Vous êtes sur la page 1sur 13

Le fdralisme: dun anti-tatisme un a-tatisme?

parVlad Constantinesco
Juriste. Professeur lUniversit Robert Schuman de Strasbourg.

C e titre[1] Ce propos reprend en partie le titre dun article crit... [1] , un peu cryptique peut-tre,

mrite quelques explications. Dans la doxa fdraliste, ltat - le plus froid des monstres
froids [2] Frdric Nietzsche : Ainsi parlait Zarathoustra [1... [2] - est une cible privilgie : cest un lieu
commun de dire que le fdralisme est un anti-tatisme. Mais ltat fdral, lui, demeure bien un tat.
partir de ce point de dpart, quelque peu contradictoire, cet article essaye dexplorer le contenu et le sens
dune forme politique autre que ltat fdral, un non-tat ou un a-tat : la Fdration. Davantage quun
anti-tatisme, le fdralisme ne serait-il pas un a-tatisme ?
2

Je prsente ces rflexions, un peu dsordonnes, afin dessayer de rpondre cette question, et prouver
certaines des hypothses sur lesquelles repose le fdralisme dAlexandre Marc, notamment dans le
champ politique[3] Pour une mise au point rcente sur cet aspect de sa... [3] . Le sujet est complexe et ces
quelques lignes nentendent pas faire le tour dun vaste problme et encore moins tre dfinitives : elles ne
sont quun modeste tmoignage dadmiration pour un penseur libre auquel justice nest pas encore
suffisamment rendue, en tout cas au-del du petit cercle de ceux qui ont eu le privilge de le connatre et
la fortune de pouvoir suivre son enseignement.
3

Depuis Proudhon[4] Proudhon lui-mme se proclamait an-archiste : Quoique... [4] , et le fdralisme


intgral dAlexandre Marc se situe bien dans cette ligne, la pense fdraliste sintresse et soppose
ltat, ou plutt entend apparatre comme une contre-figure de ltat, en contestant son principal
attribut : la souverainet, dfinie, linstar de Max Weber, comme le monopole de la contrainte organise.
[5] Dautres dfinitions du terme de souverainet existent.... [5]
4

La construction europenne, souvent considre comme un vecteur efficace, ou un enjeu, des ides
fdralistes, part de la constatation selon laquelle ltat (spcialement ltat europen de lOuest, au
lendemain de la seconde guerre mondiale) est simultanment trop petit et trop grand.
5

Trop petit pour rgler lui-mme et lui seul bon nombre de questions qui le dpassent : la scurit, la
croissance conomique, etc., ltat est en mme temps trop grand par le nombre de tches quil accapare
et quil remplit mal, alors quelles pourraient tre mieux accomplies par de plus petites units
territoriales[6] La dfinition et les contours de ces units territoriales...[6] , plus proches des citoyens et
plus efficaces.[7] Lhomme nest pas fait lchelle de ces immenses... [7] La souverainet, qui caractrise
la dfinition de ltat depuis les lgistes de la Couronne, se rvle tre, pour les partisans de la
construction de lEurope, une notion dangereuse : absolue, distribue galement tous les tats,
consacre par le principe de lgalit souveraine des tats[8] Ladage Par in parem imperium non habet,
qui dcoule... [8] , elle est lobstacle majeur ldification dun tat fdral europen, qui serait limage des
tats-Unis dAmrique.
6

Cette double et symtrique carence conduit justifier labolition ou la disparition de ltat : une
organisation continentale europenne, construite partir des espaces rgionaux, probablement
redfinir dans leurs contours gographiques, serait alors la structure politique nouvelle qui permettrait de
sceller lvacuation de ltat de la scne historique.
7

Naturellement, dans cet espace europen, se sont cres, au fil de lhistoire, de multiples formes dtat :
les uns, unitaires et centraliss, comme la France, et, un moindre degr, le Royaume-Uni ; dautres relvent
dune forme trange au dpart mais qui a connu un rel dveloppement : ltat rgional ou rgionalis,
comme lItalie ou lEspagne postfranquiste ; dautres enfin ont opt pour la forme de ltat fdral :
lAllemagne, lAutriche, et la Belgique depuis la constitution de 1993 et dont le modle institutionnel
compliqu semble assez bien traduire les propositions institutionnelles du fdralisme intgral On
laissera lcart les empires, encore quil y ait plus dune analogie entre la forme impriale et lUnion
europenne[9] We are a very special construction unique in the... [9]
8

Ainsi, et le constat est banal, ltat na donc pas partout en Europe la mme organisation, ni la mme
ralit. La contestation fdraliste de ltat namalgame pas ces diffrentes formes quelle distingue, au
contraire, mais rserve ses traits les plus percutants ltat unitaire centralis, qui lui semble tre, dune
certaine faon, le paradigme de ltat, la modalit sous laquelle toutes les formes quil revt peuvent tre
subsumes. Les exemples extra-europens sauf ceux, naturellement qui peuvent se ramener aux formes
prcdentes, accroissent la varit des morphologies tatiques et rendent encore plus discutable leur
confusion sous une seule et mme tiquette.
9

Si les fdralistes contestent une forme dtat, ltat unitaire et centralis, ltat fdral trouve grce leurs
yeux : une grce imparfaite, incomplte, certes, car ltat fdral cest--dire le tout[10] Lexpression
tat fdral est imprcise car ambigu :... [10] conserve, en dpit de sa manire de distribuer et de
fragmenter le pouvoir, en dpit donc de ce qui en fait loriginalit, la souverainet[11] La localisation de la
souverainet permet de distinguer... [11] et ses diverses consquences. Ltat fdral illustre le courant du
fdralisme dit hamiltonien, ou fdralisme politique, celui dont les principes dorganisation mis en lumire
par les juristes : autonomie, participation, garantie, subsidiarit, ne sappliquent quau domaine politique,
alors que pour le fdralisme intgral, ces principes ont vocation irriguer tous les compartiments de la vie
socitale, et pas seulement son volet politique et institutionnel. Ltat fdral constitue alors comme une
sorte dbauche, incomplte, de ce que pourrait tre une socit rigoureusement fdraliste : il dmontre
la pertinence de lide fdraliste, bien que son domaine dapplication reste limit la seule sphre
politique. Mais la logique du fdralisme intgral est prcisment daller au-del de ltat : Le
fdralisme politique, en effet, participe de ltat, tandis que le fdralisme intgral tend le faire
disparatre. On voit ce qui leur est commun : le morcellement du pouvoir politique. Mais, alors que le
fdralisme politique sarrte en chemin, miettant ltat, mais le laissant subsister, le fdralisme
intgral continue, lui, jusqu la dsintgration du politique ; au terme du processus dpolitificateur , le
politique est dissous dans le social. [12] G. Hraud, art. prcit, p. 177 [12]
10

Ltat fdral forme un modle possible vers lequel pourrait tendre la Communaut europenne
remplace aujourdhui, depuis lentre en vigueur du trait de Lisbonne, par lUnion europenne. Les
institutions europennes seront alors analyses comme la prfiguration ou la matrice de futures
institutions fdrales[13] Ainsi, le Conseil annonce le Snat, le Parlement europen,... [13] , la forme de
ltat fdral tant lhorizon politique des institutions europennes[14] En particulier, le Tribunal
constitutionnel dAllemagne,... [14] . Lopposition canonique entre la Confdration dtats, fonde sur un
trait international, et ltat fdral,[15] Jean Buchman remarquait : Confdration,
Fdration... [15] fond sur une constitution, est utilise au moment de la discussion sur le trait tablissant
une constitution pour lEurope (trait constitutionnel) la fois par les partisans de ladoption de cet acte de
nature ambigu ( la fois trait et constitution), pour lesquels cette adoption scellerait lentre dans ltat
fdral europen et leurs adversaires, qui entendaient rserver le terme de constitution exclusivement
aux tats et au pouvoir constituant national et rcusent toute volution de lUnion vers ltat fdral,
notamment parce quil ny a pas de peuple europen susceptible de dtenir un pouvoir constituant capable
de doter lEurope dune constitution.
11

Lhorizon de ltat fdral est ainsi doublement dfini comme modle dorganisation de ltat et comme
perspective dvolution de lUnion europenne. Mais cest bien chaque fois, au fond, du mme tat quil
est question. Lanalyse juridique montre ici une trange similitude on pourrait mme parler didentit
entre ltat centralis et ltat fdral : tous deux sont souverains et tous deux concentrent la souverainet
au sommet de lorganisation politique. Si ltat fdral est simplement un double de ltat centralis sur
ce point essentiel de la nature de la souverainet et de sa localisation en un point unique, cela signifie que
la diffrence entre les deux formes dtat est dordre formel, et non substantiel. Le fdralisme politique,
au rebours du fdralisme intgral, compose avec ltat fdral et le reconnat comme lune de ses figures
possibles : il peut alors difficilement prtendre tre un anti-tatisme.
12

Le pronostic sur lvolution fdrale de lEurope, rendue possible par lintgration conomique et par le
dveloppement des diverses liberts (libre-circulation, principe de non-discrimination, etc) qui le sous-
tendent, sest cependant heurt ce quon pourrait appeler la rsistance des tats pris dans le mouvement
de lintgration. Plus prcisment, lpreuve de lintgration, par les contraintes quelle leur impose aux
tats, mais aussi par les opportunits nouvelles quelle leur offre, conduit en ralit leur recomposition
et leur adaptation, et non leur disparition. Pour dire les choses de manire triviale, ltat[16] Du moins
en Europe occidentale. Leffondrement de la... [16] est plus coriace que ce que les prdictions qui
prvoyaient sa fin annonaient !
13
Il est classique de constater, la suite dAlan S. Milward[17] The European Rescue of the Nation-State,
London, Routledge,... [17] , que le processus dintgration a plutt renforc les tats qui y ont particip
quils ne les ont affaibli.[18] Pas plus que la mondialisation naffaiblirait les tats.... [18] Ce constat, au
rebours de la perception courante des choses, explique les pourquoi les gouvernements des tats
membres sont rtifs faire voluer lUnion europenne vers la forme de ltat fdral[19] Les dbats
pnibles et insultants sur le F-Word ... [19] . Ils ont conscience que par son indtermination lUnion
protge leur existence et les met labri de leur disparition en tant qutats.[20] Lart. 4. 2 t UE indique
que : LUnion respecte lgalit... [20]
14

La critique fdraliste de ltat sadresse aussi lune de ses modalits particulires : ltat-nation :
lintroduction de la dimension nationale dans la dfinition de ltat, et son corollaire selon lequel ltat est
la personnification juridique de la nation,[21] Raymond Carr de Malberg : Contribution la
thorie... [21] ont conduit logiquement aux consquences selon lesquelles : chaque nation doit
correspondre un tat et chaque tat ne doit correspondre quune seule nation (en dautres termes,
le principe des nationalits, et sa version contemporaine : le droit des peuples disposer deux-mmes, dont on
saisit aujourdhui, dans toute son tendue, limpact dstabilisateur.)
15

Cependant, parler dtat-nation na videmment pas le mme sens selon quon se rfre une
conception ethnique de la nation ou sa conception politique : ceci oblige prciser ce quon peut entendre
par nation.
16

La notion de nation est certainement une des plus dlicates cerner. Selon lapproche dialectique
prconise par Alexandre Marc, le sens dune notion ( la fois son contenu et sa direction) peut se
construire autour des positions limites que lon peut assigner sa signification. La nation serait ainsi
constitue de la polarit entre une signification qui renverrait un contenu ethnique et dterministe,
et une signification politique et volontariste. Selon une telle approche, la nation pourrait tre entendue
comme la rsultante de la tension dialectique entre ethnos et demos, ces deux lments constitutifs
coexistant, dans les proportions variables dans chaque socit, selon leur localisation et leur rapport au
temps. Ainsi, la citoyennet de lUnion europenne, par son contenu, renverrait-elle
davantage au demos qu lethnos, plus exactement la reconnaissance de certains droits aux dmo des
tats membres,[22] Kalypso Nicolaidis : Notre Demo-cratie europenne :... [22] en labsence
dun demos europen[23] Comparez lancienne rdaction de lart. 189 CE : Le... [23] . La notion dtat-
nation que Jacques Delors utilise pour dcrire lUnion europenne de manire intelligible : une
fdration dtats-nations ,[24] Lexpression de Jean-Louis Quermonne : fdralisme... [24] doit, me
semble-t-il, tre comprise comme rassemblant des tats reposant sur des demo nationaux.[25] Ou
comme lobserve Grard Mairet : La fable du monde... [25]
17

Justement, le mot de fdration appelle quelques remarques et prcisions. En lutilisant la place dtat
fdral, la donne change : il ne sagit plus de se situer dans la logique de ltat, ni de rester prisonnier de la
souverainet,[26] Cf. va Dkny-Sznsi : La question de la souverainet... [26] mais de changer de
paradigme. La fdration est en effet un ordre politique, une politie au sens que Jean Baechler donne ce
terme,[27] Prcis de la Dmocratie, Paris, UNESCO/Calmann-Lvy,... [27] mais nest pas un tat. Lusage
du terme, attest au moins depuis le XVIe sicle,[28] mile Littr : Dictionnaire de la langue
franaise,... [28] dcrit de manire trs gnrale une union politique dtats .[29] Cest la dfinition que
donne le Littr [29] Mais, dans la doctrine juridique la plus rcente[30] On voudrait attirer lattention des
lecteurs de cette... [30] , la fdration ne se confond pas avec ltat fdral : elle est prcisment autre chose,
sa nature ntant pas celle dun tat, mais celle dune forme politique particulire qui, tout en rassemblant
des tats, nen est pourtant pas un.[31] Comparer avec J. Maritain : LEurope et lide fdrale,... [31] On
retrouve une certaine proximit avec la dmarche du fdralisme intgral.
18

On mesure tout de suite lintrt que reprsente le vocable de fdration pour dcrire et qualifier lUnion
europenne : il permet la fois de sortir de la solution commode mais tautologique, du sui generis et
dchapper au dilemme classique tat fdral / Confdration dtats, dans lequel la discussion sur la nature
juridique de la Communaut et de lUnion europennes tait enferme et enlise. La catgorie de
la fdration forme un tertium datur bienvenu qui mancipe la qualification de lUnion europenne du
paradigme tatique, et qui, par l, rend justice loriginalit de cette construction, dont la finalit nest
probablement pas de devenir un tat, ft-il fdral, mais autre chose, une chose innomme jusqu
lapparition de la notion renouvele de fdration.
19

Le vocable fdration tait dj employ par Proudhon mais, chez lui, le terme dsignait plutt le contrat
fdratif,[32] Fdration, du latin foedus, gnitif foederis, cest--dire... [32] linstrument plus que la
forme politique qui en rsulte. Pour qualifier cette forme politique particulire, Proudhon parlait
de : systme fdratif, voire mme de : confdration Le vocabulaire nest pas fix et ne rejoint pas les
catgories dgages par la pense juridique. Il ne peut tre question, dans le cadre limit de cette
contribution, de rechercher systmatiquement les occurrences du terme de : fdration dans la doctrine
juridique. Celle-ci a longtemps t domine par lopposition entre laConfdration dtats (Staatenbund)
et ltat fdratif (Bundestaat)[33] Voir par exemple le V Confdration et Fdration,... [33] , discute et
mise en relief par la doctrine allemande au moment o sdifie et se structure leReich, notamment par la
constitution du 16 avril 1870.[34] Werner Frotscher/Bodo Pieroth : Verfassungsgeschichte,... [34]
20

Pour ce qui concerne ltat fdratif, Georg Jellinek remarque justement que : () ce que nous appelons
tat fdratif se trouve tre ou bien une confdration dtats ou (un) tat unitaire. [35] Georg Jellinek :
Ltat moderne et son droit, IIe Partie :... [35] Car, et cest l le fameux dilemme de John Calhoun[36] Bien
mis en lumire par Bernard Voyenne : Histoire... [36] , ou bien cest ltat central qui est souverain, et alors
il ny a plus de diffrence substantielle entre un tat fdratif et un tat unitaire, ou bien ce sont les tats
fdrs qui le sont, et alors ltat fdratif se rsout en une Confdration dtats On le voit bien : penser
ltat fdratif partir de la thorie de ltat quivaut le rendre prisonnier de la souverainet, puisque
cest sur cette dernire notion que repose lanalyse de ltat comme forme politique.
21

Repenser la notion de fdration afin de la sortir de lemprise de la souverainet, telle est lambition du
travail dOlivier Beaud. Il se fonde sur lapproche dun juriste sulfureux : Carl Schmitt (1888-1885),
[37] Dont Olivier Beaud a traduit en franais luvre majeure :... [37] pour lequel : La fdration (Bund) est
une union durable, reposant sur une libre convention, servant au but commun de la conservation
politique de tous les membres de la fdration ; elle modifie le status politique global de chaque membre de
la fdration en fonction de ce but commun. .[38] Op. cit. p. 512 [38] Que devient la souverainet dans une
telle union ? Pour Carl Schmitt, la question de la souverainet demeure toujours ouverte : Cest une
caractristique de lessence de la fdration que la question de la souverainet reste toujours pendante
(offen) entre la fdration et les tats membres tant que la fdration en tant que telle coexiste avec les
tats membres en tant que tels. [39] Ibid. p. 519 [39]
22

Question ouverte ? pendante ? irrsolue ? insoluble ? : la souverainet ne serait pas dans la fdration, une
question qui divise ou qui oppose, mais une question sans rponse, ou sans ncessit de rponse. Dans
une Fdration[40] O. Beaud rsout ainsi le problme de la dualit de... [40] , la question de savoir si la
souverainet appartient lensemble ou ses parties composantes est, en quelque sorte, mise entre
parenthses.
23

En tant quinstitution politique spcifique, la Fdration nest pas un tat : elle forme une catgorie
juridique part, autonome et spare de celle que ltat compose. Il sagit donc dun mode dagencement
stable et permanent des rapports entre tats, qui ne donnerait pas naissance un nouvel tat se
superposant aux tats membres, mais qui aurait comme buts contradictoires la fois
un telos commun : sret et prosprit de lensemble, mais aussi un telosparticulier : la conservation par les
tats membres de leur existence politique.
24

Il ny a plus ici danti-tatisme, mais bien a-tatisme : la Fdration ne se situe pas contre ltat, mais
ct ou en dehors de ltat : plus prcisment, la Fdration ne repose pas sur la souverainet, alors que
celle-ci demeure lassise sur laquelle repose la catgorie de ltat.
25

Cette approche de la Fdration ne manque pas dtre sduisante : son grand mrite, mais peut-tre aussi
son point faible, est en quelque sorte de supposer le problme rsolu. Par sa seule existence, une
Fdration authentique bannirait le spectre de la souverainet.
26

Deux difficults subsistent, nanmoins. La premire est dordre logique et elle a t souleve par Charles
Leben[41] Fdration dtats-nations ou tat fdral ? in Ch.... [41] : pour lui, il ny a pas de place, entre la
Confdration dtats et ltat fdral, pour une troisime issue. Nous avouons tre sceptiques sur un tel
dpassement hglien des contraires et sur lapparition dune synthse nouvelle. Nous ne voyons pas
comment, dans la thorie de ltat, on pourrait glisser un nouvel animal comportant tous les avantages
juridiques et politiques de ltat fdral tout en conservant la souverainet pleine des tats-nations ? .
La rponse cette premire objection pourrait tre que prcisment la Fdration dont il sagit ne sinscrit
pas dans la thorie de ltat, mais constitue un agencement politique ct et en dehors de ltat. Il sagit
dune catgorie juridique en soi, et non dune sous-catgorie de ltat.
La deuxime objection vient de la confrontation entre cette notion de Fdration et les exemples concrets
qui pourraient en tre donns. Le dveloppement historique de ce que sont devenus aujourdhui les tats
fdraux comporte peut-tre une premire phase, pendant laquelle le pacte fdratif tait encore entour
dun certain halo dindtermination quant la nature exacte de la construction entreprise[42] Rappelons
que la constitution des tats-Unis dAmrique... [42] . Lincertitude a caractris les premires dcennies
des tats-Unis dAmrique, quant la question de la forme de la construction densemble et, notamment,
quant la question du lieu de la souverainet.[43] E. Zoller : Aspects internationaux du droit
constitutionnel.... [43] Ce nest qu lissue de la guerre de scession que le tableau densemble a pu tre lu et
compris, dans un sens assez diffrent, dailleurs, de ce que beaucoup avaient envisag avant elle Si cette
premire phase a t sans doute conforme ce que recouvre la notion de Fdration, elle se serait rsolue
par un passage ltat fdral, prcisment partir dun conflit sur la question de la souverainet, conflit
rgl par les armes. Lhistoire de la Suisse comme celle de lAllemagne pour se limiter
lespace europen, pourraient aussi tre invoques dans le mme sens.
Quant lUnion europenne, qui serait lincarnation actuelle la plus illustrative de la Fdration, a-t-on
vritablement le sentiment que la question de la souverainet y soit suspendue ? Ne pourrait-on, au
contraire, montrer que, mme si lexercice en commun des comptences que les tats membres ont
assignes lUnion se droule gnralement plutt paisiblement, la Communaut et lUnion ont connu
nanmoins quelques situations conflictuelles majeures o tait en cause, prcisment, la question de la
souverainet.
Celle-ci se trouve certes mdiatise par la place importante que le droit occupe dans la construction
europenne, par les nombreuses procdures juridictionnelles qui y sont tablies, par lautorit de la Cour
de justice, par le rapprochement permanent des intrts tatiques que les instituions poursuivent, mais la
question de la souverainet a-t-elle pour autant disparu ? Peut-on vritablement la considrer comme
suspendue ?
Ne manifeste-t-elle pas, au contraire, de manire visible, lorsque, par exemple, est mis sur pied le
nouveau Service europen daction extrieure ? Les dbats autour du trait constitutionnel, le rsultat ngatif
de plusieurs rfrendums, nont-ils pas montr la vivacit des perceptions de la souverainet des tats par
les peuples des tats membres ? Et, il y a plus longtemps encore, la politique de la chaise vide et les
accords de Luxembourg, par exemple, nont-ils pas rvl la prgnance de la question de la souverainet ?
Ds lors, si la Fdration est la forme que revt ou que devrait revtir lUnion europenne, on peut se
demander si ce choix mme sil tait explicit et expliqu suffirait estomper la question de la
souverainet. Lintgration europenne sest prsente durant longtemps de manire indolore, et elle
continue encore de le faire, laide de formules comme celle de : lexercice en commun de certaines
comptences , comme lindique lart. 88 de la constitution franaise. La notion de comptence, elle-mme,
naboutit-elle pas viter de parler de souverainet, celle-ci tant vue comme un faisceau ou une somme
scable de comptences ? Ne peut-on pas craindre quun rle identique soit jou par la notion
de Fdration ?
Certes on peut gagner du rpit en vitant les mots qui fchent : aura-t-on, pour autant, rsolu le problme
en ne le nommant pas ? Le retour du refoul nest pas sans dommage : la question de la souverainet
gagnera-t-elle la dngation ?
lheure ou les ensembles politiques continentaux extra-europens gagnent de limportance,
la fdration est-elle la forme politique qui rpond le mieux ltat et au devenir de lUnion europenne ?
Par lescamotage de la question de la souverainet sur laquelle elle repose, la notion de fdration permet-
elle lUnion, ses tats membres, ses dcideurs et ses peuples daffronter de manire claire et
pertinente les choix collectifs quils auront accomplir en vue de maintenir leur mot dire sur les affaires
du monde ?
Noublions pas que les populations de lUnion europenne, des tats-Unis, de lAustralie et de la Nouvelle-
Zlande, ne reprsentent, ensemble, quenviron 10 % de la population mondiale ! La discussion sur
la fdration, si sduisante quelle puisse tre pour les juristes, rappelle un peu celle qui portait sur le sexe
des anges, dans Byzance assige
(11 mars 2010)

Notes

[1]

Ce propos reprend en partie le titre dun article crit par Guy Hraud : Un anti-tatisme : le fdralisme
intgral , Archives de philosophie du droit, 1976, n 21, pp. 167 s. Il sagit dun article pntrant, qui sefforce de
prolonger, sur le plan juridique, les analyses dAlexandre Marc. Jaimerais associer le nom de Guy Hraud
celui dAlexandre Marc, comme Guy Hraud a associ son combat au sien.
[2]

Frdric Nietzsche : Ainsi parlait Zarathoustra [1885]


[3]

Pour une mise au point rcente sur cet aspect de sa pense, lire milie Courtin : Droit et politique dans luvre
dAlexandre Marc. Linventeur du fdralisme intgral, LHarmattan (Inter-nationales), 2007. Ce livre a t traduit en
italien par Rebecca Rossignoli et Claudia Silvaggi : Diritto e politica nellopera di Alexandre Marc. Linventore del
federalismo integrale, Roma, CSU, 2009.
[4]

Proudhon lui-mme se proclamait an-archiste : Quoique trs ami de lordre, je suis dans toute la force du
terme an-archiste (.) , Premier mmoire sur la proprit, 1840, ch. V. Cf. Jean Bancal : Lanarchisme et
lautogestion de Proudhon, LEurope en formation, n 163-164, Anarchisme et fdralisme, octobre-novembre 1973, p.
15
[5]

Dautres dfinitions du terme de souverainet existent. La comptence de la comptence , pour certains


juristes allemands de la fin du XIXe sicle : cf. Vlad Constantinesco et Stphane Pierr-Caps : Droit
constitutionnel, Paris PUF (Thmis), 4edition, 2009, p. 18, n 20. Pour Raymond Carr de Malberg : Dans son
sens originaire, il dsigne le caractre suprme dune puissance pleinement indpendante, et en particulier de
la puissance tatique. Dans une seconde acception, il dsigne lensemble des pouvoirs compris dans la
puissance dtat, et il est par suite synonyme de cette dernire. Enfin il sert caractriser la position quoccupe
dans ltat le titulaire suprme de la puissance tatique, et ici la souverainet est identifie avec la puissance de
lorgane.() Contribution la thorie gnrale de ltat, spcialement daprs les donnes fournies par le droit
constitutionnel franais, [1920] tome I, rd., CNRS, 1962, p. 79 ; Voir aussi Jean Combacau : Pas une puissance,
une libert : la souverainet internationale de ltat, Pouvoirs 1993, n 67, p. 52, qui met laccent sur la
souverainet comme titre juridique habilitant ltat exercer une somme de comptences. Voir aussi, sur cette
notion complexe et dans une perspective philosophique : Grard Mairet : Le principe de souverainet. Histoire et
fondements du pouvoir moderne, Paris Gallimard (Folio-Essais), 1997. Du mme auteur : La Fable du monde. Enqute
philosophique sur la libert de notre temps, Gallimard (NRF essais), 2005.
[6]

La dfinition et les contours de ces units territoriales devraient obir au principe dautonomie, tel que Guy
Hraud le dclinait, savoir commencer par lauto-affirmation et lauto-dfinition et se poursuivre par lauto-
gestion, lauto-dtermination, savoir le rattachement dune unit territoriale dtermine lunit suprieure
de son choix, ntant ouverte que pour certaines collectivits (lesquelles ? quels critres ? comment procder ?).
Une autre question est de savoir si, ct dunits construites sur une base territoriale, lorganisation fdrale
ne devrait pas prvoir aussi des communauts d-territorialises : elles sont dautant plus ncessaires que si
lon demeure exclusivement dans le registre territorial, lintrieur du territoire de chaque unit composante
peuvent surgir des revendications dautonomie, dans une spirale de dmembrement des units antrieures.
Lexemple de lex-Yougoslavie souvent cit par les fdralistes du temps de sa splendeur comme un modle
de socit fdraliste et de sa dsintgration en multiples units territoriales illustre cette scissiparit
destructrice, qui semble navoir pas de fin. Le fdralisme personnelapparat alors comme un contrepoids
ncessaire aux impasses possibles du fdralisme construit exclusivement sur une base territoriale. Il est aussi
une solution positive l o lenchevtrement des personnes et des territoires rend improbable une organisation
politico-administrative fonde exclusivement sur le territoire. V. notamment : St. Pierr-Caps : La multination.
Lavenir des minorits en Europe centrale et orientale, Paris, Odile Jacob, 1995, spc. p. 255 et K. Renner : La nation,
mythe et ralit, Presses universitaires de Nancy, 1998.
[7]

Lhomme nest pas fait lchelle de ces immenses conglomrats politiques quon essaie de lui faire prendre
pour sa patrie : ils sont beaucoup trop grands ou trop petits pour lui. Trop petits si lon prtend borner son
horizon spirituel aux frontires de Ltat-nation ; trop grands si lon tente den faire le lieu de ce contact direct
avec la chair et la terre qui est ncessaire lhomme. Ordre Nouveau n 15
[8]

Ladage Par in parem imperium non habet, qui dcoule du principe dgalit souveraine des tats, explique les
immunits quils se reconnaissent rciproquement.
[9]

We are a very special construction unique in the history of mankind , said M. Barroso yesterday.
Sometimes I like to compare the EU as a creation to the organisation of empire. We have the dimension of
empire.() What we have is the first non-imperial empire. Discours Strasbourg, 10 juillet 2007,
(http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/1557143/Barroso-hails-the-European-empire.html)
[10]

Lexpression tat fdral est imprcise car ambigu : elle peut dsigner, dans un sens restreint, les
institutions centrales mais elle peut aussi dsigner, plus largement, lensemble, le tout, form par les tats
fdrs et les institutions centrales. Voir ci-aprs la note (32).
[11]

La localisation de la souverainet permet de distinguer ltat fdral (la souverainet, indivisible par nature, y est
au centre, les tats fdrs nen disposent pas) de laConfdration dtats, chaque tat confdr conservant sa
souverainet.
[12]

G. Hraud, art. prcit, p. 177


[13]

Ainsi, le Conseil annonce le Snat, le Parlement europen, la chambre du peuple ; la Cour de justice, la Cour
suprme ; la Commission, lexcutif collgial Malgr le caractre assez sommaire dune telle prsentation, elle
pouvait servir dmontrer le fdralisme rampant ou occulte qui imprgnait la construction
communautaire
[14]

En particulier, le Tribunal constitutionnel dAllemagne, dans sa clbre dcision du 29 mai 1974 (larrt So lange
1), subordonne labandon dun contrle de conformit du droit communautaire driv aux droits
fondamentaux garantis par la Loi fondamentale, (ce qui est une version nouvelle de la thorie de la
nullification revendique par John Calhoun au nom des tats du sud des tats-Unis, qui sont, pour lui,
simplement confdrs et non fdrs , et qui, par consquent restent souverains), lvolution de la
Communaut vers le modle allemand : un parlement lgislateur, une protection efficace des droits
fondamentaux. Une distance comparable a t prise par le mme Tribunal constitutionnel dans sa rcente
dcision du 30 juin 2009 (Lissabon-Urteil). Voir la pntrante critique de cet arrt par Roland Bieber : An
Association of Sovereign States , European Constitutional Law Review, 2009, p. 391.
[15]

Jean Buchman remarquait : Confdration, Fdration et tat fdral nen demeurent () pas moins de
simples modalits dune mme substance spcifique : le Fdralisme. , Du fdralisme comme technique
gnrale du pouvoir, in Le Fdralisme et Alexandre Marc, Lausanne, Centre de recherches europennes (Cahiers
rouges), 1974 p. 111.
[16]

Du moins en Europe occidentale. Leffondrement de la Yougoslavie, de lURSS, la scission de la


Tchcoslovaquie, suivies de lapparition de nouveaux tats, certains remarquablement artificiels et plus ou
moins viables, et de lapparition de nouvelles entits srigeant en tats (lancienne Rpublique yougoslave de
Macdoine (ARYM), le Kosovo) montrent que les tats ne sont pas intrinsquement dots dternit, mais
quils peuvent mme disparatre, si certaines conditions leur font dfaut.
[17]

The European Rescue of the Nation-State, London, Routledge, 1992.


[18]

Pas plus que la mondialisation naffaiblirait les tats. Cf. John Agnew, Globalization and Sovereignty, New York,
Rowman and Littelfield, 2009. Sur cet ouvrage, on lira la recension de Stephen Sawyer : La fin de la
souverainet ? in : laviedesidees.fr, le 24 fvrier 2010.
[19]

Les dbats pnibles et insultants sur le F-Word en tmoignent, comme la suppression de toute rfrence de
nature tatique de lUnion dans le trait de Lisbonne (constitution, ministre des affaires trangres de
lUnion, devise, hymne, drapeau de lUnion). Voir la dclaration n 52 jointe lActe final du trait de Lisbonne :
La Belgique, la Bulgarie, lAllemagne, la Grce, lEspagne, lItalie, Chypre, la Lituanie, le Luxembourg, la
Hongrie, Malte, lAutriche, le Portugal, la Roumanie, la Slovnie et la Slovaquie dclarent que le drapeau
reprsentant un cercle de douze toiles dor sur fond bleu, lhymne tir de lOde la joie de la Neuvime
symphonie de Ludwig van Beethoven, la devise Unie dans la diversit , leuro en tant que monnaie de lUnion
europenne et la Journe de lEurope le 9 mai continueront dtre, pour eux, les symboles de lappartenance
commune des citoyens lUnion europenne et de leur lien avec celle-ci. Il est intressant de noter que seuls
trois des tats membres fondateurs des Communauts europennes ont sign cette dclaration.
[20]
Lart. 4. 2 t UE indique que : LUnion respecte lgalit des tats membres devant les traits ainsi que leur
identit nationale, inhrente leurs structures fondamentales politiques et constitutionnelles, y compris en ce
qui concerne lautonomie locale et rgionale. Elle respecte les fonctions essentielles de ltat, notamment celles
qui ont pour objet dassurer son intgrit territoriale, de maintenir lordre public et de sauvegarder la scurit
nationale. En particulier, la scurit nationale reste de la seule responsabilit de chaque tat membre.
[21]

Raymond Carr de Malberg : Contribution la thorie gnrale de ltat, prcit, notamment p. 14, n 4 : () ce que
ltat personnifie, cest la nation mme, tatiquement organise.
[22]

Kalypso Nicolaidis : Notre Demo-cratie europenne : la constellation transnationale lhorizon du


patriotisme constitutionnel in Politique Europenne, n 19, Printemps 2006.
[23]

Comparez lancienne rdaction de lart. 189 CE : Le Parlement europen, compos de reprsentants des
peuples des tats runis dans la Communaut () et le nouvel art. 14. 2 TUE, tel quil rsulte du trait de
Lisbonne : Le Parlement europen est compos de reprsentants des citoyens de lUnion. () . Un ensemble
de citoyens ne forme-t-il pas un peuple ?
[24]

Lexpression de Jean-Louis Quermonne : fdralisme intergouvernemental semble mieux dcrire lUnion


europenne. Cf. son ouvrage : LEurope en qute de lgitimit, Paris, Presses de Sciences Po, 2001. Le mme auteur
est aussi lorigine dune autre qualification de lUnion europenne : une Rpublique sans tat. Pour une
approche gnrale du fdralisme en Europe, qui analyse aussi bien les tats fdraux que lUnion europenne,
lire Maurice Croisat : Le fdralisme en Europe, Paris Montchrestien (Clefs-Politique), 2010.
[25]

Ou comme lobserve Grard Mairet : La fable du monde op. cit. p. 294 parlant de la procdure permettant
dinstaurer une dmocratie fdrative en Europe : Le demos de cette dmocratie ne peut donc tre que la
multitude, autrement dit les Europens des nations historiques ou universalit des individus.
[26]

Cf. va Dkny-Sznsi : La question de la souverainet et la construction europenne, Le Portique [En ligne],


Recherches, Altrits, identits, mis en ligne le 7 dcembre 2007.
http://leportique.revues.org/index1385.html
[27]

Prcis de la Dmocratie, Paris, UNESCO/Calmann-Lvy, 1994


[28]

mile Littr : Dictionnaire de la langue franaise, Paris, Hachette, 1881, tome II, Vfdration, p. 1634
[29]

Cest la dfinition que donne le Littr


[30]

On voudrait attirer lattention des lecteurs de cette Revue sur les nombreux et remarquables travaux dOlivier
Beaud concernant le fdralisme. En particulier, on soulignera le trs grand intrt de son ouvrage : Thorie de
la Fdration, Paris PUF (Lviathan), 2007, vritable somme de rflexion sur la thorie juridique de la fdration,
qui renouvelle profondment les approches antrieures. Renaud Baumert crit propos de ce livre : uvre
ambitieuse, elle vise redfinir les catgories scientifiques classiquement utilis es pour apprhender le
fdralisme. Si ces concepts apparaissent insatisfaisants Olivier Beaud, cest parce quils sont essentiellement
emprunts la thorie de ltat. Or lauteur cherche dmontrer que la Fdration constitue une forme politique
part entire, distincte de la forme tatique mais dgale dignit. Lobjet du livre est doffrir cette politie une
thorie qui lui soit propre, cest--dire mancipe des catgories qui structurent la thorie de ltat.
(http://www.laviedesidees.fr/Qu-est-ce-qu-un-Etat-federal.html [0 3-06-2009])
[31]

Comparer avec J. Maritain : LEurope et lide fdrale, Paris Mame, 1993, p. 57 : () lunion fdrale laquelle il
est raisonnable de penser ne consiste pas dans la cration dun super-tat.
[32]

Fdration, du latin foedus, gnitif foederis, cest--dire pacte, contrat, trait, convention, alliance, etc., est une
convention par laquelle un ou plusieurs chefs de famille, une ou plusieurs communes, un ou plusieurs groupes
de communes ou tats, sobligent rciproquement et galement les uns les autres pour un ou plusieurs objets
particuliers, dont la charge incombe spcialement alors et exclusivement aux dlgus de la fdration. Du
principe fdratif et de la ncessit de reconstituer le parti de la Rvolution, Paris, E. Dentu, 1863, p. 67
[33]

Voir par exemple le V Confdration et Fdration, rdig par Nicolas Schmitt, in Denis de Rougemont (sous
la direction de) : Dictionnaire international du fdralisme, dit par Franois Saint-Ouen, Bruxelles Bruylant 1994,
p. 38. On renvoie aussi aux deux classiques de la doctrine juridique franaise : la thse de doctorat de Louis Le
Fur : tat fdral et Confdration dtats, [1896], Paris, Editions Panthon-Assas (Les introuvables), 2000, et
louvrage de Charles Durand : Confdration dtats et tat fdral. Ralisations acquises et perspectives nouvelles,
Paris, Librairie Marcel Rivire et Cie, 1955.
[34]

Werner Frotscher/Bodo Pieroth : Verfassungsgeschichte, Mnchen, Verlag C. H. Beck, 2003, p. 208.


[35]

Georg Jellinek : Ltat moderne et son droit, IIe Partie : Thorie juridique de ltat [rdition de ldition de 1913,
parue Paris chez M. Giard et E. Brire, aux Editions Panthon-Assas (Les Introuvables)], 2005, p. 541
[36]

Bien mis en lumire par Bernard Voyenne : Histoire de lide fdraliste, Paris Presses dEurope, 1976, tome III, p.
134. John C. Calhoun (1782-1850) a dfendu lide que les tats membres des tats-Unis pouvaient sopposer la
lgislation fdrale, par le biais de la nullification. Cf. Franois Vergniolle de Chantal : Fdralisme et anti-
fdralisme, Paris PUF (Que sais-je ? n 3751), 2005 p. 28. Pour aller plus loin, lire : Jean-Philippe Feldman : La
bataille amricaine du fdralisme. John C. Calhoun et lannulation, Paris, PUF (Lviathan), 2004.
[37]

Dont Olivier Beaud a traduit en franais luvre majeure : Verfassungslehre = Thorie de la Constitution, Paris, PUF
(Lviathan), 1993. Cette traduction est prcde dune trs substantielle Prface (p. 5 128) consacre la
personnalit et au parcours controverss de Carl Schmitt, Kronjurist du IIIe Reich
[38]

Op. cit. p. 512


[39]

Ibid. p. 519
[40]

O. Beaud rsout ainsi le problme de la dualit de la Fdration : la Fdration est lensemble compos au
minimum, de la fdration et des tats membres. (Thorie de la Fdration, prcit, p. 142). Avec majuscule,
Fdration dsigne le tout, avec minuscule, fdration dsigne les parties constitutives de ce tout. Cette
prsentation se relie aux conceptions tripartites de ltat fdral, que lon trouve, par exemple, chez Hans
Kelsen. (Thorie de la Fdration, prcit p. 144 s.)
[41]

Fdration dtats-nations ou tat fdral ? in Ch. Joerges, Y. Mny, J.H.H Weiler (eds) : What kind of
Constitution for what Polity ?, Robert-Schuman Center for Avanced Studies (European University Institute), The
Jean Monnet Chair (Harvard Law School), Badia Fiesolana, 2000, p. 85
[42]

Rappelons que la constitution des tats-Unis dAmrique ne prononce pas le mot fdral : dj le F-
Word ?
[43]

E. Zoller : Aspects internationaux du droit constitutionnel. C ontribution la thorie de la fdration


dtats, RCADI, 2002, tome 294, p. 43 s.