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1.

1 Les mdias prenant une place de plus en plus centrale dans nos vies, que pensez-
vous de leurs effets sur la pense strotype ?

1.1.1 Pensez-vous que les gens ont plus de probabilit aujourdhui davoir des
strotypes que ceux qui ont vcu avant le dveloppement de la tlvision et du
cinma ? Pourquoi ou pourquoi pas ?

Les individus apprennent les strotypes par leurs parents, leurs pairs, les mdias, et partir
de leurs propres observations sur le monde. Ainsi, avec le dveloppement croissant des
missions tlvises et du cinma et donc des idaux ou ides quils vhiculent, il est probable
que les individus aient plus de probabilit davoir des strotypes.

La plupart des tres humains sont des observateurs de leurs semblables. Observer les autres
est une source de fascination inpuisable, comme le montre le succs des missions de
tlralit. Il est donc logique que cette observation du monde qui nous entoure, dbouche sur
des croyances propos des groupes sociaux. La thorie des rles sociaux propose de
sintresser ce phnomne. Selon cette thorie, lorsque les individus contemplent les autres,
ils font attention leurs rles sociaux, leurs occupations. Ce faisant, ils en viennent
associer les caractristiques des rles, notamment ceux observer au travers des mdias, avec
celles des individus qui les occupent. Il faut alors considrer un principe de base de la
psychologie sociale, savoir le biais de correspondance. Ce biais provient de la tendance ne
pas apprcier, leur juste mesure, les contraintes exerces par une situation. Toutes choses
tant gales par ailleurs, les individus donnent peu de poids la faon dont les facteurs
situationnels transitoires, influencent le comportement. Par contre, ils croient que les actions
dune personne refltent sa personnalit stable.

Selon la thorie des rles sociaux, ce biais de correspondance conduit au dveloppement de


croyances strotypes. Prenons les strotypes largement rpandus selon lesquels les femmes
sont naturellement bonnes et attentives aux autres, alors que les hommes sont naturellement
confiants en eux et pleins dassurance. En accord avec la thorie des rles sociaux, ces
croyances se dveloppent partir de lobservation, notamment la tlvision et au cinma,
des hommes et des femmes dans les rles sociaux quils occupent. Dans de nombreuses
missions tlvises ou films, les femmes ont traditionnellement un rle de gestion de foyer,
ou occupent des statuts demployes subalternes. Les hommes ont traditionnellement le rle
du gagne-pain, ou possdent des statuts professionnels suprieurs. Les femmes sont ainsi
disproportionnellement reprsentes dans des rles qui requirent les traits que les individus
associent avec les femmes, comme la gentillesse et lintrt pour les autres, et les hommes
sont disproportionnellement reprsents dans les rles qui exigent les traits que les individus
associent aux hommes, comme la confiance en soi et lassurance. Puisquil nest pas donn
suffisamment de poids aux facteurs situationnels (dans ce cas, les rles sociaux), les
croyances strotypes lies aux genres peuvent ainsi se dvelopper. Ainsi, les publicits, les
hommes sont, plus souvent que les femmes, prsents comme ayant de lautorit, ils font plus
frquemment les voix off des publicits. Dautres recherches ont montr que les femmes
ges apparaissaient moins frquemment dans les publicits que les femmes plus jeunes et,
lorsquelles apparaissent, elles le font pur des produits pharmaceutiques, suggrant quelles
sont en mauvaise sant. Dans le mme ordre dide, les Blancs sont reprsents plus
frquemment que nimporte quel groupe ethnique. Ils sont galement mis plus en avant et
exercent plus souvent une fonction dautorit. Les Blancs sont aussi plus susceptibles dtre
montrs dans des rles de parents ou de conjoints, alors que les Asiatiques-Amricains sont
plus souvent montrs enfants. Les hommes afro-amricains ont plus souvent des rles
agressifs que les blancs. Les femmes afro-amricaines sont plus frquemment montres
comme des objets sexuels que les femmes blanches.

Une autre faon daborder les croyances strotypes, cest de reconnaitre quelles
reprsentent une relation perue entre un groupe et une caractristique. Par exemple, les
femmes sont chaleureuses et les Asiatiques sont dous en mathmatiques. Le problme, cest
que les individus ont tendance surestimer la relation entre deux catgories lorsque les
informations sont distinctes ou se dtachent, dune faon ou dune autre, du contexte de
jugement. Ce faisant, les individus dveloppent des corrlations illusoires, cest--dire des
croyances qui relient incorrectement deux caractristiques.

Les mdias, notamment les journaux tlviss ou les films succs, tendent associer les
groupes minoritaires des actes ou comportement notamment violents ou immoraux (et donc
des vnements rares et distinctifs), il est possible que le public en viennent se former une
association incorrecte en surestimant la prsence de ces comportements dans le groupe
minoritaire.

Les journaux papiers et tlviss se battent pour capter lattention des spectateurs, souvent en
prsentant des informations sur la criminalit locale et nationale. Que se passe-t-il lorsque ces
reportages renseignent mal lidentit du groupe racial de la victime ou de lagresseur ? Des
chercheurs ont ainsi trouv que les Blancs taient plus souvent dcrits comme victimes des
crimes que les Noirs. Les criminels vus aux informations tlvises taient, au contraire, plus
souvent des Noirs que des Blancs. Dans la perspective de la corrlation illusoire, ces rsultats
suggrent que les mdias dinformation gnrent des associations inexactes entre les Noirs et
les criminels. Puisque les Noirs sont distincts par rapport aux Blancs, et puisque le crime est
un comportement ngatif, les individus peuvent en dduire, de manire incorrecte, que les
Noirs sont plus souvent criminels que les Blancs.

Les mdias, y compris le cinma, la tlvision et la publicit, sont donc saturs de strotypes.
Une tude de plus de 9 000 films hollywoodiens a rvl que les Arabes sont presque toujours
dcrits comme sans cur, brutaux, peu civiliss et des fanatiques religieux. De mme, les
magazines dactualit les plus importants, utilisent le plus souvent des photos de Noirs pour
reprsenter les pauvres, conduisant les individus la conclusion incorrecte que la plupart des
pauvres sont noirs. La tlvision sappuie aussi massivement sur des personnages strotyps.
Mme lorsque les mdias dcrivent une personne dans un rle inhabituel (notamment des
femmes officiers de police), le message peut tre strotyp.

Par ailleurs, la thorie de lapprentissage social rend compte dune des manires dont
certaines influences affectent les strotypes. Les individus apprennent les comportements
sociaux soit directement, soit de faon vicariante (notamment par procuration, en observant
les consquences sur le comportement des autres). De cette manire, ils peuvent dvelopper
des strotypes positifs ou ngatifs en prenant exemple sur les hros des films. Par exemple, si
enfants ont t encourags voir des films sur des personnages positifs issus dorigines
diverses, ils seront plus susceptible de dvelopper des strotypes raciaux positifs.

Les enfants apprennent beaucoup des messages ports par la tlvision. Plus ils regardent la
tlvision, plus ils ont des strotypes de genre et de race. Par exemple, les enfants conscients
que la plupart des personnages de dessins anims, notamment ceux de Disney, sont des
garons, et ils reconnaissent que les actes de ces garons sont des strotypes de leur genre.

La perception des adultes est galement lie la quantit de mdias auxquels ils sont exposs
mais aussi la qualit. Au fait quils vont plutt choisir des chaines consistantes ou
inconsistantes avec leurs strotypes. Plus les individus ont regard de mdias dinformation
pendant la guerre entre les Etats-Unis et lIraq, plus il y avait de chance quils montrent des
prjugs implicites envers les musulmans.

En conclusion, les mass mdias jouent un rle important dans la formation des
reprsentations, mais certaines productions tlvises mettent volontairement des acteurs a
priori peu en lien avec le rle quils endossent. Par exemple, 24 Heures Chrono qui
mettent un acteur afro-amricain dans le rle du Prsident. Dautres participent activement
la reproduction de strotypes. Par exemple, Bienvenue chez les Chtis .

1.1.2 Pensez certaines de vos chansons favorites. Font-elles rfrence des strotypes
raciaux ou de genre ? Si cest le cas, pensez-vous que ces rfrences sont
frquentes ? Quels effets peuvent-elles avoir sur vos perceptions des autres
groupes ?

Les diffrents styles de chansons ont leur propre catgorie de strotypes quelles maintien le
plus souvent travers le temps. Par exemple il y a beaucoup de chanson rap qui maintient le
strotype de drogue, prison ; dcrochage scolaire (en envoyant souvent lide que lcole est
secondaire dans la vie, que lapprentissage informel est le plus importent). Dans les chansons
commerciales les femmes sont vues de plus en plus comme des objets de dsir, on les voit
toujours plus dshabilles et donc leur apparition dans les clips a une orientation fortement
sexuelle en lanant lide que ceci est le rle de la femme dans le monde contemporain. De
plus ces reprsentations tant trs frquentes sont devenues normal aux yeux des jeunes. Par
contre il y a des hommes qui expriment de plus en plus leurs sentiments dans les chansons, en
dconstruisant comme a le mythe de lhomme fort, de lhomme qui na pas de sentiment.
Donc il y a un maintien mais aussi une dstructuration du strotype travers les chansons
quon coute. a dpend ce vers quoi la personne est oriente. Mais il est certain que la
musique cout influence nos strotypes.

On voit les personnes qui coutent un genre de musique incarner eux-mmes les strotypes
que ce genre de musique reprend, donc a a un impact sur la faon dont la quelle on va
regarder la personne et plus gnralement le groupe par la suite. Par exemple on voit ceux qui
coutent du rap comme des rebelles, vulgaires, des gens peu orient vers lcole et mme des
futures criminels. On voit les filles qui apprcient la musique commerciale comme des filles
faciles sans objectifs dans la vie. Donc notre perception, nos strotypes peuvent tre forms
et renforcs quen sachant le style de musique cout par un groupe spcifique.

1.1.3 Comment le langage influence-t-il le dveloppement des strotypes ?

Un mode de partage des strotypes passe par le langage, la fois de personne personne et
de gnration en gnration. Les strotypes sont transmis par le vocabulaire. Par exemple, il
existe prs de dix fois plus dexpressions dcrivant la promiscuit fminine que masculine, ce
qui nourrit lacceptation dun double standard sexuel voulant que les hommes qui ont de
nombreux partenaires sexuels, sont plus socialement acceptables que les femmes qui font de
mme. Les locuteurs tendent galement qualifier les descriptions des individus lorsquils
occupent des rles non traditionnels. Par exemple, entendre des expressions comme Girafe
ou Grande perche pour dcrire des joueuses de basket, mais rarement entendre les joueurs
de basket tre traits d Asperge ou de Grands chalas , ou parler davocats noirs et
de femmes docteurs, mais ne pas utiliser ce type de qualificatif pour les hommes blancs
qui ont traditionnellement occup ces rles. Lutilisation de qualificatifs pour les groupes non
traditionnels les marque ou fait ressortir leur appartenance catgorielle. Ils augmentent
alors les chances que ces groupes soient catgoriss sur cette base.

Mme si les locuteurs ne sen aperoivent que rarement, un grand nombre dexpressions
communes vhiculent aussi des strotypes sur des groupes ethniques ou des nationalits. Par
exemple, marchander comme un Juif ou un cadeau dIndien . Les Nord-Amricains
recourent souvent ce que nous appelons de l espagnol-bidon , en crant notamment des
termes dsobligeants comme el stupido pour se rfrer des individus stupides, crant,
sans sen rendre compte, la perception que les personnes hispanophones ne sont pas
intelligentes. Lorsque le Terminator lche Hasta la vista baby juste avant de tuer
quelquun, un lien est suggr entre les hispanophones et la violence. Un message ngatif sur
les Latino-Amricains, et particulirement les Mexicains, est vhicul au travers de leur
utilisation dans les changes individuels et la communication de masse. Lutilisation
diffrencie des accents dans les films, peut galement vhiculer des strotypes. Par exemple
dans le cinma et les films Disney les gens qui parlent un anglais standard sont les gentils et
ceux qui parlent avec un accent tranger sont les mchants.

Certains strotypes sont plus facilement partags par le langage que dautres. Certains
strotypes sont plus facilement sujets de conversation que dautres et, en consquence, sont
plus facilement transmis que les strotypes qui sont moins sujets de conversation. Les
individus parlent plus facilement de certains traits que dautres, cest--dire que certains traits
sont plus facilement communicables.

En outre, les individus rapportent un plus grand intrt pour les discussions sur ces traits
hautement communicables que pour les discussions sur des traits moins communicables.
Ainsi, les traits hautement communicables, sont plus susceptibles de faire partie du strotype
dun groupe ethnique, du moins si ce groupe est souvent sujet de conversations. Une autre
tude a montr que les traits hautement communicables ont plus de chance dtre intgrs au
strotype afro-amricain. Ces rsultats suggrent que les conversations quotidiennes
influencent la faon dont les individus pensent les groupes sociaux.

Les individus partagent aussi plus facilement des informations sur un groupe qui sont
consistantes avec le strotype, que des informations inconsistantes. Les informations
inconsistantes tendant se perdre dans le processus de communication.

1.1.4 Expliquez la diffrence entre lutilisation de langage abstrait et concret. Comment


conduit-elle au biais linguistique intergroupe ?

Il existe un rle du langage dans la transmission des strotypes. Le langage facilite


galement le maintien des strotypes travers le degr dabstraction utilis par les locuteurs
pour dcrire les comportements sociaux.

Les descriptions que donnent les individus des comportements de lendogroupe et de


lexogroupe, varient dans leur degr dabstraction. Les termes abstraits sont gnraux et
drivent les tats psychologiques persistants. Par exemple, lindividu A est honnte, et
lindividu B est impulsif. Les termes concerts sont descriptifs et rvlent de lobservable. Par
exemple, lindividu A va voir un ami, et lindividu B a embrass son amante. Le modle du
maintien des strotypes de Mass, appel biais linguistique intergroupe , propose que les
descriptions positives de lendogroupe et les descriptions ngatives de lexogroupe, soient
plutt faites en termes abstraits, alors que les actions ngatives de lendogroupe et les actes
positifs de lexogroupe le soient en termes concrets.

Le biais linguistique intergroupe contribue au maintien des strotypes. Les affirmations


faites avec un haut niveau dabstraction, sont plus rsistantes au changement que les
affirmations concrtes, parce que les descriptions abstraites sont difficiles confirmer ou
infirmer.

Voir les Noirs ragir de faon non agressive une ou deux situations, peut ne pas russir
convaincre les individus qui ont ce strotype que sa description abstraite, les Noirs sont
agressif , est incorrecte. Les descriptions concrtes peuvent tre plus facilement invalides.
Une personne peut plus facilement vrifier que la description lhomme noir a bouscul
lhomme blanc est correcte, parce quelle est spcifique et rfutable. Il est donc avantageux
de dcrire les comportements ngatifs de notre propre groupe dune manire qui peut
aisment se dmontrer fausse. Les individus ont galement intrt dcrire les
comportements positifs de leur propre groupe en termes abstraits qui sont difficiles
contredire.

1.1 A quoi servent les strotypes et est-il possible den changer ?

1.1.1 Dcrivez trois fonctions que peuvent remplir les strotypes

a. La fonction cognitive

Une des raisons importantes pour lesquelles les individus catgorisent les autres, cest que
leurs ressources cognitives sont limites, et que les schmas offrent des raccourcis utiles dans
les prises de dcision concernant les autres. Les chercheurs considrent ce processus comme
une des fonctions que les strotypes remplissent pour un individu. Cette fonction cognitive a
t nomme fonction de connaissance , qui a propos une thorie selon laquelle son
utilisation rsulte dun besoin de maintenir une perception du monde signifiante, stable et
organise. Il existe une production de strotypes par le besoin humain de traitement efficient
de linformation.

b. La fonction de dfense du soi

Les croyances servent protger le concept de soi de lindividu contre les menaces internes et
externes. Les individus dvalorisent les exogroupes afin queux-mmes puissent se sentir
mieux. Une perspective thorique soutient quune telle dvalorisation peut se produire parce
que les individus projettent leurs propres sentiments ngatifs sur les membres des autres
groupes.

c. La fonction dajustement social

Les humains sont des tres sociaux, et un des buts fondamentaux quils poursuivent est dtre
bien insr au sein de leurs groupes sociaux. Tous les groupes sociaux possdent des normes
et des attentes, et certaines de ces attentes orientent les individus dans leur faon de penser et
de ressentir les autres. Exprimer des croyances qui sont contraires aux normes des groupes,
peut se rvler risqu, et peut mme conduire de lostracisme. Les individus ne doivent pas
forcment accepter ces croyances pour les exprimer, mais elles ont nanmoins une influence
puissante sur les comportements. Il est facile de sous-estimer le pouvoir que le groupe a sur le
comportement, la conformit aveugle laquelle se rfre Allport. Prenons la dernire fois
o nous avons trouv quune blague raciste tait dplace. Comment avons-nous rpondu ?
Sommes-nous rests silencieux, voire mme ri ? Cest ce que font la plupart des individus.
Ils font comme si pour se donner une apparence, car le but de maintien des relations
peut aisment supplanter les autres buts.

Une mthode permettant de maintenir des relations sociales, cest de suivre les normes, les
rgles ou les coutumes que le groupe suit. Ces normes peuvent tre personnelles, comme les
rgles plus individualises ou les coutumes quune famille ou des amis peuvent suivre, ou
elles peuvent tre lourdes du poids de la socit.

Browning met en avant les pressions sociales dans son tude des raisons du massacre des Juifs
par le Bataillon 101 des Rservistes de la Police dans la ville polonaise de Jozefow en 1942.
Les commandants de ce groupe, le major Trapp, a offert ses hommes la possibilit de ne pas
prendre part au massacre qui allait avoir lieu. Une douzaine seulement parmi les 500
acceptrent son offre. Browning argumenta que la pression se conformer, qui est tout
particulirement forte dans le cas de groupes dhommes en uniforme, empcha les hommes de
se soustraire. Les lments quil a tudis suggrent que les hommes croyaient fermement que
ne pas participer, serait un signe de faiblesse ou de lchet. Que quiconque puisse vouloir
volontairement participer lobjectif dlimination de tous les Juifs dEurope, reste
incomprhensible pour beaucoup. Une des cls au moins de ce phnomne repose nanmoins
sur la prise en compte de linsertion de ces personnes dans les structures sociales de lpoque.
1.1.2 Comment pouvez-vous changer un strotype qui remplit une fonction de dfense
du soi ?

Les thoriciens fonctionnalistes proposent que la comprhension des objectifs remplis par le
fait davoir des croyances strotypes, constitue la cl du changement de strotypes. Ces
objectifs sont parfois fortement influencs par les facteurs situationnels, et parfois par la
personnalit de celui qui les possde. Une fois que la fonction de la croyance a t identit,
des stratgies efficaces peuvent tre mises en place pour la changer.

La protection de soi survient lorsque la personne se sent en danger face un autre


groupe donc frquenter lexogroupe pour mieux les connaitre pourrait diminuer lanxit et le
sentiment de menace. Ou alors quitter un endorgoupe qui ne nous correspond pas. Quand on
quitte un groupe la dfense de soi diminue mais puisque lacte est fait de manire volontaire,
lestime de soi augment.

1.1.3 Dcrivez les trois modles de changement de strotype (modles de comptabilit,


de sous-catgorie, de conversion)

- Le modle comptable suggre quun changement intervient graduellement, au fur et


mesure que les individus additionnent ou soustraient des informations de leur
registre de schmas. Dans ce modle, les petites comme les grandes parties des
lments qui contredisent le strotype, sont prises en compte et, au cours du
temps, ce strotype est ajust.

- Le modle de conversion est bas sur lide que les individus voient la vrit
grce des preuves contradictoires indubitables. Dans ce modle, seulement les infos
majeures sont prises en compte.

- Le modle de la sous-catgorie.

a. Le modle de la sous-catgorie

Le modle de la sous-catgorie propose que les individus se reposent sur une souplesse
cognitive qui permet leurs croyances sur un groupe, en gnral, de rester intactes et,
pourtant, de sadapter un cas inhabituel. Ils crent ainsi une catgorie spciale pour
lexception la rgle. Ce processus, dcrit comme une re-dlimitation par Allport, apparait
lorsque les individus traitent ceux qui ne correspondent pas leur strotype comme des
exceptions. Par exemple, lorsque les individus apprennent quun vieil homme possde une
excellente mmoire, ce qui est inconsistant avec le strotype selon lequel les personnes
ges ont une mauvaise mmoire, ils crent une sous-catgorie d homme g
comptent . Lhomme g possdant une bonne mmoire est rang dans cette sous-
catgorie, permettant aux individus de conserver leurs croyances strotypes sur le vieil
ge et la mmoire.
1.1.4 Faites la distinction entre linformation concentre et disperse

Pensons au groupe social des femmes, en considrant que les femmes sont considres, de
manire strotype, comme non sportive. La rencontre avec une femme sportive devrait
donc infirmer ce strotype. Imaginons que nous rencontrions une femme trs sportive,
mais quelle est une des rares dans ce cas que nous avons pu rencontrer. Elle est, par
consquent, une exception la rgle. Il sagit dune infirmation concentre. Comme nous ne
connaissons quune femme sportive, toutes les informations qui infirment le strotype des
femmes, sont concentres dans cette femme, probablement un exemple rare.

Lorsque les lments contradictoires sont concentrs, les percevant re-dlimitent ou crent
une nouvelle catgorie pour prendre en compte lindividu inhabituel. Que se produit-il alors
si nous commenons nous apercevoir que de plus en plus de femmes que nous
rencontrons sont sportives ? Il sagit dune infirmation disperse. Dans ce cas, un grand
nombre de personnes infirmeront le strotype du groupe. Lorsque ceci se produit, il
devient difficile disoler cette perception en crant une sous-catgorie dexception. Ce qui
avait pu tre peru comme une exception, est maintenant devenu une partie de la rgle. Le
strotype du groupe peut ainsi tre amen changer.

1.1.5 Pensez-vous que lutilisation de sous-catgories soit un modle de changement de


strotype ou de maintien du strotype ? Expliquez votre rponse (voir lment
de rponse souligns dans le point 1.2.3)

Les individus remarquent dabord les informations concernant les catgories sociales de
base, cest--dire une catgorie pour laquelle une grande quantit dinformations est
disponible en mmoire telle que lge, le genre ou la race. Malgr tout, lorsquils jugent les
autres, ils ont tendance donner plus de poids certaines catgories sociales qu dautres.
Par exemple, les individus trouvent que connaitre le sexe de quelquun est plus informatif
que de connaitre sa race. Ils reconnaissent galement quune personne peut tre
simultanment membres de plus dune catgorie. Lorsque les individus reconnaissent la
fois la race et le sexe de quelquun, ils ont tendance utiliser une simple catgorie
subordonne, comme une femme noire , qui reprsente simultanment les deux
catgories de base. Cette catgorie est appele sous-catgorie . Les sous-catgories
peuvent tre formes par une combinaison dune ou de plusieurs appartenance catgorielle
de base, ou en combinant une appartenance catgorielle de base avec des informations sur
les traits ou les rles. Les individus se reposent sur ces catgories plus spcifiques lorsquils
ont besoin dune comprhension dtaille des caractristiques sous-jacentes la personne.

Toutes les catgories de base ont des sous-catgories. Au niveau du genre, il existe un
ensemble de sous-catgories frquemment utilises sur les hommes et les femmes, comme
les homes et les femmes daffaire, les femmes sexy et les hommes machos. Il existe
galement des sous-catgories la fois positives et ngatives des personnes ges, comme
les vieux beaux et les grabataires. Ces sous-catgories nannulent pas les concepts plus
larges reprsents par les catgories sociales de base. Par contre, elles fournissent des
informations complmentaires, souvent sur les rles sociaux que les membres des groupes
occupent.

Le modle de la sous-catgorie repose sur une souplesse cognitive qui permet aux croyances
sur un groupe, de rester intacte, et pourtant de shabituer un cas inhabituel : ils crent ainsi
une catgorie spciale pour lexception la rgle. Ils traitent ce qui ne correspond pas leur
strotype comme des exceptions (vieux avec une bonne mmoire). Donc construire des sous
catgories peut tre vu plutt comme un processus de maintien du strotype, ou comme une
rvision ce celui-ci que comme un vritable changement de strotype. Crer des sous
catgories cest confirmer les strotypes.

1.1 Les strotypes comme noyaux de vrit : exactitude ou inexactitude

1.1.1 Pensez-vous que les chercheurs devraient se demander si les strotypes sont
exacts ? Pourquoi ou pourquoi pas ?

Les thoriciens plus contemporains considrent les strotypes comme une consquence
naturelle du traitement humain de linformation qui reflte, au moins dans une certaine
mesure, un noyau de vrit, des croyances qui ne sont pas totalement infondes, mais qui ont
des bases dans la ralit sociale. La question se pose alors de savoir comment font les
chercheurs pour valuer la taille de ce noyau, quest ce qui constitue lexactitude. Nous
pouvons tre daccord pour dire que, si une croyance dcrit seulement quelques membres
dun groupe, elle est disqualifie. De mme, nous ne nous attendons pas ce quun trait
dcrive tous les membres dun groupe avant quil soit reconnu comme vrai . Le problme,
cest que le point intermdiaire est difficile trouver. Un strotype qui dcrit 30%, 50% ou
70% des membres du groupe social, est-il exact ?

En outre, indpendamment de lutilisation des estimations de pourcentage ou de mesures de


dispersion (les deux mesures de lexactitude des strotypes), la question est de savoir si les
individus surestiment ou sous-estiment les caractristiques relles dun groupe. Pour trancher
ce problme, les chercheurs doivent supposer quil existe une faon objective dvaluer la
caractristique qui les intresse, ce qui est souvent difficile. Par ailleurs, ces deux mesures de
lexactitude du strotype peuvent fonctionner indpendamment. Par exemple, les participants
peuvent tre plutt exactes dans leur estimation du pourcentage dAsiatiques qui sont bons en
mathmatiques, mais tre inexactes dans leur estimation de la variabilit de cette
caractristique. Si les observateurs sont exacts sur une mesure, mais pas sur lautre, cette
croyance aura-t-elle une part de vrit ?

Les psychologues sociaux qui se sont confronts au problme de lexactitude, reconnaissent


aussi quils font face certains problmes mthodologiques.

Un second problme mthodologique, cest la question de savoir quel groupe comparer.


Imaginons que les chercheurs tudient lexactitude de la croyance strotype selon laquelle
les Noirs sont plus sportifs que les Blancs. Mme si les chercheurs sont daccord sur la
dfinition oprationnelle des capacits sportives, ils doivent encore dterminer de qui ils vont
mesurer les capacits. Selon toutes probabilits, ce strotype se rfre aux hommes sportifs
mais, en faisant cette supposition, ils ajoutent immdiatement un autre niveau de complexit :
cette croyance est-elle exacte ou existe-t-il un strotype de groupe diffrent pour les femmes
sportives ? Supposons quil est plus pertinent de sintresser aux hommes, les chercheurs
doivent encore trouver le bon chantillon. Doivent-ils le constituer avec les hommes qui
dclarent un intrt pour le sport, ou avec tous les hommes ? Avons-nous besoin dun
chantillon national reprsentatif des Noirs et des Blancs, ou les chercheurs peuvent-ils se
contenter dinterroger des tudiants ? Lexactitude de ces strotypes dpend-elle de facteurs
tels que la culture ou le statut socio-conomique du participant ?

Le problme de lexactitude des strotypes se complique encore, parce que les observateurs
ont des motivations qui affectent leurs rponses. Si un groupe se sent menac, ses membres
vont probablement tre des observateurs moins objectifs des caractristiques du groupe
menaant. Ils seront biaiss et formeront plutt des opinions ngatives sur lexogroupe.
Lexactitude peut galement tre influence par le contexte dans lequel les individus jugent.

Pour dterminer si un strotype est exact, les chercheurs comparent les perceptions du
groupe par les individus, aux caractristiques relles des membres de ce groupe. Ce faisant,
les chercheurs supposent gnralement que les valuations des participants sont stables.
Seulement, les recherches bases sur le modle du changement des standards, montrent plutt
que ces valuations sont instables et dpendent du point de rfrence que les participants
adoptent lors de leurs valuations. Les chelles utilises sont donc plus subjectives que les
chercheurs ne le pensent parfois, et peuvent ainsi tre inappropries en tant questimation de
lexactitude des strotypes. Par exemple, lestimation de lagressivit perue des hommes,
diffrera si le jugement a t produit relativement aux autres hommes, ou relativement aux
femmes, et il sera impossible dterminer quelle valuation est la plus exacte.

Il peut donc tre impossible de mesurer lexactitude du strotype, particulirement cause


des difficults le faire de manire objective. Il pourrait tre impossible de savoir si un
strotype est vrai .

1.1.2 Si les chercheurs dmontrent que certains strotypes sont exacts, pensez-vous que
cette information pourrait tre exploite par exemple par les membres des groupes
bass sur la haine de lautre ? Si oui, de quelle manire ?

Les strotypes ont t utiliss comme justification maintenir le statu quo social. Les Blancs
justifiaient lasservissement des groupes raciaux minoritaires dans les annes 1900 en utilisant
la croyance que ces minorits taient naturellement infrieures aux Bancs, et quun tel
traitement tait donc appropri. A cette poque, cette perception tait juge exacte. Plus
rcemment, 58% des Palestiniens approuvent lattentat-suicide lintrieur de lIsral,
probablement parce quils pensent, de manire strotype, que les Israliens mritent une
telle violence. Lorsque les strotypes sont influencs par les normes sociales ou les
vnements historiques, la proposition quils sont exactes devient plus difficile soutenir.
La question se pose aussi de savoir si, lorsque des strotypes moins nocifs sont jugs exacts,
et donc rendent compte, de faon descriptive, du groupe tel quil est aujourd'hui, ces
descriptions doivent tre utilises comme base pour dterminer les caractristiques que les
individus membres dun groupe social doivent possder. Plus prcisment, doivent-elles
servir des prescriptions ? Considrons la croyance qui dit que tous les bons joueurs de basket-
ball sont grands. En gnral, cette croyance se rvle correcte. La taille moyenne en 2003-
2004 des joueurs de lquipe des Los Angeles Lakes tait de 2,01 mtres. Ce chiffre
correspond-il une moyenne ou les entraineurs juniors doivent-ils dcourager les joueurs trop
petits ? Des joueurs plus petits peuvent galement rejoindre la NBA, et une personne peut
prendre plaisir jouer au basket sans ncessairement atteindre le niveau professionnel. Les
strotypes prescriptifs ont galement un autre aspect. Un grand nombre de grands
adolescents peuvent tmoigner combien il est frustrant que les individus pensent
immdiatement que leur rve est de devenir basketteur. Srement sans le vouloir, les
individus semblent vouloir prescrire que tous les garons amricains de grande taille, et plus
rcemment les filles, jouent au basket. Au niveau du groupe, les strotypes peuvent avoir une
apparence de vrit, mais sappuyer sur eux au plan individuel, peut conduire de graves
erreurs de jugement.

1.1.3 Quel est le degr dexactitude du strotype selon lequel les femmes sont de
meilleures soignantes que les hommes ? Appuyez votre rponse sur le modle du
changement de standard.

Lexactitude des strotypes peut tre influence par le contexte, par la motivation qui affecte
la rponse des observateurs. Le modle du changement des standards suggre que les
jugements sont souvent influencs par des comparaisons relatives, cest--dire par langle
particulier que lobservateur choisit lorsquil produit un jugement dans une situation
particulire.

Daprs le modle de changement des standards, le langage de lvaluation et du jugement est


subjectif, et les observateurs imposent leur propre signification en fonction du groupe qui est
valu. Ces significations sont bases sur des points de rfrence propres au groupe. Les
individus tirent des conclusions sur un individu en se basant sur leurs croyances par rapport au
groupe gnral. Par exemple, les femmes sont compares aux femmes.

Le lien avec lexactitude : pour dterminer si un strotype est exact, les chercheurs
comparent les perceptions du groupe des individus aux caractristiques relles des membres
de ce groupe. Les chercheurs supposent que les valuations sont stables mais le modle du
changement standard montre que les valuations sont instables et dpendent du point de
rfrence que les participants adaptent lors de leur valuation. Donc le degr dexactitude
dpend de la personne qui va juger et de ses strotypes.

1.1.1 Faites la distinction entre les deux mesures de lexactitude des strotypes que
nous avons dcrites : le pourcentage estim et la dispersion perue.
La faon dont lexactitude est habituellement mesure, cest par les estimations du
pourcentage ou par des mesures de dispersion. Les estimations du pourcentage sont bases sur
le fait que les membres dun groupe possdent typiquement la caractristique strotype qui
leur est associe. Dans les premires utilisations de cette mesure, les participants issus
dorigines diverses, estimaient le pourcentage dAmricains noirs et dAmricains qui
prsentaient, en gnral, des comportements attribus au strotype des Noirs (Exemple : tre
un travailleur illgal ou vivre des aides sociales). Pour chaque participant, un rapport
diagnostic tait calcul en divisant le pourcentage estim de Noirs qui prsentaient le
comportement par le pourcentage de tous les Amricains qui le prsentaient. Ce rapport tait
compar des calculs similaires bass sur les statistiques officielles de ces deux groupes. les
valuations des participants refltaient assez bien les pourcentages rels. Les individus taient
plus exacts quinexacts dans lestimation du nombre de Noirs vivant daides sociales.
Pourtant, cette conclusion ne fournit pas une preuve que ces croyances sont exactes.

Les psychologues estiment galement lexactitude des strotypes en considrant la


dispersion perue, ou la diversit des membres dun groupe. Par exemple, si les observateurs
croient que la plupart des Asiatiques sont bon en mathmatiques, ils vont estimer quil y a une
faible variabilit dans ce trait. Par contre, sils croient que cette comptence varie dans la
population asiatique, il y aura une forte variabilit dans ce trait. Un strotype peut tre
considr plus exact sil reflte la diversit relle dune caractristique dans un groupe.