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Marie Delort

Comment
amliorer
votre
mmoire en
une semaine
IDEGRAF Editions Genve

Traduit et adapt daprs les travaux


d Elmer E. Knowles
Comment retenir tout plus facilement...

Marie Delort

Comment retenir tout


plus facilement
en mettant votre mmoire
votre service

Traduit et adapt daprs des travaux


d Elmer E. Knowles

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IAB formez-vous.com 2007
...en mettant votre mmoire votre service

chaptre 1

LA MMOIRE

Vous avez une excellente mmoire

La mmoire est lun des biens les plus prcieux


de la nature humaine. Le philosophe anglais
Locke la dfinit comme la facult de ressusciter
notre esprit les ides qui, aprs lavoir
impressionn, sy sont vanouies ou qui ont
t pour ainsi dire submerges par le flot des
impressions suivantes.

Dans des circonstances ordinaires, lhomme


ignore quil accumule dans son cerveau tout
ce quil peroit, mais il nen est pas moins vrai
quil en garde invitablement des impressions.
Si paradoxale que puisse paratre cette
affirmation, sa mmoire est parfaite.

Tout ce qui lui arrive, de bien ou de mal,


laisse une trace indlbile dans son esprit. A
toute impression correspond une image fidle
photographie avec prcision dans sa mmoire.

Il y a dans notre mcanisme mental un outil


qui permet de conserver efficacement les
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images et les ides. Si vous parvenez


dvelopper cet outil jusqu un trs haut
degr de rendement, vous possderez, selon
lexpression couramment employe, une
excellente mmoire.

Comment amliorer votre mmoire


Comment est-il possible damliorer sa
mmoire et den augmenter sa puissance ?

Chacun prouve de temps autre une


difficult se rappeler un nom, un mot de
vocabulaire, une date ou des dtails sur des
vnements passs.

Existe-t-il un moyen efficace damener notre


mmoire un degr de prcision tel quon
puisse arriver compter sur elle, linstant
o elle aurait tendance nous faire dfaut ?

Existe-t-il des connaissances et des


expriences dont on peut vraiment
bnficier si lon pense avoir un problme de
mmorisation ?

Dans ce mini-cours, vous trouverez la


rponse ces deux questions.

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chaptre 2

Comment la mmoire travaille

Certains rsultats exprimentaux dans


dautres domaines peuvent servir de
comparaison pour mieux comprendre le
fonctionnement de notre mmoire.

Il existe des manifestations fondamentales


de lactivit de notre cerveau. Ce sont
justement ces aspects lmentaires que
nous avons intrt bien examiner avant de
pousser plus loin ltude de la mmoire.

Voyez par exemple les effets produits par


chaque image dun film ou dune vido.
Lil reoit pendant quelques fractions de
seconde, une impression lumineuse. Elle
est due la rflexion des rayons lumineux
projets sur le sujet de limage.

Nous nous trouvons ici en prsence de ce


que nous appelons une image visuelle.

La comparaison avec les images visuelles


nous fera mieux comprendre le processus
des images mentales auxquelles nous
nous intressons ds quil sagit de
mmoire. Ces deux sortes dimages ont en
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effet le mme principe.


On parle dailleurs aussi bien de limpression
que vous laisse un vnement que de la
qualit dimpression dune imprimante photo.

Afin de bien saisir le sens de ces


comparaisons, vous pouvez essayer
lexprience qui suit.

Regardez attentivement un objet daspect


assez simple, comme par exemple un crayon,
un porte-cl, une paire de ciseaux, une
montre.

Fermez ensuite les yeux, et essayez de vous


reprsenter en esprit lobjet que vous venez
de considrer. Vous constaterez que cela
vous est facile.

Cette exprience bien simple na pas besoin


dexplications dtailles. Nous constatons
grce elle la possibilit de ralisation de
limage mentale. Mais la rflexion, nous y
trouvons dautres enseignements intressants.

Avec sa simplicit apparente, elle met en


pleine lumire deux phases bien distinctes du
phnomne mnmonique, deux phases quil
sagit de ne confondre sous aucun prtexte si
lon veut faire des observations prcises dans
ce domaine souvent plus dlicat quon ne
pourrait le supposer.

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Il y a dabord la facult de retenir limage,


puis celle de se la reprsenter nouveau.

Rcapitulons la marche des choses : vous


avez dabord observ lobjet, puis vous en
avez retenu limage en vous, et enfin vous
vous tes reprsent nouveau cette image.
Nous pouvons donc objectivement en
conclure que la mmoire procde de trois
facults lmentaires :

lobservation, la conservation et le rappel.


La mmorisation est un processus
complet et complexe, fait de beaucoup de
particularits, toutes aussi passionnantes les
unes que les autres.

Jen aborderai une partie plus tard, mais


pour linstant, nous nous bornerons
considrer ensemble avec la plus grande
attention les trois lments fondamentaux
dont nous venons de remarquer lexistence,
et les tudier avec un objectif prcis.
Ce but sera, par exemple, lutilisation et
la mise en pratique des capacits de notre
mmoire pour faciliter lapprentissage
dune langue trangre ou pour acclrer
lacquisition de connaissances nouvelles.

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Chaque personne est diffrente

Il existe de grandes diffrences entre les


individus.
La nature ne nous a pas faits gaux. Nous
sommes trs diffrents physiquement et
certains tres naissent forts ou beaux quand
dautres sont fragiles ou ingrats.
Mais la nature nous a-t-elle pourvus de
manire quitable en intelligence pure, en
facilits ou en talents ?
Certainement pas davantage.

Peut-on en dduire quil en va de mme pour


la mmoire et la rpartition de ses lments
constitutifs.
Pas forcment.

Pour la plupart des gens, un problme


de mmoire peut se rsoudre par le
dveloppement de lobservation, ou
lamlioration des facults de concentration.
Ceci vient rapidement au moyen dexercices
trs simples.

On peut alors voir notre capacit


mmoriser augmenter trs vite, et constater
quel point notre facilit se souvenir
dlments dont on aura dcid de fixer
limage en soi peut samliorer.
Vous devinez que la concentration joue un
rle primordial dans la manire de retenir
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plus facilement.
Mais alors, si par malheur, votre facult
de concentration est faible galement,
comment allez-vous faire pour vous en
sortir ?
Lincapacit de concentrer son attention
correctement est en fait une forme
de facilit et de confort mental. Cette
paresse mentale, qui devient une habitude,
endort lesprit tout comme la paresse
physique affaiblit le corps et dfavorise la
musculation.
Pour amliorer sa mmoire, il suffit de
sefforcer matriser cette trop grande
instabilit de la concentration qui perturbe
lobservation des situations et des choses.

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chaptre 3
Lobservation, facult primordiale

Observer, ce nest pas seulement voir,


cest enregistrer en son esprit tout ce qui a
trait au sujet considr.
Cette facult de lobservation na pas t
donne en partage gal chacun, mais tout le
monde peut lacqurir.
Un fait curieux a dj t racont maintes
fois par les auteurs de biographies dhommes
clbres. Si vous lisez beaucoup de
biographies, vous avez peut-tre vous-mme
relev ce point qui leur est presque commun
tous.
Vous ne voyez pas ?
Les hommes ayant atteint de grandes
russites, dans nimporte quel domaine, se
rappellent gnralement avec une facilit
dconcertante, les moindres dtails de
certaines circonstances ou de certaines
choses.
Cette constatation suffirait nous montrer
lintrt quil y a amliorer notre mmoire.

Ils se rappellent, donc ils ont observ

Ils avaient en effet observ des dtails qui


avaient chapp lattention de 99 % des
autres tmoins des mmes vnements. Et il
ne serait pas tellement exagr de prtendre
que certaines personnalits marquantes de
la science par exemple, doivent leur russite
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cette facult de premier ordre : la facult


dobservation. Sans elle tous leurs talents ne
leur auraient servi rien.

Voulez-vous mesurer ds prsent si vous


tes aussi observateur que vous pourriez ou
que vous devriez ltre ?

Posez-vous quelques questions analogues


celles qui suivent, questions portant
toujours sur des objets que vous avez vus
un nombre incalculable de fois, puis essayez
dy rpondre assez rapidement :

Quel est le diamtre dune pice dun euro,


compar celui dune pice de 5 centimes ?

Combien de cls y a-t-il votre trousseau ?

Combien votre clavier (sans regarder) a-t-il


de ranges de touches ?

Avec un peu dimagination, vous trouverez


sans difficult un certain nombre de petits
tests de ce genre pour vrifier ltat de votre
facult dobservation. Selon les rponses
que vous saurez vous donner, vous pourrez
juger de votre situation dans ce domaine.

Si vos constatations ne sont pas flatteuses,


ne vous dcouragez pas, car avec un peu de
patience et pratiquement sans effort, vous

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pourrez faire des progrs normes en trs


peu de temps.

Avant daborder directement la question


du dveloppement pratique de la facult
dobservation et de celle de la concentration,
essayez ces quelques exercices.

Ils doivent tre excuts consciencieusement,


systmatiquement, et exactement selon les
indications que je vais vous donner. Leur
influence est primordiale dans lacquisition
de la puissance dobservation, facult sans
laquelle on ne peut jamais possder une
bonne mmoire.

Le pouvoir de concentration est ncessaire


dabord, la puissance dobservation
ensuite.

Voil les bases ncessaires de tout travail


mental. Et inversement, pour atteindre le
plus haut rendement de toutes nos facults,
nous navons quun moyen absolument sr :
dvelopper notre puissance dobservation au
moyen de notre pouvoir de concentration.
Par exemple, la facult dexprimer les ides
de faon cohrente et logique dpend
uniquement du pouvoir de concentration.

Les exercices qui vont suivre concernent

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directement ce pouvoir de concentration,


base de toute amlioration rationnelle.
Le premier dentre eux est destin aux
personnes qui ont beaucoup de difficult
concentrer leur attention sur un objet ou
une ide unique.

Concentration Exercice N 1

Installez-vous dans une pice pas trop


claire et ouverte sur une autre pice
dont lclairage atteint le lieu o vous
vous trouvez. Cest plus facile si elle est
choisie de telle faon que le bruit de la vie
quotidienne ne vous drange pas.

Prenez dans votre main un objet brillant,


comme une petite cuillre par exemple et
fixez-le de toute la force de vos yeux.

Prenez alors la ferme rsolution de ne pas


dtourner les yeux de ce point de mire,
puis appliquez-vous graduellement fixer
galement vos penses sur la cuillre autant
que vous le pouvez.

Dites-vous en substance ceci : Je ne


mautorise pas penser autre chose qu
cette cuillre. Je ne veux laisser aucune
autre pense entrer dans ma tte. Rien ne
peut dtourner mon attention parce que
Je veux me concentrer sur cette cuillre

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exclusivement.

Revenez plusieurs fois cette ide ou bien


rptez cette phrase. Environ une dizaine
de fois serait idal. Mais, surtout, faites
le posment et mettez-y de la conviction.
Prenez le temps de vous laisser imprgner
par cette ide et par la ncessit inluctable
de ne pas laisser dvier un instant votre
attention dirige sur la cuillre.

Vous pouvez le dire voix haute, cest encore


plus efficace comme toujours en matire de
mmorisation ou de mise en condition. En
effet dans un tel cas vous faites coup double
puisque vous pensez une ide et que vous
entendez cette ide simultanment.

Le temps ncessaire pour exprimer cette ide


est denviron 20 ou 25 secondes chaque
fois, et lexercice entier vous prendra peu
prs 4 ou 5 minutes.

Vous trouverez peut-tre que cest bien court


pour un exercice srieux de concentration.
Cest au contraire assez long.

Essayez. Une fois que vous aurez tent vous-


mme de mener bien cet exercice, vous
verrez que je parle en connaissance de cause.
Au dbut, vous aurez probablement une
certaine difficult concentrer votre

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attention de faon soutenue plus de


20 secondes. La mobilit des ides est
cause par le phnomne bien connu
de lassociation des ides qui travaillent
constamment dans lesprit de chacun.

Un mot, une image visuelle, une


circonstance imprvue, un bruit, souvent
mme un rien suffisent lancer vos penses
dans toutes sortes de directions.

Il ne faut donc pas vous tonner que


concentrer votre esprit sur une seule chose
vous demande un vrai travail. Mais il ny a
pas de raison pour que vous narriviez pas
mener bien cet exercice basique.

Si vous voulez rellement obtenir un


contrle meilleur des diffrents rouages de
votre pense, vous y arriverez assez vite.
Vous prouverez principalement des
difficults lors de vos premiers essais.

Dfendez-vous du dcouragement. Dites-


vous bien que vous ne pouvez pas acqurir
en un instant ce qui vous a fait dfaut
pendant des annes. Ce nest pas difficile
mais ce nest pas instantan.

Vous vous rendrez vite compte que votre


pouvoir de concentration nest pas encore
trs muscl. Votre attention cherchera

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chapper au cadre que vous voulez lui


donner.

Vous combattrez mieux cette tendance grce


un objet brillant comme la cuillre. Cest un
des intrts de la brillance, elle attire le regard
et votre pense sy fixera plus facilement.
Dans le noir total, cest linverse qui se
produirait. Votre pense aurait libre cours,
rien ne la capterait.

Je vous le rpte, vitez de faire durer cet


exercice plus de 5 minutes, au dbut.
Vous pourrez augmenter peu peu la dure,
mais ne dpassez cependant pas un quart
dheure. Ce serait inutile car, si vous avez
fait des progrs suffisants pour arriver
vous concentrer pendant 15 minutes, vous
pouvez tre certain que vos penses ne sont
plus perdues dans lagitation intrieure due
auparavant lenchevtrement de vos ides.

Elles ont prsent un but minemment utile


et vous aideront fortement dans lentreprise
que vous menez pour acqurir une mmoire
parfaite.

Concentration Exercice N 2

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Cet exercice est adapt plus spcialement


ceux qui sont dj capables de concentrer
leur attention un certain temps. Il permet
damliorer la facult de garder son
attention en veil.

Efforcez-vous doublier les proccupations


de la journe, puis concentrez votre
attention sur un sujet assez simple daspect.
La pice dans laquelle vous tes est parfaite
pour faire cette exprience.

Vous avez regard la chambre, le bureau ou


le salon o vous vous trouvez un trs grand
nombre de fois certainement, et cependant
en lobservant dans le cadre de cet exercice,
vous raliserez que vous nauriez pas pu
en donner une description conforme et
prcise.

Cela tient ce que votre capacit actuelle


de concentration nest pas suffisamment
dveloppe.

Essayez. Vous allez examiner


soigneusement la pice dans laquelle vous
tes. Dans la premire phase, ne vous
occupez pas des meubles ni des objets qui
sy trouvent, bornez-vous constater la
couleur, la hauteur, la longueur des murs, du
plancher, du plafond. Regardez la forme et

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le nombre des fentres et des portes comme


vous les verriez si lappartement tait louer
non meubl. Cest dj bien suffisant pour le
dbut de lexercice.

Examinez alors lentement, attentivement


la pice, en dplaant graduellement votre
regard de secteur en secteur, et efforcez-vous
de garder en vous le rsultat de toutes vos
observations. Puis fermez vos yeux et essayez
de reformer dans votre tte limage de ce que
vous venez de considrer.

Rptez maintenant exactement le mme


procd pour les meubles qui sont autour
de vous, et lorsque vous aurez obtenu des
rsultats satisfaisants dans chacune de ces
deux phases distinctes, runissez-les en une
seule et mme image mentale.

Reposez-vous quelques minutes, puis faites-


vous mentalement une reproduction aussi
fidle que possible de cette pice avec tout ce
qui sy trouve. Vous serez tonn de la clart
et de la justesse de limage qui se sera ainsi
forme.

Jinsiste sur un point important : il ne faut


pas aller vite dans lexcution de cet exercice ;
mieux vaut tre trop lent que trop rapide. Ne
dtournez pas votre regard dun objet avant
de vous en tre imprim limage en esprit de

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faon aussi exacte que possible.


Cet exercice est ultra simple en apparence,
mais vous risquez dtre surpris des
piges quil dissimule sous son aspect peu
compliqu.

En tout cas, il constitue un excellent


moyen de constater la valeur du pouvoir
de concentration. Lorsque vous serez
arriv excuter avec succs cet exercice,
vous pourrez en tendre le champ
dexprimentation.

Vous vous appliquerez, par exemple,


bien observer votre maison, son jardin,
vos environs, ou tout autre assemblage de
choses, et vous les reprsenter ensuite en
esprit.
Vous procderez naturellement en
dcomposant toujours lensemble en
diffrentes parties que vous observerez
sparment et que vous runirez ensuite
pour en faire un tout parfaitement clair en
vous.

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Concentration Exercice N 3

Asseyez-vous votre table ; fermez la main,


en laissant le pouce en dehors ; mettez
votre poing ferm sur la table. tendez
lentement votre index, jusqu ce quil soit
compltement allong, mais ayez soin de
garder pendant ce temps les autres doigts
bien ferms.

Faites faire le mme mouvement votre


mdius ; lindex ne change pas de position,
videmment. Ce sera ensuite le tour de
lannulaire, puis de lauriculaire. (Au cours
de lexprience, vous remarquerez que
lannulaire a une tendance trs marque
faire les mmes mouvements que le mdius ;
mais vous surmonterez cette petite difficult
aprs quelques essais.)

Laissez votre main immobile pendant une


minute, les doigts tendus. Puis reprenez
lopration en sens inverse. Repliez dabord
lauriculaire contre la paume de votre
main, puis lannulaire, puis le mdius, enfin
lindex ; votre main sera de nouveau ferme.
Dcomposez chaque mouvement de doigt en
ayant fortement conscience de ce que vous
faites exactement.

Le geste tant trs simple raliser vous


serez disponible pour une attention soutenue.
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Recommencez 2 fois de plus cet exercice,


et concentrez votre regard et votre pense
sur les mouvements des doigts de votre
main en vous interdisant de les laisser sen
dtourner mme une fraction de seconde.

Quand vous aurez fait 3 fois lexercice avec


votre main droite, recommencez avec votre
main gauche.
Les gens qui ont une mmoire mdiocre
sont presque toujours de mauvais
observateurs et vous verrez clairement
le premier obstacle franchir dans cet
exercice: limpatience, et la difficult rester
fix sur son objectif qui caractrisent le
dfaut de mmoire.

Observez sans vous presser, rflchissez


et reposez votre esprit de temps autre,
mnagez des espaces convenables entre
les diffrentes images que vous vous
imposez. Vous poserez ainsi les fondations
ncessaires une mmoire excellente.

Conformment lordre que je vous ai


propos de suivre, nous allons maintenant
passer la deuxime caractristique dune
bonne mmoire, la facult de conservation.

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chaptre 4

La CONSERVATION, proprit
mnmonique importante

Cette facult est tout aussi ncessaire


que le pouvoir de concentration. Il nest
pas excessif de la considrer comme la
facult majeure de la mmoire, car il est
incontestable que sans elle la facult du
souvenir naurait plus de raison dtre.

Si nous ntions pas capables de conserver


en nous les ides et les images, nous ne
pourrions nous souvenir de rien, et par
consquent nous ne pourrions possder
aucune connaissance, aucune science.

Lorsque vous discutez avec diffrentes


personnes, vous remarquez trs vite la
diffrence frappante qui existe entre les
gens qui sont capables de retenir les images
mentales, et ceux narrivent pas faire ce
quil faut pour les conserver.

Vous vous tonnerez peut-tre de mentendre


employer cette expression faire ce quil faut
pour ?

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Je considre en effet que tout homme


garde limpression de tout ce qui lui arrive
et de tout ce quil voit, et que ce nest pas
directement de l que vient la diffrence
entre les bonnes et les mauvaises mmoires.

Cette affirmation peut paratre discutable. Il


nen est pas moins vrai quelle repose
sur lexprience et mme sur une suite
dexpriences et dobservations trs
complte. Le moment est venu de clarifier
ce point.

Ceux dentre vous qui sintressent aux


sciences cognitives trouveront cette
dmonstration trop simplifie. Mais ils
y retrouveront, avec des mots de tous
les jours des notions quils ont dj
rencontres.
Le mcanisme mental de lhomme se
compose dun certain nombre de botes
capable de stocker nos impressions.

Afin de ne pas entrer dans une discussion


finalement peu importante sur le nombre
exact de ces botes disponibles,
jexprimerai la chose en pourcentage.

On a pu estimer galement le nombre


dimpressions que reoit au cours dune vie,
un individu normalement constitu.

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Comment retenir tout plus facilement...

Il sensuit quaprs 80 ans dimpressions, on


occuperait tout au plus 42 % de ces botes.

De plus, dans notre vie habituelle, nous


nous dplaons au milieu dobjets dans des
contextes que nous connaissons dj. Donc
leur rencontre ne produit en nous aucune
impression nouvelle, aucun travail mental
nouveau ni le besoin de faire appel des
botes supplmentaires.

Les anciennes impressions en seront


fortifies ou compltes, mais cest tout.
Il ny a donc pas de place pour lide dun
remplissage du cerveau qui expliquerait que
la mmoire nopre plus.

Jespre que cette ide simplifie lextrme,


servira contrecarrer certains prjugs
souvent admis.
Cest une ide errone du genre surmenage
crbral qui fait croire depuis longtemps
que ltude des langues trangres est une
entreprise trs difficile.

Grce la philologie (la recherches sur des


langues considres individuellement sous
langle de leur volution historique), on sest
aperu finalement, quil nest pas ncessaire
pour parler une langue, de possder un
vocabulaire trs tendu.

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Est-il difficile dapprendre et de retenir


environ 1.000 mots ?
Eh bien, cest le nombre de ceux dont on
a besoin pour exprimer dans sa langue la
totalit de ses ides. Un acadmicien, lui,
nemploie certainement pas plus de 5.000
mots.

La facult de conservation nest pas non


plus distribue quitablement chez tout
le monde. Elle varie aussi selon lge, les
prdispositions, la conformation physique.

Mais il est indubitable que chacun peut


la dvelopper un bon niveau au moyen
dexercices appropris.

En voici quelques-uns.

Conservation Exercice N 1

Demandez quelquun de placer sur une


table 5 objets diffrents. Il devra choisir
des choses simples et de forme facilement
dfinissable.

Ce seront par exemple une cl, une gomme,


un crayon, un bouchon, une enveloppe.

Ces diffrents objets seront disposs cte


cte sur la table. Aligns le long du bord de

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Comment retenir tout plus facilement...

la table, ils seront respectivement droite ou


gauche les uns des autres.

Regardez-les attentivement, et considrez


leur position les uns par rapport aux autres.

Que voyez-vous ?
Procdez en commenant par la gauche.
En admettant que vous ayez dispos les
diffrents objets dans cet ordre, vous avez
vu une cl, puis une gomme, puis un crayon,
puis un bouchon, et enfin une enveloppe.
Cest tout, ne pensez rien dautre.

Concentrez votre attention sur cette suite


dobjets : cl, gomme, crayon, bouchon,
enveloppe. Nessayez pas de lapprendre par
cur, mais efforcez-vous de retenir en vous
la forme et la position de ces objets.

Au dbut, allez lentement, observez chaque


objet pendant environ 12 secondes, donc
approximativement une minute pour
lensemble. Puis tournez le dos ce que
vous venez dobserver, et essayez de vous les
reprsenter dans votre tte.

Si vous vous tes bien concentr sur les


diffrents objets, il vous sera facile de vous
en faire une reprsentation exacte et de les
voir pour ainsi dire dans leurs positions
respectives.

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Tournant toujours le dos la table,


prononcez les uns la suite des autres,
dans leur ordre rel, les noms des objets
que vous vous reprsentez mentalement:
premirement, cl ; deuximement,
gomme ; troisimement, crayon ;
quatrimement, bouchon ; cinquimement,
enveloppe.

Ne tenez pas compte du fait que vous


pourriez les connatre par cur, mais basez-
vous sur limage mentale que vous en avez.
Il y a bien des chances que cette image
devienne plus vague pour le quatrime et
peut-tre mme pour le troisime objet.
Cest normal au dbut, donc ne vous
dcouragez pas.

Reprenez depuis le commencement, il


est impossible que vous narriviez pas au
rsultat attendu. Mais ne dpassez pas
la limite de 12 secondes que je vous ai
indique, car elle est calcule de faon
exciter le plus possible votre pouvoir
de conservation et la facult que vous
possdez de vous construire des images
mentales.

Lorsque vous aurez russi mener bien


5 expriences de ce genre avec des objets
tels que ceux que je viens de vous donner

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Comment retenir tout plus facilement...

en exemple, objets que vous aurez soin de


changer de temps autre, vous pourrez passer
lexercice suivant.

Vous trouverez plus loin quelques planches


dobjets extraits de celle-ci, pour raliser cet
exercice si vous tes seul.

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Conservation Exercice N 2

Le dbut de cet exercice est encore une fois


semblable au prcdent.

Lorsque vous tournerez le dos la table


et chercherez vous faire une image
exacte des objets que vous aurez observs,
prononcez-en les noms dans lordre inverse
de celui que vous aviez adopt auparavant,
cest--dire que vous procdez cette fois-ci
de droite gauche.

Vous observez comme suit : cl,


gomme, crayon, bouchon, enveloppe ;
mais vous prononcez ainsi aprs
coup : cinquimement, enveloppe ;
quatrimement, bouchon; troisimement,
crayon ; deuximement, gomme ;
premirement, cl. Et toujours daprs les
images que vous voyez en vous, et non en
faisant du par coeur.

Cet exercice est un peu plus difficile que le


prcdent, mais vous vous en tirerez trs
bien rapidement. ce moment dj, votre
souplesse mentale sera bien suprieure ce
que vous supposez.

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Comment retenir tout plus facilement...

Conservation Exercice N 3

Lexercice se ralise de la faon suivante : ce


nest plus dans lordre inverse mais cependant
logique que vous allez noncer les objets
considrs, mais en les faisant se succder les
uns aux autres de manire alatoire.

Vous observerez par exemple : premirement


lunettes ; deuximement pomme ;
troisimement briquet ; quatrimement
peigne ; cinquimement stylo bille.

Ajoutant chacune des positions le nom


dun des objets choisis, vous noncerez
par exemple : quatrimement peigne ;
deuximement pomme ; cinquimement stylo
bille ; premirement lunettes ; troisimement
briquet ; et vous essayerez autant de variantes
que vous voudrez.

Vous serez certainement tonn du rsultat


de ces expriences en apparence si simples.
Elles sont simples en effet, mais cest
justement l leur grande qualit. Elles
dcoulent dune bonne observation de ce
domaine o lon constate que la complication
nest jamais un gage de succs.

Soyez prudent dans votre dsir de


russir, nallez pas trop vite. Ne bclez

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pas. Consacrez pendant plusieurs jours


conscutifs quelques minutes ces
exercices, et cela pendant une semaine
complte de prfrence.

Lorsque vous vous sentirez capable


daffronter des expriences plus difficiles,
augmentez graduellement le nombre des
objets.
Les difficults que prsentent des
exercices de ce genre ne croissent pas
arithmtiquement, mais gomtriquement
par rapport au nombre dobjets que lon
considre.

Vous nprouverez pas de difficult mener


bien une exprience en comportant 20 et
mme plus, si vous prenez la prcaution de
progresser trs graduellement, najoutant
jamais plus dun ou peut-tre au maximum
deux objets la fois.

Noubliez pas que vous mettez ainsi peu


peu toute la puissance de votre cerveau en
oeuvre pour pouvoir conserver en vous ce
que vous dsirez ne pas laisser chapper.

Lexercice qui suit vous donnera loccasion


de dvelopper encore plus votre facult de
conservation, mais ne lessayez pas avant
davoir compltement puis les ressources
des trois prcdents.

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Comment retenir tout plus facilement...

Conservation Exercice N 4

Dans les 7 espaces ci-dessous, jai dessin 7


figures simples : un triangle, un cercle, une
croix, 2 lignes horizontales, un losange, un
carr, deux lignes verticales.

Efforcez-vous de bien imprimer en vous-


mme limage de ces dessins et leur suite
dans lordre o ils se trouvent ici.

Pour cela, vous noncerez comme suit les


noms des figures : triangle, cercle, croix,
horizontales, losange, carr, verticales ; en
mme temps, vous vous concentrerez sur
leur forme.

L encore, il importe de ne pas apprendre


ces dtails par cur, ce serait en opposition
totale avec lobjectif vritable de lexercice
que je vous prsente.

Lorsque vous penserez avoir suffisamment


observ ces dessins, cachez-les, relaxez-vous
un instant, puis essayez de les reproduire
dans le mme ordre dans chacun des
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rectangles vides prvus


cette intention. ( voir les
planches comme celle
reproduite ici en fin de
document )

Recommencer lexercice
si vous vous trompez.

Ne considrez pas le
rsultat comme atteint
avant davoir russi
dessiner toute la srie de figures en une
seule fois sans vous tromper, et cela dans le
maximum de temps de 5 minutes partir de
linstant o vous aurez cach les figures de
dpart.

L aussi, vous aurez certaines difficults


surmonter. Exigez de votre capacit de
conservation quelle fournisse un travail
srieux.

Ensuite, vous pourrez oprer comme dans


lexercice N 2 et dire par exemple :

le quatrime rectangle contient un carr ; le


sixime rectangle contient un losange ; etc.
Il est extrmement intressant de voir avec
quelle rapidit ces exercices dveloppent la
facult de recevoir des impressions visuelles
et celle de les conserver.

On se rjouit trs vite de la souplesse et de


lhabilet que lon acquiert ainsi alors quon
33
Comment retenir tout plus facilement...

sen croyait incapable.

Le principe initial est toujours le mme,


dbuter par des exercices simples et rptitifs
portant sur des objets daspect simple
mmoriser, puis augmenter peu peu
les difficults, mais sans jamais dpasser
certaines limites.

Vous sentirez vous-mme quand la difficult


devient prohibitive.
Un exercice galement trs valable, consiste
remplacer les objets ou les figures par
diffrentes pices dun jeu de dominos. (il est
trs simple de sen fabriquer un sur de petits
papiers).

On procdera exactement de la mme faon


que prcdemment. Souvenez-vous de la
simplicit de tout ce qui a trait au domaine
mental, et inspirez-vous des quelques
principes fondamentaux que je ne cesse de
mettre en avant.

Vous serez alors enthousiasm vous-mme


des rsultats qui viendront rcompenser
votre patience et votre sincre dsir de
russir.

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chaptre 5

LE RAPPEL,
Troisime attribut de la mmoire

Il vous est certainement arriv de chercher


un nom, un mot, et de lavoir, comme lon
dit, sur le bout de la langue, mais de ne
pas pouvoir le trouver.

Vous dites alors : Jai un trou de mmoire,


cela me reviendra quand je ny penserai
plus. Sans vous en douter, vous constatez
vous-mme lexistence de cette dernire
facult de la mmoire : le rappel.

Ce nest pas votre puissance de


conservation que vous accusez lorsque vous
avez un trou de mmoire.
Vous percevez trs nettement que vous
savez encore le mot que vous cherchez.
Cest bien votre facult de rappel qui vous
fait dfaut juste au moment o vous en avez
besoin.

35
Comment retenir tout plus facilement...

Pour bien comprendre la nature de cette


incapacit totale ou partielle de se souvenir
de faits ou de choses que lon a cependant
certainement retenus, il faut sintresser
un sujet des plus utiles et dune application
immdiate : lenchanement des ides.

Nous nous trouvons l aussi en face dun des


lments les plus importants de la science
cognitive, et celui-ci est tout spcialement
important pour son ct pratique.

Un exemple tir de la vie quotidienne sera


plus clair que nimporte quelle explication
thorique pour parler de ce quon entend par
lenchanement dides.

Un homme sort de chez lui le matin, pour


aller au bureau. Au moment ou il passe la
porte, sa femme lui remet une lettre qui doit
absolument partir le jour mme, pour viter
un problme srieux.

Il sait limportance de la chose, mais il sait


aussi que le flot des vnements quotidiens
et les multiples proccupations qui vont
lassaillir risquent de lui faire oublier la
mission qui lui est confie.

Cest pourquoi il va sefforcer de crer un


lien entre lide de la lettre envoyer et
une autre chose quil est sr de retrouver

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frquemment au cours de la journe. En


dautres temps, il aurait fait un nud
son mouchoir, aujourdhui, il va mettre
un lastique sa montre ou autour de son
tlphone portable. De cette faon, il peut
tre certain quil noubliera pas denvoyer la
lettre.

Plus il y aura denchanement pour une


mme ide, plus il y aura de scurit pour
quelle ne soit pas perdue. On peut donc
pour tre encore plus sr de se rappeler une
chose lenchaner plusieurs autres.

Lenchanement des ides tablit des liens


entre elles, des relations qui les font se
suivre invitablement selon nos intentions
de dpart.
Sans le principe de lenchanement des
ides, la facult de conservation que nous
possdons ne nous servirait pas grand
chose, car nos ides resteraient enfermes
en nous et nous ne pourrions plus rien en
faire.

Il existe malgr tout, de par notre nature,


un autre genre denchanement dides,
qui explique larrive subite en nous dune
ide qui apparemment nest pas amene
par lordre logique des choses. Ce sera
ventuellement la vue dun objet ou dune
personne qui laura dclenche.

37
Comment retenir tout plus facilement...

Il est impossible de poser des rgles pour


dfinir une manire approprie denchaner
ses ides. Cest laffaire de chacun de les relier
les unes aux autres de la manire qui lui vient
naturellement.
Ce nest dailleurs pas difficile, il suffit de se
rappeler quil faut toujours prendre comme
point de repre des lments que lon ne peut
matriellement pas manquer et tablir les
relations ncessaires avec les lments qui au
contraire peuvent nous chapper.

Appliquez-vous trouver des enchanements


appropris, logiques ou vidents. La foule
norme des ides que nous sommes capables
de concevoir ne manquera pas de nous en
prsenter un grand nombre qui seront tires
par les cheveux.

Elles se rvlent clairement inefficaces si elles


sont trop abstraites.

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chaptre 6

La MMOIRE des NOMS

Cest un grand classique. On oublie le nom


de personnes que lon connat pourtant.

Voici une mthode trs simple pour se


rappeler coup sr les noms des personnes
que lon rencontre.

Ce chapitre intressera sans doute beaucoup


dentre vous, si jen juge le nombre de
personnes qui ont rgulirement des
difficults se rappeler les noms ou les
prnoms quelles voudraient prononcer.

Cest un cas trs rpandu, et il entrane


quelques dsagrments dans la vie prive ou
la vie professionnelle. Bien rares sont ceux
qui peuvent toujours mettre un prnom
sur une physionomie ! La cause de ce
manque de mmoire est en grande partie
linsuffisance dentranement mental.
Comme toujours, des exercices appropris

39
Comment retenir tout plus facilement...

peuvent y remdier.
Il est vrai que la mmoire des noms est une
des plus difficile mettre en marche sans sy
tre exerc.

Cest la plus capricieuse de toutes. Cela


tient ce quun nom ne produit aucune
impression en soi, ne donne naissance
aucune ide, aucune image. Il ne rappelle
rien par lui-mme. Et pourtant....

La meilleure faon de procder est de faire


comme dans lexercice de concentration N
2, mais en ajoutant la force visuelle laide de
la puissance auditive.

Si par exemple vous dsirez ne pas oublier ce


nom : Laforest, excutez lexercice comme
pour les images mentales dont nous parlions
plus haut : cl, crayon, gomme, etc.

Seulement ayez soin chaque fois que


vous rptez ce nom de vous reprsenter
vritablement Monsieur Laforest en son
apparence physique.

En redisant plusieurs fois avec insistance


Laforest, Laforest, Laforest, Laforest ,
vous vous crerez une image phontique
de ce nom. Cette image phontique sera
intimement lie laspect corporel de
Monsieur Laforest, et inversement, lorsque

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vous penserez cette personne ou lorsque


vous la verrez devant vous, vous ne pourrez
manquer de vous rappeler immdiatement
son nom.

Production dimages visuelles et


phontiques

En confondant ainsi limage visuelle et


limage phontique dun nom, vous tes
mis mme de vous le rappeler en toute
occasion ncessaire. Vous ne commettrez
plus non plus la faute de donner ce nom
quelquun dautre.

Ceci est bas sur le fait que ce nest pas en


ralit loreille qui enregistre les sons, mais
le cerveau. Aussi est-il naturel que pour
pallier un manque de mmoire caus par
une altration de la facult du souvenir, lon
sadresse avant tout la puissance mentale
cratrice des impressions phontiques.

Une manire trs efficace de perfectionner


sa mmoire des noms, cest de faire une
tude assez complte des diffrentes
catgories dans lesquelles on peut les
ranger.

Lorsque vous dsirerez vous en rappeler


un, vous le rattacherez immdiatement
sa catgorie gnrique, et il vous sera

41
Comment retenir tout plus facilement...

infiniment plus facile de le retrouver aprs


coup, car vous saurez dj plus ou moins o
le chercher.

Je prends un exemple : vous venez de faire


connaissance de 5 personnes dont vous
avez intrt ne pas oublier les noms. Ils
sappellent respectivement : Tourneur,
Leblanc, Prince, Lerat, Desrosiers. Vous
cherchez une faon de les enchaner une
autre ide ; la meilleure faon dans ce cas
sera certainement de les rattacher leurs
catgories gnriques.

Le premier dentre eux, Tourneur, est sans


doute possible ressortissant de la catgorie
professions et mtiers ; le second, Leblanc,
suggre tout naturellement une ide de
couleur, vous le mettrez donc dans la
catgorie couleurs ; le troisime, Prince,
sera sans hsitation rattach celle des
titres .

Pour le cinquime, Lerat, il est tout indiqu


de le faire rentrer dans lensemble des
noms forms laide de ceux des animaux;
quant au cinquime, Desrosiers, il a des
accointances videntes avec ceux qui
proviennent de noms de plantes.

Je ne vais pas donner ici une liste complte


des diffrentes catgories que lon peut

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tablir daprs ce principe. Il faut que


chacun sorganise pour les trouver pour lui-
mme.
Cela permettra dy rattacher les noms quon
dsirera fixer dans sa mmoire avec une
efficacit beaucoup plus grande que si on se
rfrait simplement des tableaux tablis
lavance.

Nanmoins, je crois utile de lister ici


quelques exemples qui pourront servir
mieux montrer la faon dont il faut
procder.

Voici certains groupements gnriques


rapidement tablis.

NOMS DRIVS DE PROFESSIONS


ET MTIERS.

Barbier Cavelier Lefaucheux Bouvier


Boucher Bourrelier Foulon Lhuilier
Coutelier Fauconnier Forgeron Letellier
Lepage Jardinier Lesueur Lorfvre
Archer Tourneur Meunier Vitrier
Cordier Charbonnier Pasquier Menuisier
Cuvelier Parmentier Vacher Carrier
Sellier Tavernier Louvetier Masson
Bonvalet Lecouvreur Carpentier etc.
Couturier Laffineur Prtre

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Comment retenir tout plus facilement...

NOMS DRIVS DANIMAUX,


OISEAUX ET POISSONS

Leloup Lebuf Poulet Biche


Salmon Sansonnet Lalouette Crabe
Lerat Lacarpe Merle Bouquetin
Lecat Canart Moineau Lpervier
Delion Duchanois Duston Lelivre
Corbeau Devaux Renard Pinson
Lapoule Lecerf Lecocq Goujon
Laigle Corneille Lechat etc.

NOMS DRIVS DE VGTAUX

Lpine Merisier Delorge Blvert


Dunoyer Pruneau Poiret Mousse
Racine Laplante Lanoix Alavoine
Lelierre Latige Pommier Desormeaux
Desrosiers Delavigne Dechne Laprune
Citron Herbette Dupin etc.

NOMS DRIVS DE TITRES

Baron Lergent Chevalier Chef


Leduc Cornette Cardinaux Vicomtel
Marchal Lvque Lempereur Conntable
Marquis Lecomte Capitan Boyard
Altesse Lemaitre Lemaire Prudhomme
Seigneur Bailly Prince etc.
Cardinal Bourgeois Leroy

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NOMS LOCATIFS (indiquant un lieu)

Dupont Dumoulin Delacour Delacoste


Duvivier Delaporte Duport Dujardin
Lagrange Lafalaise Dubourg Laforest
Lamarche Dumur Durand Dupuis
Duportel Desprez Belmont Delforge
Pierpont Dubois Delaire Grandmaison
Boncourt Delacre Dufour Maisonneuve
Bonbled Descamps Delacroix Desmarets
Dubosc Duval Delamare etc.
Dutoit Desmoulins Ducastel

NOMS RAPPELANT UNE PARENT

Cousin Petitpere Lepere Parrain


Leneveu Beaufils Mongendre Cousinet
Bonfils Frre Loncle etc.

NOMS DRIVS DE COULEURS

Lebrun Rougier Legris Violet


Levert Leblanc Leclair Dor
Lerouge Leroux Lenoir etc.
Debrun Blanc Rouge
Lajaunie Devert Brun

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NOMS FORMS DE PARTICULARITS ET


DAPTITUDES

Briand Premier Bongars Lemol


Lecourt Levif Beaucorps Legrand
Legros Coulon Beaupied Riche
Bossu Boiteux Puissant Joly
Lambin Loucheur Dernier Cornu
Groscol Lelong Lenfl Beauclerc
Lejuste Dumollet Bondos Franchomme
Lheureux Lebon Beauminois Bonhomme
Leglorieux Tardif Rigoulot Vigoureux
Petit Jaloux Ledoux Courcoux
Sauvage Francoeur Lebgue Lechauve
Bonjean Lenerveux Leborgne etc.
Bouch Lesage Tardin
Belhomme Leriche Gaillard
Lesourd Dupire Glorieux

NOMS FORMS DAPRS DES VILLES ET DES


CONTRES

Delaunay Beaubourg Beauceron Tours


Dardenne Langevin Franqueville Langlois
Bordeaux Dandrimont Picard Deroubaix
Damiens Darsonval Desomme Deneubour
Defrance Deflandre Dassonville Poitevin
Lebreton Darras Demeuse etc.
Decauville Lallemand Paris

Il faut ajouter cette liste la plupart des noms


aristocratiques et ceux qui en drivent directement.
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NOMS DRIVS DE CHOSES ET


DINSTRUMENTS

Laplanche Rocher Podevin Cornet


Bille Piquet Delcorde Lacanne
Lesol Laboule Gillet Ducarreau
Lefil Lagache Duroc Beaupain
Collet Dargent Lepic Laficelle
Plume Delaporte Lacase Desgouttes
Labrosse Delair Lapierre Labille
Blancpain Ballon Lamotte Pioche
Marteau Beauciel Lchelle Lapipe
Darcier Cordonnet etc.

NOMS FORMS AVEC DES PRNOMS


Il serait inutile dnumrer ici toute la suite des
prnoms, car, trs peu dexceptions prs, ils sont
tous employs comme noms de famille : Andr,
Balthasar, Aim, etc.

Cette liste comporte aussi certains noms forms


laide de prnoms, tels que :

Petitjean Mauricet Moniquet Pierrot


Henrijean Petitpierre Danilou Claudot
Lejacques Henriquet Grosjean etc.
Hugolin Jaquinot Grandhenri

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Comment retenir tout plus facilement...

Il existe encore dautres catgories, je nen


ai cit ici que les plus courantes et ny ai fait
figurer que certains noms que lon rencontre
assez frquemment.
Vous serez certainement mme dappliquer
le principe que jai cherch expliquer dans
tous les cas o vous aurez besoin de relier un
nom dtermin une ide qui vous permette
de vous en souvenir lorsque besoin sera.

Une classification de ce genre nest pas


toujours possible, et vous rencontrerez
certainement des noms que vous ne pourrez
rattacher aucune catgorie.

Dans ce cas, il vous reste malgr tout le


moyen denchanement dont nous parlions
tout lheure, les images visuelles et
phontiques combines.

Cette mthode est peut-tre moins rapide que


lenchanement par la classification gnrique
des noms, mais elle nen nest pas moins un
procd sr et facile. Il suffit de savoir bien se
concentrer sur limage que vous dsirez relier
au nom considr.

Rappelez-vous dans ce domaine, comme du


reste dans tout ce qui a trait aux choses de
lesprit, que le rsultat dpend de vous plus

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que de nimporte quel autre facteur.

Si vous voulez vraiment retenir infailliblement


un nom, donnez-vous au moins la peine
dappliquer les mthodes que je vous ai
montres, et ne vous imaginez pas avoir fait
ce quil fallait si vous vous tes simplement
content de constater en passant que tel ou
tel nom appartient apparemment telle et
telle catgorie.

Non, considrez-le attentivement, puis


comparez-le ceux qui lui sont analogues,
alors seulement classez-le et revoyez en
mme temps en esprit laspect corporel de
celui ou de celle qui il sapplique.
De cette faon, vous ne risquez pas de
loublier.

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CONCLUSION

Les aperus rapides que jai donns dans


ce petit document ne contiennent aucune
mthode secrte, aucun procd mystrieux
ou magique. La raison en est trs simple. Il
nexiste rien de ce genre dans le domaine de
la science mentale et il nen existera jamais.

Une seule espce de considrations


mintresse de manire certaine : les
considrations purement pratiques. Un seul
procd me semble recommandable : celui
qui prend les choses par le commencement
et recherche les causes de nos lacunes l o
elle sont rellement niches.

Ce sont ces principes qui mont aid


personnellement, et jespre avoir su vous
montrer l o se trouve votre intrt et votre
potentiel.

Nous avons vu comment se dcompose


essentiellement la mmoire, cette facult
prcieuse dont personne ne peut se passer.

Nous avons tudi lune aprs lautre ses


parties constituantes ; lobservation, la
conservation et le rappel.
Les mthodes au moyen desquelles nous
arrivons dvelopper de faon harmonieuse

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chacune de ces facults lmentaires nous


sont prsent claires et faciles.

Grce elles, vous tous qui vous plaignez


parfois des mauvais tours que vous joue
votre mmoire dfectueuse, vous tous qui
voudriez lamliorer de faon la sentir
prte vous obir en toute occasion, vous
allez pouvoir raliser vos dsirs et voir
vos difficults senvoler avec les derniers
vestiges de ces amnsies partielles qui ne
seront bientt plus quun lointain souvenir.

Marie Delort

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