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Amel Khetatba

Tsunami

Cet article ne cite pas suffisamment ses sources (septembre 2008).

Si vous disposez d'ouvrages ou d'articles de rfrence ou si vous connaissez des sites web de qualit
traitant du thme abord ici, merci de complter l'article en donnant les rfrences utiles sa
vrifiabilit et en les liant la section Notes et rfrences (modifier l'article).

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Tsunami (homonymie).

Tsunami Mal aux Maldives, lors du tremblement de terre du 26 dcembre 2004.

Temps de parcours estim de l'onde du tsunami induit par le tremblement de terre de Sendai du 11
mars 2011.

Un tsunami (du japonais , soo-nah-mee, littralement vague de port ) est une srie d'ondes
de trs grande priode se propageant travers un milieu aquatique (ocan, mer ou lac1), issues du
brusque mouvement d'un grand volume d'eau, provoqu gnralement par un sisme, un glissement
de terrain sous-marin ou une explosion volcanique, et pouvant se transformer, en atteignant les
ctes, en vagues destructrices dferlantes de trs grande hauteur2.

En eau profonde, les vagues du tsunami ont une priode (temps sparant chaque crte) se comptant
en dizaines de minutes, et peuvent voyager plus de 800 km/h, tout en ne dpassant pas quelques
dcimtres de hauteur. Mais l'approche des ctes, leur priode et leur vitesse diminuent, tandis-
que leur amplitude augmente, leur hauteur pouvant dpasser 30m2. Elles peuvent alors submerger
le rivage, inondant les terrains bas, pntrant profondment dans les terres, en emportant tout sur
leur passage, dans une succession de flux et de reflux.

Les tsunamis font partie des catastrophes les plus destructrices de l'histoire. Sur les quatre derniers
millnaires, ils totalisent plus de 600 000 victimes, travers au moins 279 vnements rpertoris2.
Le tsunami de 2004 dans l'Ocan Indien est la catastrophe la plus meurtrire des 30 dernires
annes, avec plus de 250 000 victimes.

En franais, le terme de raz-de-mare est couramment employ pour dsigner les tsunamis.
Toutefois, en raison de son imprcision, car regroupant sous la mme appellation les tsunamis et
d'autres phnomnes de submersion marine, les scientifiques ont officialis le terme de tsunami en
1963 pour dsigner le sujet de cet article3.

Sommaire

1 Description

1.1 Gnration

1.2 Propagation

1.3 Effets

1.3.1 Dangers lis

1.3.2 Pertes humaines

1.3.3 Dgts

2 tude et prvention

2.1 chelles de classification

2.1.1 L'chelle Sieberg-Ambraseys

2.1.2 L'chelle d'Imamura

2.2 Systme d'alerte

2.3 Scurisation de l'habitat

2.4 Sensibilisation

2.5 Les barrires naturelles

2.6 Recherche publique concernant le risque de tsunami

2.7 Tsunamis terrestres

2.8 Mgatsunamis

3 Histoire

3.1 vnements prhistoriques

3.2 Premires vnements relats

3.3 Premires tudes


3.4 vnements rcents

4 Caractristiques physiques

4.1 Propagation en haute mer

4.1.1 Caractristiques fondamentales

4.1.2 Longueur d'onde

4.1.3 Vitesse de propagation ou clrit

4.1.4 Amplitude

4.2 Dferlement sur les ctes

4.2.1 Mouvement horizontal de l'eau

4.2.2 Complexit des effets en zones ctires

5 Phnomnes comparables

6 En Europe

7 En France

8 Notes et rfrences

9 Annexes

9.1 Articles connexes

9.2 Liens externes

9.3 Bibliographie et donnes thmatique

9.3.1 Bibliographie

9.3.2 tymologie

9.3.3 Statistiques

9.3.4 Organes de surveillance et d'alerte

9.3.5 Dossiers gnraux

9.3.6 Prvention

9.3.7 Mgatsunamis

Description[modifier le code]

Gnration[modifier le code]
Fig. 1 - Vie d'un tsunami : cration par un sisme, propagation et dferlement sur les ctes

Un tsunami est cr lorsqu'une grande masse d'eau est dplace. Cela peut tre le cas lors d'un
sisme important, d'une magnitude de 6,3 (valeur seuil d'aprs les catalogues de tsunamis
disponibles : NOA, catalogue de Novossibirsk, etc) ou plus, lorsque le niveau du plancher ocanique
le long d'une faille s'abaisse ou s'lve brutalement (voir Fig. 1), lors d'un glissement de terrain ctier
ou sous-marin, ou lors d'un impact par un astrode ou une comte. Un fort sisme ne produit pas
ncessairement un tsunami : tout dpend de la manire (vitesse, surface, etc) avec laquelle la
topographie sous-marine (bathymtrie) volue aux alentours de la faille et transmet la dformation
la colonne d'eau au-dessus.

Propagation[modifier le code]

Les mouvements de l'eau provoquent un mouvement de grande longueur d'onde (gnralement


quelques centaines de kilomtres) et de grande priode (quelques minutes dans le cas d'un
glissement de terrain quelques dizaines de minutes dans le cas d'un sisme).

Certains tsunamis sont capables de se propager sur des distances de plusieurs milliers de kilomtres
et d'atteindre l'ensemble des ctes d'un ocan en moins d'une journe. Ces tsunamis de grande
tendue sont gnralement d'origine tectonique, car les glissements de terrain et les explosions
volcaniques produisent gnralement des ondes de plus courte longueur d'onde qui se dissipent
rapidement : on parlera de dispersion des ondes.

Effets[modifier le code]

Ce n'est pas principalement la hauteur du tsunami qui fait sa force destructrice, mais la dure de
l'lvation du niveau de l'eau et la quantit d'eau dplace son passage : si des vagues de plusieurs
mtres de hauteur, voire d'une dizaine de mtres, sont lgion sur les ctes de l'ocan Pacifique, elles
ne transportent pas assez d'nergie pour pntrer profondment l'intrieur des terres. On peut
voir le phnomne sous un autre angle : une vague classique, d'une priode d'au plus une minute,
n'lve pas le niveau de l'eau suffisamment longtemps pour qu'elle pntre profondment, tandis
que le niveau des eaux s'lve au-dessus de son niveau normal pendant 5 30 minutes lors du
passage d'un tsunami.

La force destructrice provient de l'nergie considrable qu'il vhicule : contrairement la houle ou


aux vagues classiques qui sont des phnomnes de surface et de faible longueur, le tsunami touche
l'ocan sur toute sa profondeur et sur une longueur d'onde bien plus importante. L'nergie
dpendant de la vitesse et de la masse, celle-ci est considrable, mme pour une faible lvation de
surface au large prs de l'picentre. C'est cette nergie qui est rvle par l'lvation de la vague
l'approche des ctes. D'o son impact sur le littoral.

Le 5 dcembre 2011, la NASA annonce que le tsunami issu du sisme de 2011 de la cte Pacifique du
Thoku tait en fait compos de plusieurs vagues au moins deux ayant fusionn en haute mer,
ce qui a multipli sa force, validant ainsi une hypothse mise suite au tsunami du sisme de 1960 de
Valdivia4.

La grande majorit des tsunamis, dont celui de Tohuku, sont dus des sismes sur le plancher
ocanique, le long des zones de subduction. Situes pour la plupart des les ocans Pacifique et
Indien, ces failles reprsentent le point de collision entre deux plaques tectoniques. Celle portant la
crote ocanique, plus dense, plonge sous la plaque continentale, plus lgre. Une fosse se forme
alors au fond de l'ocan. En gnral, tout se passe en douceur - quelques centimtres par an. Mais,
parfois, les plaques se bloquent. Par exemple, quand le sommet d'une montagne sous-marine bute
contre le dessous d'un continent. Aprs plusieurs sicles, la tension accumule l'emporte sur les
forces de frottement. Alors les plaques glissent soudain l'une contre l'autre, provoquant de violentes
secousses5.

Dangers lis[modifier le code]

Les dangers lis aux tsunamis sont lis l'inondation qui en rsulte, la force du courant qu'ils
engendrent tant lors du flux que du reflux et leur capacit happer les personnes vers le large.

Pertes humaines[modifier le code]

Les victimes emportes par un tsunami peuvent recevoir divers coups par les objets charris
(morceaux d'habitations dtruites, bateaux, voitures, etc.) ou tre projetes violemment contre des
objets terrestres (mobilier urbain, arbres, etc.) : ces coups peuvent tre mortels ou provoquer une
perte des capacits, perte menant la noyade. Certaines victimes peuvent aussi tre piges sous les
dcombres d'habitations. Enfin, le reflux du tsunami est capable d'emmener des personnes au large,
o elles drivent et, sans secours, meurent de noyade, d'puisement ou de soif.

Dans les jours et les semaines suivant l'vnement, le bilan peut s'alourdir, en particulier dans les
pays pauvres. Mais de temps a autres des victimes survivent et restent des jours, des semaines voire
des mois sous les dcombres. L'aprs-tsunami peut tre plus mortel que la vague elle-mme. Les
maladies lies la putrfaction de cadavres, la contamination de l'eau potable et la premption
des aliments sont susceptibles de faire leur apparition. La faim peut survenir en cas de destruction
des rcoltes et des stocks alimentaires.
Pour exemple, le tsunami du 26 dcembre 2004 dans l'ocan Indien a fait plus de 200 000 morts6.
Nanmoins, selon L'OMS ce tsunami aurait entrain la mort d'environ 270 000 personnes ainsi
qu'environ 500 000 blesss7. Ainsi on peut en conclure qu'il est difficile de dterminer un nombre
exact de mort lors d'un tsunami.

Dgts[modifier le code]

Train renvers par le tsunami du 26 dcembre 2004 au Sri Lanka.

Les tsunamis sont susceptibles de dtruire habitations, infrastructures et flore en raison :

du fort courant qui emporte les structures peu ancres dans le sol (voir la photo ci-contre) ;

de l'inondation qui fragilise les fondations des habitations, parfois dj atteintes par le tremblement
de terre prcdant le tsunami ;

de dgradations dues aux chocs d'objets charris grande vitesse par la crue.

De plus, dans les rgions plates, la stagnation d'eaux maritimes saumtres peut porter un coup fatal
la faune et la flore ctires, ainsi qu'aux rcoltes. Sur les ctes sableuses ou marcageuses, le
profil du rivage peut tre modifi par la vague et une partie des terres, immerges.

des pollutions induites par la destruction d'installations dangereuses et de dispersion de toxiques, de


pathognes partir de ces installations (usines, dcharges sous-marines..) ou par dispersion de
sdiments pollus (estuaires, ports, en aval d'missaires industriels, dcharges sous-marines ou
littorales). Lors du tsunami du 26 dcembre 2004, un dpt de munitions immerges a par exemple
t dispers sur les fonds marins sur de grandes distances. Il existe plusieurs centaines de dcharges
sous-marines dans le monde, contenant notamment des dchets nuclaires et des dchets militaires
ou industriels hautement toxiques.

Les rcifs coralliens peuvent galement tre disloqus et mis mal par le tsunami lui-mme et par la
turbidit de l'eau qui peut s'ensuivre les semaines suivantes, ainsi que par les polluants (engrais,
pesticides..) que l'eau a pu ramener.

Un tsunami ne modifie pas entirement le climat en profondeur

Le tsunami affecte profondment les bandes du littoral mais peu les terres intrieures

tude et prvention[modifier le code]

chelles de classification[modifier le code]


Pour mesurer les effets ou la magnitude des tsunamis, diffrentes chelles, analogues l'chelle de
Richter pour les sismes, sont utilises.

L'chelle Sieberg-Ambraseys[modifier le code]

L'chelle Sieberg-Ambraseys, utilise par le BRGM, classe les tsunamis par degrs3 :

Degr Gravit Onde Effets

1 Trs lgre Perceptible uniquement sur les margraphes Aucun

2 Lgre Remarque sur des rivages trs plats, par les populations habitues de la mer. Aucun

3 Assez forte Gnralement remarque. Inondation des ctes en pente douce,


embarcations emportes, constructions lgres endommages.

4 Forte Notable Inondation du rivage sous une certaine hauteur d'eau. Structures en
dur abmes sur la cte. Gros navires emports.

5 Trs forte Trs notable Inondation gnrale du rivage. Murs et constructions en dur
svrement endommags sur la cte.

6 Dsastreuse. Trs notable Destruction des constructions jusqu' une certaine distance
du rivage. Inondation des ctes sous une grande hauteur d'eau. Gros navires gravement
endommags. Arbres dracins ou casss. Nombreuses victimes.

L'chelle d'Imamura[modifier le code]

L'chelle d'Imamura, permet d'attribuer une magnitude aux tsunamis. Introduite par Imamura en
1942 et dveloppe par Iida en 1956, est l'une des plus simple. La magnitude est calcule partir de
la hauteur maximum de la vague au niveau de la cote, selon la formule :

m = \log_2( H_{max} )

avec m la magntidue et Hmax la hauteur maximale de la vague.8

Par exemple, le tsunami de 2004 dans l'ocan indien fut de magnitude 2 en Thalande, et de
magntidue 4 Sumatra.8

Systme d'alerte[modifier le code]

La prsence d'un systme d'alerte permettant d'alerter la population quelques heures avant la
survenue d'un tsunami, la sensibilisation des populations ctires aux risques et aux gestes de survie,
et la scurisation de l'habitat permettent de sauver la plupart des vies humaines.
Au Japon, habitu ce genre de catastrophes, les habitants ont pris des prcautions systmatiques.
Ils ont mis en place un systme dot d'ordinateurs trs performants, systme qui peut dtecter la
formation d'un tsunami, en dduire la hauteur des vagues ainsi que la vitesse de leur propagation et
le moment o les vagues atteindront les ctes grce l'picentre et la magnitude du sisme. Ils
transmettent aussi ces donnes aux pays du Pacifique, mme leurs concurrents, contrairement la
surveillance de l'ocan Indien9.

Les habitants de Sydney continuant se baigner malgr l'alerte au tsunami lance suite au sisme de
2010 au Chili

Il suffit gnralement de s'loigner de quelques centaines de mtres quelques kilomtres des ctes
ou d'atteindre un promontoire de quelques mtres quelques dizaines de mtres de hauteur pour
tre pargn. La mise l'abri ne prend donc que quelques minutes un quart d'heure, aussi un
systme d'alerte au tsunami permet-il d'viter la plupart des pertes humaines.

Un systme de boues adaptes la rception des mouvements (capteurs de pression disposs sur
les fonds ocaniques) peut tre install le long des ctes et ainsi prvenir du danger.

Un dispositif de surveillance et d'alerte, utilisant une maille de sondes subocaniques et traquant les
sismes potentiellement dclencheurs de tsunamis, permet d'alerter les populations et les plagistes
de l'arrive d'un tsunami dans les pays donnant sur l'ocan Pacifique : le Centre d'alerte des tsunamis
dans le Pacifique, bas sur la plage d'Ewa Hawa, non loin d'Honolulu.

Scurisation de l'habitat[modifier le code]

Hawa, o le phnomne est frquent, les rglements d'urbanisme imposent que les constructions
proches du rivage soient bties sur pilotis.

Mal, la capitale des Maldives, une range de ttrapodes en bton dpassant de 3 mtres le niveau
de la mer est prvue pour diminuer l'impact des tsunamis.

Sensibilisation[modifier le code]
Panneau de prvention des tsunamis en Alaska, tats-Unis

La sensibilisation au phnomne et ses dangers est galement un facteur dterminant pour sauver
des vies humaines, car toutes les ctes ne possdent pas de systme d'alarme - les ctes des Ocans
Atlantique et Indien en sont notamment dpourvues. De plus, certains tsunamis ne peuvent tre
dtects temps (tsunamis locaux).

Deux indices annonant la survenue possible d'un tsunami sont reconnatre et impliquent qu'il faut
se rendre en lieu sr :

retrait rapide et inattendu de la mer, car il annonce la survenue d'un tsunami ;

tremblement de terre, mme de faible intensit, car il peut s'agir d'un sisme majeur distant
provoquant un tsunami.

Si l'on est surpris par le tsunami, grimper sur le toit d'une habitation ou la cime d'un arbre solide,
tenter de s'accrocher un objet flottant que le tsunami charrie sont des solutions de dernier recours.
En aucun cas, il n'est sr de revenir auprs des ctes dans les heures suivant le tsunami car celui-ci
peut tre compos de plusieurs vagues espaces de quelques dizaines de minutes plusieurs heures.

Sources : voir Bibliographie thmatique : prvention.

Les barrires naturelles[modifier le code]

Un rapport publi par le PNUE suggre que le tsunami du 26 dcembre 2004 a caus moins de dgts
dans les zones o des barrires naturelles, telles que les mangroves, les rcifs coralliens ou la
vgtation ctire, taient prsentes. Une tude japonaise sur ce tsunami au Sri Lanka, tablit
laide dune modlisation sur image satellite, les paramtres de rsistance ctire en fonction de
diffrentes classes darbres10.

Recherche publique concernant le risque de tsunami[modifier le code]

En France Mtropolitaine, le programme MAREMOTI11 financirement soutenu par l'ANR dans le


cadre de RiskNat 2008 et ayant dbut le 24 mars 200912. Il associe plusieurs disciplines : la
margraphie, l'observation historique et de traces de palo-tsunamis d'vnements anciens (aux
Balares et sur la cte Nord-Est Atlantique notamment), la modlisation (notamment pour la
cration d'outils d'alerte) et des tudes de vulnrabilit. Le CEA coordonne les 10 partenaires
(CEA/DASE, SHOM, Universit La Rochelle, Noveltis, GEOLAB - Universit Blaise Pascal, LGP -
Universit Paris 1, Gosciences Consultants, GESTER - Universit Montpellier, Centro de Geofisica da
Universidade de Lisboa (Portugal), Laboratoire de Gologie - ENS).
En outre-mer, le programme de recherche PREPARTOI13 s'intresse l'valuation et la rduction du
risque de tsunami La Runion et Mayotte. galement pluridisciplinaire, ce projet se veut intgr
et systmique, tout comme le programme MAREMOTI, apportant des solutions oprationnelles aux
services de l'tat.

Le CENALT, le centre d'alerte aux tsunamis pour l'Atlantique Nord-Est et la Mditerrane occidentale
est oprationnel depuis juillet 2012 Bruyres-le-Chatel.

Tsunamis terrestres[modifier le code]

Glissements de terrain et ruptions volcaniques peuvent dclencher des tsunamis dans des lacs et
des fleuves14.

Mgatsunamis[modifier le code]

Article dtaill : Mgatsunami.

On dfinit comme mgatsunami un tsunami dont la hauteur au niveau des ctes dpasse cent
mtres. Un mgatsunami, s'il se propage librement dans l'ocan, est capable de provoquer des
dgts majeurs l'chelle de continents entiers. Les sismes tant incapables a priori d'engendrer de
telles vagues, seuls des vnements cataclysmiques, tels un impact mtoritique de grande ampleur
ou l'effondrement d'une montagne dans la mer, en sont la cause possible.

Aucun mgatsunami non local n'a t rapport dans l'histoire de l'humanit. Notamment, l'explosion
du Krakatoa en 1883 et l'effondrement de Santorin dans l'Antiquit n'en ont pas produit.

Les causes possibles d'un mgatsunami sont des phnomnes rares, espacs d'chelles de temps
gologiques -au bas mot plusieurs dizaines de milliers d'annes, si ce n'est des millions d'annes.
Certains scientifiques estiment cependant qu'un mgatsunami aurait rcemment t provoqu par
l'effondrement du Piton de la Fournaise sur lui-mme, la Runion : l'vnement remonterait 2
700 av. J.-C. environ.

Les glissements de terrain produisent des tsunamis de courte priode qui ne peuvent se propager sur
plusieurs milliers de kilomtres sans dissiper leur nergie. Par exemple, lors des glissements de
terrain Hawa en 1868 sur le Mauna Loa et en 1975 sur le Klauea, des tsunamis locaux importants
furent crs, sans que les ctes amricaines ou asiatiques distantes fussent inquites.
Le risque de mgatsunami reste cependant mdiatis et survalu. Des modles controverss
prdisent en effet deux sources possibles de mgatsunami dans les prochains millnaires : sont
envisags un effondrement le long des flancs du Cumbre Vieja aux Canaries (mettant la cte est du
continent amricain en danger) et un autre au Klauea Hawa (menaant la cte ouest de
l'Amrique et celles de l'Asie). Des tudes plus rcentes remettent en cause le risque d'effondrement
sur les flancs de ces volcans, d'une part, et le caractre non local des tsunamis engendrs, d'autre
part.

Sources : Bibliographie thmatique : mgatsunamis.

Histoire[modifier le code]

Article dtaill : Liste de tsunamis notables.

vnements prhistoriques[modifier le code]

Des tsunamis surviennent quasiment chaque anne dans le monde. Les plus violents peuvent
changer le cours de l'histoire. Par exemple, des archologues ont avanc qu'un raz de mare en mer
Mditerrane a ravag la cte nord de la Crte, il y a un peu plus de 3 500 ans ; ce dsastre aurait
marqu le dbut de la dcadence de la civilisation minoenne, l'une des plus raffine de l'Antiquit15.

Premires vnements relats[modifier le code]

L'historien grec Thucydide fut le premier tablir un lien entre tremblements de terre et tsunamis,
au ve sicle av. J.-C.. Il avait not que le premier indice d'un raz de mare est souvent le soudain
retrait des eaux d'un port, tandis que la mer s'loigne de la cte5.

Premires tudes[modifier le code]

vnements rcents[modifier le code]

Au xxe sicle, dix tsunamis par an furent enregistrs, dont un et demi par an a provoqu des dgts
ou des pertes humaines. Sur cette priode d'un sicle, sept provoqurent plus d'un millier de morts,
soit moins d'un tous les dix ans.

80 % des tsunamis enregistrs le sont dans l'ocan Pacifique ; parmi les huit tsunamis ayant caus
plus d'un millier de victimes depuis 1900, seul le tsunami du 26 dcembre 2004 n'a pas eu lieu dans
l'ocan Pacifique.
Sources : voir Bibliographie thmatique : statistiques sur les tsunamis.

Caractristiques physiques[modifier le code]

Propagation en haute mer[modifier le code]

Fig. 2 - Mouvement d'une particule d'eau lors du passage d'un tsunami en haute mer. Le mouvement
des particules et l'amplitude du tsunami sont exagrs pour rendre le graphique lisible.

En pleine mer, le tsunami se comporte comme la houle : c'est une onde propagation elliptique,
c'est--dire que les particules d'eau sont animes d'un mouvement elliptique son passage. Il n'y a
(presque) pas de dplacement global de l'eau, une particule retrouve sa position initiale aprs le
passage du tsunami. La figure 2 illustre le dplacement des particules d'eau au passage de la vague.

Mais, contrairement la houle, le tsunami provoque une oscillation de l'eau aussi bien en surface (un
objet flottant est anim d'un mouvement elliptique son passage, cf. point rouge du haut sur la Fig.
2) qu'en profondeur (l'eau est anime d'une oscillation horizontale dans le sens de la propagation de
l'onde, voir le point rouge du bas sur la Fig. 2). Ce fait est li la grande longueur d'onde du tsunami,
typiquement quelques centaines de kilomtres, qui est trs suprieure la profondeur de l'ocan -
une dizaine de kilomtres tout au plus. Il en rsulte que la quantit d'eau mise en mouvement est
bien suprieure ce que la houle produit ; aussi le tsunami transporte-t-il beaucoup plus d'nergie
que la houle.

Les vagues ordinaires de l'ocan sont de simples rides formes sa surface par le vent. Mais un
tsunami dplace une colonne d'eau tout entire, depuis le plancher ocanique jusqu'en haut. La
perturbation initiale se propage dans des directions opposes partir de la faille, dans de longs
fronts de houle parfois spars les uns des autres par 500 km. Ceux-ci se remarquent peine au
large, en eaux profondes. Ils n'atteignent des hauteurs redoutables qu'en eaux peu profondes, quand
ils se cumulent l'approche d'une cte5.

Caractristiques fondamentales[modifier le code]

Fig. 3 - Schma d'une vague de tsunami : longueur d'onde et amplitude (note I sur la figure).

Un tsunami possde deux paramtres fondamentaux :


l'nergie mcanique E libre ;

pour simplifier, sa priode T, c'est--dire la dure d'une oscillation complte (Dans la pratique, un
tsunami est un court train d'onde qui est caractris par son spectre de priodes voir transforme
de Fourier pour une explication dtaille).

Ces paramtres sont sensiblement constants au cours de la propagation du tsunami, dont la perte
d'nergie par friction est faible du fait de sa grande longueur d'onde.

Les tsunamis d'origine tectonique ont des priodes longues, gnralement entre une dizaine de
minutes et plus d'une heure. Les tsunamis crs par des glissements de terrain ou l'effondrement
d'un volcan ont souvent des priodes plus courtes, de quelques minutes un quart d'heure.

Les autres proprits du tsunami comme la hauteur de la vague, la longueur d'onde (distance entre
les crtes) ou la vitesse de propagation sont des quantits variables qui dpendent de la bathymtrie
et/ou des paramtres fondamentaux E et T.

Longueur d'onde[modifier le code]

Fig. 4 - Propagation du tsunami en profondeur variable : augmentation de l'amplitude, diminution de


la longueur d'onde et de la vitesse en milieu peu profond

La plupart des tsunamis ont une longueur d'onde suprieure la centaine de kilomtres, bien
suprieure la profondeur des ocans qui ne dpasse gure 10 km, de sorte que leur propagation
est celle d'une vague en milieu peu profond . La longueur d'onde \lambda dpend alors de la
priode T et de la profondeur de l'eau h selon la relation :

\lambda = T \sqrt{gh},

o g = 9,81 m.s2 est la gravit, ce qui donne numriquement

\lambda \approx 870 \left( \frac{T}{60\ \mathrm{min} }\right) \sqrt{\frac{h}{6\ \mathrm{km}}} km.

La priode spatiale ou longueur d'onde est le plus souvent comprise entre 60 km (priode de 10 min
et profondeur de 1 km), typique des tsunamis locaux non tectoniques, et 870 km (priode de 60 min
et profondeur de 6 km), typique des tsunamis d'origine tectonique.

Vitesse de propagation ou clrit[modifier le code]


Fig. 5 - Propagation du tsunami du 26 dcembre 2004.

Pour les tsunamis de priode suffisamment longue, typiquement une dizaine de minutes, soit la
plupart des tsunamis d'origine tectonique, la vitesse v de dplacement d'un tsunami est fonction de
la seule profondeur d'eau h :

v = \sqrt{gh}.

Cette formule peut tre utilise pour obtenir une application numrique :

v \approx 870 \sqrt{\frac{h}{6\,\mathrm{km}}} km/h,

ce qui signifie que la vitesse est de 870 km/h pour une profondeur de 6 km et de 360 km/h pour une
profondeur d'un kilomtre. La figure 4. illustre la variabilit de la vitesse d'un tsunami, en particulier
le ralentissement de la vague en milieu peu profond, notamment l'approche des ctes.

De la variabilit de cette vitesse de propagation, il rsulte une rfraction de la vague dans les zones
peu profondes. Ainsi, le tsunami a rarement l'allure d'une onde circulaire centre sur le point
d'origine, comme le montre la Fig. 5. Toutefois, l'heure d'arrive d'un tsunami sur les diffrentes
ctes est prvisible puisque la bathymtrie des ocans est bien connue. Cela permet d'organiser au
mieux l'vacuation lorsqu'un systme de surveillance et d'alerte est en place.

Il est ainsi possible de calculer et de retracer les temps de parcours de diffrents tsunamis
historiques travers un ocan comme le fait le National Geophysical Data Center16

Amplitude[modifier le code]

Pour des tsunamis de longue priode, qui prsentent peu de dissipation d'nergie mme sur de
grandes distances, l'amplitude A du tsunami est donne par la relation :

A \sim E^{1/2} r^{-1/2} h^{-1/4}, c'est--dire que l'amplitude augmente lorsque l'eau devient moins
profonde, en particulier l'approche des ctes (voir Fig. 4) et quand l'nergie est plus leve. Elle
diminue avec la distance, typiquement en 1/\sqrt{r} car l'nergie se rpartit sur un front d'onde plus
grand.

Pour les tsunamis de faible priode (souvent ceux d'origine non sismique) la dcroissance avec la
distance peut tre beaucoup plus rapide.
Dferlement sur les ctes[modifier le code]

Mouvement horizontal de l'eau[modifier le code]

Lorsque le tsunami s'approche des ctes sa priode et sa vitesse diminuent, son amplitude
augmente. Lorsque l'amplitude du tsunami devient non ngligeable par rapport la profondeur de
l'eau, une partie de la vitesse d'oscillation de l'eau se transforme en un mouvement horizontal
global, appel courant de Stokes. Sur les ctes, c'est davantage ce mouvement horizontal et rapide
(typiquement plusieurs dizaines de km/h) qui est la cause des dgts que l'lvation du niveau de
l'eau.

l'approche des ctes, le courant de Stokes d'un tsunami a pour vitesse thorique

u \approx \frac{A^2}{2 h^2} v,

soit

u \approx 18 \,\left(\frac{A}{h}\right)^2 \left(\frac{h}{10\,\mathrm{m}}\right)^{1/2}\


\mathrm{km/h}.

Complexit des effets en zones ctires[modifier le code]

Cependant, contrairement la propagation en haute mer, les effets d'un tsunami sur les ctes sont
difficiles prvoir, car de nombreux phnomnes peuvent avoir lieu.

Contre une falaise, par exemple, le tsunami peut tre fortement rflchi ; son passage on observe
une onde stationnaire dans laquelle l'eau a essentiellement un mouvement vertical.

Selon l'angle d'attaque du tsunami sur la cte et la gomtrie de celle-ci, le tsunami peut interfrer
avec sa propre rflexion et provoquer une srie de vagues stationnaires avec des zones ctires non
inondes ( nuds ) et des zones avoisinantes particulirement touches ( ventres ).

Un tsunami l'approche d'une le est capable de contourner celle-ci en raison du phnomne de


diffraction li sa grande longueur d'onde ; en particulier la cte oppose la direction d'arrive du
tsunami peut galement tre touche. Lors du tsunami du 26 dcembre 2004, la ville de Colombo au
Sri Lanka fut inonde bien que protge des effets directs du tsunami par le reste de l'le (voir la Fig.
5).
Dans les fjords et les estuaires troits, l'amplitude de la vague peut tre amplifie, comme c'est le cas
pour les mares (cette dernire peut atteindre dix mtres d'amplitude sur certaines ctes, comme au
Mont Saint-Michel, alors qu'elle n'atteint pas un mtre sur des les, comme Madre). Par exemple la
baie de Hilo a une priode d'oscillation typique de 30 min et fut davantage ravage que le reste de
l'le lors du passage du tsunami de 1946, qui avait une priode de 15 min : la premire vague du
tsunami interfrait constructivement avec la troisime, et ainsi de suite.

Le confinement des vagues dans une baie troite peut produire des effets aussi spectaculaires que
limits : le sisme du 9 juillet 1958 en Alaska (magnitude de 8,3) a provoqu, par l'effondrement d'un
flan de montagne, une vague record de 524 mtres de hauteur dans la baie Lituya, un fjord situ 20
km au Nord de l'picentre17.

Phnomnes comparables[modifier le code]

Certains raz-de-mare causs par le creusement et l'attnuation brutale des cyclones les plus
violents peuvent avoir un comportement similaire au tsunami (y compris dans son intensit, sa
propagation sous forme d'onde sur de grandes distances, ou ses effets dvastateurs sur les ctes).

Le BRGM a par exemple rpertori un mouvement singulier de la mer Marseille, le 27 fvrier


1843, puis le 14 juillet 1841, et un autre le 8 juillet 1829, catalogus depuis comme faux sisme ou
sisme douteux18.

Dans certains cas, l'origine sismique du tsunami, ni une origine cyclonique (tsunami mtorologique
ne peut pas tre compltement dtermine avec certitude.

En Europe[modifier le code]

Les derniers tsunamis vraiment importants de la priode historique ont concern la mer
Mditerrane et datent de l'Antiquit19 : le premier rcit historique d'un tsunami est fait par
Hrodote dans son Enqute lors de la prise de la ville de Potide par le gnral perse Artabaze en -
479 lors des guerres mdiques20. Ils peuvent aussi natre dans la mer du nord situe au-dessus de ce
qui a t la jonction de trois plaques tectoniques continentales dans la premire priode de l're
palozoque (des mouvements et failles rsiduels peuvent encore provoquer des tremblements de
terre et les tsunamis de petite taille)21. Quelques petits tsunamis semblent avoir eu lieu durant les
vingt derniers sicles dans le pas de Calais, notamment lors du tremblement de terre de 1580.

En France[modifier le code]

La France Mtropolitaine a connu des tsunamis de faible amplitude en 1564 et 1887 sur la cte
d'Azur, en 1755 sur la faade ouest de la Corse et en Atlantique suite au sisme de Lisbonne, en 1846
sur la rgion de Marseille et en 1986 aux Saintes-Maries-de-la-Mer, le raz-de-mare des Saintes-
Maries-de-la-Mer. En 1979, l'effondrement d'une partie du remblai de l'aroport de Nice
(construction d'un port de commerce) cause un tsunami local inondant les quartiers de la Garoupe et
de La Salis Antibes, atteignant La Salis une altitude 3,5 m22. Plus rcemment, le 21 mai 2003, le
sisme de Boumerds-Zemmouri (Algrie) a engendr un tsunami affectant les ctes franaises de la
Mditerrane, entranant la perte de plusieurs embarcations. Il a notamment affect les ports du
Lavandou, de Frjus, de Saint-Raphal, de la Figueirette, de Cannes, d'Antibes ou encore de
Menton23.

L'outre-mer est bien plus expos l'ala tsunami que la France Mtropolitaine de par la localisation
des ses territoires et dpartements dans des bassins ocaniques plus propices au dclenchement de
tsunami par des sismes de forte magnitude, notamment dans les zones de subduction. De
nombreux catalogues de ces tsunamis existent dans la littrature scientifique pour la Polynsie
franaise24, la Guadeloupe25, la Martinique26 ou encore la Nouvelle-Caldonie27. noter
l'vnement meurtrier du 28 mars 1875, tuant 25 personnes sur l'le de Lifou en Nouvelle-Caldonie.

Notes et rfrences[modifier le code]

Katrina Kremer, Guy Simpson, Stphanie Girardclos, Giant Lake Geneva tsunami in AD 563, Nature
Geoscience 5, p. 756757 (2012), doi:10.1038/ngeo1618. Publi en ligne le 28 octobre 2012. Voir
Tsunami dans le Lac Lman en l'an 563, Universit de Genve, Sciences, Actualits 2012 ; et (en)
Ancient tsunami devastated Lake Geneva shoreline, Jessica Marshall, Nature, 28 October 2012

a, b et c Brochure en Franais de l'UNESCO/NOAAA

a et b Dfinitions, sur le site tsunamis.fr du BRGM

(en) Alan Buis, Steve Cole, NASA Finds Japan Tsunami Waves Merged, Doubling Power , NASA,
le 5 dcembre 2011

a, b et c National Geographic France no de fvrier 2012 p. 58

Le bilan du tsunami s'lve 219.000 morts

OMS, Russites et rats de l'aide aprs le tsunami

a et b [Publi_Sorbonne/643_Tsunarisque_01.pdf Ouvrage issu du programme international de


recherche Tsunarisque]

Le Japon dispose d'un systme d'alerte au tsunami perfectionn mais pas infaillible

La fort arrte les tsunamis, une modlisation avec des images satellites

MAREMOTI (pour MAREgraphie, observations de tsunaMis, mOdlisation et tudes de


vulnrabilit pour le nord-est Atlantique et la Mditerrane occidentale) ; Financement 762 k pour
3 ans.

Annonce du dmarrage du projet MAREMOTI


PREPARTOI (pour Prvention et REcherche Pour l'Attnuation du Risque Tsunami dans l'Ocan
Indien ; Financement Fondation MAIF et CNRS.

National Geographic France no de fvrier 2012 p. 60

National Geographic France no de fvrier 2012 p. 55-58

NGDC Tsunami Travel

Ressources naturelles Canada , Tsunamis (consult le 2010-07-24)

SisFrance : catalogue des faux sismes et sismes douteux

Les raz-de-mare ou tsunamis dans le Golfe de Naples A Malladra - Bulletin Volcanologique, 1929 -
Springer

(en) T. C. Smid, 'Tsunamis' in Greek Literature , Greece & Rome, vol. 17, no 1, avril 2010, p. 100-
104

Articoli Enciclopedici Online (Article "Mer du nord")

SAHAL, A. et LEMAHIEU, A. The 1979 Nice airport tsunami: mapping of the flood in Antibes.
Natural Hazards, 2011, vol. 56, no 3, p. 833-840. DOI: 10.1007/s11069-010-9594-6 Disponible en
ligne.

SAHAL, A., ROGER, J., ALLGEYER, S., LEMAIRE, B., HBERT, H., SCHINDEL, F. et LAVIGNE, F. The
tsunami triggered by the 21 May 2003 Boumerds-Zemmouri (Algeria) earthquake: field
investigations on the French Mediterranean coast and tsunami modelling. Natural Hazards and Earth
System Science, 2009, vol. 9, no 6, p. 1823-1834. DOI: 10.5194/nhess-9-1823-2009 Disponible en
ligne.

SCHINDEL, F., HBERT, H., REYMOND, D. et SLADEN, A. L'ala tsunami en Polynsie franaise :
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BEAUDUCEL, F., BAZIN, S. et LE FRIANT, A. tude du risque tsunami en Guadeloupe. In. Le


Houlmont, Gourbeyre, Guadeloupe, France: IPGP, 2006, p. 21.

ACCARY, F. et ROGER, J. Tsunami catalog and vulnerability of Martinique (Lesser Antilles, France).
Science of Tsunami Hazards, 2010, vol. 29, p. 148-174.

SAHAL, A., PELLETIER, B., CHATELIER, J., LAVIGNE, F. et SCHINDEL, F. A catalog of tsunamis in New
Caledonia from 28 March 1875 to 30 September 2009. C. R. Geoscience, 2010, vol. 342, p. 434-447.
DOI: 10.1016/j.crte.2010.01.013.

Annexes[modifier le code]

Articles connexes[modifier le code]

gologie

gophysique
gotechnique

Mascaret

Tsunami mtorologique

Ondes dans les ocans

Vague

Vague sclrate

Houle

Mare

Mgatsunami

causes possibles d'un tsunami

Sisme ctier ou sous-marin

Tectonique

Glissement de terrain

Impact mtoritique

Explosion sous-marine

Raz de mare de mars 709

Tsunamis rcents marquants

Tsunami conscutif au tremblement de terre de 1960 au Chili dans l'ocan Pacifique

Tsunami du 26 dcembre 2004 dans l'ocan Indien

Tsunami conscutif au sisme du 11 mars 2011 au Japon dans l'ocan Pacifique

Liens externes[modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Tsunami, sur Wikimedia Commons

Comment se produit un tsunami ?, animation pdagogique sur le site de l'Espace des sciences

Bibliographie et donnes thmatique[modifier le code]

Des informations de cet article ou section devraient tre mieux relies aux sources mentionnes
dans la bibliographie ou en liens externes.
Amliorez sa vrifiabilit en les associant par des rfrences.

Bibliographie[modifier le code]

Carole Bruzzi, Andr Prone ; Une mthode d'identification sdimentologique des dpts de tempte
et de tsunami : l'exoscopie des quartz, rsultats prliminaires (A method of sedimentological
identification of storm and tsunami deposits : exoscopic analysis, preliminary results) ; Quaternaire ;
2000 ; Volume 11, no 11-3-4, p. 167-177. (Rsum)

tymologie[modifier le code]

Raz-de-mare (bande sonore), France Inter, chronique Le mot de la fin d'Alain Rey, 27 dcembre
2004

Tsunami ou raz-de-mare ?, Libration no 7352, 30 dcembre 2004

Statistiques[modifier le code]

(fr) Histoire et caractristiques des tsunamis observs en France et sur ses abords, site du BRGM

Organes de surveillance et d'alerte[modifier le code]

Organes internationaux

(en) ITIC, centre international d'information sur les tsunamis, organe de l'UNESCO

(en) PTWC, centre pacifique d'alerte

(fr) Questions rcurrentes (FAQ) sur le systme d'alerte

Organes d'alerte nationaux

(fr) CENALT, Centre d'alerte aux tsunamis (Mditerrane occidentale et Atlantique nord-est)

(en) WC/ATWC, centre d'alerte de la Cte Ouest des tats-Unis et de l'Alaska

(en) poseidon, centre d'alerte de Porto Rico

SHOA tsunami, systme chilien d'alerte (en castillan)

Dossiers gnraux[modifier le code]

(en) Glossaire sur les tsunamis, site de l'UNESCO

(en) Questions rcurrentes (FAQ), sur le site de l'ITIC

(en) Dure de parcours de divers tsunamis historiques, sur le site de la NGDC

Prvention[modifier le code]

Les grandes vagues, brochure de l'ITIC

(en) Survivre un tsunami, tmoignages recueillis par le US Geologic Survey accompagns de conseils
Mgatsunamis[modifier le code]

(en) valuation du risque de mgatsunami, tude dtaille avec rfrences sur le site du Dr Pararas-
Carayannis

vdm

Risques naturels Flooded house icon.svg et technologiques ISO 7010 W002.svg

Alas, Dangers

Naturels

Gologiques : Chute de pierres / blocs Coule de boue croulement Glissement de terrain Lave
torrentielle Mouvements diffrentiels du sol Sisme

Maritimes : rosion du littoral Tsunami Forte houle Submersion marine

Mtorologiques : Avalanche Canicule Crue Cyclone (tropical, extratropical) Feu de fort


Grand froid Inondation Neige Orage (Foudre, Grle, Rafale descendante, Tornade et Pluie
torrentielle) Tempte Tempte de neige Tsunami mtorologique Verglas

Volcaniques : Coule de lave ruption volcanique Lahar Nue ardente

Danger biologique

Technologiques Contamination radioactive Effondrement minier Explosion Installation classe


Mare noire Nuisance Site Seveso Pollution

Concepts tude de dangers Dangerosit

Vulnrabilit Dommage Enjeu Valeur (conomie) Vulnrabilit sociale

Rsilience : cologie conomie Psychologie