n'y aurait pas d'autre racine de
86
l'thique.

Mais en mme temps qu'il prend appui sur Aristote dans le premier temps
de son laboration autour de l'thique, Lacan s'en dmarque, ce que Vannina
Micheli-Rechtman note dans son article que nous reprendrons galement au
cours de ce dveloppement sur Lacan et Aristote :

Mais il utilise Aristote comme rfrence ngative au sens o l'entend


P.-L. Assoun, c'est--dire que cette sorte d'usage ngatif a lui-mme une
87
positivit puisqu'il est requis pour formuler la position de Lacan. .

Cest donc en dgageant les carts entre les penses freudienne et


aristotlicienne, et en prenant appui sur ce qu'il considre tre le dfaut de la
thorisation aristotlicienne, que Lacan marque en quoi la position freudienne
est singulire.

Pierre-Christophe Cathelineau, dans son ouvrage Lacan, lecteur


d'Aristote : Politique, Mtaphysique, Logique, reprend et commente de faon
trs fouille l'ensemble des rfrences faites par Lacan Aristote dans
l'ensemble de son enseignement. Lui aussi pose que Lacan a utilis Aristote
pour tayer ses propres thories , mais il met en lumire un autre aspect de
l'usage fait par Lacan d'Aristote que cet usage ngatif . Ce qu'il met ainsi en
relief, c'est le fait qu'il faut prendre au pied de la lettre le fait que Lacan se
comporte en lecteur et non en hermneute d'Aristote, mais en lecteur qui
permet une redcouverte du dire d'Aristote :

86 J. Lacan, "Compte rendu du sminaire de L'thique", op. cit., p. 8.


87 Cf. p. 83, Vannina Micheli-Rechtman, "Aristote et la question du rel dans l'thique", Revue du
Littoral, Ecritures lacaniennes, n 36, octobre 1992, EPEL, p. 83-95

46
Cette lecture ne rsulte que de ce que dit Aristote, mme si elle
n'ignore pas le sens de ce qu'il dit. Elle ne prtend pas rvler ce qu'il
convient de lire entre les lignes, elle est seulement l'coute d'un dire que
les commentaires classiques ont parfois pu recouvrir. De ce point de vue le
souhait de Lacan est de retrouver, au-del de l'hritage des commentateurs,
88
la fracheur d'une parole prononce et mise par crit.

Le cheminement lacanien partir de lthique aristotlicienne, qu'on peut


89
suivre diffrents moments distincts au cours du sminaire , se fait autour de
deux grandes lignes de rflexions, au travers desquelles Lacan dploie
diffrentes dimensions des champs du dsir et du plaisir chez Aristote et de leur
articulation. Ceci lui permet de dtacher, partir de divers dveloppements, les
carts prsents par ces catgories chez Aristote et Freud.

1- Les questions du plaisir et du dsir chez Aristote et Freud et leurs


carts : chez Aristote, le Souverain Bien vient la place de l'idal d'une thique
du matre, et chez Freud il n'y a pas de Souverain Bien ; le champ aristotlicien
du dsir est mutil des perversions ; quant l'usage commun du terme de plaisir
par Freud et Aristote, il est qualifi par Lacan d homonymie dans le compte
90
rendu sur le Sminaire de l'Ethique.

2- La proximit existant entre d'une part l'appareil qui forme le principe de


ralit chez Freud dans l'Esquisse et d'autre part le syllogisme du dsirable
chez Aristote. Ce rapprochement ouvre une premire perspective sur la
nouveaut que prsente la question du rel chez Freud, question qui sera ensuite
dveloppe partir de la thorie des fictions de Bentham.

88 P.- C. Cathelineau, op. cit., p. 11.


89 (Prciser les diffrentes rfrences sur Aristote)
90 J. Lacan, "Compte rendu du sminaire de L'thique", op. cit., p. 11.

47
1. Le Souverain Bien, une thique de matre, l'orthos logos et la loi
selon Lacan (le Je doit advenir)

Ds la premire Leon de son sminaire L'thique de la psychanalyse,


aprs avoir rappel l'clairage, mis par l'exprience freudienne, sur la
thorisation de la sexualit infantile autour de son caractre de perversion
polymorphe, Lacan postule que les articulations de la question thique chez
Aristote, notamment dans l'thique Nicomaque, l'ouvrage qui, de cette
91
thique aristotlicienne, donne la forme la plus labore , permettent par
comparaison, par diffrence, de dgager ce qui caractrise la nouveaut,
l'originalit de l'thique freudienne. Il fait cette mise en relief partir de deux
points : tout d'abord l'thique aristotlicienne est une thique o le champ du
dsir est amput des perversions ; ensuite cette thique est une thique de
matre qui procde de la rgle de l'orthos logos, de la rgle droite.

L'exclusion des perversions du champ de l'thique aristotlicienne

Dj, lors de la premire sance de son sminaire de l'anne prcdente,


92
consacr au dsir et son interprtation , Lacan commence par remettre la
libido, c'est--dire l'nergie psychique du dsir, au centre de la thorie
analytique ; il rappelle que si, chez Freud, l'origine, la libido est oriente sur
la recherche du plaisir, dsormais dans les thories modernes de la
psychanalyse la libido est considre comme oriente par un objet, un objet
93
qui lui serait en quelque sorte prdestin , l'objet gnital, ce qui abolit la
fonction du dsir en tant que le dsir exprime un certain rapport du sujet au
signifiant. C'est alors que Lacan souhaite reprendre ce qu'en ont dit les

91 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 13.


92 Leon du 12 novembre1958, p. 15-16 dans la version de l'ALI.
93 Ibid, p. 13.

48
philosophes, car il juge que la position que ceux-ci ont dfendue est trs
reprsentative des coordonnes du dbat (recherche du plaisir, recherche de
l'objet) qui traverse alors la psychanalyse. Pour lui, la tradition hdoniste
constitue la base de la morale dans la tradition philosophique. Elle lve le
plaisir au rang du Souverain Bien car elle postule de fait une quivalence entre
94
le plaisir et l'objet au sens o l'objet est l'objet naturel de la libido . Or,
l'exprience psychanalytique ne cesse pas de contredire cette adquation entre
le plaisir et le bien.

Chez Aristote galement, poursuit Lacan, on retrouve cette identification


du plaisir et du bien, mais cette identification est rendue possible car elle prend
place dans un contexte trs particulier, celui d'une thique de matre :

C'est assurment quelque chose qui n'arrive raliser cette


identification du plaisir et du bien qu' l'intrieur de ce que j'appellerai une
thique de matre, ou quelque chose dont l'idal flatteur, les termes de la
temprance ou de l'intemprance, c'est--dire de quelque chose qui relve
de la matrise du sujet par rapport ses propres habitudes. Mais
95
l'inconsquence de cette thorisation est tout fait frappante.

L' inconsquence de cette thorisation aristotlicienne qui, de fait,


relve d'une optique moralisante est une amputation du champ du dsir dont
est exclue la bestialit , c'est--dire tous les dsirs qui franchissent une
96
certaine limite qui est prcisment la limite de la matrise et du moi . A ce
moment-l dj, Lacan indique que cette bestialit a voir avec ce que la
psychanalyse dsigne comme les perversions. Un autre effet de cette
inconsquence est l'irresponsabilit dont bnficient les matres face toutes les
perversions, du fait que celles-ci, par un a priori thorique, sont extrieures

94 Ibid., p. 15.
95 Ibid., p. 15.
96 Ibid., p. 16.

49
l'thique, ce que Lacan pingle ironiquement au passage comme une
97
conception cet gard singulirement moderne .

C'est partir de ce point d'amputation du champ du dsir, en prcisant


pourquoi il prsente un intrt particulier pour apprcier ce qui est en jeu dans
l'thique freudienne c'est--dire comment la question du dsir, qui en
constitue le centre, peut se formuler , que Lacan rintroduit la rflexion
d'Aristote sur l'thique, dans son sminaire L'thique de la psychanalyse. Lacan
reprend son argumentation de l'anne prcdente en insistant cette fois-ci sur
l'cart entre cette mise des perversions hors champ de l'thique, faite par
Aristote, et l'exprience freudienne pour laquelle, l'oppos, ce pan des dsirs
touche ce qui fait le coeur mme de l'thique freudienne, le corps des dsirs
sexuels , et qui est donc au centre du travail qu'il fera sur l'thique, cette
anne-l, dans son sminaire.

Pour Aristote, en effet, s'agissant d'un certain type de dsirs, il n'y a pas
problme thique. Or, ces dsirs-l ne sont rien de moins que les termes
promus au premier plan par notre exprience. Un trs grand champ de ce
qui, pour nous constitue le corps des dsirs sexuels est tout bonnement
class par Aristote dans la dimension des anomalies monstrueuses c'est du
terme de bestialit qu'il use leur propos. Ce qui se passe ce niveau ne
ressortit pas d'une valuation morale. Les problmes thiques que pose
98
Aristote [...] se situent tout entiers ailleurs.

On retrouvera cette mme insistance sur l'cart de la place o Aristote et


Freud situent respectivement les dsirs sexuels, donc de leur dlimitation du
champ de l'thique, dans le Compte rendu o Lacan parle ainsi de la perversion.

N'en retenons que ce par quoi elle nous dsaccorde de ce geste d'cart
par quoi un Aristote peut se tenir pour libr sur le plan thorique du fait

97 Ibid., p. 16.
98 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 13-14

50
pourtant patent, peut-tre plus son poque qu' la ntre, des excs quoi
tel tyran peut donner figure publique, en les relguant au rang du bestial.
Notre savoir, les pinglant de la dimension du sadique, nous somme de
99
marquer leur place dans le corps du sexuel.

Et second point, chez Aristote les questions thiques relvent d'une tout autre
100
dimension que celle du corps du sexuel .

Dans l'introduction de son article, Vannina Micheli-Rechtman rsume


parfaitement ce point, en prcisant la dimension l'intrieur de laquelle s'inscrit
l'thique freudienne.

Lacan tente en effet de dmystifier une thique aristotlicienne du


Bien, qui renverrait un idal humain du ct du discours du matre ;
lorthos logos aristotlicien, cest--dire la rgle droite, nest pas compatible
101
avec une pense de la loi au sens de Lacan.

En effet, la loi morale qui de fait sous-tend l'thique chez Aristote en


s'appuyant sur la rgle de l'orthos logos, la rgle du discours droit, Lacan
oppose le dsir qui sous-tend l'thique chez Freud, loi qui doit prendre en
compte l'au-del du principe de plaisir.

Reprenons la citation de Lacan dans le sminaire sur Le dsir et son


interprtation que nous avons utilise prcdemment en nous centrant
maintenant sur la premire phrase de cette citation, celle o Lacan dveloppe la
question de l'identification du plaisir et du bien chez Aristote l'intrieur d'une
thique de matre :

C'est assurment quelque chose qui n'arrive raliser cette


identification du plaisir et du bien qu' l'intrieur de ce que j'appellerai une

99 J. Lacan, "Compte rendu du sminaire de L'thique", op. cit., p. 9


100 Cf. Jacques Lacan propos de la perversion dans "Compte rendu du sminaire de L'thique",
op. cit., p. 9,
101 Vannina Micheli-Rechtmann, op. cit., p. 83.

51
thique de matre, ou quelque chose dont l'idal flatteur, les termes de la
temprance ou de l'intemprance, c'est--dire de quelque chose qui relve
102
de la matrise du sujet par rapport ses propres habitudes.

L'thique d'Aristote est une thique de matre, celle du matre antique,


comme Lacan le prcise et y reviendra lorsqu'il prsentera l'utilitarisme, et c'est
l'intrieur de ce contexte historique particulier qu'il faut apprcier cette
thique aristotlicienne. Dj Lacan prcise que l'apprciation du rapport
matre-esclave dans l'Antiquit est trs diffrente, presque d'une autre nature
que celle de la perspective hglienne et que le matre antique n'est pas une
brute hroque mais une prsence, une condition humaine lie d'une faon
103
beaucoup moins troitement critique l'esclave . Pierre-Christophe
Cathelineau va jusqu' dire que, pour Lacan, ce ne sont pas les personnes du
matre et de l'esclave que Lacan considre chez Aristote mais des signifiants
de la matrise et du savoir asservi ; ils constituent dans la cit les positions et les
conduites du matre et de l'esclave, comme une donne irrductible du
104
langage Ce matre aristotlicien correspond une sorte d'idal type
privilgi de l'oisif, engag dans un idal de contemplation et cherchant en
consquence s'exempter de toute activit laborieuse. C'est ainsi qu'il faut
comprendre l'thique aristotlicienne, comme oriente par cette idalisation de
la contemplation.

Chez Aristote, l'thique relve d'une tout autre dimension que celle du
corps du sexuel , l'thique se rfre un ordre non contest qui dfinit la
norme d'un certain caractre, [thos] . Le sujet se soumet cet ordre par une
habitude (l'thos), ce caractre de l'habitude constituant un trait discriminant
des tres vivants et particulirement des humains, puisque, exemples pris par

102 J. Lacan, Sminaire VI, Le dsir et son interprtation., p. 15.


103 J. Lacan, Sminaire VII, L'Ethique de la psychanalyse, op. cit., p 32.
104 P.-C. Cathelineau, op. cit., p 12.

52
Aristote, la pierre ne peut prendre l'habitude de tomber vers le haut quand on la
105
lance, ni le feu de descendre au lieu de monter . Pierre-Christophe
Cathelineau synthtise ainsi le chapitre Ier du Livre II de l'thique
Nicomaque, consacr la vertu :

Les facults sensibles passent naturellement de la puissance l'acte.


Les vertus, elles, ne deviennent trait de caractre qu' force d'exercice. Le
passage, si fondamental chez Aristote, de la puissance l'acte exige que
soient consolides les dispositions naturelles ds le plus jeune ge afin que
106
l'habitude soit oriente vers la vertu et non vers le vice.

Le discours qui pourvoit la conformisation du sujet l'ordre cosmique


est l'orthos logos, ce qui est gnralement traduit par la droite rgle et que
Lacan traduit par le discours droit et qui constitue la rgle laquelle, dans
l'action, l'homme tend foncirement se rfrer.

Et cet , il s'agit de l'obtenir conforme l', c'est--dire un


ordre qu'il faut rassembler, dans la perspective logique qui est celle
d'Aristote, en un Souverain Bien, point d'insertion, d'attache, de
convergence, o l'ordre particulier s'unifie dans une connaissance plus
universelle, o l'thique dbouche dans une politique, et au-del dans une
imitation de l'ordre cosmique. Macrocosme et microcosme sont supposs au
principe de toute la mditation aristotlicienne.
Il s'agit donc d'une conformisation du sujet quelque chose qui, dans le
107
rel, n'est pas contest comme supposant les voies de cet ordre.

105 Cf. J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 19-20 [...] l'thique de
l'analyse [...] comporte l'effacement, la mise l'ombre, le recul, voire l'absence d'une dimension [...]
c'est l'habitude, la bonne ou la mauvaise habitude.
C'est l quelque chose quoi nous nous rfrons d'autant moins que l'articulation de l'analyse s'inscrit
dans des termes tout diffrents les trauma et leur persistance. [...] l'essence mme de l'inconscient
s'inscrit dans un autre registre que celui sur quoi, dans l'thique, Aristote lui-mme met l'accent d'un jeu
de mots, /.
Il y a des nuances extrmement subtiles que l'on peut centrer sur le terme de caractre. L'thique dans
Aristote est une science du caractre. Formation du caractre, dynamique des habitudes plus encore,
action en vue des habitudes, dressage, ducation. Il vous faut parcourir cette oeuvre si exemplaire, ne
serait-ce que pour mesurer la diffrence des modes de pense qui sont les ntres avec ceux d'une des
formes les plus minentes de la rflexion thique.
106 P.-C. Cathelineau, op. cit., p. 34.
107 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 31.

53
On mesure l'cart avec Freud pour qui, dans Malaise dans la civilisation,
rien dans l'univers n'est prpar pour le bonheur de l'homme que ce soit dans le
macrocosme ou le microcosme.

Cela est le point tout fait nouveau. La pense d'Aristote concernant le


plaisir comporte que le plaisir a quelque chose qui n'est pas contestable, et
qui est au ple directif de l'accomplissement de l'homme, pour autant que,
s'il y a chez l'homme quelque chose de divin, c'est son appartenance la
nature.
[...] Pour Freud, tout ce qui va vers la ralit exige je ne sais quel
temprament, baisse de ton, de ce qui est proprement parler l'nergie du
108
plaisir.

Nous y reviendrons plus loin, propos de Bentham, en reprenant


l'articulation que Lacan tablit entre l'cart existant entre Aristote et Freud et le
pralable qui lui avait ouvert la voie : l'cart initialement introduit par la pense
109
utilitariste .

Dj, Lacan amorce cette articulation partir d'une difficult logique


110
l'intrieur de l'thique aristotlicienne de l'obstacle d'un certain rel ,
la question de la permanence de l'intemprance. C'est en distinguant une des
tentatives d'Aristote de solutionner cette aporie : un certain syllogisme du
dsirable , qu'il dveloppe cette question en tant qu'elle reprsente un enjeu
pour la psychanalyse.

108 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit.,, p. 23.


109 Cf. J. Lacan, "Compte rendu du sminaire de L'thique", op. cit. p. 11.
110 P.-C. Cathelineau, op. cit., p. 31.

54
2. Le plaisir et la question du rel

Ds l'ouverture de son sminaire, Lacan l'avait annonc, cette anne de


travail sur l'thique allait mettre l'preuve les trois catgories du
Symbolique, de l'Imaginaire et du Rel :

Ce qui se groupe sous le terme d'thique de la psychanalyse nous


permettra, plus que tout autre domaine, de mettre l'preuve les catgories
travers lesquelles, dans ce que je vous enseigne, je crois vous donner
l'instrument le plus propre mettre en relief ce que l'oeuvre de Freud, et
111
l'exprience de la psychanalyse qui en dcoule, nous apportent de neuf.

Rappelons l'importance de la triade du Symbolique, de l'Imaginaire et du


Rel, en nous appuyant sur l'ouvrage d'Alain Vanier sur Lacan qui fait de cette
trilogie la ligne de force, la trame mme de son ouvrage partir de laquelle est
mise en relief la dimension subversive pour la psychanalyse de la pense
lacanienne. Il considre l'anne 1953 comme une anne fondamentale et fait
rfrence notamment deux textes fondateurs de Lacan : Fonction et champ
de la parole et du langage, le rapport au Congrs de Rome de septembre 1953,
112
o Lacan affirme que la loi de l'homme est la loi du langage , et
galement un texte moins gnralement repris, du 8 juillet 1953, Le
Symbolique, l'Imaginaire et le Rel , texte prononc la Socit Franaise de
Psychanalyse qui venait d'tre cre en rupture avec la SPP. Dans cette
confrence, Lacan introduit les trois registres du Symbolique, de l'Imaginaire et
du Rel, qu'il dfinit comme les registres essentiels de la ralit humaine et,
comme le prcise Alain Vanier, l'exploration des champs que recouvrent ces

111 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 9.


112 Alain Vanier, Lacan, Les Belles Lettres, coll. Figures du Savoir, 2000, p.21

55
113
registres sera l'entreprise de Lacan , que ce dernier dveloppera et remaniera
inlassablement jusqu' la fin de son enseignement.

Alain Vanier prcise qu'en 1953 et pour une priode qu'on peut dater
jusqu'au dbut des annes soixante , c'est autour du Symbolique que
s'organisent les deux autres catgories.

Le Rel est, cette poque, dfini comme la part qui nous chappe.
Part qui, si elle n'chappait pas Freud, restait hors de sa prise et de sa
porte. C'est l'introduction du Symbolique qui remanie et fonde les deux
autres concepts. L'accent est mis sur ce registre-l en 1953 pour rendre
compte de "l'efficacit de cette exprience qui se passe tout entire en
114
paroles" .

On peut penser que ce moment culmine avec la rfrence Bentham, dont


la thorie des fictions donne en quelque sorte son origine thorique cette
catgorie du Symbolique.

Le plaisir au centre de l'thique d'Aristote

La question du plaisir occupe une place centrale chez Aristote comme


chez Freud. Cependant, Lacan dveloppe ce parallle tout en posant la question
si, chez l'un et l'autre, la fonction du plaisir est la mme ou si le terme de plaisir
utilis par les deux auteurs doit tre considr comme une homonymie.

Pour Pierre-Christophe Cathelineau, c'est l aussi un des cts prcurseurs


et originaux de Lacan d'avoir mis en avant la place essentielle occupe par le
plaisir dans l'thique d'Aristote. Il consacre l'ensemble du premier chapitre de

113 Ibid., p. 16
114 Ibid., p. 18

56
son ouvrage cette question du plaisir chez Aristote et il fait l'hypothse que
Lacan, en mettant en relief le fait qu'Aristote amne le plaisir au centre mme
du champ de sa direction thique , dimension qui tait l'poque nglige par
les commentateurs, se montre non seulement un lecteur original d'Aristote mais
peut tre considr comme le prcurseur inspir d'un courant de l'exgse
115
aristotlicienne contemporaine . On retrouve propos d'Aristote cette
dimension fondatrice de la lecture lacanienne qu'on observe galement dans ce
sminaire pour Malaise dans la civilisation et l'Esquisse.

Pour Lacan :

Dans Aristote, le problme est celui d'un bien, d'un Souverain Bien.
Nous aurons mesurer pourquoi il tient mettre l'accent sur le problme du
plaisir, de sa fonction dans l'conomie mentale de l'thique depuis
116
toujours.

Sur les dix livres qui composent l'thique Nicomaque, Aristote en


consacre deux la question du plaisir : le livre VII, L'intemprance et le
plaisir , et le livre X, Le plaisir et le vrai bonheur . Nous avons dj vu
comment, dans le livre VII, la mise hors du champ de l'thique des plaisirs
pervers amputait le champ du dsir, chez Aristote, de l'ensemble des
perversions, l'oppos de l'thique freudienne.

L, nous allons voir comment, l'intrieur mme du champ de l'thique


aristotlicienne, et malgr le contexte de cette thique de matre rgie par la
rgle de l'orthos logos, du discours droit, un problme subsiste chez Aristote :
celui de l'intemprance.

115P.- C. Cathelineau, op. cit., p. 21. Pour l'ensemble de ce paragraphe sur le plaisir chez Aristote et
Lacan, nous nous appuierons sur le travail de Cathelineau.
116 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p 21.

57
Pierre-Christophe Cathelineau accorde une grande importance au fait que
Lacan mette l'accent sur le fait, essentiel pour lui, qu'Aristote, s'opposant
Speusippe qu'il critique dans le livre VII, n'admet pas la dfinition du plaisir
comme un tat passif et considre au contraire le plaisir comme un marqueur de
l'accomplissement. Lacan considre donc l'thique d'Aristote comme une
thique du plaisir. C'est ainsi qu'avant de prsenter le principe de plaisir chez
Freud (pris dans le couple principe de plaisir/principe de ralit), Lacan,
117
reprenant la prsentation d'Aristote sur l'articulation du plaisir et du bonheur ,
prsente ainsi :

D'autres, avant Freud ont parl du plaisir comme d'une fonction


directrice de l'thique. Non seulement Aristote en fait cas, mais il ne peut
pas ne pas l'amener au centre mme du champ de sa direction thique.
Qu'est-ce que le bonheur, s'il ne comporte pas la fleur du plaisir ? Une part
importante de la discussion de l'thique Nicomaque est faite pour remettre
sa place la vritable fonction du plaisir, amene, trs curieusement
d'ailleurs, de manire en faire un tat qui n'est pas simplement passif. Le
plaisir dans Aristote est une activit, compare la fleur qui se dgage de
l'activit de la jeunesse c'en est en quelque sorte le rayonnement. De
surcrot, c'est aussi le signe de l'panouissement d'une action, au sens propre
de l', terme o s'articule la praxis vritable, comme comportant en
118
elle-mme sa propre fin.

Ainsi, comme nous l'avons vu avec l'exclusion des perversions du champ


de l'thique, les plaisirs chez Aristote ne se situent pas en relation avec les
plaisirs sexuels mais ils apparaissent la conclusion d'un acte qui y trouve l
119
une seconde fin, un parachvement .

117 Aristote, Ethique, Livre X, IV, 8, p. 300 : Le plaisir parachve l'activit qui se dploie, non pas la
manire d'une disposition ou d'une qualit inhrente, mais la manire d'un ornement qui s'ajouterait de
surcrot, comme la beaut pour ceux qui sont dans la fleur de la jeunesse.
118 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 36.
119 P.-C. Cathelineau, op. cit., p. 24.

58
L'intemprance et le syllogisme du dsirable

Pour Lacan, le problme de l'intemprance constitue en grande partie la


matire de la rflexion d'Aristote dans l'thique Nicomaque :

[...] si la rgle de l'action est dans l' , s'il ne peut y avoir de


bonne action que conforme celle-ci, comment se fait-il que susbsiste ce
qu'Aristote articule comme l'intemprance ? Comment se fait-il que dans le
120
sujet les penchants aillent ailleurs, comment cela est-il explicable ?

Aristote cherche donc tablir comment se nouent l'intemprance et le


dfaut de droiture du discours chez le matre dont le discours droit constitue
justement la dimension essentielle. Parmi les solutions que propose Aristote
face cette question, Lacan en distingue une, qu'il dnomme celle du
121
syllogisme du dsirable et qu'il dcrit ainsi :

Au ct de la proposition universelle il faut goter tout ce qui est


doux , il y aurait une mineure particulire, concrte ceci est doux. Et ce
serait dans l'erreur que pourrait comporter le jugement particulier de cette
mineure que rsiderait le principe de l'action errone. En quoi ? Justement
en ceci, que le dsir, en tant qu'il est sous-jacent la proposition universelle,

120 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 31.


121 Voici le texte original d'Aristote, traduction J. Tricot, VRIN, Livre VII, 5, p. 356-357 : De plus,
voici encore de quelle faon, en nous plaant sur le terrain des faits, nous pouvons considrer la cause
de l'intemprance. La prmisse universelle est une opinion, et l'autre a rapport aux faits particuliers, o
la perception ds lors est matresse. Or quand les deux prmisses engendrent une seule proposition, il
faut ncessairement que, dans certains cas, l'me affirme la conclusion, et que dans le cas de prmisses
relatives la production, l'action suive immdiatement. Soit, par exemple les prmisses : il faut goter
tout ce qui est doux, et ceci est doux (au sens d'tre une chose douce particulire) : il faut
ncessairement que l'homme capable d'agir et qui ne rencontre aucun empchement, dans le mme
temps accomplisse aussi l'acte. Quand donc, d'un ct, rside dans l'esprit l'opinion universelle nous
dfendant de goter [on peut l'noncer : Tout ce qui est doux ne vaut rien pour la sant], et que, d'autre
part, est prsente aussi l'opinion que tout ce qui est doux est agrable et que ceci est doux (cette
dernire opinion dterminant l'acte), et que l'apptit se trouve galement prsent en nous, alors, si la
premire opinion universelle nous invite bien fuir l'objet, par contre l'apptit nous y conduit (puisqu'il
est capable de mettre en mouvement chaque partie du corps) : il en rsulte, par consquent, que c'est
sous l'influence d'une rgle en quelque sorte ou d'une opinion qu'on devient intemprant, opinion qui est
contraire, non pas en elle-mme mais seulement par accident (car c'est l'apptit qui est rellement
contraire, et non l'opinion), la droite rgle.

59
ferait surgir le jugement erron concernant l'actualit du prtendu doux vers
122
lequel l'activit se prcipite.

Pierre-Christophe Cathelineau fait un long commentaire, prcis et dtaill,


de l'usage que fait Lacan de ce syllogisme du dsirable. Ce qu'il met en relief,
c'est, pour Lacan, la place qu'occupe le dsir dans ce syllogisme. L o, pour
les interprtations intellectualistes , c'est par accident que l'intemprant agit
en contradiction avec la rgle droite du fait de la survenue indpendante de la
mineure ceci est doux , pour Lacan, la prsentification de la mineure ceci
est doux n'est pas indpendante, c'est du fait du dsir en tant qu'il est sous-
jacent la proposition universelle que ce jugement en vient tre formul.

[...] le dsir singulier de l'intemprant cause l'opinion universelle


fausse. Elle-mme se traduit sous la forme d'une autre rgle et induit l'ide
d'une actualit du doux, et cette actualit suppose du doux, cause par le
dsir, fait que l'activit se prcipite vers la jouissance de l'objet ainsi promis.
[...] de l'accident, pourrait-on dire, il fait l'"essentiel" l o Aristote continue
de n'admettre que la droite rgle. [...] De l'Esquisse, et d'ailleurs de la suite
de l'oeuvre de Freud, Lacan extrait un terme central chez Freud. Il lui
permet d'clairer le passage sur lintemprance, c'est le Wunsch. Il a le
caractre imprieux de ce "souhait" qu'il situe dans l'inconscient. Il ne
saurait tre jug du dehors, par exemple partir de l'thique des habitudes
123
propose par Aristote.

L'intemprant, une prfiguration du principe de ralit ?

Pour le psychanalyste, Aristote a manifestement l'intuition de ce


Wunsch travers le dsir de celui qui se prcipite vers le "doux" qu'il
suppose tort. Mais l o Aristote prend appui sur un idal de dressage
pour disqualifier cet apptit et cette prcipitation nigmatique, Lacan la

122 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 39.


123 P.-C. Cathelineau, op. cit., p. 40.

60
suite de Freud y voit la relation fondamentale du principe de plaisir au
124
principe de ralit et leur radicale dysharmonie.

De fait, Lacan met en relation ce syllogisme du dsirable avec


l'articulation effectue par Freud entre le principe de plaisir et le principe de
ralit dans l'Esquisse, d'une faon qui explicite cette formule qu'il avait eue
prcdemment, disant que sous sa formalisation d'lucubration farfelue
d'une apparente psychologie, l'Esquisse tait en fait une thique. Il dit mme
alors que c'est probablement en assistant aux cours de Brentano sur Aristote
que s'est dveloppe chez Freud cette laboration :

Nous ne pouvons manquer de penser que Freud, qui avait assist en


1887 [en fait cette date n'est pas possible, probablement 1876 selon
Cathelineau, note 94, p. 348] au cours de Brentano sur Aristote, transpose
ici, dans la perspective de sa mcanique hypothtique, l'articulation
proprement thique du problme certes d'une faon purement formelle, et
125
avec un accent compltement diffrent.

A partir du syllogisme du dsirable d'Aristote, Lacan expose prcisment


ce qui fait l'cart fondamental entre l'thique aristotlicienne et l'thique
freudienne. Dans la conception aristotlicienne, on a affaire une thique qui
prne une loi morale o la rectitude de l'ducation et du comportement suffirait
assurer des comportements individuels harmonieux s'agrgeant en une
harmonie collective, mais ceci avec une premire hypothse qui restreint
conceptuellement la catgorie des plaisirs, dont sont exclus les plaisirs pervers,
et avec une seconde hypothse qui postule de fait que les comportements
intemprants tel celui dcrit dans le syllogisme du dsirable ont pour unique
cause le caractre non droit du discours qui les provoque. C'est l'orthos
du discours qui est au chef du comportement thique. Lthique dAristote

124 Ibid., p. 41.


125 J. Lacan, Sminaire VII, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 39-40.

61
serait donc plutt du ct du service des biens, dun certain utilitarisme, en tout
cas, dit Lacan, elle correspond une certaine loi morale encore en fonction
l'heure actuelle et qui montre quel point l'thique freudienne a fait subversion.

Dans la conception freudienne, la droiture potentielle du discours qui se


tient au niveau du principe de plaisir est mettre entre guillemets d'ironie, car
ce discours-l est celui de l'au-del du principe de plaisir, et c'est cette
articulation particulire du langage qui structure l'inconscient.

Si Freud reprend donc les articulations logiques, syllogistiques, qui ont


toujours t mises en exercice par les thiciens dans le mme champ, c'est
en leur donnant une tout autre porte. Pensons cela pour l'interprter dans
son vritable contenu, qui est celui-ci et que je vous enseigne l'
dont il s'agit pour nous, ce ne sont justement pas des propositions
universelles, c'est la faon dont je vous apprends articuler ce qui se passe
dans l'inconscient, c'est le discours qui se tient au niveau du principe de
plaisir.

C'est par rapport cet , entre guillemets d'ironie, que le principe de


126
ralit a guider le sujet pour qu'il aboutisse une action possible.

C'est du ct du logos que se joue l'thique de la psychanalyse. Pour


Lacan, l'thique freudienne est une thique du tragique.

[...] ma thse est que la loi morale, le commandement moral, la


prsence de l'instance morale, est ce par quoi, dans notre activit en tant que
structure par le symbolique, se prsentifie le rel le rel comme tel, le
poids du rel.
Thse qui peut paratre la fois vrit triviale et paradoxe. Ma thse
comporte en effet que la loi morale s'affirme contre le plaisir, et nous
sentons bien aussi que parler de rel propos de la loi morale semble mettre
en question la valeur de ce que nous intgrons d'ordinaire sous le vocable de
127
l'idal.

126 Ibid., p. 40.


127 Ibid., p. 28.

62
A.3.- Freud et Bentham : le symbolique et le rel

(Ici sinterrompt la dernire version du projet de thse,


telle que nous lavons trouve dans son ordinateur.
La suite ne semble pas avoir t rdige, la maladie de Christine
tant apparue quelques semaines aprs, en janvier 2009.)

63
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