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Sarah Ayachi

MUHIYYIDDN IBN AL-ARAB


Le plus grand des matres soufis

Master 2 RICI Parcours Maghreb/Moyen-Orient


Universit Lille 3

Sarah Ayachi M2 RICI 2014/2015


SOMMAIRE

Introduction ..................................................................................................... 1

Partie I : L'entre dans la Voie ...................................................................... 2

a) Contexte ............................................................................................. 2
b) Vie ...................................................................................................... 2
c) Matres ................................................................................................... 3

Partie II : Quelques grands traits de sa pense ............................................ 6

a) Wahdat al-wujd ou Unicit de l'tre ........................................... 8


b) Le sceau de la saintet ....................................................................... 10

Partie III : Ibn Al-Arab aujourd'hui ............................................................ 12

a) En Occident ......................................................................................... 12
b) Dans le monde arabo-musulman.............................................................. 13

Conclusion ....................................................................................................... 14

Bibliographie ....................................................................................................... 15

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Introduction :

Personnage aussi admir que dtest et connu pour tre le plus grand des matres, al-
sheikh al-akbar , Ibn al-Arab est le plus grand matre soufi n'ayant jamais exist. Matre andalou
et auteur de plus de 846 uvres, il joua un rle important dans le soufisme tel qu'on le connat
aujourd'hui. Ses thories caractre universel ont intress et continuent d'intresser un public trs
htrogne, qu'il soit musulman, croyant ou athe. Son gnie et sa sagesse ont impressionn nombre
de gnrations et ont suscit chez ses lecteurs aussi bien l'engouement que la haine.
Cel explique pourquoi il est trs difficile de situer Ibn al-Arab de manire objective. Ceux
ayant entrepris un travail de recherche se sont souvent laisss emporter par leur ressenti personnel.
Le manque d'informations et de sources vrifiables a donc laiss le champs libre au parti pris des
biographes, aux imprcisions, aux confusions et aux erreurs.
La vie d'Ibn al-Arab n'est pas dtache de son uvre. Pour la comprendre, il faut donc
connatre sa vie et les expriences qu'il eut, en particulier ses voyages. Je commencerai donc par
prsenter les grands traits de sa vie et quelque uns de ses matres. Puis j'aborderais quelques points
essentiels de sa pense et ses uvres. Je terminerai par une vue d'ensemble de l'hritage d'Ibn al-
Arab que l'on retient de nos jours.

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Partie 1 : Son entre dans la Voie

a) Contexte :

Pour se situer dans le contexte historique, Ibn al-Arab vit dans une priode durant laquelle
le monde arabo-musulman est la croise de la Reconquista catholique en Espagne, des Croisades
au Moyen-Orient et des invasions Mongoles en Orient. La terre de Al-Andalus est alors sous
gouvernance almohade, un gouvernement qui doit faire face d'une part aux avances chrtiennes
venant du Nord et d'autre part, aux divisions politiques internes qui entranent des conflits entre
royaumes, la qute du pouvoir. La socit est compose en majorit par les mozarabes, les
espagnols convertis l'Islam1, les berbres dont le nombre ne cesse d'augmenter, les juifs et les
chrtiens, sans oublier une lite arabe souvent aise et puissante. Murcie est une petite ville ctire
bnficiant d'un climat favorable l'agriculture, l'apiculture et la pche. Elle fut fonde en 831
par l'mir Abd al-Rahmn II. A l'poque d'Ibn al-Arab, elle est d'abord sous le rgne d'Ibn
Mardnish, un opposant au pouvoir almohade, qui fut vaincu par ces derniers en 1172.

b) Vie :

Ibn al-Arab, de son nom complet Muhammad Ab Bakr Ibn Al Ibn al-Arab al-Tayy' al-
Htim est n en l'an 560 de l'Hgire et en 1165 de l're chrtienne, dans la petite ville paisible de
Murcie, au sud-est de la pninsule ibrique. Son pre est d'origine arabe ymnite, de descendance
noble, des Banu Tayy'. Sa mre, dont on a moins d'informations, est d'origine berbero-espagnole.
Son pre sera toute sa vie un haut dignitaire de l'administration almohade. Ibn al-Arab est fils
unique et a plusieurs surs. Ils grandissent dans un environnement assez ais mais enclin
l'apprentissage des sciences et la spiritualit. En 1172, lorsquil a sept ans, la famille est contrainte
de dmnager Sville, suite la prise de Murcie par les troupes almohades de Abu Ya`qb Ysuf.
Sville tait alors connue comme la fiance , puisque c'tait une grande ville o se ctoyaient
aussi bien les grands savants, la ferveur religieuse, que les artistes et les nuits animes par la
musique et les danses. Ibn al-Arab passe sa jeunesse tudier le Coran, son exgse, les rcits
prophtiques, la shari`a2, la grammaire arabe, la posie, la philosophie et la mtaphysique. Son
application et son intelligence lui valurent trs tt des propositions de postes comme secrtaire du
gouverneur de Sville, offres qu'il refusera pour se consacrer ses tudes.

1 Appels aussi muwallad


2 Loi islamique

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Peu avant son entre dans la voie soufie, son pre organisa une rencontre avec son ami le
savant Averros (Ibn Rushd) Cordoue, une rencontre qui fut brve mais durant laquelle le savant
se rendit compte de la capacit spirituelle et de l'audace du jeune Ibn al-Arab. Ce dernier raconte
lui-mme qu'il passa sa jeunesse entre tudier brillamment et profiter des dlices de Sville,
notamment des nuits entires en compagnie de musiciens andalous. Il dit mme que c'est suite
l'une de ces nuits, durant la prire de l'aube, qu'il reu subitement l'appel de Dieu pour entrer dans la
Voie et se consacrer uniquement la recherche de la Vrit Divine, et ce vers l'ge de vingt ans. Ds
ce moment, il dlaisse les sciences profanes et les activits mondaines pour s'adonner la prire et
au dhikr (rappel de Dieu). Au dbut, il passe son temps dans les cimetires o il prie pour les
morts, la mort qui ce moment le rapproche de Dieu.

Il consacrera toute sa vie voyager dans tout le monde musulman et apprendre des matres
spirituels, qu'ils soient andalous, maghrbins, arabes ou perses. C'est durant ces voyages qu'il rdige
ses uvres ; il se maria deux ou trois fois selon les sources, la premire fois avec une jeune fille de
Cordoue, la deuxime avec Maryam, fille d'un mir influent de la Mecque, Muhammad Ibn `Abdn.
Elle tait aussi dans la voie soufie et il rdigea pour elle son clbre Diwn (recueil de pomes). La
dernire tape de ses voyages et de sa vie fut Damas, o il mourut en 1240.

c) Matres :
A travers ses nombreux voyages, Ibn al-Arab cherchait accrotre son savoir spirituel et
s'imprgner de la baraka ou des bndictions des matres soufis qu'il rencontrait. Contre
certaines pratiques qui commenaient s'tendre au sein de la communaut soufie de l'poque et qui
interdisaient aux disciples d'avoir plusieurs matres, Ibn al-Arab dnonce fermement ces us et les
qualifie de drives contraires la loi. En effet, il privilgie le fait d'avoir plusieurs matres afin que
l'aspirant la Voie apprenne et s'imprgne de plusieurs matres, afin d'obtenir les enseignements et
leons de chacun d'eux. Donc Ibn al-Arab eut une multitude de matres, environ quatre-vingt, avec
qui il apprit tout en conservant son esprit critique et sa spcificit. Certains vcurent son poque et
le rencontrrent dans ce monde, alors que d'autres vcurent d'autres poques ou le rencontrrent
dans le monde imaginal3. L'une de ses appellations qui est Ibn Aflatn (fils de Platon), nous dit qu'il
s'inspira fortement de Platon en terme de mtaphysique et d'tats spirituels. Il l'appela mme
Aflatn al-ilh ou Platon le divin, ce qui tait une exception car Ibn al-Arab faisait la
diffrence entre les savants croyants et les autres.

3 Ou khayl : pour Ibn al-Arab, il y a plusieurs degrs de mondes intermdiaires : l'imaginaire, l'imaginal et
l'imagin

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Bien qu'elle fut soudaine, l'entre dans la Voie d'Ibn al-Arab ne fut qu'une suite logique de
l'influence qu'il eut dans sa jeunesse, provenant de personnes qui taient dj adeptes du soufisme.
Ainsi il y avaient plusieurs personnes de sa famille et de son entourage qui taient trs spirituels et
qui lui transmirent la connaissance et donc l'amour d'Allah.
On peut prendre l'exemple de son oncle paternel, Muhammad al-Arab al-Tayy' et de ses
oncles maternels Abu Muslim al-Khawlan et Yahia Ibn Yughn al-Sanhj. Ce dernier eut presque
la mme entre dans la Voie que son neveu, aussi soudaine qu'effective, alors qu'il rgnait sur la
ville de Tlemcen (Algrie). Un jour, alors qu'il portait ses plus beaux vtements, il fit la rencontre
du saint le plus connu et respect de la ville, AbdAllah al-Touns. Le roi lui demanda s'il pouvait
prier avec ses vtements. Le saint lui rpondit que sa question tait aussi stupide que lui et qu'elle
refltait le niveau de sa conscience spirituelle. Sur cette rponse, le roi fondit en larmes, abandonna
son trne et ses richesses et se consacra une vie d'ascse auprs de Abdallah al-Touns jusqu' sa
mort.

Le pre d'Ibn al-Arab, selon lui, mourut en tant que saint, bien que durant toute sa vie il ne
prenait pas au srieux l'engouement de son fils pour la voie soufie. Durant son enfance, il eut une
exprience profonde avec son pre ; Ibn al-Arab tomba fortement malade, jusqu' tomber dans le
coma. Pendant cette priode difficile, son pre restait son chevet. Alors qu'il tait endormi, Ibn al-
Arab vit en rve qu'il tait poursuivi par de mauvais prsages, reprsents par des personnages
effrayants. Surgit alors un homme beau et puissant, qui le sauva de ces troubles ; c'tait la sourate
Ya Sn, souvent rcite au chevet des agonisants. Il se rveilla alors et trouva son pre en larmes, en
train de rciter cet chapitre du Coran. A la mort de son pre, Ibn al-Arab affirma qu'il mourut en
saint car tant mort, il avait une apparence d'une personne endormie et seul l'examen de son pouls
prouvait sa mort.
Celui qui a t le premier rellement l'initier la Voie fut Abu Ja`far al-`Uryan, un berbre
illettr de Sville, qui lui enseigna les secrets de l'unicit de Dieu (tawhd) et le rappel d'Allah et de
son messager (dhikr). Il appris de lui notamment le fait, durant les sances de dhikr, ne prononcer
que les paroles Allah, Allah 4 au lieu de L ilha illa Allah 5, pour viter de mourir en
prononant L ilha 6.

Il y eut aussi deux femmes qui jourent un rle important dans son initiation.
4 Dieu en arabe
5 Il n'y a de Dieu que Dieu, profession de foi ou shahda musulmane
6 Il n'y a pas de Dieu

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La premire fut Ftima de Cordoue, une amie de sa mre qui tait ge de plus de quatre-vingt-dix
ans et dont la beaut faisait encore rayonner le visage. Elle tait veuve et se nourrissait uniquement
des restes de ses voisins. Elle affectionnait beaucoup Ibn al-Arab, qu'elle considrait comme son
fils spirituel et comme une consolation. Selon elle, il tait diffrent des autres car il venait entier, en
ne laissant aucune partie de lui derrire-lui. Elle disait qu'elle avait son service la sourate al-
ftiha7, grce laquelle elle put raliser nombre de ralisations spirituelles, de visions et de
prmonitions. Ibn al-Arab expliquera plus tard que ce sont les effets de l'nergie cratrice produite
par la concentration du cur et la parfaite matrise de l'me qui permettent ces ralisations, ce que
possdait Ftima de Cordoue.

La deuxime femme, aussi ge et auprs de laquelle il sjourna plusieurs annes, tait


Yasmine (ou Chems) de Marchena. Elle se distinguait par une forte nergie spirituelle, appele
himma , un tat spirituel qu'elle ne divulguait personne, mais qu'elle fit profiter Ibn al-Arab.
Il apprit d'elle les stations spirituelles de crainte, khawf , et de contentement, rida , l'obtention
de ces deux stations de manire simultane tant presque impossible.

Un autre personnage qui fut galement son matre, mais qu'il ne rencontra jamais
physiquement, fut Ab Madyan, le grand saint de la ville de Bougie 8. Ibn al-Arab le surnomma
sheikh al-mashyeikh , le matre des matres, une appellation qui dmontre sa profonde et
sincre admiration pour le saint et sa himma , ou nergie spirituelle. Ab Madyan est n prs de
Sville ; il tudia le Coran et la Sounna9 Fs, o chaque fois qu'il tudiait un verset ou un rcit, il
s'isolait en retraite pour appliquer et assimiler leurs enseignements. Par la suite, il s'installa Bougie
o il eut de nombreux disciples et une grande notorit. Cette notorit lui valut mme la suspicion
du gouvernement almohade qui l'accusait de monter une rvolte contre le pouvoir. Il mourut
Tlemcen o encore aujourd'hui de nombreux disciples viennent se recueillir sur sa tombe.

Le dernier des matres que je prsenterai ici est le prophte Jsus ou `Issa . Ibn al-Arab
dit lui-mme qu'il dbuta son parcours spirituel par le statut dit `issaw ou christique. Dans son
uvre Fuss al-Hikm (Les Chatons de la Sagesse), il consacre un chapitre entier au fils de Marie.
Il y explique qu'il aurait rencontr Jsus dans le second ciel, o il lui aurait enseign le sceau de la
saintet, l'asctisme et le renoncement personnel. Cette relation particulire sera aborde en dtail
dans la partie suivante.
7 l'Ouverture , verset qui introduit le Coran
8 Actuelle Bdjaa, Algrie
9 Tradition prophtique

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Partie II : Quelques grands traits de sa pense

S'tant intress un trs large ventail des aspects de la foi, de l'existence, des prophtes et
de Dieu, la pense d'Ibn al-Arab est trs vaste. J'aborderais ici uniquement deux points : le concept
de wahdat al-wujd ou d'unicit de l'Existence, et sa vision de la saintet lie aux prophtes.

Nombre de ses travaux, aussi bien philosophiques que thologiques, sont parvenus
l'Occident, qui reste impressionn par la profondeur et l'universalit de ses textes. Ibn al-Arab se
diffrencie depuis tout jeune par sa capacit presque inne comprendre les sens mystiques et
cachs du Coran et les transmettre. Ses uvres les plus connues sont entre autres Fusus al-
Hikm (Les Chatons de la Sagesse), o il explique le sens profond de la sagesse des prophtes
depuis le judasme, mais aussi Futuht al-Makkiya (Illuminations de la Mecque), une vaste
encyclopdie du savoir spirituel, qui unit et distingue les trois branches que sont la tradition, la
raison, et la vision mystique. Dans son Diwn et Turjumn al-Ashwq (L'Interprte des
Dsirs), il crit la posie mystique la plus fine qui soit.

Comme voqu auparavant, il a t beaucoup critiqu pour ses crits aux sens premire
vue parfois subversifs. Son pome le plus clbre, et qui lui valut beaucoup de critiques ngatives
est celui-ci :

Mon cur est devenu capable d'adopter toutes les formes.


Il est pturage pour les gazelles
Et abbaye pour les moines
Il est un temple pour les idoles
Et la Ka`ba pour qui en fait le tour
Il est les Tables de la Torah
Et aussi les feuillets du Coran.
La religion que je professe est celle de l'amour
Partout o ses montures se tournent,
L'amour est ma religion et ma foi.

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En voici une explication exhaustive :
Quand il dit que son cur est capable d'adopter toutes les formes, il justifie cela en utilisant
le mot cur, qalb , dont la racine qalaba traduit sa permutabilit, taqallub : ainsi, les
inspirations du cur sont par nature changeantes et se nuancent en fonction de ses tats spirituels,
selon la volont des Thopanies ou tajalliyyt al-ilhiyya (manifestations divines) convenant
son secret, sirr 10. La loi sacre fait allusion cette caractrisation du cur en parlant de
mutation, tahawwul et de substitution, tabaddul dans les formes.
Le pturage des gazelles fait rfrence l'animal reprsentant l'amour des bien-aimes pour
leurs amants.
L'abbaye des moines, qui sont compars aux aspirants l'amour divin, fait rfrence au cur
dans le sens o il est le temple de l'adoration et de l'amour de Dieu.
Il utilise le temple des idoles (bayt al-athwn) car les Ralits essentielles que les tres
humains sollicitent et cause desquelles ils adorent Dieu, reoivent le nom d'idoles, athwn , ou
biens nombreux selon la racine du mot.
Quand les esprits sublimes (arwh al-uwliy') entourent le cur, il est appel Ka`ba.
Les Tables de la Torah (alwh tawrt) et les feuillets du Coran (mushaf) font rfrence aux
stations prophtiques de Mose et de Muhammad sur eux le salut et la paix - , un aspect sur lequel
nous reviendront ultrieurement.
Quand il dit ma religion est celle de l'amour , il fait rfrence la parole divine qui dit
Si vous aimez Dieu, conformez-vous moi (le prophte Muhammad), Dieu vous aimera. 11
Partout o les montures se tournent , quels que soient les chemins qu'elles empruntent,
approuvs ou non par la loi, elles en sont satisfaites. Il parle ici des diffrentes faons d'aimer Dieu.
Enfin, quand il dit que l'amour est sa religion et sa foi, il fait rfrence la caractristique
des saints de type muhammadien, qui fondent leur spiritualit sur l'amour et le dsir pour Celui
envers Qui ils la professent et Qui l'ordonne mystrieusement (Dieu). Car Muhammad sur lui le
salut et la paix a sur les autres prophtes le privilge de la station de l'amour parfait ou maqm
al-mahabba bi kamliha .
Ibn al-Arab se dit hritier de cette voie et sceau de la saintet muhammadienne.

10 Fait rfrence au secret divin


11 Coran chap3 vers31 :

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a) Le concept de wahdat al-wujd ou Unicit de l'tre :

Ces textes de grande importance offrent une belle exposition de sa thorie de l'Unicit de
l'tre ou wahdat al-wujd , l'unique et invisible Ralit qui transcende et se manifeste dans
toutes les images de ce monde. Dans son livre Le Trait de l'Unit, Ibn al-Arab dmontre combien
l'Homme, dans la perfection, reprsente l'image complte de cette Ralit, et comment seulement
ceux qui se connaissent vritablement peuvent prtendre connatre Dieu, le contraire tant de
l'idoltrie. Il s'appuie sur les ahadth ou rcits prophtiques qui disent celui qui connat son
me, c'est dire soi-mme, connat son Seigneur ou encore J'ai connu mon Seigneur par mon
Seigneur , pour affirmer ceci:
Le Prophte a voulu faire comprendre par ces mots que tu n'es pas toi mais Lui, Lui et non toi.
Qu'Il ne sort pas de toi et que tu ne sors pas de Lui. Je ne veux pas dire par cela que tu possdes
telle ou telle qualit, mais que tu n'existes absolument pas et que tu n'existera jamais, ni par toi ni
par Lui, dans Lui ou avec Lui. Tu ne peux cesser d'tre, car tu n'es pas. Tu es Lui et Lui est toi, sans
aucune dpendance ou causalit. Si tu reconnais ton existence cette qualit, c'est dire le nant,
alors connais Allah, autrement non.

A prsent, Ibn al-Arab utilise l'pisode de la prsentation d'Adam aux Anges pour expliquer
la notion d'Unicit de l'tre. Comment Allah, s'Il a voulu que nous l'adorions, a pu demander aux
Anges de se prosterner devant un autre que Lui ? Cela peut paratre en contradiction avec l'unicit
de Dieu, mais selon Ibn al-Arab, c'est le mystre de la naissance du mal.
Les thmes du chtiment de Satan et de la cration humaine ont t dvelopps dans Fuss al-
Hikm , dans lequel il explique que Satan n'a pas pu voir dans la cration de l'Homme la puissance
divine du fait de son orgueil. Pour Ibn al-Arab, la Cration n'est que le reflet de l'Existence divine
et la dmonstration de sa grandeur. La Cration est dcrite comme tant le miroir de Dieu, un miroir
dans lequel nous pouvons voir, sentir et s'assurer de son Existence, mais sans pouvoir ni le toucher
ni l'atteindre de quelque manire que ce soit, ni visible ni physique.

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Pour expliquer cela, il utilise l'exemple simple et rationnel de l'quation mathmatique.

Cration = Existence divine


Existence divine = Cration

Afin de comprendre l'quation, il faut voir trois aspects :

1) L'quation de l'Univers
L'Univers entier est le reflet de la Ralit et la Ralit est la Vrit (al-haqq) : comme la Ralit ne
peut tre rfute, la Vrit non plus ne peut tre rfute. Voici la preuve logique de l'existence de
Dieu.

2) L'infini
Ibn Al-Arab utilise la notion scientifique de l'infini. En mathmatiques, l'infini est une logique
irrfutable ; c'est la manifestation d'une ralit mathmatique prouve et accepte par tous, croyants
ou non-croyants. Cependant, si l'on peut accepter l'infini en mathmatiques, qui reste une notion
difficile imaginer de manire concrte du fait de son caractre impossible atteindre, on peut alors
aussi accepter Dieu, cette Entit par essence infinie, qui n'a ni dbut ni fin, tout comme l'infini.
Quant aux croyants qui ont la certitude qu'il existe un pouvoir divin, et aux scientifiques qui ont la
certitude que l'infini existe, tout ceci ne reste qu'illusion, une intuition produite par l'esprit humain,
qui ne peut tre ni vrifie, ni vue de manire purement rationnelle.

3) Le cercle
Ibn al-Arab compare le cercle l'Homme. Ainsi, si l'on essaie de dessiner un cercle le plus parfait
possible, nous verrons que ce ne sera qu'une approximation, car ce cercle est intgr dans un cercle
plus grand que lui et intgre un cercle plus petit que lui. De plus, chaque point de ce cercle
reprsente un autre cercle qui a sa propre superficie. Donc, lequel des cercles serait le cercle
parfait ? Ibn Al-Arab explique que toutes ces tentatives ne sont que des approximations ou des
images suggres par notre esprit, qui reste infiniment rduit face la grandeur de la Cration, qui
elle est parfaite de part son Crateur.

Tout ce cheminement ne peut se faire sans un lment essentiel, et trs prsent dans le soufisme, qui
est l'intuition ou al-dhawq . Il ajoute que le miroir est depuis des sicles une fascination pour les
Hommes, car il reprsente la suggestion de l'Esprit Divin.

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b) Le sceau de la saintet :

Comme voqu ci-dessus, Ibn al-Arab nous dit qu'il passe par diffrentes stations de
saintets prophtiques, en commenant notamment par la station christique ou de Jsus ( maqm
`issaw). Selon lui, il y a les stations christique, mosaque (de Mose), hudique (de Hd ou Hbert)
et celle de Muhammad. Avant tout, il convient de rappeler la distinction entre un messager et
envoy (rassl), porteur d'une Rvlation et un prophte (nab), qui n'est porteur d'aucune loi qui lui
soit propre. De mme, on distingue un saint (wal) des prophtes et des messagers ; le saint
accomplit une ralisation ascendante vers Dieu n'ayant pas l'obligation de revenir vers le monde
pour l'clairer.
Il y a trois degrs dans la saintet :
1. la saintet gnrale, celle des gens de la foi et de la pit
2. la saintet de l'lite qui appartient ceux qui aspirent la connaissance divine (la gnose)
3. la saintet des lus de l'lite qui appartient ceux qui sont dans la gnose ou la connaissance
d'Allah
Pour comprendre la situation de la saintet, il faut comprendre celle de la prophtie. Comme
l'a dit al-Tirmidh12 ds les dbuts de l'Islam, le cycle de la prophtie s'achvera avec la fin des
Temps et le Jour de la Rsurrection. Restera alors la Loi Divine sans l'intermdiaire des lois
rvles, car tout sera visible et unifi. La saintet, n'tant pas lie une mission particulire, n'en
sera pas affecte. Ainsi, le cycle prophtique est scell par la loi muhammadienne, qui est la Loi de
la fin des Temps. Mme si le cycle de la prophtie est scell par le sceau des prophtes Muhammad
sur lui le salut et la paix- celui de la saintet reste ouvert, avec le sceau des enfants qui sera le
dernier n de l'humanit et le dernier saint. Un saint sera toujours infrieur un prophte ou
messager et marchera toujours sur ses traces. Voil pourquoi il existe plusieurs catgories de saints,
des catgories se calquant sur les prophtes dits ples 13 (qutb). Ces saints sont quotidiennement
en relation avec ces prophtes, que ce soit par l'intermdiaire de rves, de visions ou de formes
imaginales, qui leur transmettent des Ralits propres leur prophties respectives. Par exemple, un
saint `issaw ou christique sera caractris par sa capacit ne voir que le bien dans toute la
Cration et n'en dire que du bien, ce qui insinue l'amour de toute chose et donc l'amour de Dieu.

12 Savant musulman perse du IX sicle, spcialiste entre autres des rcits prophtiques
13 Prophtes ples de la saintet : Mose, Hd, Jsus et Muhammad sur eux le salut et la paix

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En ce qui concerne la saintet muhammadienne, il faut revenir sur la notion de sceau ou
khatm . Tout comme le prophte Muhammad sur lui le salut et la paix est le sceau des
prophtes, il existe en parallle un sceau de la saintet universelle. Le sceau de la saintet
muhammadienne est un sceau spcial de la saintet, propre la communaut de Muhammad en
mode apparent, c'est dire au sens historique. C'est le plus haut degr de la saintet, Jsus tant le
plus lev des saints non-muhammadiens.

Ibn al-Arab se dcrit donc lui-mme comme tant le sceau de la saintet muhammadienne
et porteur de la Vrit muhammadienne ( al-haqqa al-muhammadiyya ), un statut qui lui aurait
t confr lors d'une vision o il tait l'invit d'une assemble prophtique, en prsence des ples
de la saintet : Mose, Hd, Jsus et Muhammad sur eux le salut et la paix - .

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Partie 3 : Ibn Al-Arab aujourd'hui

Aprs sa mort en 1240, luvre et les enseignements d'Ibn al-Arabi se sont rpandus
rapidement dans tout le monde islamique. Un personnage important dans la transmission de ces
savoirs a t son disciple Sadr al-Din Qunawi ( de Konya ), qui Ibn al-Arab transmet toute sa
collection de livres, qu'il traduit notamment vers perse. Ces uvres ont attir beaucoup de soufis et
de musulmans en gnral, dont un groupe trs influents de la Turquie Seljukide de l'poque dirig
par celui qui marquera le soufisme oriental ; Jalaluddine al Rumi14.

Les textes d'Ibn Al Arabi ont donc beaucoup influenc les confrries soufies, dont les lites
en tudirent la thorie. Mme s'il tait trs clbre, il restait difficile de lire entirement ses uvres
mais surtout de les matriser. Cependant, ses ides principales se rependirent surtout travers la
posie populaire et les louanges.

a) Dans le monde occidental :

En ce qui concerne l'influence d'Ibn al-Arab dans le monde occidental, elle n'est pas trace
de faon prcise. Par exemple, l'universitaire espagnol, Miguel Asn Palacios, dans les annes 1920,
s'est rendu clbre pour avoir rdig un travail aussi imprcis que ngativement critique, dans lequel
il dfinit Ibn al-Arab de malade mental. Les orientalistes ont aussi tent de traduire et de rendre
accessibles ses uvres au public occidental ; la premire traduction vers l'anglais parut en 1911. La
reconnaissance de la profondeur et de la richesse de ses uvres a t par la suite tendue un public
plus large, particulirement dans les annes 1970. Beaucoup de recherches lui sont consacres,
surtout aux tats-Unis, en Grande-Bretagne, en Espagne et en France. La Muhiyyidin Ibn al-Arabi
Society a t cre en 1977 dans le but de remettre au got du jour ses uvres ; elle a ses siges en
Californie, l'Universit d'Oxford (Londres) et Murcie (Espagne). L'universit SOAS de Londres,
qui a un dpartement ddi aux spiritualits, organise rgulirement des rencontres autour de ce
thme. Elle va d'ailleurs prsenter au mois de novembre 2014 un documentaire le concernant,
appel A la recherche de Muhiyyiddin , ralis par Nacer Khemir, l'occasion du 850me
anniversaire du matre soufi. Des chercheurs et spcialistes d'Ibn al-Arabi ont beaucoup aid
diffuser ses uvres en anglais, franais ou espagnol, notamment Michael Barry, Eric Geoffroy,
Abdelwahab Meddeb, Pablo Beneito ou encore Claude Addas.
14 Fondateur de la confrrie soufie Mvlevi et prcurseur du soufisme oriental (derviches tourneurs)

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b) Dans le monde arabo-musulman :

Dans le monde musulman, les enseignements d'Ibn Al-Arabi gardent une place de choix,
mais seulement au sein des communauts soufies, notamment en Turquie avec les communauts
Mevlevi, hritires de Jalaluddin al-Rumi, au Liban o l'universitaire Souad Al Hakim est connue
pour en tre la spcialiste, mais aussi au Maroc o un plusieurs manifestations soufies sont
organises chaque anne, ayant pour thme rcurrent les thses d'Ibn al-Arabi, et dont les portes-
paroles sont entre autres Abdallah Ouazzani et Faouzi Skalli. Cependant, en dehors des
communauts lies au soufisme, les crits d'Ibn al-Arab suscitent en gnral le rejet et
l'incomprhension. D'un ct ses textes restent inaccessibles au grand public du fait de la difficult
des termes et concepts utiliss. De l'autre, il parat inimaginable d'accepter de diffuser les thories
d'Ibn al-Arab dans un monde musulman de plus en plus restreint, ne serait-ce que pour en tudier
les textes et en dgager des critiques constructives.

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Conclusion :

Comme l'a dit Ibn al-Arabi, tous les chemins sont circulaires : tudier luvre d'Ibn al-
Arab revient s'tudier soi-mme. Elle touche l'universalit des connaissances et des sagesses.
Entre haine, incomprhension et admiration, Ibn al-Arabi ne laisse pas indiffrent le lecteur qui
entreprend le chemin de la comprhension de ses uvres complexes et guide celui qui entre dans la
voie soufie. Avec une uvre aussi complexe qu'tendue, Ibn al-Arab n'a pas fini de surprendre et
d'intresser aussi bien dans le monde arabo-musulman qu'en Occident.

Sarah Ayachi M2 RICI 2014/2015 14


Bibliographie

Livres :

Ibn al-Arab, Les Soufis d'Andalousie, Paris, ditions Actes Sud, 1979
Claude Addas, Ibn Arab ou la Qute du Soufre Rouge, Paris, ditions Gallimard, 1989
Ibn al-Arab, Les Illuminations de la Mecque, traduit de l'arabe par A. Pnot, Paris, Editeur
scientifique, 2009
Ibn al-Arab, La Sagesse des Prophtes, Fusus al-Hikam, traduit de l'arabe par Titus
Burckhard, Paris, ditions Albin Michel, 1955

Confrences, documentaires :

Viaje a la tradicin mediterrnea, Ibn Arabi (voyage au cur de la tradition


mditerranenne) Documentaire RTVE, 2014
Muhiyyiddn Ibn al-Arab - documentaire Al Jazeera, 2012
Ibn Arabi - Documentaire audio, Henry Corbin, 2009 (Dailymotion)
Soufisme, l'autre voie de l'Islam - mission radio, France Culture, 2002
Introduction aux Rvlations de la Mecque d'Ibn al-Arab - Confrence, Abdallah Pnot,
2010
Sur les Pas d'Ibn al-Arab - Confrences Festival de la Culture Soufie, Fs, 2014
(Abdallah Ouazzani, Souad al-Hakim, Sheikha Nur, Eric Geoffroy)

Sites web :

www.ibnarabisociety.org
www.lesclesdumoyenorient.com
www.saveurs-soufies.com
www.webislam.com

Sarah Ayachi M2 RICI 2014/2015 15

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