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TECHNIQUE
Trends of Future Tunnel Projects and their Impact on the Design of TBMs ] M 490

Orientations des futurs projets


de tunnels et leur incidence sur
la conception des tunneliers
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Thomas CAMUS G. FONTANILLE


NFM Technologies NFM Technologies

1 - Introduction-

Lingnierie a toujours t un domaine de dpasse- fait partie de lhistoire. Il nest pas surprenant que tunnelier facile mais dangereux : bien que les
ment des limites et de records mondiaux et le secteur cet ouvrage quasi mythique ait t ralis avec des pressions rellement enregistres nexcdrent pas
des tunnels ne fait pas exception la rgle. Rguli- TBM et quainsi le passage en revue des projets 6.3 bars [1], ce sont des pressions jusqu 8 bars
rement, est annonc un nouveau record de tunnel de tunnels sous-marins ne puisse que commencer qui taient attendues au front des 4 tunneliers
construire, le plus profond, le plus long, le plus par cette ralisation majeure. pression de terre qui forrent les deux tubes de 7.7
grand et, le plus souvent, le projet se ralise avec mtres de diamtre intrieur.
succs, repoussant encore plus loin ces limites. 1988-1991 - Le tunnel sous la Manche
Plusieurs mthodes de construction de tunnels sont Le tunnel est constitu de deux tubes de 7,6 m de 1993 - BPNL (Boulevard Priphrique
en comptition, chacune prsentant ses avantages diamtre. Les travaux commencrent avec le forage Nord de Lyon)
et ses inconvnients. Ici comme ailleurs, la comp- dun tunnel-pilote. Au total, 5 tunneliers pression Ce tunnel routier sous la Sane est souvent consi-
tition favorise linnovation ; il en rsulte que les de terre (EPB) furent mis en uvre ct franais, dr comme le premier tunnel for au TBM dans
tunneliers (TBM) ont progressivement surmont les avec, par endroits, des pressions de 7 bars 70 des conditions gologiques difficiles, caractrises
dfauts de leurs dbuts et quils sont aujourdhui mtres sous le niveau de la mer. Le sol, constitu essentiellement par une grande varit dhorizons
utiliss pour des projets de plus en plus exigeants. essentiellement de craie bleue avec quelques pas- allant du gneiss trs dur (plus de 300 MPa de
Dans le mme temps, les ingnieurs de travaux sages de craies silex (ct franais) et de marnes rsistance en compression simple) des alluvions
publics et les constructeurs de tunnels prennent calcaires (ct britannique), est trs homogne et glaciaires. Un seul tunnelier de 11 m de diamtre
confiance dans la technologie et les capacits il fut lpoque considr comme parfaitement fora les deux tubes de 3 250 mtres de longueur
accrues des TBM et alimentent ainsi cette recherche adapt aux TBM. Aujourdhui, il est probable que sous une pression atteignant 4 bars. Bien quil ait
vers une polyvalence et des performances encore seulement 1 ou 2 tunneliers pression de terre t considr en 1992 comme un dfi majeur et
plus leves. seraient mis en uvre pour forer un tunnel unique quil reste aujourdhui une russite incontestable,
Dans cet article, nous examinerons la situation et les deux niveaux de circulation et quun tunnel-pilote ce type de projet est aujourdhui devenu classique
orientations actuelles ainsi que les dveloppements ne serait pas jug ncessaire par exemple Hong-Kong ou Singapour et dans
prvus dans le domaine des TBM afin de relever les toutes les villes o les tunnels de mtros sont fors
dfis que poseront les futurs projets de tunnels. 1990-1994 - Storebaelt linterface alluvions/rocher ; ces situations de front
Ce clbre projet de franchissement du Great mixte sont devenues classiques pour le creusement
Belt comprend un pont routier et un tunnel ferro- au tunnelier.
2 - Rappels historiques- viaire qui descend jusqu 100 mtres sous le
niveau de la mer. Les deux tiers du tunnel furent 1989-1997 - Tokyo Bay
2.1 - Tunnels sous-marins fors dans la marne homogne sous-jacente et le LAqua Line tunnel est constitu de deux tubes
Le tunnel sous-marin le plus emblmatique - du reste dans des dpts morainiques trs abrasifs. parallles de 9,5 km de longueur (alors record
moins en Europe - est le Tunnel sous la Manche qui Ce contexte gologique rendit le creusement au mondial pour un tunnel routier sous-marin) situs

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60 mtres de profondeur sous la Baie de Tokyo. 2.3 - Tunnels de montagne tunnels mono-tube (de 14 17 mtres de diamtre).
Les huit tunneliers pression de boue utiliss Lhistoire des tunnels de montagne ne sinscrit pas Il est probable que ce seront l les diamtres standard
taient conus pour supporter jusqu 9 bars. Les du tout dans le thme de cet article. Cependant, un des futurs tunneliers dont nous parlons ci-aprs,
principales difficults furent dues plus au trs grand regard sur quelques projets de tunnels europens bien quil y aura toujours des exceptions pour certains
diamtre des machines (14,1 m) et au systme de rcents (tunnel de base du Gothard, tunnel de projets de plus grandes dimensions.
revtement anti-sismique spcifique ce projet Pajares, tunnel de base du Brenner ainsi que le pro-
qu la gologie des terrains traverss, relativement jet du Lyon-Turin) montre quils ont entre eux des 3.2 - Profondeur des tunnels
faciles , constitus de sables et dargiles limo- points communs : diamtre voisin de 10 mtres, Le changement majeur qui caractrise les nou-
neuses. longueur au-del de 25 voire 50 km et des cou- veaux projets de tunnels fors au tunnelier est clai-
vertures de plus en plus grandes, jusqu 2300 rement un accroissement de leur profondeur. Pour
2008 - - Bosphore mtres. les tunnels immergs fors dans des sols perma-
La traverse du dtroit du Bosphore fait actuelle- bles, cela signifie une augmentation importante de
ment lobjet de plusieurs projets impliquant des 2.4 - Vue gnrale la pression hydraulique. Pour certains projets
TBM : le tunnel hydraulique du Grand Melen ; le Les caractristiques principales des tunnels immergs majeurs (traverse du Bosphore - 90 m ; dtroit
tunnel ferroviaire de Marmaray avec une partie et terrestres prcdents sont indiques sur le dia- de Gibraltar avec des profondeurs de 420 620
immerge relie la surface par des tubes fors ; et, gramme ci-dessous (fig 1). La position verticale des mtres sous la mer sur 28km), des pressions de
encore ltat de projet, un tunnel routier de 3,3 km cercles indique leur profondeur (pour les tunnels 20 bars devront tre supportes, non pas seule-
de longueur, avec un TBM de 12,86 m de diamtre, immergs, en bleu) ou la charge hydraulique maxi- ment en pointe mais en continu.
situ 80 90 mtres sous la surface. male (pour les tunnels terrestres, en marron) tandis
que le diamtre des cercles est proportionnel la Conception des structures
2.2 - Tunnels en site terrestre difficult gologique. La tendance en fonction du Le creusement plus grande profondeur implique
2003 - (en construction) - Ligne 9 du temps apparat clairement de gauche droite : une pression de terre plus grande sur la tte et le
Mtro de Barcelone cercles plus grands, charges hydrauliques ou bouclier du tunnelier. A avancement gal, cela
Le creusement des deux tubes de 12 m de diamtre profondeurs plus grandes. signifie une pousse du tunnelier proportionnelle-
sous le centre-ville de Barcelone a t ralis par
deux tunneliers mixtes (mode ouvert/ pression de
terre). Une varit impressionnante de conditions
gologiques fut rencontre sur toute la longueur de
7 km du trac : socle granitique avec de grandes
zones daltration sa surface et ardoises. Il en
rsulta des problmes sans prcdent dusure
doutils et de disques ; des variations de gologie
inattendues ncessitrent deux modifications et
changements de la roue de coupe. Bien que la pres-
sion soit reste infrieure une valeur raisonnable
de 2,5 bars, ce tunnel se situe parmi les projets les
plus difficiles du dbut des annes 2000.

2005 - (en construction) - Hallandss


Ce tunnel ferroviaire est connu pour son historique Figure 1 - Vue gnrale de lhistorique de tunnels difficiles .
compliqu. Commenc en mthode traditionnelle,
le projet fut arrt et repris en tunnel for de 10,6 m
de diamtre. Sa construction se heurte une go- 3 - Exigences nouvelles- ment accrue. Laugmentation de la pression dans
logie complexe avec un rocher totalement altr et en matire de tunneliers- la chambre de travail signifie aussi que le broyage
une pression deau trs leve. des matriaux extraits ncessite un couple plus
3.1 - Diamtre des tunnels important. La pousse et le couple tant respective-
2006 - (en construction) - Tunnel Niagara Les exigences en matire de diamtre de tunnel ment proportionnels au carr et au cube du diamtre,
Ce tunnel hydrolectrique de 10,1 km de longueur semblent stre approches dune limite, non pour ils sont fortement impacts par laugmentation du
est aussi un cauchemar gologique, avec dnormes des raisons techniques mais parce que la plupart diamtre du tunnelier. Ceci implique de redimen-
boulements qui rduisent constamment lavance des configurations de tunnels routiers ou ferro- sionner compltement les principaux composants
du tunnelier de 14,4 m de diamtre. viaires peuvent aujourdhui tre satisfaites avec des du TBM : sa structure, afin dobtenir la raideur

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ncessaire ; le roulement principal de la motorisation, sement de la pression du terrain et les tunneliers Prvisions gologiques en cours de creusement
afin de rsister la pousse et au couple trs impor- devront en tenir compte. La conception du revte- Le creusement de tunnels de plus en plus profonds
tants qui sexercent sur la tte de coupe. Il en ment devra tre modifie car il doit la fois garantir pose de nouveaux problmes aux gologues qui ont
rsulte un accroissement considrable du poids du ltanchit globale du tunnel et participer ltan- plus de difficults pour atteindre et sonder les
tunnelier et donc de densit apparente susceptible chit de linterface tunnel/tunnelier. Le revtement terrains sur le trac des ouvrages. Les tudes
dentraner des problmes de conduite. sera galement redimensionn non seulement prliminaires coteront plus cher et il est probable
cause de laugmentation de la pression extrieure quau final, les donnes recueillies pour participer
Etanchit mais surtout parce quil devra rsister laccrois- au pilotage du tunnelier seront insuffisantes ou
La motorisation et son roulement sont les lments sement de pousse du TBM. La ncessit de rem- moins prcises. Le creusement de tunnels de plus
cruciaux du tunnelier mais ce sont aussi ceux qui plir le vide annulaire et la mthode pour y parvenir en plus difficiles implique un niveau plus lev de
supportent les plus fortes contraintes. La fiabilit pourront aussi changer radicalement, imposant risques lis la gologie et aux changements de
tant ici un facteur essentiel, il est donc ncessaire ainsi des contraintes et des exigences nouvelles facis. Le besoin de donnes gologiques prcises
dassurer une protection efficace de cette partie du pour le tunnelier. va ainsi certainement augmenter et la production
TBM contre toute contamination extrieure qui de ces donnes sera alors transfre au niveau du
conduirait une panne catastrophique. De lext- 3.3 - Caractristiques gologiques tunnelier, avec une exigence de donnes fiables en
rieur vers lintrieur, ltanchit est assure par des sites de tunnels temps rel, mme chelle microscopique .
une srie de chicanes et un jeu de joints lvres ; Adaptabilit des tunneliers Des systmes danalyse gologique utilisables
des mastics et/ou des graisses sont injects dans Il est communment admis aujourdhui que lutili- en travaux de tunnel sont disponibles dans le
les chicanes et entre les joints adjacents, ce qui sation des tunneliers nest pas limite au cas de commerce et on en connat ltendue et les limites
rduit la pression exerce sur chaque joint. On creusement facile dans des terrains homognes. dapplication. La plupart dentre eux exigent une
considre que ce dispositif est applicable pour des Plusieurs expriences de tunnels difficiles ont grande exprience pour linterprtation en direct
pressions jusqu 10 bars. Etendre ce systme dmontr le potentiel des TBM et, bien que des pro- des donnes fournies. Dautres systmes sont
des valeurs de pression suprieures en ajoutant blmes aient t rencontrs dans plusieurs cas, les ltude, bass sur des approches et des techniques
un ou plusieurs joints lvres- conduit augmenter ingnieurs surent trouver des solutions et dvelop- de dtection diverses (lectriques, sismiques, radar) ;
le porte--faux sur le roulement et accrotre les per des mthodes et procdures qui ont conduit il reste raliser, sur la base de ces nouvelles tech-
efforts sur la structure ; un moment, on peut sat- accorder aujourdhui de plus en plus confiance niques, des instruments de mesure pouvant tre
tendre ce que cette approche devienne inappli- cette technologie. Laugmentation de longueur des effectivement intgrs dans les tunneliers et rester
cable. De nouveaux matriaux actuellement en tunnels accrot aussi la probabilit davoir traver- fiables dans des tunnels revtus. Mais, contraire-
cours de dveloppement offrent des perspectives ser des formations gologiques plus htrognes ment ce qui se passe en recherche mdicale
vers de nouveaux systmes dtanchit ; gale- sur un trac donn. (techniques dimagerie) ou en exploration ptrolire,
ment, des outils modernes de modlisation permet- Ce dont nous aurons besoin demain, cest dun les enjeux sont ici insuffisants pour obtenir des
tent une analyse en profondeur du comportement TBM capable la fois de forer dans des terrains financements appropris ; un effort plus global est
des joints dans des configurations varies et sur meubles, de passer des blocs, de creuser dans le ncessaire si lon veut que ces systmes soient
une large plage de conditions de fonctionnement, rocher et traverser des terrains trs abrasifs sur prts en temps voulu.
conduisant ainsi des conceptions de joints plus de longues distances. La diversit de terrains
srs. Ainsi, de nouvelles approches devraient-elles quun TBM aura traverser pour un mme tunnel Traitement et amlioration des sols
tre recherches, utilisant peut-tre un concept peut tre telle quen thorie il faudrait utiliser plu- Maintenir stables le front de taille et le terrain autour
totalement diffrent. sieurs types de machines, mais les entreprises et au-dessus de la zone excave est lun des imp-
Les mmes considrations sappliquent pour le joint sont de plus en plus tentes dutiliser les tunne- ratifs de base de la construction de tunnels. Face
de queue, gnralement constitu dune srie de liers multi-modes et/ou reconfigurables afin de un facis gologique complexe, un traitement des
brosses entre lesquelles un mastic spcial est rduire les cots levs dinvestissement et viter sols sera gnralement ncessaire et le tunnelier
inject en continu avec lavancement du tunnelier. les oprations difficiles et risques telles que le doit alors tre quip des outils de perforation et
Ici encore, laddition de brosses, accompagne dmontage dun TBM lintrieur dun tunnel. Une dinjection permettant ce traitement. Lamlioration
dune plus grande consommation de mastic, est reconfiguration (par exemple un changement de des sols devra tre conduite en mode continu, afin
une solution laugmentation de la pression, mais type doutils mais aussi un changement de mode de rduire les venues deau et/ou rduire la pres-
il est peu probable que ce systme supporterait une de travail tel que passage du mode ouvert au sion applique sur le tunnelier.
pression continue de 20 bars. mode pression de boue ou mme du mode pres-
sion de terre au mode pression de boue et vice- 3.4 - Longueur des tunnels
Revtement du tunnel versa) doit toujours tre prvue et programme Les tunneliers nont quune porte limite de lordre
Bien que le revtement sorte du sujet tunnelier pour tre effectue en des points prcis du trac de 10 km en mode ferm ou de 15 km en mode
proprement dit, il doit aussi tre adapt laccrois- du tunnel. ouvert et cela pose un problme pour certains

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nouveaux projets de trs longs tunnels actuellement pression de terre ou pression de boue ? Jusqu gard, le concept entirement hydraulique du
ltude. Ainsi, forer sur plus de 20 km avec des prsent, le dbat tait centr sur les caractris- tunnelier pression de boue prsente beaucoup
machines pression de boue ou de terre signifie tiques du terrain et le choix tait surtout bas sur davantages sur celui du tunnelier pression de
qu un moment, de trs gros travaux de mainte- la granulomtrie des sols, savoir : pression de terre. Bien que de trs longues vis dextraction puis-
nance seront ncessaires, ventuellement sous terre quand le pourcentage de fines tait lev, sent tre conues et aient mme t dj utilises,
charge deau ; cette contrainte doit tre prise en pression de boue quand ce pourcentage tait faible. il nexiste pas ce jour de cas dutilisation sous
compte ds la conception mme du tunnelier pour En outre, un pourcentage lev de graviers excluait daussi hautes pressions. Les vis dextraction sont
de tels tunnels de grande longueur (par exemple le lutilisation dun TBM pression de terre [2] (cf. sujettes une usure intense et cela est encore
tunnel de plus de 100 km sous le Dtroit de Bering). figure A). Toutefois, avec le dveloppement de tech- aggrav sous de fortes pressions. Les vis prsen-
Toutefois, il est probable quil existe chez les niques et de produits de traitement de terrains, cette tent aussi le risque dcoulement direct qui nexiste
passagers, mme voyageant en train, une barrire limite est devenue plus floue pour les niveaux clas- pas avec le systme pression de boue. Au total,
psychologique contre les trs longs tunnels, ce siques de profondeur et de pression [3] (cf figure B). les tunneliers pression de boue permettent un
qui pourrait bien bloquer les projets extrmes Aujourdhui, le choix est plus bas sur les montants meilleur contrle du front de taille, ce qui limite
au stade de la planche dessin des investissements et les cots oprationnels, ainsi beaucoup les risques lors des oprations de main-
que sur des considrations dimpact environne- tenance, lesquels risques sont tout simplement
3.5 - Type de tunnelier mental qui favorisent les tunneliers pression de inacceptables sous des pressions de 20 bars ; ainsi,
A part les sections de tunnels purement rocheuses terre. les tunneliers pression de boue sont-ils sans
o le creusement est possible en mode ouvert, ce doute les meilleurs candidats pour le creusement
qui prcde montre que les tunneliers ncessaires Lutilisation dun TBM sous haute pression de tunnels profonds sous des conditions difficiles.
aux nouveaux grands projets seront videmment constante conduit transporter les matriaux excavs Toutefois, ces machines devront aussi permettre-
mode ferm, ce qui nous ramne la question : sous un diffrentiel de pression de 20 bars. A cet pour les zones de rocher - un creusement en mode
ouvert qui offre une avance plus rapide avec une
usure moindre.

3.6 - Prise en compte des risques


Les risques sont prsents dans tous les aspects du
creusement de tunnels et les fortes pressions de
terre les rendent encore plus critiques. Ces risques
concernent les personnes qui travaillent dans le
tunnel, les constructions en surface et les quipe-
Figure 2 - Choix du tunnelier
(EPB ou Boue) en fonction ments. Le dfaut de matrise de ces risques peut
A : ref. [2]
de la granulomtrie - entraner des accidents mais aussi des retards du
B : ref. [3] Amliorations obtenues par
les traitements de sols. projet et des surcots considrables.
Concentrons-nous ici sur le tunnel proprement dit
et plus particulirement sur le tunnelier. Un premier
niveau de risque est li la gologie pouvant entraner,
pour nen nommer que quelques uns, des accidents
tels que dbourrage deau ou de terrain, effondrement
du front de taille, coincement du tunnelier, etc. La
plupart des autres risques sont relatifs aux inter-
ventions humaines dans des zones exposes telles
que lavant de la roue de coupe ou la zone de manu-
tention des voussoirs. Nous indiquons ci-aprs les
concepts dvelopper pour les futurs projets de
tunnels.

Dure de vie des outils et


des parties exposes
La plupart des oprations de maintenance sur les
tunneliers sont dues lusure ou la casse de
pices mcaniques, parmi lesquelles la tte et les

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outils de coupe qui sont le plus exposs. Laugmen- 3.7 - Validation des concepts essentiels cet gard. Un modle gomcanique
tation de la dure de vie de ces pices permettra La validation du concept est une tape critique dans devra tre intgr au modle de la structure mca-
de diminuer le nombre dinterventions humaines. tout processus dinnovation mais les spcificits nique, ce qui permettra de raliser des essais
propres au creusement de tunnels, sajoutant aux virtuels sur le comportement du tunnelier dans son
Outils de prvision de maintenance niveaux dinnovation et de risque, rendent la nces- terrain encaissant, en simulant des cas rels bass
Les interventions de maintenance peuvent tre soit sit de validation encore plus critique. Tester un sur des donnes gologiques disponibles et des
planifies soit effectues chaque fois quun pro- tunnelier dans les conditions relles dutilisation est expriences antrieures de creusement de tunnel.
blme est dtect tel que lusure ou la casse dun videmment impossible en usine et il faut donc Une attention particulire devra tre porte sur les
lment (par exemple outils de coupe). La mise en trouver des alternatives pour tester sparment les tests dendurance des principaux composants des
uvre de systmes de mesure et de prvision sous-ensembles. Les outils de simulation sont tunneliers.
dusure permettra une meilleure planification des
interventions humaines et rduira le nombre dop-
rations dans les zones risques.
4 - Conclusion --Regards vers le futur-
Prvisions gologiques
Comme il est dit plus haut (para 3.3), la mise en Le creusement de tunnels est toujours une opration risques, mais ce nest pas un cas unique.
uvre doutils de prvisions gologiques contribue Dans dautres secteurs, on a observ que lhomme tait en permanence la recherche de solutions
diminuer les risques. De mme, la dtection et la pour rendre sa vie plus facile et plus sre ; on peut penser que ce sera galement le cas dans
localisation dobstacles (failles, blocs, restes de le domaine des tunnels. Les risques aussi ont un cot et une meilleure efficacit en matire de
constructions anciennes, etc.) lavant et autour cot -ou une rentabilit accrue- est galement un levier pour la mise en place de mthodes
du front de taille permettront dviter le risque de de rduction des risques.
dommages matriels au tunnelier qui entraneraient Faire appel aux services de plongeurs a longtemps t le seul moyen de raliser des travaux
des oprations prilleuses pour sa rparation. off-shore grande profondeur ; aujourdhui, des profondeurs dpassant 50 mtres, ces travaux
sont le plus souvent excuts par des robots autonomes et des dispositifs tlcommands.
Scurit relative la maintenance Pour les hommes, cette approche rduit les risques lis aux pressions (par exemple les accidents
La mise en uvre de pices rsistant lusure et de dcompression) mais, galement, elle limine les limites relatives au temps de travail sup-
de systmes de prvision dusure rduira - sans portable pression leve. Des exemples similaires existent dans les domaines de lexploration
lliminer compltement - le besoin de mainte- spatiale et de lindustrie nuclaire [4]. Ainsi, sur la base de telles expriences russies, nous
nance. Un soin particulier devra ainsi tre port sur pouvons envisager que lindustrie des tunneliers, son tour, introduise et utilise de plus en plus
la conception de la tte de coupe afin doffrir la lautomatisation et la robotique.
meilleure protection aux ouvriers chargs de la Nous sommes convaincus que les tunneliers sauront affronter les dfis venir et confirmeront
maintenance. Les outils de coupe devront tre faci- quils reprsentent la mthode la plus efficace pour le creusement de tunnels. Mais cela ne
lement remplaables. Les oprations hyperbares sera possible quau prix defforts communs et de coopration entre les fabricants de tunneliers
devront tre prvues et planifies ; les quipements et les entreprises, ainsi quavec lappui de la communaut scientifique. Ces conditions tant
de plonge et de dcompression devront tre ins- runies, nul doute que nous russirons tous ensemble et que nous saurons proposer des solutions
talls dans le tunnelier et terre. innovantes : les tunnels profonds et longs sont une ncessit, ils deviendront ralit. t

Remerciements
MMM-Rfrences- Les auteurs tiennent remercier A. Richard et
R.Kastner pour leur aimable contribution la pr-
[1] J. Holzhuser, S.W. Hunt, C. Mayer, Global Experience with Soft Ground and Weak Rock Tunneling paration de cet article, ainsi que M.Guillaud (AFTES)
under Very High Groundwater Heads, North American Tunneling 2006, Taylor & Francis, pp. 277-289, pour sa traduction.
2006
[2] U. Maidl, Active confinement pressure control with foam - A comparison between slurry and
earth pressure balanced shields, 2001
[3] M. Thewes, TBM tunnelling challenges Redefining the state of the art, World Tunnel Congress
2007, Taylor & Francis, 2007
[4] L. Parker, J. Draper, Robotics applications in maintenance and repair, in: Handbook of Industrial
Robotics (ed. S. Nof), Wiley, 1999

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Thomas CAMUS G. FONTANILLE


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1 - Introduction-

Engineering has always been an area pushing in itself. It is no surprise that this almost mythical 1993 - BPNL (Ring road around Lyon)
boundaries and of world record breaking, and piece of work was made using TBMs, and a review This road tunnel under the Saone River is often
tunnelling is no exception. Periodically we assist to of underwater TBM tunnel projects can only start considered as the first geologically difficult TBM-
a new record announcement the deepest, longest, with this masterpiece. bored tunnel. It is mainly characterised by the
largest tunnel to be constructed. More often than variety of grounds ranging from very hard gneiss
not, the project develops and succeeds, effectively 1988-1991 - Channel Tunnel (above 300 MPa uniaxial compressive strength) to
pushing the limits further. This tunnel comprises two tubes of 7.6 metres in glacial alluvia. A single 11-metre EPB bored the
Several tunnel construction methods are opposed diameter. The works started with the boring of a two tubes (2 x 3,250 m in length), with a pressure
in a competition, each with its advantages and pilot tunnel. Altogether five EPB TBMs were used reaching 4 bars. Seen as a major challenge back
drawbacks. Here also, competition fosters innova- (on the French side), occasionally meeting 7 bars in 1992, this project remains an unquestionable
tion. As a result, Tunnel Boring Machines have of ground pressure at 70 metres below sea level. achievement, yet this type of job is now common
progressively overcome their initial flaws and are The ground, mainly clayey chalks, with sections in practice in areas such as Hong-Kong, Singapore,
currently put at work in increasingly demanding flinty chalks (French side) and calcareous marls (Bri- and other cities where metro lines are bored at the
projects. Civil engineers and tunnel builders simul- tish side) is very homogeneous and was considered bedrock/residual soil interface. These problematic
taneously gain confidence in the technology and the as perfectly suited for TBMs. Today it is likely that mixed faces have become usual situations in TBM
extended capacity of TBMs, and actively fuel this only one or two large EPBs would be used, boring tunnelling.
search for higher performance and versatility. a single tube housing two levels of traffic, and that
a pilot tube would not be seen as necessary. 1989-1997 - Tokyo Bay
In this paper we examine the situation and current Once the worlds largest underwater road tunnel,
trends, and discuss the developments that are 1990-1994 - Storebaelt the Aqua Line tunnel runs 60 metres below the
expected on the TBM side in order to meet the This famous road bridge and railway tunnel across Tokyo Bay as two parallel tubes of 9.5 km in
challenges future tunnel projects will set. the Great Belt strait reaches 100 metres down length. The eight slurry TBMs that were used were
below sea level. Two thirds of the drive was bored designed to withstand pressures of up to 9 bar.
in the homogenous underlying marl, and the rest in The main difficulties came from the very large
2 - Historical background- very abrasive glacial till. This context made it an machine diameter (14.1 m) and from the specifi-
easy but dangerous site for TBM tunnelling. Pres- cally designed earthquake-proof lining scheme,
2.1 - Underwater tunnels sures of up to 8 bars were expected by the 4 EPBs rather than from the geology which was fairly
The most emblematic underwater tunnel at least that bored the two 7.7-metre internal diameter tubes, easy ground, mainly silty and sandy clay, and
in Europe is the Channel Tunnel, which is history although the maximum recorded was 6.3 bar [1]. sand.

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2008 and beyond - Bosphorus 2.4 - Overview depending on selected profile, 28 km under the
The Bosphorus strait is currently the scene of The main characteristics of the underwater and sea), pressures of 20 bars should be handled not
several tunnel projects involving TBMs: the Melen underground tunnels listed above are shown on the as peaks but in a continuous mode.
River water tunnel; the Marmaray railway tunnel following diagram. The vertical position of the bub-
with an immersed tunnel section connected to bles indicate the depth (underwater tunnels in blue) Structure design
the surface by bored tubes; and a still to be or maximum pressure (underground tunnels in Operating at increased depths means an increased
constructed highway tunnel (3.3 km long, 12.86 m brown) while the size of the bubbles is proportional soil pressure exerted on the TBM face and shield.
diameter TBM, running 80 to 90 m below the to the geological difficulty. Assuming an unchanged penetration rate, this in
surface). The trend (larger bubbles, higher depth/pressure) turn implies that the required TBM thrust must also
from left to right is clearly shown.
2.2 - Land tunnels
2003 - (under construction) - Barcelona
Metro Line 9
Boring these two tubes (12 m diameter) in down-
town Barcelona was performed by two dual mode
(open/EPB) TBMs. An impressive mix of difficult
geological conditions was met all along the 7-km
way: granitic bedrock with important surface wea-
thering, and shale. This resulted in unprecedented
problems of tools and disc cutters wear; unexpected
changes in the geology were handled with two
cutter head redesigns and exchanges. Although the
pressure remained below a reasonable 2.5 bar, this
tunnel is among the most difficult projects in the
early 2000s.

2005 - (under construction) - Hallandss Figure 1 - Overview of difficult tunnels history


This train tunnel is well-known for its tortuous
history. Started as a drill and blast job, the project increase in the same proportion. Increasing the
was stopped and restarted as a bored tunnel 3 - New requirements- pressure inside the chamber means that mixing the
(10.6 m in diameter). Construction is plagued by on TBM design- extracted material will require an increased torque.
complex geology, with completely weathered rock Thrust and torque are also directly impacted by the
and very high groundwater pressure. 3.1 - Tunnel diameter increase in diameter D, respectively varying as D2
Requirements on tunnel diameter seem to have and D3.
2006 - (under construction) - come close to a limit, not because of technological Consequences are a complete re-dimensioning of
Niagara Tunnel reasons, but because the most demanding road the main TBM elements: structure, to obtain the
This hydroelectric tunnel is also a geological night- or railway configurations can now be satisfied with required stiffness; drive unit bearing, in order to
mare, with huge over-breaks that have constantly single tube tunnels (diameter in the range of 14 to withstand the huge force and torque on the cutter
slowed down the 14.4 m diameter TBM progress 17 metres). This is likely to be the standard size of head. The result is a considerably increased weight
in its 10.1 km drive. the future TBMs we are discussing hereafter, and therefore of apparent density, which poses
although there will as always be exceptions to this, potential problems of steering.
2.3 - Mountain tunnels with larger sizes projects.
The history of mountain tunnels is far beyond the Sealing
scope of this paper. However, looking at recent 3.2 - Tunnel depth The drive unit and its bearing are the most crucial
European bored tunnel projects (Gothard base, The main change in the new TBM-bored tunnel elements in the TBM, but are also the ones exposed
Pajares, Brenner base, and the planned Lyon-Turin) projects is obviously an increase in tunnel depth. to the highest stress. Reliability is the key subject
shows that they have common features: a diameter For underwater tunnels in permeable soils, this here, and therefore this area requires highly efficient
around 10 m; increasingly long tubes, exceeding means a significant increase in water pressure. protection against contamination by external mate-
25 or even 50 km; and increasingly high overbur- Looking at some key projects (Bosphorus highway: rial, which would result in a catastrophic failure.
dens, up to 2300 m). -90 m, Gibraltar strait: between -420 m and -620 m From outside to inside, sealing is ensured by a

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[ Trends of Future Tunnel Projects and their Impact on the Design of TBMs

labyrinth and a set of lip seals; compounds and/or methods and procedures that have given more and more global effort is required if this part of the sys-
lubricants are injected in the labyrinth and in the more confidence in the technology. Increasing tem is to be ready in due time.
chambers in between adjacent lip seals, which tunnel length also increases the probability of dea- Ground improvement and stabilisation
reduces the differential pressure exerted on each ling with a more varied geology along a given drive. Maintaining a stable face and surrounding
seal. This scheme is considered to be applicable for What will be needed tomorrow is a TBM capable of ground above and around the tunnel is one of the
pressures up to 10 bars. Extending it above this boring into soft soil, cope with boulders, go through basic requirements in tunnelling. When faced
value, by adding one or more lip seals, leads to addi- rock masses, and handle extremely abrasive ground with complex geology, ground stabilisation is
tional overhang on the bearing, and additional over long distances. likely to be required and the TBM must incorpo-
efforts on the structure. At some point, it is expected The variety of grounds that a TBM will face within rate adequate drilling and grout injection equip-
that this approach would reveal itself inapplicable. a same tunnel can be such that theoretically diffe- ment. Ground improvement will be necessary in
New materials are being developed that open pers- rent types of machine should be used. But contrac- a continuous mode, in order to reduce water
pectives for innovative sealing devices; advanced tors are more and more tempted by multi-mode and inrush and/or reduce the nominal operating
modelling tools allow in-depth analysis of the seals (re)configurable TBMs, in order to save huge invest- ground pressure.
behaviour in varied configurations and over a wide ment costs and the consequences of difficult and
range of environmental parameters, resulting in risky operations such as dismantling a TBM inside 3.4 - Tunnel length
safer designs. Better approaches should therefore a tunnel. Reconfiguration (i.e. changing tools from TBMs can only operate over a limited span of
be looked for, possibly using a totally different one type to another, but also from one operation approximately 10 km (closed mode) or 15 km (open
concept. mode to another, e.g. open mode to slurry, or even mode), and this poses a problem when tackling
The same considerations apply to tail shield sealing, EPB to slurry and vice-versa) must be anticipated, some of the very long tunnels which are envisaged.
which is traditionally designed as a series of brushes and will be performed at programmed points along Consequently, boring tubes of over 20 km with pres-
inside which a special compound is injected in a the tunnel. surized machines means that at some point very
continuous manner while the TBM advances. Here heavy maintenance work will be required, possibly
also a possible answer to the increased pressure is On-board geological prediction under water courses. This requirement must be
the addition of brushes, with an extra consumption Boring deeper tunnels generates new problems for incorporated in the machine concept from the start
of compound but it is unlikely this would withstand geologists, who have greater difficulty in accessing if tunnels such as the Bering Strait crossing (over
20 bars continuously. and probing the ground where the tunnel wills be 100 km) are to be bored.
built. Preliminary studies will cost more, and it is However, it is likely that paying passengers have a
Tunnel lining likely that in the end insufficient data or less accu- psychological barrier to using extremely long tun-
Although outside the scope of TBMs in a strict rate data will be made available to support the nels, even when traveling by train, which may very
sense, tunnel lining is also bound to adapt to the actual TBM operation. well imply that the most extreme projects could
ground pressure increase and TBMs will have to Boring more demanding tunnels incorporates an never get past the drawing board.
follow suit. The design of lining will change, because inherently increased level of risks, which are partly
it guarantees the overall tunnel water-tightness, and related to geology and its local changes. The need 3.5 - TBM operation mode
participates in sealing the TBM-tunnel interface. for accurate local geological data is therefore bound Apart from pure rock sections of the tunnels, where
Lining will also be re-dimensioned in order to cope to increase, and consequently the production of boring can be made in open mode, the previous
with the higher ground pressure, but even more such data will be shifted to the TBM side, with requi- discussion demonstrates that the required TBMs
because it is directly submitted to the TBM increa- rements for real-time and reliable information, even are obviously of a closed type. The issue therefore
sed thrust. The need for filling the annular void, at a microscopic scale. takes us one step back to the question: EPB or
and the related process, will also possibly change Geological analysis systems that can be used in slurry?
radically, imposing new constraints and require- tunnelling are available commercially, with known This debate used to be focused on soil characte-
ments to the TBM side. ranges of application and obvious limitations. Most ristics, and the choice was basically made based
require highly skilled expertise for the on-line ana- on an expected grain size distribution, as follows:
3.3 - Geological configuration of lysis of the produced data. Further developments EBP when the percentage of fines was high, slurry
tunnel site are under way, using various approaches and when this percentage was low. In addition, a high
TBM versatility detection technologies (electrical, seismic, radar). percentage of coarse gravel precluded the use of
It is nowadays commonly accepted that TBMs are These techniques need to be turned into actual ins- EPBs [2], see figure 2A. However, thanks to impro-
not restricted to easy tunnelling through a uniform truments that can be effectively implemented on- ved products and techniques for ground treatment
type of ground. Several attempts at difficult board TBMs, and operate reliably in segment-lined and conditioning, this limit has become blurred
tunnels have shown the potential of TBMs, and even tunnels. As opposed to medical research (imaging when considering standard depths and pressure
though problems were encountered in many of technology) and oil/gas extraction, the stakes are levels [3], see figure 2B. The choice is now made
them, engineers found solutions and developed obviously insufficient to raise adequate funding. A more on investment cost and operational costs,

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Lifetime of tools and exposed parts


Most of the TBM maintenance activities are due to
wear and failure of mechanical parts, among which
the cutter head and its tools are the most exposed.
Increasing the lifetime of these parts will reduce the
requirements for human intervention.
Figure 2 - Choice of EPB or slurry
TBM based on grain size distribution Predictive maintenance tools
- Improvements achieved through
Maintenance interventions can be either planned
A : ref. [2] soil conditioning
or initiated upon the detection of a problem such
B : ref. [3] as a worn out or damaged part (e.g. tool, disc cut-
ters). Implementing wear measurement or wear
prediction systems will allow for a better planning
of human interventions and reduce the total number
of operations inside the risky areas.

Geological prediction
As described in paragraph 3.3, implementing local
geological prediction instruments contributes to risk
mitigation. Detecting and locating obstacles (faults,
boulders, former construction remains) ahead and
to the sides of the tunnel face will avoid potential
material damage that could entail risky mainte-
nance operations.

Safety in maintenance
Implementing wear resistant parts and wear pre-
diction features will reduce but not fully eliminate
the need for maintenance. Special care must the-
refore be given to the design of the cutter head in
together with considerations for the environmental required for sections where boring is done in the order to offer protection to maintenance operators.
impact that usually favours the EPB solution. bedrock, yielding faster advance, and reduced wear. Tools and disc cutters should be made easily repla-
Operating a TBM in a continuous high-pressure ceable.
condition produces excavated material that has to 3.6 - Designing for risks Hyperbaric operations must be expected and plan-
be transported across a 20-bar pressure difference. Risks are present in many aspects of tunnelling, and ned for, and the related saturation diving equipment
With regards to this, the fully hydraulic design of high ground pressure makes most of them even more must be incorporated, both inside the TBM and at
Slurry TBMs offers many advantages over the EPB critical. Risks concern the people working inside the the surface.
concept. Although very long screws can be des- tunnel, buildings at the surface, and tunnelling equip-
igned and have indeed been implemented, there is ment. Unmanaged risks potentially turn into casual- 3.7 - Validation of concepts
currently no experience at so high pressures. ties but also into project delays and huge costs. Concept validation is a critical phase in any inno-
Screws are prone to intense wear, and this will be We will focus here on the tunnel area and more vation process, but the specificities of tunnelling
exacerbated at high pressures. Screws also present specifically on the TBM. A first level of risk is due to add up with the levels of required innovation and of
a risk of going into a flow-through situation that can- geology, generating accidents such as sudden risk to make this even more critical.
not occur on slurry systems. Altogether slurry ground or water ingress, collapse of face, TBM jam- Testing a TBM in actual operational conditions is
machines offer better face control, which greatly ming, to name a few. Most of the remaining risks virtually impossible in the factory, therefore alter-
limits the risks when performing maintenance ope- are related to human interventions in exposed areas natives are needed to test subsystems indepen-
rations. Such risks are simply not acceptable with such as the TBM cutter head and chamber, and in dently.
pressures of 20 bars, and a slurry machine is the segment handling zone. Simulation tools are vital in this process. Geome-
without a doubt the best candidate for deep tunne- Following are the concepts that need to be fur- chanical modelling should be integrated into struc-
ling in difficult conditions. However, these machines ther developed in order to address future tunnel tural mechanics modelling, which will allow virtual
should also offer operation in open mode, which is projects. testing of the TBM behaviour within its surrounding

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[ Trends of Future Tunnel Projects and their Impact on the Design of TBMs

ground, using real life cases based on available Based on such successful experiences, we
geotechnical data and previous tunnelling expe- can anticipate that the tunnelling industry will
rience. in turn introduce and progressively rely on
Special attention needs to be given to endurance increased automation and robotics.
testing of key components.
We believe that TBMs will face the coming
challenges and keep up with their promise
4 - Conclusion - Looking into- of being the most efficient method for tunnel-
the future- ling. This can only be achieved through a
common effort and cooperative work between
Tunnelling is a risky operation, but is not the TBM manufacturers and contractors, and
unique in this respect. In other sectors, we support from the scientific community. We
have witnessed that man was constantly have no doubt that on this condition we will
searching for solutions that would make his all succeed and come up with innovative solu-
life easier and safer, and we can anticipate tions: deep and difficult tunnels are a neces-
that this will also be the case in tunnelling. sity and will become reality. t
Risks also have a cost, and increasing the
cost effectiveness or business profitability
is another driver towards risk mitigation.
Calling upon the services of deep sea divers MMM-References-
used to be the only possible way of handling
underwater offshore work. At depths above [1] J. Holzhuser, S.W. Hunt, C. Mayer, Global Experience with Soft Ground and Weak Rock Tunneling
50 metres this type of work is now widely under Very High Groundwater Heads, North American Tunneling 2006, Taylor & Francis, pp. 277-289,
done by robots and through teleoperation. 2006
This approach does reduce human risks rela- [2] U. Maidl, Active confinement pressure control with foam - A comparison between slurry and
ted to the pressure level (e.g. decompression earth pressure balanced shields, 2001
accidents), but also abolishes the limitation [3] M. Thewes, TBM tunnelling challenges - Redefining the state of the art, World Tunnel Congress
on the working time that humans can sustain 2007, Taylor & Francis, 2007
in such conditions. Similar examples can be [4] L. Parker, J. Draper, Robotics applications in maintenance and repair, in: Handbook of Industrial
found in the space exploration sector and in Robotics (ed. S. Nof), Wiley, 1999
the nuclear industry [4].

Acknowledgements
The authors wish to thank M. A. Richard and M. R. Kastner, for their kind and helpful support in preparing this paper.

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