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La Vertu dgosme

Publi le 25 mai 2013 par acha


Ayn Rand (1905-1982) est une des figures amricaines les plus influentes du libralisme. Elle est clbre entre autres pour son
roman Atlas Shrugged (La Grve), mettant en scnes des hros libraux dans un monde o la libert disparat. La Vertu
dgosme est une courte collection dessais prsentant la philosophie morale propose par Ayn Rand, dont nous donnons les grandes
lignes ici.
Sa morale se place dans le cadre plus large de sa philosophie,lobjectivisme, dont les principes sont expliqus dans le premier chapitre
(qui est aussi prsent la fin de La Grve). Si on voulait rsumer sa philosophie morale en une phrase familire, on pourrait dire Vous
pouvez tre goste du moment que vous nutilisez pas la violence envers les autres . Voici certains des principes :
Vous pouvez agir pour votre propre bonheur et navez pas le devoir de le sacrifier pour celui des autres. Inversement, vous ne
pouvez pas exiger de sacrifices des autres pour votre propre bonheur.
Les droits de lhomme sont la vie, la libert, la proprit et la recherche du bonheur.
La proprit inclut toutes les crations de lhomme, matrielles et intellectuelles.
Prendre linitiative dutiliser la violence est illgitime.
Le seul rle lgitime du gouvernement est de protger les droits fondamentaux. Le seul systme moral est donc le libralisme.
Une des ides les plus importantes de cette philosophie est labsence de devoir de sacrifice. Cela soppose la philosophie altruiste (ou
utilitariste*) qui dirait : si une action ncessite une perte de bonheur pour vous mais procure un bonheur plus lev quelquun dautre
en change, vous devez effectuer cette action . Autrement dit il faut se sacrifier pour le bien commun . Ayn Rand conteste
prcisment cette morale et affirme au contraire que vous avez parfaitement le droit moral dagir dans le sens de votre propre bonheur,
mme si le sacrifier pourrait procurer un bonheur plus grand aux autres.

Laltruisme lpreuve
La philosophie objectiviste pourrait paratre immorale et contre-intuitive, mais examinons quelques exemples concerts. Suivant
lexemple donn par Ayn Rand, imaginons un homme, dont la femme serait atteinte dune grave maladie, et qui dpenserait toute sa
fortune pour la sauver. Si on lui demandait pourquoi il fait cela, il dirait je ne pourrais pas vivre sans elle . Cet homme est en fait
goste, car il ne veut pas vivre sans sa femme et agit donc pour son propre bonheur. Sil agissait pour le plus grand bonheur pour
tous , que devrait-il faire ? Il y a certainement plusieurs personnes mourant de faim que cet homme pourrait sauver, sil laissait mourir
sa femme, et la place donnait son argent pour apporter du riz des affams. Voil la vraie action altruiste o il sacrifie son intrt (vivre
avec sa femme) pour le plus grand bien (plus de vies sauves). Que feriez-vous sa place ? Quel comportement vous parait le plus
vertueux ?

Examinons un autre cas de philosophie altruiste qui nous concerne tous (du moins tous ceux qui ont les moyens davoir un ordinateur
pour lire ce texte). Avec vos revenus, en dehors du strict minimum pour survivre, vous auriez les moyens de sauver beaucoup denfants
de la famine dans le monde. Pourtant vous dpensez votre argent pour bien dautres choses qui ne sont pas strictement ncessaires.
Renoncer ces choses vous apporterait une souffrance plus faible que celle que vous pourriez viter ces enfants. Vous devriez alors
donner la quasi-totalit de vos revenus, jusquau point o donner plus vous ferait vous aussi mourir de faim. Pourtant, donnez-vous tous
vos revenus en dehors du strict minimum pour survivre ?

On peut imaginer une situation encore pire. Vous tes dans un hpital o 5 personnes sont en danger de mort chacune cause dun
organe dfaillant diffrent. Si vous mourriez accidentellement, vos organes permettraient de sauver ces 5 personnes. Selon la morale
utilitariste, vous auriez donc lobligation morale de vous suicider pour les sauver. Le feriez-vous ?

Et si je veux aider les autres ?


La philosophie objectiviste ne vous interdit pas daider les autres gratuitement si cest ce que vous souhaitez. Simplement, elle affirme
que vous navez pas lobligation morale de vous occuper du bonheur de tous les autres hommes de la Terre.

Et les libertariens ?
Il serait faux de penser que la philosophie dAyn Rand est identique la philosophie libertarienne. Il sagit en fait de deux questions
relies mais diffrentes. Le libertarianisme affirme que ltat na pas vous obliger donner votre proprit aux autres, car ce serait du
vol. Par contre un libertarien peut penser que cest votre devoir moral, tout en pensant que cela ne justifie pas lintervention de ltat. La
philosophie objectiviste va plus loin, affirmant que vous nen avez pas lobligation morale. Ltat a donc videmment encore moins le
droit de vous y forcer.

Notons par ailleurs que Ayn Rand nutilisait pas le terme libertarien pour se dcrire, car elle ne voulait pas quon pense quelle
tait anarcho-capitaliste. En effet, Ayn Rand tait minarchiste (en faveur dun tat minimal).
* utilitarisme : la morale utilitariste consiste dire quune action est morale si elle produit le plus grand bonheur pour le plus grand
nombre