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Universidad del Balamand

Instituto de Teologa San Juan Damasceno

SOFI279 Introduccin a la Iconologa


Leccin 7 Seccin 5

Caractersticas del cono


Todo icono, para que pueda ser venerado por los fieles, tiene que tener
cualidades de las que slo la iglesia puede dar garanta.
Ningn detalle del cono est puesto al azar. Cada lnea, cada color, cada
elemento son trazados con intencin, y conllevan un profundo significado.

1. La Inscripcin del Nombre


En primer lugar, es importante destacar que todo cono debe necesariamente
llevar el nombre de la persona o acontecimiento representado en l. El nombre activa la
presencia del personaje y le confiere un significado sagrado. Los antiguos egipcios sostenan
que el nombre forma parte integral de la persona. Los hebreos atribuyeron energas
superiores a toda inteligencia al nombre de Yahvh (YHVH = Soy el que soy de Exodo 3:14),
que slo poda pronunciar el sumo sacerdote. Dios est presente y activo en Su nombre que
transmite Su poder y Su bendicin.

En los conos, la imagen de Cristo siempre estar acompaada por las letras IC XC
que es la abreviatura de su nombre: Jess Cristo. Al halo del Pantocrtor se le deben incluir

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las letras griegas que son las iniciales de la frase "Yo Soy el que Soy". Cuando se trata
de la figura de Virgen se le adjuntan las letras las que advierten que es la "Madre de
Dios".

Como puede advertirse, los iconos dejan de ser una obra pictrica para
convertirse en un objeto litrgico, pues su significado va ms all de lo que la vista puede
advertir. Su profunda simbologa est sustentada por textos tomados de las Sagradas
Escrituras, que los icongrafos interpretaban al pie de la letra, siguiendo los manuales que
para ellos escribieron los Padres de la Iglesia.

2. El Espacio
El espacio que no es de este mundo se indica en los iconos generalmente con el
fondo de color dorado continuo, en cambio los objetos y su respectiva composicin se
presentan en la denominada perspectiva invertida.

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Por lo que observamos, el cono ignora


la unidad de espacio. Todos los espacios pueden
coincidir en un mismo punto. El cono de la
Natividad nos puede ofrecer un perfecto ejemplo
de esto. Se resume en esta fiestas todas las
dems fiestas y nos hace presente todos los
hechos de la vida de Jess.
Destaquemos aqu que el suceso
ocurre ante la gruta, pero nunca en el interior,
que aparecer en segundo plano. De esta manera
el icongrafo subraya que el hecho desborda el
lugar histrico, al mismo tiempo que va mucho
ms all de su realizacin.

3. La Perspectiva Invertida
La prespectiva invertida es ms antigua que la lineal. El punto de fuga no se sita
atrs sino adelante en el espectador. Ello significa
concretamente que el punto de partida se encuentra en
aquel que contempla el cono y que los personajes salen
a su encuentro. Esto origina una apertura, mientras que
el punto de fuga dentro del cuadro, encierra.
Al utilizar la prespectiva invertida, la
iconografa agota el concepto de la enseanza del
Evangelio que invierte los valores tales como aparece en
el Sermn del Monte. Sin embargo este tipo de
perspectiva nos recuerda tambin que Dios toma la
iniciativa de venir al encuentro del hombre: Yo estoy a
la puerta y llamo; si alguien oye Mi voz y abre la puerta,
entrar a l, y cenar con l y l conmigo (Apocalipsis
3:20)

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4. El Tiempo
La vida del hombre es un tiempo que tiene su inicio y su final desde el momento
que Dios cre al hombre hasta la segunda venida de Jesucristo. El acontecimiento que ha
separado la historia en dos partes -la antigua y la nueva- fue el nacimiento de Jesucristo, la
Encarnacin de Dios bajo la forma humana.
Antes de la creacin del mundo el tiempo no exista. El tiempo es un concepto
inaplicable a Dios. De Dios no puede decirse era o es o ser: Dios es eterno, todo
presente e inmutable. Dios no envejece, no cambia.

En los iconos este hecho se hace evidente con tres letras griegas ( ) en la
aureola de Cristo, dentro de la cual se
pinta la cruz. Se traduce por existente,
el que ha sido siempre, siempre es y
siempre ser, y hace referencia, como
lo hemos mencionado en un punto
anterior, al nombre de Dios en el Antiguo
Testamento: Yahvh, el Existente.
Dios cre el mundo y el
tiempo se inici. El tiempo se inici y
se acabar cuando se produzca la
segunda venida de Jesucristo, cuando el
tiempo ya no ser ms. De este modo,
tambin el tiempo mismo resulta ser
algo temporal, algo que pasa. Es como
una piececita en lo profundo de la
eternidad sobre la cual Dios realiza su
proyecto, cre a Adn conociendo desde
el inicio la suerte de sus descendientes. Y
todo acontecimiento de la vida de los
hombres es expresin de la
omnipotencia de Dios, y de ningn modo resultado de la accin autnoma de los hombres.

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El plan divino existe ya en su plenitud, en la cual encuentra lugar todo: el tiempo,


la historia, la vida, todos los objetos, todos los hombres, todos los acontecimientos, y todo
tiene su lugar bien delimitado. De este modo, la causa de cualquier hecho no se explica en
nuestro mundo terrenal, sino que ya existe, pero en otro mundo. Dios es la fuente de todo,
de lo que ya ha existido y de lo que an existir.
La vida terrenal de la humanidad es un espacio entre la creacin del mundo y la
segunda venida, es una prueba antes de la eternidad, cuando el tiempo ya no ser ms. A los
que venzan durante esta prueba les espera la vida eterna. Los santos, representados en los
iconos antiguos, ya son considerados dignos de esta vida eterna en la cual no hay
movimiento ni cambio, en el sentido habitual de estas palabras.

5. La Luz
En el lenguaje tcnico de los icongrafos le llaman luz al fondo de oro de la
pintura. El oro simboliza la gloria divina que irradiando su propia luz no depende de ninguna
fuente natural. Los dems colores en el icono se subordinan a l y por l se explican. El
icongrafo, para la realizacin de un icono, procede con un mtodo que implica una
iluminacin progresiva, siendo este, no un mero procedimiento tcnico, sino una concepcin
espiritual de la vida. De esta manera se reproduce en la imagen el crecimiento espiritual del
hombre en la luz.
Antiguamente los bautizados reciban el nombre de iluminados, y cuando eran
revestidos de tnicas blancas se les deca que se cubran con los vestidos luminosos de
Cristo. Pero la gracia de la iluminacin recibida en el sacramento no es esttica, sino que
debe ser alimentada y profundizada mediante el progreso espiritual. El rostro del santo
refleja intensamente esa luz.

6. La Importancia de los Colores y su significado


Los colores, producto de la descomposicin de la luz, tienen en la iconografa un
lenguaje propio y son portadores de un lenguaje mstico y trascendente. Los icongrafos no
pueden utilizar libremente los colores, ni darles tonalidades diversas, como tampoco pueden
obscurecerlos con sombras, pues debe supeditarse al color que est previamente
determinado. El II Concilio de Nicea estableci que "solamente el aspecto tcnico de la obra
depende del pintor; todo su plan, su disposicin depende de los santos Padres". Es por eso
que se establecieron manuales para la elaboracin de ellos.

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EL Blanco, no es propiamente un color, sino la suma de todos ellos. Es la luz


misma. Es el color de la "Vida Nueva". En el icono de la Resurreccin, la tnica de Cristo es
de ese color. Los primeros cristianos al bautizarse, portaban vestiduras blancas como
smbolo de su nacimiento a la nueva vida.
El Negro, es la contraparte del color
anterior, pues es la ausencia total de luz, la carencia
total de color. Representa el caos, la muerte, pues sin
luz la vida deja de existir. En los iconos aparece en la
gruta de la Natividad, el Nio que se encuentra fuera
de ella pues anteriormente a su venida,
espiritualmente solo exista la muerte. De este color
son los condenados y los demonios en el icono del
"Juicio Final" pues para ellos la Vida Eterna se ha
extinguido.
El rojo, es el color ampliamente utilizado
por los icongrafos en los mantos y tnicas de Cristo y
los mrtires. Simboliza la sangre del sacrificio, as
como tambin al amor, pues el amor es la causa
principal del sacrificio. En el icono del Pretorio, Jess viste una tnica roja lo que hace saber
que es el "Hijo del Hombre" y que est preparado para el sacrificio.
El Marrn, es el color de la tierra. Por lo tanto la iconografa pinta de color
marrn los rostros, para recordar que "polvo eres y en polvo te convertirs" Significa
tambin "humildad", pues esta palabra proviene del vocablo latino "humus" que
significa "tierra". Es por ese motivo que los hbitos de los monjes son de ese color.
Estos colores ms el oro, prpura, azul y verde son los colores que
mayoritariamente pueden ser utilizados en la pintura de los iconos; el uso de otras
combinaciones de colores queda fuera de toda regla iconogrfica pues no contienen
ninguna simbologa.

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