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Chapitre 6

LES PRINCIPAUX MOYENS


DE RECONNAISSANCE

6.1. INTRODUCTION
Les moyens de reconnaissance sont diviss en deux catgories principales :
1re catgorie : les mthodes dobservation du terrain soit en place, soit laide dchantillons, peuvent tre
considres comme le prolongement en profondeur de la gologie de surface.
2me catgorie : les mthodes de mesure in situ qui sont bases sur la mesure des proprits physique qui
peuvent tre mcanique, lectrique, hydraulique etc. dun terrain.
A la premire catgorie appartiennent les tranches, puits, galeries et sondages de reconnaissance. A la
seconde, les essais gophysiques, mcaniques et hydrauliques.
Par rapport aux essais de laboratoire, les essais in situ prsentent un certain nombre davantage
Cot moins lev.
Remaniement du terrain gnralement moindre.
Cependant ne peuvent se substituer entirement aux essais de laboratoire qui restent irremplaables pour
le calcul prcis des fondations ou des ouvrages souterrains.
6.2. LES TRANCHEES ET LES PUITS
Leurs objectifs sont gnralement multiples :
Recherche dun substratum impermable sous une couverture peu paisse.
Lev dune coupe gologique dtaille
Prlvement dchantillons pour identification et essais mcaniques.
Les techniques employes dpendent des conditions daccs, des disponibilits locales en matriels ou en
personnels, et des prix de revient qui sont trs variables selon les pays.
Les avantages de ce type de reconnaissance sont nombreux :
Elles conviennent tous les cas et peuvent tre ralises nimporte o.
Si la mcanisation est possible, la rapidit dexcution est grande et le prix de revient est faible.
La souplesse demploi est considrable.
Le creusement de ces ouvrages et leurs tenues dans le temps fournit des informations prcieuses
pour les travaux ultrieurs.
Leurs inconvnients sont lis surtout :
A la cohsion insuffisante du terrain qui peut imposer un soutnement (augmentation du dlai
dexcution et du cot).
A la prsence faible profondeur dune nappe phratique.
Malgr ces dfauts, le domaine dapplication reste vaste particulirement les cas ou les couches
superficielles se trouve impliques, tels que :
Etudes de fondations.
Recherche de matriaux meubles.
Etude des sites de barrages, etc.
6.3. LES GALERIES
Il sagit dune technique beaucoup plus coteuse qui nest gnralement mise en uvre que pour des
reconnaissances gros budget (appuis de barrage, travaux souterrains).
Les buts restent sensiblement les mmes que dans le cas prcdent, mais laccent est mis sur la
reconnaissance du bed rock (nature, fracturation et altration) et sur la possibilit de raliser des essais in
situ.
Chapitre 6 Les principaux moyens de reconnaissance

Les avantages sont nombreux :


Disponibilit permanente des observations.
Possibilit de raliser une trs vaste gamme dessai.
En percement manuel, trs grande souplesse demploi ; le trac notamment peut tre conduit de
manire sadapter aux dtails structuraux du sous sol.
Possibilit de remploi dans des ouvrages dfinitifs, soit directement (galerie de visite ou dinjection),
soit aprs largissement (reprise dune galerie de reconnaissance en galerie de drivation provisoire sur
un site de barrage).
Linconvnient principal est le prix de revient, conditionn par le mode dexcution, manuel ou
mcanique. Dans ce dernier cas, la hauteur minimale de la galerie sera de lordre de 2,20 m et son trac ne
pourra tre trs sinueux.
6.4. LES SONDAGES MECANIQUES
La gamme des moyens de sondage mcanique est trs tendue, quil sagisse de la puissance des appareils,
du mode de perforation, des diamtres employs, des profondeurs atteintes. Si les sondes ptrolires
permettent le forage plusieurs milliers de mtres de profondeur, les performances des machines utilises
en gnie civil sont plus modestes, puisque la quasi-totalit des reconnaissances gotechniques nintressent
que les profondeurs comprise entre 0 et 100 m ; les investigations de 100 300 m sont rares ; enfin ce
nest quexceptionnellement que des projets ncessite des forages profonds.
Il importe donc que le gologue connaisse, au moins sommairement, les possibilit et performances des
divers types de matriel, ainsi que leurs sujtions de mise en uvre et leurs prix de revient, afin de faire un
choix correct pour rsoudre au mieux ses problmes. Il se doit galement dexploiter le plus compltement
possible les rsultats obtenus en raison de leur cot lev.
Dune faon gnrale, les sondages mcaniques ont un double but :
Gologique : car le sondage permet de complter la reconnaissance gologique du sous sol, qui sera
exprime par une coupe gologique dtaille. Pour cette raison, le prlvement des chantillons se fait
le plus souvent en continu afin de disposer dune coupe sans lacune.
Gotechnique : car le sondage est un moyen daccs au sous sol pour le prlvement dchantillons
intacts destins au laboratoire et pour lexcution dessai in situ, hydrauliques ou mcaniques.
Selon les cas, la priorit peut tre accorde lun ou lautre des aspects prcdents, et le mode de forage
sera tantt destructif ou non destructif avec prlvement dchantillons (beaucoup plus cher). Par ailleurs
les modes de forage, lchantillonnage et les types dessais diffrents selon que lon se trouve en terrain
meuble peu cohrent ou dans le rocher.
6.4.1 Le sondage en terrain meuble
Les principales difficults proviennent de la tenue des parois du sondage et de la remonte du terrain for.
Dans la plupart des cas, il faut oprer sous la protection dun tubage continu ou employer une boue de
forage qui, formant un cake sur la paroi du puit, retient celle-ci. Aucun des procds de forage utiliss en
terrain meuble ne peut vraiment tre considr comme non destructif. Le remaniement de lchantillon est
souvent considrable.
6.4.1.1 Tarires main
Les modles les plus courants comportent un outil dun diamtre de 60 200 mm constitu par une
trousse coupante dont la forme permet la remont de 0,5 2 litres de sol chaque manuvre. La tarire
main est un instrument idal pour les reconnaissances faible profondeur (jusqu' 2 m) pouvant aller
jusqu' quatre cinq mtres si les conditions sont favorables (deux hommes sont alors ncessaire pour la
manuvre. Elle est inoprante sous la nappe, quel que soit le type de terrain
6.4.1.2 Tarires moteur
Monte sur camion, sont extrmement efficaces pour la reconnaissance rapide de volumes important de
terrains meubles. Elles sont peu exploitables sous leau, et inoprants dans les formations blocs.
6.4.1.3 Sondage par battage
Cette mthode est la plus courante en terrain meuble, sec ou satur. Un tubage mtallique est enfonc
dans le sol par battage laide dun mouton, la colonne de sdiment ainsi isole lintrieur du tube est
extraite laide dun outil adapt.

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6.4.2 Le sondage en terrain rocheux


La reconnaissance gologique et gotechnique nest pas le seul but assign aux forages au rocher sur un
chantier de gnie civil. Ils permettent galement :
La mise en place dquipement destin des mesures (pizomtres, permabilits, pression
interstitielle, etc.).
Le traitement des terrains (injection, drainage).
Le soutnement (ancrage).
La mise en place de charges dexplosifs (terrassement en grande masse).
Lessentiel pour ces dernires applications est de perforer rapidement et conomiquement do le recours
des mthodes destructives. Celles-ci sont mal adaptes aux besoins de la reconnaissance gologique et
gotechnique qui exige une grande qualit de lchantillonnage.
6.4.2.1 Les mthodes destructives
Touts fragmentent la roche, et les dbris doivent tre remonts la surface par un fluide de forage (air
comprim, eau, boue).
6.4.2.2 Les mthodes non destructives (forages carotts)
Leur but est de dcouper en continuit sur toute une colonne de terrain puis de la remonter la surface du
sol pour examen gologique ou essais de laboratoire.
Dans la pratique, la carotte est dcoupe laide dune couronne abrasive solidaire dun tube carottier qui
permet sa protection et sa remonte.
6.5. LES ESSAIS HYDRAULIQUES
6.5.1 Introduction
Parmi les constituants du sous-sol, leau est certainement llment dont le technicien a cherch le plus
prcocement dtecter la prsence et comprendre le comportement. La rsolution de nombreux
problmes dhydraulique des sols implique la connaissance du coefficient de permabilit.
La mesure du coefficient de permabilit effectue au laboratoire est rarement satisfaisante, lhtrognit
du sol en place est le plus souvent, telle que lon peut attribuer une couche donne le coefficient de
permabilit mesur sur une prouvette ayant, au plus, un volume de quelques centaines de centimtres
cubes.
Il est donc ncessaire de procder des essais en place intressant un volume suffisant pour tenir compte
de lhtrognit du sol.
Les principaux essais de permabilit en place sont :
Lessai de pompage.
Lessai Lefranc.
Lessai Lugeon.
6.5.2 La mesure des permabilits en milieux poreux
6.5.2.1 Lessai de Pompage
Le pompage dans un aquifre selon un mode opratoire rationnel permet den calculer la permabilit. Ce
type dessai dure longtemps et rclame gnralement une prparation importante (forage et tubage du
puits, pose de pizomtres au voisinage).
Il est surtout mis en uvre en vue de lexploitation des nappes. En gnie civil, on utilise moins
frquemment, lui prfrant le plus souvent des essais plus ponctuels, plus rapides, moins coteux.
6.5.2.2 Lessai Lefranc
Pour mesurer la permabilit dun sol, un essai de pompage nest pas toujours justifi ni mme possible.
Lessai Lefranc permet dobtenir des rsultats corrects, sans ncessiter un matriel important. Il peut tre
ralis dans les sondages de reconnaissance, au fur et mesure de lavancement.
a) Principe
Lessai consiste injecter ou pomper de leau dans une cavit de forme invariable, appele lanterne,
ralise en fond de forage aprs un lger relvement du tubage et observer les variations du niveau deau
qui sensuivent. Un graphique tablissant la relation hauteur/dbit ou hauteur/temps permet de calculer la
permabilit. La mise en uvre est rapide et le matriel ncessaire est rduit (voir figure 5.1).

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On distingue deux modes opratoires :


i) Lessai niveau constant
On pompe ou on injecte de leau dbit constant dans la cavit jusqu' la stabilisation du niveau dans le
forage. Seules les mesures aprs stabilisation sont retenues pour la dtermination du coefficient de
permabilit. Ce type dessai est ralis dans les sols permables (K > 10-4 m/s)
b) Lessai niveau variable
On prlve ou on injecte un volume deau donn dans la cavit. On suit, en fonction du temps, les
variations du niveau dans le tube pizomtrique. Ce type dessai est ralis dans les sols peu permables.

Pompe

Nappe

h
Boue

Tubage

Tube dinjection

Bouchon dargile

Cavit (lanterne)

Figure 6.1 : Principe de lessai Lefranc

b) Interprtation de lessai niveau constant :


On suppose que :
La loi de darcy applicable
Le rgime est permanent
Le milieu est homogne et isotrope
Le calcul montre que la relation entre le dbit Q, la dnivellation h (la charge) dans le puit et la
permabilit k :

Q=k.C.h

C : Coefficient de la forme de la cavit.


Pour une cavit cylindrique de hauteur L, et de diamtre D, dans un milieu infini, on utilise gnralement
la formule approche :
2
L
2 D 1
D
C=
L L
2
Ln + 1
D D

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L
Elle se simplifie si >2
D
2 L
C=
2L
Ln
D
Si on connat C, une mesure suffit en principe pour calculer k. Mais lon prfre raliser toujours une srie
dessai avec des dbits variables. On trace alors la courbe dnivellation/dbit dont les points vont saligner
sur une droite passant par lorigine et de pente 1/k . C (figure 6.2). Celle-ci donne la valeur moyenne de la
permabilit de la passe tudie.
h (cm)

+ 300

200
+
+
100
+
+
0 1 2 3 4 Q (l/mn)
Figure 6.2 : Graphique hauteur-dbit pour un essai niveau constant
b) Interprtation de lessai niveau variable :
Le mode opratoire de cet essai est plus simple mais linterprtation plus dlicate que dans le cas
prcdant. La formule thorique gnralement utilise est :
k.C
- (t t0 )
S
h = h0 . e
Avec :
h et h0 : rabattement en temps t et t0
k: permabilit du terrain
C: coefficient de poche
S: section du forage
En coordonne semi-logarithmique les points exprimentaux du graphique rabattement/temps doivent
saligner sur une droite de pente :
k.C
-
2,3 S
Il est possible de dduire la permabilit k.
6.5.3. Lessai Lugeon et la mesure des permabilits au rocher
Sur le plan hydraulique, lcoulement de leau dans un massif rocheux diffre en gnral beaucoup de celui
que lon observe en milieu poreux. Cela provient essentiellement de la forme et la dimension des vides
offrant passage leau, pores dans un cas, fissures dans lautre.
Le degr douverture de ces fissures et la charge produisant lcoulement autorisent parfois des vitesses
rapides, lcoulement peu devenir turbulent, ce qui interdit lapplication de la loi de darcy. Par ailleurs
lhypothse, courante en milieu poreux, de lhomognit et de lisotropie de la permabilit nest
pratiquement jamais admissible en massif rocheux.
Les mthodes employes, comme celle de lessai Lugeon, restent trs empirique. La validit des rsultats
fournis nest souvent que relative et dpend beaucoup du srieux et du soin apports lexcution.
6.5.3.1 Principe
Lessai consiste envoyer, dans une tranche de forage de hauteur h isole du reste par un obturateur, de
leau sous charge constante (voir figure 6.3).
La pression dinjection Pm est contrle par un manomtre en tte de colonne et le dbit Q
correspondant mesur au moyen dun compteur.

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Manomtre
Pression
(Pm) Pompe

Compteur (dbit Q)
H
Nappe

Tube dinjection

Obturateur gonflable

Peffective

Figure 6.3 : Principe de lessai Lugeon


6.5.3.2 Interprtation des mesures
La pression effective dans la tranche de terrain est donne par :
Pe = Pm + W . H - Pc
Avec :
H : Diffrence de cote nappe-manomtre, en mtres.
Pm : Pression lue au manomtre en tte de colonne, en bars.
Pc : Pertes de charge dans les tuyaux, en mtres de hauteur deau.

Si lon calcule les pertes de charge par la formule de Flamant, applicable aux tuyaux de faible dimension, o,
a:
V7
Pc = 0,00092
d5
d: Diamtre du tuyau en mtres.
V: Vitesse de leau en mtres par seconde.
6.5.3.3 Traduction des rsultats en permabilit
a) La permabilit
Le calcul de la permabilit k se justifie si lon a un coulement laminaire en rgime permanent. La
permabilit k en [m/s] :
1 Q
k=
10 C Pe
C: Coefficient de forme exprim en mtre.
Pe : Pression effective dans la cavit exprime en bars.
Q: Dbit exprim en [m3/s].

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2
L
2 D -1
D
C=
2
L L
Ln + - 1
D D

La correspondance des units la plus courante admise est :

1 Lugeon 10-5 m/s

b) Apprciation de ltat de fissuration de la roche


Plus la valeur lugeon est leve, plus la fissuration est importante. Si lon considre une fissure dpaisseur
e, perpendiculaire au forage de rayon r, dan lequel on injecte de leau une pression P, si R est la distance
de la pression nulle dans la fissure et la viscosit de leau, le dbit est donne par :


Q= P e3
R
6 Ln
r

Avec

1,79 10-2
=
1 + 0,03368 + 0,00022 2

: Degrs Celcius

On voit que le dbit varie comme le cube de louverture de la fissure. Ainsi 20 Lugeon peuvent
correspondre une fissure de 0,25 mm, ou 10 fissures de 0,12 mm, ou 100 fissures de 0,06 mm
dpaisseur.
Remarque : lessai Lugeon peu tre utilis pour prvoir les injections de ciment. Il existe une relation
troite entre les rsultats de lessai et les quantits de coulis quil faut injecter. Mais il faut tre trs prudent,
quand il sagit de roches trs fractures. On admet, que lon ne peut injecter un terrain dont la permabilit
est infrieure un Lugeon.
6.6. LA STRATEGIE DES RECONNAISSANCES
Pour conclure ce chapitre consacr aux moyens de reconnaissance mettre en uvre pour complter
ltude gologique de surface, nous insisterons sur le fait quune campagne de reconnaissance doit toujours
tre mene avec mthode et prcision. Le choix dun type dappareil doit se faire en fonction du terrain
attendu et surtout de la nature du problme rsoudre. Il est rare quune seule mthode donne des
rsultats escompts et lon doit souvent combiner plusieurs observations et/ou plusieurs mesures.
Dans le cas des projets importants, il est ncessaire de conduire la campagne par tapes successives allant
de la rsolution des problmes gnraux celles des points particuliers. On rservera toujours les essais
ponctuels et coteux pour la deuxime ou la troisime phase, aprs que la reconnaissance globale du site et
la mise en vidence des principales difficults auront t effectus.

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