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Cernat Andreea-Cristina

Anul I; Cloe, Franceza pg:38-59

2.11 Methodologie

Mon hypothse fondamentale est que ltude linguistique du sens doit


tre une tude empirique. Celle-ci doit reflter les vrais occurrences des
conversations ou critures, plutt que la reprsentation des phrases
dcontextualises invents. Il y a des raisons pourquoi cela est
particulirement vrai pour ltude du sens. Le plus concludent but pour
ltude du sens est significations . Les significations ne peuvent pas
tre comptes, mesur, enregistres et quantifies comme dans les cas
des systmes sonores, des structures syntaxiques et lexmes.

Ringen (1980) fait la distinction en appelant ces donnes Prsums faits


linguistique , en opposition Linguistic Data . Une phrase dexemple
sur une page ou un enregistrement dune nonciation, ne fournissent pas
eux-mmes des informations sur leur signification. Ceci indique que les
significations tudies par les linguistes sont celles quils ont attribu
une nonciation ou aux connaisseurs de la langue. Lutilisation de
lintuition ne semble pas trs empirique (pour une observation similaire,
voir Fodor 1977:6 7). Il est, cependant, grandement amlior lorsque
lenquteur attribue le sens des dclarations faisant partie des
conversations relles.

Dans cette situation, attribution du sens tout nonce peut tre faite sur
la base det contraint, par le dveloppement ultrieur de la conversation.
Ces contraintes ne sont prsentes avec des phrases inventes, le sens
attribu une conversation est celui qui lcrivain est capable persuader
ses lecteurs daccepter. Donnes de la conversation, utilises de la
manire que je veux dire, devraient conduire mieux comptes du sens
que ceux qui dcoulent des informations/ donnes inventes.
Naturellement, il est reconnu que ce type danalyse post-hoc rencontre
des controverses. Les enquteurs auront tendance permettre leur point
de vue thorique influencer leurs intuitions. Wootton (1975 : 6 et 64),
lcriture dans un cadre danalyse de Conversation, donne des exemples
o les enquteur particulier dissimule conduisent des analyses
particulires des conversations ltude.

Cependant, je dirais que lanalyse post-hoc des significations, si elle est


effectue avec une attention rigoureuse la justification cherche au sein
de la structure de la conversation, est actuellement le seul moyen
raisonnable dtudier le sens. En outre, ltude des conversations relles a
certains autres avantages :

1 tous les nonces sont attestes comme ayant t produit dans une
situation linguistique non exprimentale. Leur caractre naturel peut tre
value en partie par la raction des auditeurs.

2.exemples tirs de donnes relles sont visibles dans leur contexte rel
linguistique. Cela vite la recontextualisation non contrle par le lecteur
qui est ncessaire avec des exemples dcontextualises et qui peuvent
modifier radicalement leur interprtation. Elle rduit aussi
considrablement la possibilit pour lanalyste dintrospection dinventer
dtails contextuels ou situationnels pour appuyer son argumentation.

3.chaque exemple a t produit naturellement par un locuteur natif. Par


consquent, il est possible de faire un appel direct lintonqtion et autres
caractristiques phonologiques non segmentaire, plutt que dimaginer
quel genre de prosodies accompagnerait un exemple invent.

4. donnes relles rvle de nombreuses caractristiques de la langue qui


ne pas facilement (ou peut-tre, ou jamais) dcoulent dintrospection.

2.12 Exemples et Autres Donnes

Cinq types de donnes sont trouver dans ce livre :

a.exemples de conversation atteste

Parmi les exemples utiliss sont pris ceux des conversation enregistres
clandestinement auxquellesvjai assist. Les conversations sont alatoires
dans le sens quils ont fourni loccasion pour lenregistrement. Les
participants ne savaient pas des enregistrements ds le dbut,ils ont t
annoncs aprs lautorisation dutiliser le matriel a t obtenue. Autres
sources pour les conversation utilises sont celles de la Collection
Birmingham de textes en anglais, BBC Radio et attestent des informations
publies dans dautres materiaux. L o les exemples sont cits, une
brve rfrence est donne et une source complet fourni dans les
remerciements. En outre, beaucoup dexemples ont t observs et
nots, mais pas enregistrs sur bande magntique, comme et quand je les
ai entendus ou nots et envoys aux mes aimables amis et collgues.
Dans tous les cas, jai veill ce que lidentit des participants
conversation est protge.

Exemples crits attests

Certains d'entre eux proviennent dune slection alatoire de lire la


question rencontre puisque je me suis intress au libell vague.
Dautres sont tirs de la Collection de textes anglais de Birmingham et
extraites du Corpus de Oxford. Avec les exemples crits, jai inclus des
informations sur leurs sources lorsque cela est pertinent la
comprhension du texte. Dans chaque cas une rfrence abrge la
source est incluse. Une liste complte des sources et des remerciements
est donne dans les premires pages.

b. (elicitation)????? donnes

En plus de lanalyse des exemples rels, tests de dclenchement ??sont


utiliss avec le but de complter les donnes attestes en fournissant des
informations sur les significations que les auditeurs attribuent des
expressions vagues. Ceci fournit une vrification supplmentaire sur mes
missions post-hoc de sens.

c. donnes introspctives

Aprs chaque sance dessais de dclenchement, test rpondants ont


discut la substance dessai avec moi. Ces discussions ont t
enregistres, et les observations des commentaires sont dnommes. Un
tel type de donnes introspectifs a fourni une mthodologie de recherche
o jai interrog des crivains sur leur uvre publie, en leur demandant
de prsenter des observations sur leur utilisation, dans leurs crits, des
expressions vagues particulires.

d.exemples invents

Exemples invents se produisent o je me rfre aux exemples utiliss


par dautres auteurs. On les trouve aussi o jai analyser le comportement
dune construction particulire et ont besoin de lessayer dans un certain
nombre de milieux similaires. Dans certains cas, les corpus consults sans
fournir dexemples de toutes les possibilits dont intuition a propos, et
cela soulve des questions intressantes sur la conception de corpus. Le
point tant que si les intuitions semblent indiquer quun mot peut se
produire dans un contexte particulier, mais un corpus particulier ne le
montre pas, est-ce parce que le corpus est incomplte ou intuitions de
lindividu sont mauvaises ? Exemples dans les chapitres 4 et 5 donnent
des dtails ce sujet.

2.13 Transcription des Donnes Enregistres

Compte tenu de lintrt principal de louvrage, mes sources de


conversation ont t transcrits dans lorthographe conventionnelle. On
trouvera un rsum des conventions nota-nationaux dans les premires
pages du livre. Le cas chant, des extraits sont prcds de notes
introductives sur la situation et les participants la conversation. Dans
tous les exemples, le participant identifis comme A cest moi. Autres
donnes enquteurs sont reproduites selon les conventions utilises par
eux.

Aprs avoir termin notre preliminaires thoriques et mthodologiques,


nous sommes maintenant prts passer lexamination dune varit de
diffrentes expressions vagues en anglais. Nous commenons par un des
plus conceptuellement vident numro dapproximations qui utilisent
des numros et approximators.

Neddie Seagoon : Il faut combien pour arriver au valley ?

Major Bloodnok : Environ soixante milles.


NS : Je sais que cest peu prs soixante milles mais de combien de temps
est la route exactement ?

MB: soixante-dix miles.

NS : Nous irons peu prs, cest plus courte de dix milles.

(The Goon Show)

3.1 Introduction

Nous avons vu au chapitre 1, quil y a un certain nombre de manires


dtre vague sur les quantits en anglais. En particulier, les orateurs ont la
possibilit soit dajouter quelque chose un prcis nombre ou numros,
ou dutilisant une chiffre ronde ou avec un quantificateur vague. Dans ce
chapitre, je me concentre sur le premier de ces types, ceux o la matire
lexicale est ajoute pour rsulter dans une traduction de vague quantit.
Exemples de ceci sont :

Vous constatez que vous obtenez cinq ou six articles et ils sont tous trs
bien le mme [A]

Il produit une dizaine de pages par semaine et tous se sont faire publier
[A]

Cest quelque chose autour de la marque de vingt pour cent, et il na


jamais chang [A

Cela vous sauve quatre-vingts pence ou presque [publicit pour les


produits cosmtiques Vichy]

Tous ceux-ci sont des exemples dap proximations qui


contiennent un matriau lexical (par exemple comme sujet ou environ)
qui mne la lecture de rapprochement ce seront appels
approximators ; celui ou, ventuellement, de deux nombres, que
jappellerai numros exemplar ; et, ventuellement, un substantif
mesure (livres, pieds, etc..).

Une analyse intuitive des structures comme ceux ci-dessus suggre quils
dsignent les numros non prcises ou quantits, mais plutt des
intervalles de nombres dont ltendue est apparemment pas exactement
spcifie. Mathmatiquement desprit lecteurs voudront avoir une
dfinition dintervalle, qui se prsente comme suit : (a) squence
continue de toute nombres et parties des nombres ou des nombres rels
. Les expressions sont largement utilises, et malgr leur manque de
prcision, il est clair quils ne prsentent aucun problme dinterprtation
soit des haut-parleurs ou des auditeurs :

Il y a beaucoup doccasions o vous ne payez pas aucune attention (..)


lexactit du nombre, donc par exemple; sil y a presque quinze personnes
en dehors dans le hall, la vrit est quon pense quen dehors du hall
probablement sont moins que plus de quinze personnes [commentaire
fait par le rpondeur au test]

Comme nous lavons vu, Crystal et Davy (1975:113) attribuent


une lecture approximative sur ces structures en les regroupant dans la
gamme varie des dispositifs que le lexique familier permet des
approximations ". Quirk et al. (1985 : 13,71) ils donnent leurs avis aussi
sur les expressions contenant ou, qui ont une fonction idiomatique et
signifie 'environ de lordre de. Aprs avoir convenu que ces expressions
sont en quelque sorte vague, trois questions videntes se prsentent,
questions auxquelles jesserai apporter des rponses dans ce chapitre :

1 Quel est le sens gnral d approximators + structures de type n ?

2 Diffrentes approximators donnent-ils un sens diffrent tel que, par


exemple, le choix dune vingtaine de personnes est diffrent denviron une
vingtaine de personnes ?

3 Il y a des rgles permettant de combiner des nombres avec


approximators ?

Une autre question vidente et intressante concerne comment et quand


les locuteurs utilisent des approximations. Cela sera traite dans le
chapitre 8.

3.2 Le sens gnral dapproximateurs + structures de type n


Afin de dcouvrir ce que pensent les anglais de ces structures, et pour
tester les analyses intuitives des chercheurs prcdents, jai effectu une
srie de tests sur le plan linguistique parmi des groupes des nafs
locuteurs et des natifs. En termes gnraux, ils ont t prsents avec des
exemples et ont t soumises aux questions si vous entendez quelqu'un
disant cela, vous comprendriez quoi ? . Il y avait trente-deux exemples,
contenant quatre approximators diffrents. Vingt-six ltudiants de
premire anne lUniversity de York ont particip. (On trouvera en 1980
Channell les dtails prcis du test.)

La premire rsultat du test tait que les approximators pour les numros
sont utiliss pour comprendre les intervalles des nombres. Sur 15 des
lments, 100 pour cent des rpondants ont indiqu un sens qui tait un
intervalle des nombres, et il y avait moins de 90 % pour seulement cinq
des lments.

La seconde dcouverte a t que, en gnral, la longueur de lintervalle


augmente en fonction de la taille du nombre exemplifi, par exemple,
environ 14 000 est jug comme dsignant un intervalle beaucoup plus
grand aue dans le cas denviron 500 . Toutefois, il ne pas semble tre
une relation de proportionnelle concludente entre lexemple du numro
et lintervalle de longueur. Comme nous le verrons plus tard, cest parce
que la longueur de lintervalle (I-longueur) est dtermine non seulement
par le nombre donn comme exemple (numro E), mais aussi par
plusieurs autres facteurs, tels que la nature de llment tant
approxim, le but de lnonc dans lequel il se trouve et quel approcheur
est utilis.

Le troisime dcouverte confirme une observation faite par les auteurs


prcdents sur ce sujet : cest dire que la nature des lments
approxims influence lq longuer de lintervalle pour lequel les
approximateurs semblent appropris. Lexemple du Sadik dit que nous
comprenons quelque chose diffrent quand on dit quun homme est
environ six pieds de hautes en comparaison avec la hauteur de six pieds
dun cafard, en raison de notre connaissance du monde sur lhauture des
hommes en gnral. Ma conclusion personnelle, cest quune diffrence
est perceptible entre lments discrets (par exemple les personnes, les
pages, les rponses) et les noms de mesure non discrtes (comme les
livres, les pieds, les litres). Par exemple, une dizaine de pages, les
rponses sont diffrentes, un intervalle plus long tant entendu, ce qui
entrane, ceux de 10 lbs ou litres environ et 10 litres presque.

Ayant pris note de ces trois aspects gnraux de la signification, nous


passons maintenant un examen dtaill des individuels approximators
pour les numros, prenant en compte non seulement les rsultats du
test, mais aussi sur des exemples prcises et autres tudes :

1.2 autour, environ, et presque

Autour et environ et presque semblent tre interchangeables dans la


plupart des exemples et les tests pour les approximateurs presque et
autour indiquent quils ont le mme effet sur le sens dune
approximation. Environ survient plus frquemment dans mes exemples
de langage rel et autour de plus frquemment dans mes exemples crits.
Dans (Cobuild?) un corpus de langage oral de 1,32 millions de mots,
environ survient 369 fois, mais seulement dans deux de ces occurrences
environ est utilis avec des nombres (c'est--dire sont des
approximations). Je prend environ comme une alternative au presque.

Ces mots apparaissent comme modificateurs dun certain nombre, et ils


apparaissent toujours avant le numro (n). Autour, environ et presque, de
peuvent tre ajouts devant des nombreus et entraner une chane
grammaticale (sauf si le nombre est dj modifi par quelque chose qui
contredirait lapproximateur, par exemple * exactement environ 10).
Notez que dans certains cas, il peut tre grammaticale mais pas naturel et
donc pas compris, pour des raisons pragmatiques ; par exemple, il nest
pas normal que les magasins affichent les tiquettes de prix disant
environ 5,00 . Voici quelques exemples :

Je me demande quelle heure je dois aller chez le dentiste. Il est toujours


autour de 04h00 [A]

[contexte : parler de lachat de sapins de Nol]


Jai eu un il y a quelques temps que ma mre a russi conserver
pendant environ trois ans [B]

[article sur escalade Everest]

Il souhaite mettre en place un camp davance dautour 20 000 pieds au


dbut de juillet [The Sunday Times]

[Inquitude de lcologie et lenvironnement]

Vers 1992, nous saurons si les prophties macabres des pessimistes ont
t accomplis. Sinon, cest parce que notre conomie sest rtabli (Clarke,
The View from Serendip)

Regardant la structure, une approximation de ce type a la forme :

( propos |

HA)around n

Lorsque le matriel subsquent se trouve sous rserve des contraintes


gnrales sur ce qui pourrait suivre un certain nombre.

Signification

cette tape, je couvre les aspects de la signification (en sens large,


comme a t caractrise dans le chapitre 2) qui sont particulirement
environ / (au)tour de. Leffet de ajouter environ / (au)tour une
phrase contenant un certain nombre doit rendre ambiguit quant la
quantit exacte impliqus. Lorateur parle son rendez-vous au
stomatologue ci-dessus a voulu inclure les rendez-vous , peut-tre, 3h45
et 4h10. Lorateur mentionnant les arbres de Nol permettait de
comprendre que ceux-ci ont dur moins de, ou plus, ou exactement trois
ans, et ainsi de suite.

Depuis les rsultats de test, il a t observ que les rpondants ont jug
ces approximations comme dsignant des intervalles de nombres qui sont
symtrique par rapport lexemplaire numro donn. Le tableau 1
prsente, pour cinq des lments du test, une reprsentation numrique
des rsultats, tandis que le tableau 2 montre les mmes donnes sous
forme dhistogramme. Combinant tous les intervalles de nombres pour
nimporte quel lment a donn un mode (= le plus frequent score) qui
tait le numro E (ou les deux modes, dont un est le numro E). Dune
comparaison entre la moyenne et le mode colonnes nous pouvons voir
que pour ces approximations, le moyen et la mode taient identiques ou
trs proches, ce qui indique une distribution symtrique des rsultats.
Une compilation de quelques frquences comme histograms (tableau 2)
se traduit par des figures symtriques. Ce tableau indique pour chaque
lment de la phrase laquelle personnes ont rpondu, et puis un
histogramme reprsentant lintervalle total des numros ou des quantits
qui ont marqu des rpondants, ainsi que le nombre de rpondants qui a
marqu chaque nombre dans lintervalle.

3.4 Aproximation

Lutilisation dapproximatif a reu la plus grande quantit dattention de


la part des linguistes Lakoff (1970) a examin une smantique pour
approximatif sans tenir compte des autres approximators. Sadik * discut
approximatif seulement en dtail, mais il a mentionn quelques autres
approximators dans sa recherche (1977:438). Wachtel (1980) a examin
approximatif et sa relation avec phrases ne contenant ne pas un
approximateur lexicale et ne faisait pas rfrence aux autres
approximators. Puisque Lakoff, Sadik et Wachtel sont principalement
intresss par le problme thorique de trouver une smantique pour les
expressions de quantit vague, ils regardent seulement une trs peu
dexemples (invent). Il est curieux quapproximatif a reu autant
dattention, car il ne semble pas tre le plus couramment utilis. Mon
chantillon de donnes est trop petit pour des conclusions dfinitives
en tre tire, mais dans les conversations informelles, que jai enregistr,
il ny a aucune utilisation dapproximatif. Le corpus oral Cobuild contient
34 exemples ( 1,32 millions de mots). Les exemples suggrent quusage
dapproximatif est gnralement limit aux officielle plutt spcifique,
semi-officiel et registres scientifiques. Ces deux exemples semblent tre
des situations semi-officiel :

[appel agent immobilier]


B: combien de maisons y a-t-il dans la rue ?

C: il y a environ quatre maisons dans la rue [A]

[mdecin (I) prendre des notes prliminaires du patient (P)]

I : OK et quand tait-ce approximativement ? [P: hm] Ctait aprs


laccouchement ou

[intervieweur marmonn quelque chose]

P: Oui [lgre pause] or, ctait [pause] la dernire visite, jai [pause] Oui
[lgre pause] ctait approximatif un mois auparavant [Cicourel 1974]

Celui-ci semble technique :

... Je veux dire, nous regardons automobiles et voir que comme un, un
systme de conversion dnergie il est environ 18 pour cent efficace. La
plupart de lnergie est jete hors de la tuyre dchappement et la perte
de chaleur du radiateur... [
Approximating quantities with numbers and approximators

et celui-ci est mdical :

... cela a montr une hypertension pulmonaire modeste avec un faible


dbit cardiaque faute daugmenter sur leffort ; la stnose aortique
dapproximatif quarante milligrammes de mercure existe, mais des traces
de gauche ventricu-lar tout fait normales... [C]

(Pour lanalyse dun corpus dexemples mdicaux, voir Prince et al., 1982).
Par crit, approximatif est utilis dans les instructions et les rapports
officiels.

Distribution

La distribution dapproximatif est la mme aue denviron / (au)tour, c'est-


-dire nimporte o qu'un numro peut tre utilis, environ peuvent tre
ajout sans lui fournir une contradiction. Une contrainte sur lutilisation
denviron not par Sadik (1977:436) est la suivante :

Sam a approximatif peu dargent dans son compte dpargne *

Sam a crit autour dun livres de quelques/plusieurs/beaucoup livres

Autrement dit, approximatif est grammaticale uniquement lorsquil est


combin avec le nombre exact ou mesures indiquant les quantits
exactes. Il est vident que cette contrainte sapplique galement tous
les approximators ltude pourtant,ce qui suit nest pas acceptable :

Sam a approximatif, autour, tour, quelque peu dargents dans son caisse
dpargne

Cette contrainte sexplique facilement par rfrence pour les rsultats


des tests indiqus ci-dessus. Selon ces derniers, numros approximations
sont comprises par les auditeurs comme dsignant les intervalles
continues des nombres, dont la position sur le continuum numro est
tablie par rfrence lexemple des numros donns. Un nombre exact
est requis de le faire. Il est prvoir ds lors que certains, quelques ou
Approximating quantities with numbers and approximators

plusieurs ne peuvent agir comme exemplaires parce quils ne sont pas


exactes. Lexigence dapproximators tre suivi par quelque chose
dexact est illustr aussi par ce qui se passe en combinant environ avec
autre chose que les nombres
Approximating quantities with numbers and approximators

Papproximately pink et approximately rabbit-shaped ???

sont exclues parce quelles ne sont pas assez exacts alors

Je dois maintenant pdaler au nord-est approximativement parallle


la route que javais parcouru il y a quelques jours... (Christian Miller,
Daisy, Daisy)

le niveau de vie relatif des pauvres semblent demeurer


approximativement constante entre 1953/4 et 1971... . (Frank Field,
ingalits en Grande-Bretagne)

ceux-ci sont acceptables, car les mots parallle et constante de dsignent


des concepts prcis.

Signification

Lakoff (1972:222) a essay dmontrer, par une srie dexemples


invents, que les phrases :

Sam avait environ $ 10 000 dans son compte dpargne est vrai
nimporte quoi dune situation o il a effectivement eu $ 9 999 et
progressivement moins vrai de lun o il a eu $ 9 950, 9 500 $, $ 9 200 et
ainsi de suite. Il ne dit pas que si il pense que les mmes jugements
tiendrait pour $ 10 021 $ 10 500, $ 10 750, etc., donc sa revendication sur
le sens denviron, cest quelle peut tre vague des degrs divers, dans
des circonstances diffrentes. Sadik, dans son livre a fait deux
observations importantes sur le sens des phrases contenant
approximatif : dune part, que le jugement de comment bien le
rapprochement est dpend en partie de la nature de llment tant
approche. Il compare :

(1) Sam est denviron six pieds de hauteur

(2) ce cafard est denviron six pieds de hauteur

et affirme que si les deux sont en fait 5 pieds et 8, (2) est une meilleure
approximation que (1), cause de ce que nous savons sur les humains et
les cafards. Cest dire, nous savons que les humains sont souvent

S3
Vague Language

environ six pieds de hauteur, et nous savons que les cafards nen sont pas
en gnral:

Deuximement, il tient que la forme de lapproximation entire modifie la


longueur de lintervalle sur lequel il est acceptable. En comparant :

3)Odessa a une population dapproximatif 1 million

4) Odessa a une population denviron 990 000

Il suggre que le nombre de chiffres significatifs est pertinent. Il affirme


galement quune douzaine est plus rugueuse que douze et
quapproximatif deux ans et demi tonnes est pas comme sondage
prcise environ 2,5 tonnes. Il me semble que ces points sont valables et
quelles sappliquent galement dautres types dapproximation du
numro, plutt que seulement approximatif.

Wachtel (1980) fait un certain nombre de points relatifs la signification


du environ, le plus important est que si, dans un contexte donn, une
approximation (contenant environ) est vraie pour un certain nombre rel
qui est moins que le nombre dexemplaire, cest aussi vrai pour nimporte
quel autre nombre entre le nombre rel impliqus et le E-numro et pour
tous les nombres la mme distance qui sont plus que le numro E.
Autrement dit, il dit quune approximation laide denviron est vraie
pour un intervalle des nombres, le point central qui est le nombre
dexemplaire. Il semble donc, que le sens denviron est semblable celle
du sujet en dsignant un intervalle symtrique par rapport au nombre
dexemple. Il ny a aucune preuve quenviron donne un sens diffrent
denviron ! autour ! round. La diffrence entre lui et les trois autres
approximators semble tre stylistique. Approximatif est prfrable dans
les contextes formels ou techniques et les trois autres dans des contextes
plus informels.

3.5n ou m

Ces approximations diffrent de ceux quils considraient jusquici, davoir


deux numros dexemplaire, donc :

[parler de sapins de Nol]


Vague Language

Il y a un autre magasin Blackheath qui vendait ceux vraiment maigre,


cinq ou six quid un temps [B]

Face uniquement avec les exemples de cette structure et en labsence de


toute preuve sur sa signification, une approximation possible serait
dessayer de lanalyser linstar dautres utilisations dou. Deux analyses
indiquent eux-mmes :

les deux nombres donns sont des solutions de rechange (comme ' non
plus... ou... * constructions) ;

2 les deux nombres sont inclusivement disjonctive (une est vraie, ou les
deux sont runies simultanment).

Preuve contre ces deux apprximations est fournie par un prophylaction


des constructions ou des patrons dintonation pour.

Intonation

Constituants jointes par ou (dans la prsentation des solutions de


rechange) sont normalement ralises comme des units distinctes de
ton, comme la observ, par exemple, Crystal (1969:273) :

souhaitez-vous gin./ whisky ou th

Mme lorsque deux combinaisons sont dans la mme unit de ton, une
tonicit spcifique doit tre utilise. Dans lexemple du cristal (ibid. :
263) :

Elle portait une robe verte ou une rouge ?

larticle rouge doit tre nuclaire en raison de la grammaire de la


construction de coordonner, et lorateur na pas le choix quant la
rpartition de laccent quand il entre dans la partie alternatif de cette
construction . Les utilisations alternatives ou dans mes propres donnes
prsentent les mmes caractristiques :

Je sens intuitivement que tre dans un dpartement qui est plein de gens
qui sont | vraiment || vraiment || clbre || dans leur discipline ou
Vague Language

mme plus loin en dehors delle || est susceptible dtre | une bonne
ide || [A

soit vous | les faux || ou vous | ne prenez pas leur || ou si theyre??? bien
bien trs bien vous lavez dit une fois 11 pourquoi dire | encore une fois
11 [A

Les prosodies observs dans des utilisations vagues de n ou m sont


diffrentes de celles utilises pour la conjonction disjonctive ou. Cristal
(1969) a montr que la tonicit peut-tre avoir une fonction
grammaticale de la distinction entre certains types de langage et
interprtation littrale, parmi laquelle il dcrit lapproximation utilise
par rapport dautres utilisations. Ce sont les deux modles donns :

Aimeriez-vous | on aime ou | deux morceaux de sucre || par rapport

Aimeriez-vous | comme un J | ou | deux morceaux de sucre 11

o le premier est une approximation, le second prsente deux


alternatives. Mes exemples dapproximation dou montre le premier
exemple :

Yeh | mais son encore autour de ce || quatre ou cinq f rgion ||

Constructions alternatives, les deux variantes les deux faut souligner, au


moins la deuxime, ou les deux, doivent tre nuclaires. Dans lexemple
ci-dessus, quatre ou cinq rgion est une unit de ton et rgion porte le
noyau. Il se comporte en ce aui concerne lintonnation comme une
utilisation non marque dun modificateur prehead plus le groupe du
nom, par exemple :

Je veux que certains | peinture orange j

Semlable avec :

vous trouvez que vous obtenez | f cinq ou six articles 11 et | theyre


beaucoup || le | 11 mme [A]

Ce marquage prosodique est une caractristique qui indique que n ou m


constructions sont distinctes et utilise diffrente de la variante dou.
Vague Language

Lorsque nous regardons la signification, nous verrons quil est galement


tout fait diffrent.

Distribution

Il y a certaines restrictions sur la faon dont un n ou m approximation


peut tre mises en place. Tout dabord, le plus petit nombre doit toujours
prcder le plus grand

* Il y a vingt ou quinze personnes l

Deuximement, il y a des contraintes sur ce que peuvent tre les deux


nombres :

Il y avait dix ou douze personnes l

Il y avait dix ou cent personnes l

Il y avait cinq cent dix-neuf ou vingt cinq cents personnes l


Vague Language

* Il y avait (quinze ou vingt et un \ gens < quatorze ou vingt-deux ^ seize


ou vingt-trois

Si les exemples marqus dun astrisque sont prises en compte avec


lintonation dun groupe observ en langag rel, les exemples
dapproximations (et dcrites ci-dessus) semblent plutt inacceptables (et
mme tout fait difficiles dire). Bien sr, comme des prsentations de
dalternatives ( laide de lautre modle dintonation) ils sont en rgle.
Ces exemples inacceptables, en plus des preuves dexemples attests,
suggre le modle suivant de lacceptabilit des approximations n ou m
(avec les autres combinaisons tant, en gnral, inacceptable) :

Le nombre de m est : pour un nombre n, qui est :

2 adjacent suprieur 5 jusqu' 19 mme, 6-18

au-dessus de 10 au-dessus de 20 un multiple de 5, 10-95 a

au-dessus de 50 multiple de 10, 10-190 a

multiple de 20, 60-140 par multiple de 50, 150-950

Des centaines, des milliers et des millions suivent les mmes rgles
appliques pour les chiffres qui les prcde, par exemple :

deux ou trois cents

huit ou dix mille

quinze ou seize mille

Une contrainte gnrale est que le plus grand nombre rond niveau (c'est-
-dire 200 contre 150) est prfr dans la position de lAMT, c'est--dire,
tout le monde accepte 950 ou mille, mais certains orateurs trouver 900
ou 950 tedious. Les extrmits suprieures des intervalles de possibilits
pour les n nombres varient elles aussi travers des haut-parleurs, mais
pas dune manire qui affecte la tendance gnrale. Ainsi, par exemple,
aucuns orateur, jai trouv ne peuvent faire une approximation sur :

Il y avait cinq cent dix-neuf ou vingt cinq cents personnes y

56
Approximating quantities with numbers and approximators

De cette structuration, qu'il apparat que pour une approximation


acceptable apporter, la distance des deux nombres exemplar augmente
avec la taille des nombres impliqus. Le point culminant les observations
ci-dessus Je pense, les faits importants sur la voie numro concepts sont
internalises et leur relation avec les noms de nombre danglais. Les
numros qui nous considrons comme ronde ont des functions
spciaux. Il est clair que lunit, la dualit, 5 base, base 10 et base 20
jouent un rle essentiel dans la manire dont les locuteurs de langlais
manipulent ces approximations en particulier et leur systme de
numration base 10 en gnral. Le chapitre suivant traite des chiffres
ronds plus en dtail.

Un etalonnage al. (1972 : 13,70) a suggr que ces structures, lorsquil est
utilis pour approximer les temps, dsignent des intervalles continus dont
les deux numros de rfrence sont les extrmits (cette observation
semble tre supprime de la grammaire de 1985). Ils ont not que ces
expressions, normalement permettrons pas lheure relle daller au-
del de la plage spcifie, si elle aurait commis une erreur lgrement
vers le haut . Malheureusement, ils nont pas discut n ou m, o il se
rfre autre chose que le temps. Leur suggestion sur les expressions de
temps est en partie soutenue par le rsultat obtenu pour lexpression jai
test le temps six ou sept heures qui a produit un centre de
lintervalle de 6 heures. 42 min. et un mode de 7 h., avec 80 pour cent des
rpondants marquage fois au-dessus de 7 h., contre 42 pour cent fois
infrieure 6 heures de marquage.

Plus gnralement, il est clair que les deux nombres donns sont trs
pertinents lintervalle de comprennent quels auditeurs. Sur les dix
exemples tests, le pourcentage moyen des rpondants marquant les
deux nombres donns dans le cadre de lintervalle est 79,0. Toutefois, les
deux nombres ne sont pas considrs comme les extrmits de
lintervalle. Sur les dix lments dans mon test, le pourcentage des
rpondants marquage des numros lextrieur de lintervalle dlimit
par les deux nombres exemplar tait 75,0, presque aussi lev que le
nombre marquant les deux exemplaires. Le major-bilit des rpondants
nestimaient clairement pas que deux nombres exemplar marqu aux

57
Approximating quantities with numbers and approximators

extrmits de lintervalle possible. La deuxime suggestion de bizarrerie


Quirk et ai ???? est confirme en ce que la tendance globale pour les
expressions n ou m, jai test devait permettre un intervalle en cours
dexcution plus leve au-dessus de lexemplar suprieure quinfrieure
celle du bas.

Une autre observation concerne si n ou m est combine avec une mesure


de quantit (livres, pieds, etc.) ou un lment discret (pommes,
tudiants). On a fait observer que cela navait aucun effet sur le
pourcentage des rpondants ayant jug lintervalle dtendre lextrieur
qui dlimit par les deux E-nombres. La diffrence est que lorsquune
mesure de quantit a t utilise, moins de rpondants jug lintervalle
se prolonger sous le numro n : 41,5 %, compare 56,0 % des
rpondants la norme en lments discrets. Pour autant que la limite
suprieure est all, une lgrement plus grande proportion de
rpondants (66,1 %) pense lintervalle pourrait sloignent vers le haut o
il y avait une mesure de la quantit, quo il y avait un point discret {60.8
per cent). Les dix lments de n ou m dans mon test ont t classs selon
le pourcentage de rpondants qui a jug les deux E-numros inclure
dans lintervalle. Des cinq lments dans la moiti infrieure du
classement, quatre des cinq a utilis une autre mesure de la quantit en
plus du nombre, comme dans trois ou quatre gallons de lait. Ces deux
rsultats dmontrent que llment tant approche est important en
dterminant la longueur de lintervalle comprise.

Les rsultats du test contribuent les facteurs suivants pertinents au sens


de lapproximators n ou m. Ils dsignent des intervalles, qui contiennent
les deux numros dexemplaire. Les plus frquents de score (mode) est le
plus souvent le point mi-chemin entre deux exemples nombres.
Autrement dit, voici un approximateur symtrique, symtrique par
rapport mi-chemin entre ses deux numros dexemplaire. Un contraste
notable entre n ou m et lautres approximators symtriques est dans la
dure gnrale dintervalles qu'il dclenche. Exprimant la longueur de
lintervalle en pourcentage relatif au nombre dexemplaire donn, (ou
pour n ou m, le point mdian) montre que des approximations
abouttaround avaient intervalle de longueurs variant de 7,6 32,3 % de

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Approximating quantities with numbers and approximators

lexemple et approximations n ou m avaient longueur de lintervalle de


22,9 66,6 % de la valeur mdiane. Ainsi, un effet observ dutiliser un
approximateur n ou m est daugmenter la taille de lintervalle dsign, ou,
pour mettre cette autre faon, plus vague.

3.6 n ou so

Distribution

Pour certains intervenants, tenir les jugements suivants dacceptabilit :

six ou plus de livres

b. * six livres ou plus

dix livres ou alors [poids]

* ? dizaine livres

En ce qui concerne le caractre inacceptable des six livres ou alors Quirk


et al. {1985: 13.102) disent que les lments qui prcdent lou
lapproximation doit donc tre units de mesure ou dlments rendus
contextuellement units de mesure . Pour certains intervenants, un
arrangement comme dizaine de livres est galement inacceptable. Ces
personnes semblent avoir simplifi leur grammaire tels quils ont une
rgle stipulant que prcdant les noms dsignant des units de mesure
ou alors et lments discrets de noms designat-ing suivent.

Un autre facteur est quun arrangement comme six livres ou alors devient
plus acceptable {peu inhabituel) o le numro en cause est plus grand,
par exemple :

trois mille tudiants environ [I]

Lobservation par Quirk et al. est ne par des exemples, ainsi :

[lettre]

York est un endroit merveilleux. Tout au long de lanne nous avons des
trous dans la route, les touristes et pour six mois ou plus, nous avons la
puanteur de lusine de sucre de betterave [A]

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Approximating quantities with numbers and approximators

considrant que, si le nom nest pas une unit de mesure, il sensuit :

[questionnaire sur le logement, tudiant indiqu dans les documents de


lUnion des tudiants York]

La rponse tait encore pauvre seulement cinquante rponses des


questionnaires 1 500 ou plus qui ont t distribus [A]

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Approximating quantities with numbers and approximators

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