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L'Opinion,

la Connaissance

La Vrit
Collection dirige par Oscar Brenifier

L Opinion,
la Connaissance
et
la Vrit
Oscar Brenifier
Docteur en Philosophie et formateur
(ateliers de philosophie et philosophie pour enfants)

Gilles Clamens
Professeur certifi de Philosophie en Terminale

Jol Cocls
Professeur certifi de Philosophie en Terminale

Isabelle Millon
Documentaliste
Avant-propos

Notre choix :
la pratique philosophique
Ce guide dinitiation au philosopher sadresse plus particuli-
rement aux lves de Terminale. Son choix est dtre avant tout
une pratique philosophique, cest--dire un exercice de question-
Nous remercions Emmanuel Gross pour son aide prcieuse, nement, une construction visible de la pense. Il part du principe
ainsi que Marc Amiot, que philosopher est un acte on ne peut plus naturel, mme si de
pour sa contribution cet ouvrage. nombreux obstacles entravent ce processus des habitudes dj
bien ancres, induisant une certaine complaisance, qui nous font
prendre pour acquises et certaines des opinions glanes ici ou
l : la tlvision, la maison, voire dans un cours. Penses
toutes faites quil ne vous viendrait plus lide dinterroger, ne
serait-ce quun bref instant.
Nous proposons donc un dialogue, change entre Victor et
son amie philosophe, dialogue cens tre celui de llve avec
lui-mme. Cest loutil avec lequel, en mme temps que Victor,
vous pourrez vous entraner philosopher. Victor doit apprendre
sinterroger, pour penser par lui-mme ; il doit installer en sa
propre dmarche le rflexe de mise lpreuve des ides, et
partir de ses propres ides, apprendre formuler des questions,
profiter de ses intuitions mais aussi de ses erreurs. Ses ttonne-
ments et ses erreurs lamneront comprendre ce qui constitue
la dmarche philosophique.
Des commentaires insrs dans les dialogues explicitent les
Responsabilit ditoriale : Christine Jocz problmes typiques de lapprentissage de la pense philoso-
dition : Dominique Albertini phique et mettent en valeur diverses solutions apportes. Des
Correction : Jean Pencrach citations dauteurs soutiennent ou contredisent les propos non-
Conception graphique : Marc et Yvette cs. Un certain nombre de grandes questions sur le thme trai-
Coordination artistique : Thierry Mlard ter les problmatiques , recenses en marge au fil du dia-
Fabrication : Jacque Lannoy logue, vous aideront travailler les ides. Une slection de textes
Photocomposition : CGI classiques, dont chacun est suivi de trois questions de compr-
hension, vous permettra de prciser et dapprofondir la rflexion.
Notre objectif est bien que lapprenti sentrane laborer une
pense philosophique, en se confrontant lui-mme et aux autres.

Nathan/VUEF 2002 - ISBN 2.09.184480-2


, mode demploi
LApprenti Philosophe comprend deux grandes parties,
Dialogues et Textes, qui constituent deux modes dentre possibles dans louvrage.
Les Listes finales offrent une troisime possibilit.

Les dialogues Les textes dauteurs


Ils vous aideront laborer et reconnatre les problmatiques. Chaque texte rpond une problmatique surgie dans les dialogues.

Partie 1 / Dialogues P a r t i e 2 / Te x t e s

1 Difficile vrit

VICTOR Il y a quelque chose que je ne comprends pas


avec la philosophie.
Problmatique

Kierkegaard
Le Concept
de langoisse (1844),
trad. K. Perlov
D
1 Peut-on dire chacun sa vrit ?

ans lordre intellectuel le contenu de la libert cest la vrit ;


cest elle qui nous rend libres. Mais voil pourquoi la vrit est
laction de la libert, en sorte que celle-ci ne cesse de la pro-
duire. Il va de soi que je ne songe pas ici aux orgies desprit de la
HLOSE Ah oui ! Et quoi donc ? philosophie contemporaine pour qui ncessit et libert de pen-
VICTOR Chacun peut penser ce quil veut, chacun peut Problmatique et J.-J. Gateau,
Gallimard, Ides ,
se ne font quun, ce qui fait quen parlant de la libert de la
Problmatique 1 : 1985, p. 171. pense, elle ne parle que du mouvement immanent de la pense
dire ce quil veut. Chacun a sa manire de penser. Chacun
concerne.


Peut-on dire ternelle. Tant desprit ne sert qu troubler et rendre difficile la
chacun sa vrit ? ses opinions. CITATIONS 1 ET 2

Problmatique (texte p. 86)


Le lien entre philosophie et chacun ses opinions nest pas
communication entre les hommes. Ce dont je parle est chose
toute simple et nave, savoir que la vrit nest que pour lIsol
Problmatique 2 explicit. On ne saisit pas ce qui est incomprhensible avec la
surgie cette tape Perte de lunit philosophie .
qui lui-mme la produit en agissant. Si la vrit est de quelque
autre faon pour lindividu et quil lempche dexister pour lui
Texte classique
HLOSE Cest tout ?
du dialogue, avec VICTOR Eh bien oui ! Jai dit ce que javais dire. Un
de la faon que jai dite, alors on a un phnomne du dmo-
niaque. La vrit a toujours eu beaucoup daptres faisant la
proposant
renvoi un texte point cest tout ! Renvoi lune grosse voix, mais la question est de savoir si lhomme veut plei-
une rflexion
HLOSE Je vois que tu nes pas dhumeur trs gn- nement la reconnatre, la laisser pntrer tout son tre, sil veut

de la Partie 2. reuse aujourdhui. des citations en accepter toutes les consquences sans se rserver au pis-
en laison
aller une chappatoire ni les trahir dans un baiser de Judas.
VICTOR Toi non plus ! Je te dis quelque chose en passant,
et tu veux immdiatement me faire dire ce que je nai pas dit.
nonces On a assez parl de nos jours de la vrit ; et il est temps mainte-
avec la
nant de relever le drapeau de la certitude, de lintriorit, non pas
Emportement
motionnel
La difficult dassumer et dexpliquer ses propres ides entrane un
rejet de linterrogation et de la rflexion.
la fin Trois questions au sens abstrait o Fichte lentendait, mais au cur du concret.
problmatique.
Remarques HLOSE Et quai-je voulu te faire dire de manire du dialogue. apprennent Avez-vous compris lessentiel ?

aussi insidieuse ? 1 La vrit a-t-elle une dimension personnelle ?


mthodologiques Elles confirment identifier et


VICTOR Le pire est que je nen sais rien. 2 Une vrit nest-elle pas la mme pour tous ?
HLOSE Alors, comment peux-tu profrer une telle 3 Comment savoir si ma vrit est la vrit ?
Identification accusation ?
ou contredisent prciser
dune erreur VICTOR Je te connais assez pour me mfier de toi. ce qui est les concepts
HLOSE Je croyais que nous tions amis.
mthodologique VICTOR Peut-tre, mais parfois, ds que lon se met
exprim. de lauteur. Problmatique 2 Peut-on avoir une opinion personnelle ?
discuter, tu deviens une drle damie !
(obstacle). HLOSE Tu me trouves drle ? Les rponses
VICTOR Non, en fait, pas trs drle, plutt agaante.
Adorno La diffrence entre lopinion et la connaissance, cest--dire le
Identification Tu vois, comme maintenant par exemple.
figurent en fin Modles critiques
fait que la connaissance est une opinion vrifie, comme
lenseigne la traditionnelle thorie de la connaissance, fut le
du traitement russi HLOSE Quai-je fait ? douvrage. (1962),
trad. M. Jimenez
plus souvent un vu pieu que les actes effectifs de connais-
VICTOR Tu es l me questionner, comme si tu tais et E. Kaufholz, sance ont rarement ralis ; individuellement et collectivement,
dun obstacle de la police. Payot, 1984, p. 117. les hommes sont contraints doprer galement avec des opi-

(rsolution). 10 86

la fin de chaque dialogue :


Un ensemble de citations Lessentiel du dialogue
Les listes finales
Les chos des philosophes En rsum... Elles vous permettront de circuler dans louvrage pour rflchir une
LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- tout raisonnement, on peut opposer un raisonnement. Pour que la philosophie commence, il faut que lopinion devienne problmatique, prciser un concept ou acqurir un point de mthode.
PYRRHON, daprs DIOGNE LARCE, Vie, doctrines et sentences
une question pour elle-mme. Elle doit sinterroger, sexpliquer,
des philosophes illustres, IIIe s. apr. J.-C.
devenir consciente de son propre contenu. Ceci ne peut seffec-
tuer sans dsagrment, sans douleur, puisque cela signifie que
2- SOCRATE. Car lun ne saurait point sans doute tre plus rai- l i i d
sonnable que lautre, si les opinions de chacun sont pour cha-
Liste des problmatiques Liste des remarques mthodologiques
cun la vrit. PLATON, Cratyle, IVe s. av. J.-C.
Les dfinitions des notions
3- Lunit de la conscience est ce qui seul constitue le rapport
des reprsentations un objet, cest--dire leur valeur apparues dans le dialogue Pour chaque problmatique, un renvoi aux Elle recense et dfinit toutes les erreurs
objective ; cest elle qui en fait des connaissances [...]. K NT
i ue de la raison pur
diffrents dialogues o cette problmatique (obstacles) du dialogue et les solutions
apparat et au texte dauteur o elle est (rsolutions) suggres, exemples lappui.
Les notions-outils
Les penses de plusieurs auteurs aborde.
feront cho aux vtres,
Ide : reprsentation mentale, sous forme de concept, image ou
autre. Pense particulire conue comme le produit dune Cette liste permet en outre davoir une vision Index des notions-outils
rflexion ou dune mise lpreuve.
sous des formes plus accomplies. Concept : ide qui prsuppose une sorte de consensus, une
globale des problmatiques lies au thme. Il renvoie aux dialogues o elles sont dfinies.
d
Sommaire Sommaire
Avant-propos Partie 2 : Textes
Mode demploi
Kierkegaard - problmatique 1 :
Peut-on dire chacun sa vrit ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Partie 1 : Dialogues
Adorno - problmatique 2 :
Dialogue 1 : Difficile vrit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10 15 Peut-on avoir une opinion personnelle ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Locke - problmatique 3 :
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
La connaissance implique-t-elle ncessairement la conscience ? . . . . . 87
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Lagneau - problmatique 4 :
Dialogue 2 : Chacun ses opinions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19 24
Peut-on connatre sans juger ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 Comte - problmatique 5 :
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 La connaissance doit-elle ncessairement servir quelque chose ? . . . 90

Dialogue 3 : Certitude et vrit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27 32 Leibniz - problmatique 6 :


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 La connaissance ne vise-t-elle que la vrit ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 Janklvitch - problmatique 7 :
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Toute vrit est-elle bonne dire ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Dialogue 4 : Raison et vrit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .36 41
Kant - problmatique 9 :
Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Lexprience conditionne-t-elle la connaissance ? . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 Freud - problmatique 10 :
Faut-il ressentir pour connatre ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Dialogue 5 : Diversit de la connaissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45 50
Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 Hume - problmatique 11 :
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 Connatre, est-ce cesser de croire ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 Freud - problmatique 12 :
Dialogue 6 : Les origines de la connaissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .54 61 Lerreur nest-elle due qu lignorance ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 Bachelard - problmatique 13 :
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 Lopinion constitue-t-elle un obstacle la connaissance ?. . . . . . . . . . . 98
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Descartes - problmatique 14 :
Dialogue 7 : Savoir, cest pouvoir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .65 72 Est-il ncessaire de douter pour connatre ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 Nietzsche - problmatique 15 :
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 La vrit est-elle un concept ncessaire ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

Dialogue 8 : Connatre et penser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76 82 Diderot - problmatique 16 :


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82 La vrit existe-t-elle ou faut-il linventer ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 Hobbes - problmatique 17 :
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 La vrit est-elle prisonnire du langage ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Sommaire
Goethe - problmatique 18 :
La connaissance est-elle un facteur de libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Leibniz - problmatique 19 :
La connaissance doit-elle obir la raison ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Nietzsche - problmatique 20 :
La vrit peut-elle ignorer le rel ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Bernard - problmatique 21 :
La science a-t-elle le monopole de la vrit ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Spinoza - problmatique 22 :
Limagination joue-t-elle un rle dans la connaissance ? . . . . . . . . . . . . 107
Descartes - problmatique 23 :
Suffit-il dtre certain pour tre dans le vrai ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Platon - problmatique 24 :
Lapparence est-elle le reflet de la vrit ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Montaigne - problmatique 25 :
Lignorance soppose-t-elle la vrit ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Platon - problmatique 26 :
Lopinion publique a-t-elle forcment raison ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112

Listes finales
Liste des problmatiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113

Liste des remarques mthodologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115

Index des notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121

Rponses aux questions sur les textes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122


Partie 1

Dialogues
Victor : un lve de Terminale.
Hlose : une amie philosophe.
Ils sinterrogent sur lopinion,
la connaissance et la vrit.
Partie 1 / Dialogues Dialogue 1 / Difficile vrit

1 Difficile vrit

VICTOR Il y a quelque chose que je ne comprends pas


avec la philosophie.
Indtermination
du relatif
HLOSE Tu naimes pas les questions ?
VICTOR a dpend lesquelles.
Si certaines questions sont prfrables dautres, il est ncessaire
den tablir le mode de discrimination.
HLOSE Pourrais-tu tre plus prcis ?
V ICTOR Tiens, justement, ce genre de question :
Pourrais-tu tre plus prcis ?
HLOSE Ah oui ! Et quoi donc ?
HLOSE Quest-ce qui ne va pas dans ce genre de
VICTOR Chacun peut penser ce quil veut, chacun peut question ?
Problmatique 1 :
dire ce quil veut. Chacun a sa manire de penser. Chacun
Peut-on dire V ICTOR Tu fais semblant de ne pas comprendre.
chacun sa vrit ? ses opinions. CITATIONS 1 ET 2
Comme si tu ne comprenais pas Et tu veux que je
(texte p. 86) Le lien entre philosophie et chacun ses opinions nest pas
Problmatique 2 mexplique !
explicit. On ne saisit pas ce qui est incomprhensible avec la
Perte de lunit philosophie .
HLOSE Mais dis-moi, si tu oublies un instant ton irri-
tation, quoi peut-il servir dexpliquer ?
HLOSE Cest tout ?
VICTOR Allez, je peux bien te concder cela ! Expliquer,
VICTOR Eh bien oui ! Jai dit ce que javais dire. Un Problmatique 3 :
a sert mieux savoir ce que lon dit, mieux savoir ce
point cest tout ! La connaissance
implique-t-elle que lon veut dire. savoir ce que lon a en tte ! Il faut
HLOSE Je vois que tu nes pas dhumeur trs gn- ncessairement tre conscient des mots que lon utilise, sinon a na plus
reuse aujourdhui. la conscience ?
aucun sens !
(texte p. 87)
VICTOR Toi non plus ! Je te dis quelque chose en passant, CITATIONS 3 ET 4
Problmatique 4
et tu veux immdiatement me faire dire ce que je nai pas dit. Achvement Le terme expliquer est plus clair. Il signifie rendre conscients
Emportement La difficult dassumer et dexpliquer ses propres ides entrane un dune ide lintention et le contenu dune ide.
motionnel rejet de linterrogation et de la rflexion. Introduction Lexpression tre conscient permet de distinguer une simple
HLOSE Et quai-je voulu te faire dire de manire dun concept parole dune parole consciente de son propre contenu.
opratoire
aussi insidieuse ? HLOSE Penses-tu que cela peut tre utile ?
VICTOR Le pire est que je nen sais rien. VICTOR On na pas toujours envie de savoir les choses.
HLOSE Alors, comment peux-tu profrer une telle Glissement La question porte sur l utilit , la rponse traite de l envie . Ces
accusation ? de sens deux concepts peuvent avoir un lien, mais ils ne peuvent tre rem-
placs lun par lautre sans autre forme dexplication.
VICTOR Je te connais assez pour me mfier de toi.
HLOSE Te rappelles-tu ma question ?
HLOSE Je croyais que nous tions amis.
VICTOR Voil ! Tu recommences !
VICTOR Peut-tre, mais parfois, ds que lon se met
discuter, tu deviens une drle damie ! HLOSE Ten souviens-tu ?
VICTOR Non, mais je ne vois pas ce que cela change !
HLOSE Tu me trouves drle ?
Chacun dit ce quil veut, aprs tout.
VICTOR Non, en fait, pas trs drle, plutt agaante.
Emportement Le questionnement et ses exigences de rigueur sont rejets, en
Tu vois, comme maintenant par exemple. motionnel faveur dune spontanit qui laisse peu de place lapprofondisse-
HLOSE Quai-je fait ? ment et la rflexion.
VICTOR Tu es l me questionner, comme si tu tais HLOSE Tu crois que lon peut rellement dialoguer,
de la police. si chacun dit uniquement ce quil veut, ce qui lui passe

10 11
Partie 1 / Dialogues Dialogue 1 / Difficile vrit

par la tte, sans rpondre lautre ? HLOSE Affirmes-tu que toute vrit nest pas bonne
VICTOR Il y a des tas de gens qui discutent ainsi. entendre non plus ?
Alibi Invoquer une quantit de gens, aussi large soit-elle, ne peut suffire VICTOR Il y a des circonstances o lon naime pas
du nombre en soi justifier quoi que ce soit. entendre ce que lon pourrait entendre.
HLOSE Cette rponse te suffit ? Tu crois que HLOSE As-tu un exemple ?
VICTOR Bon, a va ! a va ! Dailleurs je me souviens VICTOR Lorsquon est malade.
maintenant de ta question. Tu me demandais sil peut HLOSE Je ne vois pas trs bien.
tre utile dexpliquer ce que lon dit et de mieux savoir ce
VICTOR Lorsquon est malade, on est fragile cause de
que lon veut exprimer. Problmatique 1 :
la souffrance. On devient plus irritable, plus susceptible. On
H LOSE Quen penses-tu ? Te risqueras-tu une Peut-on dire
chacun sa vrit ? ne veut pas entendre ce qui dplat, mme si cest la vrit ;
rponse ? (texte p. 86) on nest pas en tat de le comprendre ce moment-l. Cest
VICTOR Cest vrai, dune certaine manire, expliquer, Problmatiques 7, 9, pour cela quil faut mnager les malades. Il peut tre nces-
Problmatique 5 :
La connaissance
a peut aider vivre. Dj parce que lon se comprend 10
saire de leur mentir. CITATIONS 9 ET 10
doit-elle mieux les uns les autres. La connaissance, la culture, tout Exemple Lexemple de la maladie, travers les ides de fragilit et de
ncessairement servir cela aide la vie en socit. Cest ce que tu voulais analys souffrance , nous montre pourquoi dans certaines circonstances
quelque chose ?
entendre ? CITATIONS 5 ET 6 nous naimons pas entendre certaines ides, ou comment le men-
(texte p. 90)
Problmatique 6 HLOSE Le penses-tu vraiment ? songe peut tre justifi.
VICTOR Oui je le pense. Tu es contente ? HLOSE Te considres-tu comme malade ?
HLOSE Pourquoi pas ! Et toi, es-tu satisfait ? VICTOR Mais non, cest seulement un exemple !
VICTOR Pas totalement, car je crois aussi que toute HLOSE Oui, mais un exemple de quoi ?
Problmatique 7 :
Toute vrit est-elle
vrit nest pas bonne dire. On se cre des ennemis.
VICTOR Du fait que toute vrit nest pas bonne dire.
bonne dire ? Alors il ne faut pas tout expliquer, mme si cest une
(texte p. 92) forme de mensonge. CITATIONS 7 ET 8 HLOSE Pour toi aussi ?
Problmatiques 1, 8 VICTOR Pour moi, pour les autres. Sauf peut-tre pour
Aprs avoir montr lintrt de l explication , une contre-proposi-
Position critique tion est offerte pour cerner les limites de cet intrt. toi : parfois, tu te crois au-dessus de tout le monde
HLOSE Et alors ? HLOSE Mais en quoi cet exemple sapplique-t-il toi ?
VICTOR Je te le disais tout lheure. Avec tes ques- VICTOR Maintenant que tu my fais penser, peut-tre
tions, tu me mets parfois mal laise. que nous sommes tous malades.
Exemple Lexemple des questions qui mettent mal laise nest pas suffi- HLOSE Comment cela ?
inexpliqu sant. Un exemple mrite toujours une analyse. Dautant plus que
V ICTOR Nous avons tous des souffrances, plus ou
le lien entre lexemple cit et lide dune vrit pas bonne dire Problmatique 9 :
Lexprience
moins grandes, qui rsultent de notre vcu. Si lon rfl-
ne relve pas de lvidence.
conditionne-t-elle chit un peu, nous sommes tous fragiles. La seule diff-
HLOSE Est-ce que jaffirme quoi que ce soit lorsque la connaissance ? rence est le degr de souffrance et de fragilit. Cest pour
je te questionne ? (texte p. 93)
cela quil y a des paroles que lon naime pas entendre ou
VICTOR Peut-tre pas, mais tu veux mobliger dire Problmatiques 1, 7,
10, 11, 12
que lon ne peut pas supporter. Mme si elles sont vraies !
des choses. On prfre ne pas couter ce que les autres nous disent.
HLOSE Pourtant, ce que je sache, tu aimes bien par- Alors on croit ce qui nous arrange, on se ment soi-
ler, dhabitude. mme ; cest moins douloureux, mais, videmment, a
VICTOR Peut-tre limite assez ce que lon peut connatre. CITATIONS 11 ET 12

12 13
Partie 1 / Dialogues Dialogue 1 / Difficile vrit

Achvement La fragilit et la souffrance , tendues tout un chacun, nous V ICTOR Je vais te rpondre quelque chose qui me
dune ide montrent finalement, de manire largie, pourquoi toute vrit nest cote beaucoup, mais je suis oblig de le reconnatre. Les
pas bonne dire, avec les consquences sur la connaissance : nous questions qui nous drangent le plus sont sans doute les
ne connaissons que ce que nous supportons de connatre.
plus vraies.
HLOSE Est-ce que je tai dit quoi que ce soit qui tait HLOSE Pourquoi le seraient-elles ?
dplu ? VICTOR Parce quelles nous touchent plus profond-
VICTOR Non, mais tu magaces avec tes questions, ment, sans quoi elles ne nous blesseraient pas.
cest encore autre chose ! HLOSE Quen conclus-tu ?
HLOSE Donc, cela na rien voir avec ton ide de VICTOR Que les mots ne sont pas que des mots, et
maladie, de souffrance ou de fragilit ? Problmatique 15 :
que les ides ne sont pas que des ides. Si la vrit nous
La vrit est-elle un
VICTOR Si, pourtant ! concept ncessaire ? affecte autant, cest parce quelle fait partie de nous. Elle
HLOSE Mais tai-je dit quoi que ce soit ? (texte p. 100) peut nous aider comprendre et vivre, mais elle peut
VICTOR Cest pire. Tu espres que je vais le dire moi- Problmatiques 16, aussi nous blesser ou nous dtruire. Elle est notre amie
17
mme. et notre ennemie. Parfois on se passerait bien de la
H LOSE Est-ce dans le dire que se trouve le vrit, alors quau fond, on en a besoin. CITATIONS 15 ET 16
problme ? Problmatique Le statut ambivalent de la vrit a t articul : la fois amie et
VICTOR Non, cest dj dans lacte de penser. accomplie ennemie , elle nous aide et nous dtruit .

H LOSE Ainsi, parfois, il vaudrait mieux ne pas HLOSE Crois-tu quon ait accs la vrit ?
penser ? VICTOR Peut-tre pas. Et heureusement ! a ferait trop
VICTOR Dans le fond je crois que oui. Certaines pen- peur. On a accs de petites vrits, mais jamais la
Problmatique 13 : grande vrit, celle avec un grand V . On peut juste se
Lopinion constitue-
ses nous font trop mal. Sans doute parce quelles vont
t-elle un obstacle lencontre de nos opinions et de nos croyances. Ou bien poser toutes sortes de questions. Remarque, cest peut-
la connaissance ? elles nous font douter de nous-mme. Oui, cest pour tre a la vrit : se poser des questions. Mme lorsquon
(texte p. 98) croit dj savoir, ou lorsquon ne veut pas savoir.
cela que je napprcie pas toujours tes questions : elles
Problmatiques 10,
11, 12, 14 sment le doute dans mon esprit, et je ne sais plus o
jen suis. Jai limpression que je ne comprends plus rien.
CITATIONS 13 ET 14
Introduction Le concept de doute , avec sa puissance dstabilisatrice, nous aide Les chos des philosophes
dun concept comprendre pourquoi certaines questions nous drangent autant. LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.
opratoire
HLOSE Cet aveu te drange-t-il ?
1- tout raisonnement, on peut opposer un raisonnement.
VICTOR Tu es dun drle Tu sais bien que oui. PYRRHON, daprs DIOGNE LARCE, Vie, doctrines et sentences
HLOSE Quest-ce qui te dplat ? des philosophes illustres, IIIe s. apr. J.-C.
VICTOR Jai lair de ne pas vouloir me poser de ques- 2- SOCRATE. Car lun ne saurait point sans doute tre plus rai-
tions. Alors que ce nest pas vrai. sonnable que lautre, si les opinions de chacun sont pour cha-
HLOSE Tiens donc ! cun la vrit. PLATON, Cratyle, IVe s. av. J.-C.
VICTOR Ce sont juste les questions qui font souffrir qui 3- Lunit de la conscience est ce qui seul constitue le rapport
me dplaisent, celles auxquelles il est difficile de rpondre. des reprsentations un objet, cest--dire leur valeur
HLOSE Portent-elles moins sur la vrit que les ques- objective ; cest elle qui en fait des connaissances [...]. KANT,
tions faciles ? Critique de la raison pure, 1781.

14 15
Partie 1 / Dialogues Dialogue 1 / Difficile vrit

4- Notre savoir consiste en grande partie croire savoir, et 16- Aussi la philosophie narrive-t-elle qu des vrits abs-
croire que dautres savent. VALRY, LHomme et la coquille, 1937. traites, qui ne compromettent personne et ne bouleversent
pas. DELEUZE, Proust et les signes, 1964.
5- [...] Le langage est la conscience relle, pratique [...], et,
tout comme la conscience, le langage napparat quavec le
besoin, la ncessit du commerce avec dautres hommes.
MARX ET ENGELS, LIdologie allemande, 1846.

6- Lintelligence, la finesse, le jugement, et tous les talents de


En rsum...
lesprit [...] sont sans doute choses bonnes et dsirables beau-
coup dgards ; mais ces dons de la nature peuvent aussi tre Pour que la philosophie commence, il faut que lopinion devienne
extrmement mauvais et pernicieux [...]. KANT, Fondements de une question pour elle-mme. Elle doit sinterroger, sexpliquer,
la mtaphysique des murs, 1785. devenir consciente de son propre contenu. Ceci ne peut seffec-
tuer sans dsagrment, sans douleur, puisque cela signifie que
7- Ce nest pas tout de dire la vrit, toute la vrit, nimporte lopinion cesse dtre elle-mme, quelle accepte de seffacer.
quand, comme une brute. JANKLVITCH, LIronie ou la bonne Sans quoi elle reste ignorante de ce qui la constitue, de ses ori-
conscience, 1936. gines, de son fondement.
8- SOCRATE. Et sil appartient dautres de mentir, cest aux Doit alors se poser lopinion la question de la vrit, question
chefs de la cit, pour tromper, dans lintrt de la cit, les enne- qui, au lieu dun vain jeu de la persuasion ou de la sduction,
mis ou les citoyens ; toute autre personne le mensonge est devient une vritable preuve. La vrit nous met mal laise,
interdit [...]. PLATON, La Rpublique, livre IV, IVe s. av. J.-C. nous tient en chec, nous branle dans notre tre. Nous souhaite-
rions presque ne pas penser, mais cette vrit fait partie de nous.
9- Or nul homme na droit la vrit qui nuit autrui.
CONSTANT, La France de lan 1797, 1797.

10- Celui qui ment, quelque bien intentionn quil puisse tre,
doit rpondre des consquences de son mensonge [...]. KANT,
Sur un prtendu droit de mentir par humanit, 1797.
Les notions-outils
11- [...] La force dun esprit se mesurerait la dose de vrit
quil serait capable de supporter [...]. NIETZSCHE, Par-del le
Ide : reprsentation mentale, sous forme de concept, image ou
bien et le mal, 1886.
autre. Pense particulire conue comme le produit dune
12- Il est impossible de lignorer [la vrit]. DESCARTES, Lettre rflexion ou dune mise lpreuve.
au Pre Mersenne du 16 octobre 1639.
Concept : ide qui prsuppose une sorte de consensus, une
13- [...] Il arrive souvent que, bien que lon ait raison, on se dfinition sur laquelle tous saccordent. Exemple : lhomme est
laisse confondre ou rfuter par une argumentation spcieuse, un mammifre bipde, dou de langage et de raison.
ou inversement. SCHOPENHAUER, LArt davoir toujours raison, Ou ide spcifique dont lutilisation est rigoureusement dfinie
1864 (posthume). dans une dmarche rflexive.
14- [...] Une pense se prsente quand elle veut, et non pas
Doute : tat de lesprit qui hsite, oscille entre laffirmation et
quand je veux. NIETZSCHE, Par-del le bien et le mal, 1886.
la ngation. Tout choix, ds lors exempt de certitude, constitue
15- La vrit est un flambeau, mais un flambeau formidable : une prise de risque.
cest pourquoi nous ne cherchons tous passer devant quen
clignant les yeux, et avec la crainte de nous brler. GOETHE, Opinion : pense particulire, en ce quelle a de plus immdiat
Penses, 1815-1832. et de non rflchi.

16 17
Partie 1 / Dialogues

Vrit : conformit de la pense avec elle-mme ou de la


connaissance avec le rel.
Certitude : adhsion forte et inbranlable de lesprit une
vrit, reposant sur des motifs divers, rationnels ou empiriques.
Peut galement dsigner une proposition tenue pour certaine.

Exemple : cas ou fait particulier entrant sous une catgorie


2 Chacun ses opinions

VICTOR Je voudrais quand mme revenir ma pre-


mire proccupation.
HLOSE Laquelle ?
gnrale de faits du mme ordre.
VICTOR Je tai dit quil y a quelque chose que je ne
Conscience : intuition immdiate que la pense a delle-mme comprends pas avec la philosophie.
ou dun objet extrieur. Au sens moral, sentiment immdiat ou HLOSE Ah bon ! Et quoi donc ?
jugement rflchi sur la valeur des actes humains. VICTOR Chacun a le droit de penser ce quil veut, de
Mensonge : pense ou parole contraires la vrit, ayant pour dire ce quil veut. Chacun ses opinions.
moyen la tromperie. HLOSE Et alors ?
VICTOR Comment a Et alors ?
HLOSE Quel est le rapport entre chacun ses opi-
nions et la philosophie ?
VICTOR Cest pourtant clair ! Je tai dj rpondu.
Certitude Lide que le rapport entre philosophie et chacun ses opi-
dogmatique nions est clair se prsente comme une vidence absolue. De ce
fait, aucune preuve ni explicitation ne sont fournies.
HLOSE Imaginons un instant que le rapport ne soit
pas clair. Peux-tu me lexpliquer ?
VICTOR Cest bien pour te faire plaisir !
HLOSE Peut-tre aussi pour tre sr que je comprenne
ce que tu veux dire. Ne me fais pas trop confiance : on ne
sait jamais
V ICTOR Allons-y ! En philosophie, on apprend les
Problmatique 13 :
penses des philosophes. Ce nest pas ce que lon pense
Lopinion constitue-
t-elle un obstacle qui compte, mais ce qui a t crit autrefois. Mon frre,
la connaissance ? qui a fait une anne de philosophie, raconte que son pro-
(texte p. 98)
fesseur interdisait parfois aux lves de dire ou dcrire
Problmatiques 1, 2,
leurs propres opinions. CITATIONS 1 ET 2
8
HLOSE Et ?
VICTOR Je ne comprends pas.
HLOSE Tu ne comprends pas ?
VICTOR En fait, je ne suis pas daccord avec cette ide.
Glissement Une confusion sest installe, entre ne pas comprendre et ne pas
de sens tre daccord . Pour ne pas tre daccord, il faut dj comprendre ce

18 19
Partie 1 / Dialogues Dialogue 2 / Chacun ses opinions

qui est dit, bien que souvent le dsaccord se fonde uniquement sur HLOSE Quelle diffrence fais-tu entre expliquer et
un manque de comprhension. interprter ?
HLOSE Est-ce que tu la comprends, cette ide ? VICTOR L, franchement, tout le monde le sait. Ce
VICTOR Quand mme ! Ce nest pas trs compliqu. nest pas du tout pareil. Mais prends le dictionnaire !
HLOSE Si tu la comprends, tu peux me lexpliquer. Opinion reue Bien quaucune proposition ne soit exprime pour distinguer
VICTOR Cest trs simple. En philosophie, il ne faut expliquer et interprter , le dictionnaire est indiqu comme
rfrence, alors que celui qui utilise des termes devrait lui-mme
pas donner son opinion, il faut connatre lopinion des
en rendre compte. Dautant plus que le sens des termes peut tou-
philosophes, et je ne suis pas daccord.
jours connatre certaines variations, y compris dans le dictionnaire,
HLOSE Voil lexplication ? o plusieurs acceptions sont souvent indiques.
VICTOR Je ne vois pas ce quil y a ajouter. Je te rpte
HLOSE Je nen ai pas sous la main. Rappelle-moi
en dautres mots ce que je tavais dit un peu plus tt.
brivement la diffrence.
HLOSE Penses-tu que cela me suffise ?
V ICTOR Expliquer, cest montrer ce qui est dit, et
VICTOR Telle que je te connais, tu nes jamais satisfaite !
interprter, cest changer le sens des mots.
HLOSE Justement, sois gentil avec moi !
HLOSE Cette distinction te satisfait-elle pleinement ?
VICTOR Oui, mais quespres-tu ?
HLOSE Bon, nous verrons plus tard. En attendant, VICTOR Je ne trouve pas mieux.
explique-moi donc pourquoi cette ide ne te plat pas. HLOSE Pourquoi expliquer te convient-il et non
VICTOR Les opinions, cest comme les vtements ! pas interprter ?
Prcipitation La comparaison entre opinions et vtements mrite dtre
VICTOR Parce que lorsquon explique, on dit ce que
explique, sans quoi elle reste trop elliptique. les choses veulent vraiment dire, alors que lorsque lon
interprte, on en change le sens.
HLOSE Et je suis cense comprendre ?
HLOSE Et comment savoir ce quelles veulent vrai-
VICTOR Tu recommences !
ment dire ?
HLOSE Non, cest bon, jai compris. Les opinions, VICTOR Il y a le vrai et il y a le faux. On se trompe ou
comme les vtements, susent au fil du temps, et il faut on ne se trompe pas.
les raccommoder.
HLOSE Je croyais que ctait chacun son opinion
VICTOR Non, ce nest pas a.
VICTOR Oui, chacun son opinion, mais il ne faut pas
HLOSE Quest-ce alors ? exagrer. Il y a des limites tout ! Sinon, on naurait
VICTOR Jai voulu dire que chacun a ses opinions, mme plus besoin daller lcole !
Problmatique 2 :
Peut-on avoir
comme chacun a ses vtements. Chacun porte ce qui lui Difficult Deux thses contradictoires sont tour tour exprimes : le vrai et
une opinion plat, ce quil veut mettre, et ce qui convient lun ne problmatiser le faux , et chacun son opinion . Il sagit de les articuler simul-
personnelle ? convient pas ncessairement lautre. Cest pour cela tanment en une proposition cohrente, plutt que de se limiter
(texte p. 86) un vague commentaire : il ne faut pas exagrer .
que personne ne peut trouver y redire. Notre opinion
Problmatiques 1, 7,
8 nous appartient en propre. CITATIONS 3 ET 4 HLOSE Pour quelle raison ?
H L O S E Quest-ce qui nallait pas, avec mon V ICTOR Parce que llve aurait ses opinions sur
Problmatique 8 :
explication ? tout, en calcul, en gographie, en sciences Sil ny
Toutes les opinions
VICTOR Ce nest pas mal non plus, a ne me dplat sont-elles recevables ? avait que des opinions, il ny aurait plus besoin
pas, mais ce nest pas ce que jai voulu dire. Tu as inter- Problmatiques 1, dapprendre quoi que ce soit. Il ny aurait plus de vrai
2, 6, 15
prt mes paroles, au lieu de les expliquer. ni de faux. CITATIONS 5 ET 6

20 21
Partie 1 / Dialogues Dialogue 2 / Chacun ses opinions

Achvement Lhypothse de chacun son opinion est analyse, ses cons- HLOSE Quel est le problme ?
dune ide quences clarifies. VICTOR Moi, je nai pas de problme.
HLOSE Mais avec ton chacun ses opinions , nest-ce HLOSE Sur quel problme butons-nous ?
pas ce que tu affirmais ? VICTOR Je ne sais mme plus quel est le problme.
VICTOR En tout cas, ce nest pas ce que je voulais dire. HLOSE Quelle est lide qui te tient cur, dans
HLOSE Comment puis-je le savoir ? tout cela ?
VICTOR Tu peux le deviner, tu nes pas bte. VICTOR Chacun a droit ses opinions. Sans cela, on
HLOSE Comment se nomme ce que tu me demandes nest plus libre de penser ce que lon veut, et cest la
de faire ? dictature.
VICTOR Je ne sais pas. Je te demande de rflchir. Ide rductrice Le travail effectu jusque-l est abandonn, en faveur dune thse
HLOSE Est-ce que jai expliqu ce que tu disais ? qui privilgie un seul aspect de la problmatique.

VICTOR Ce que je disais, peut-tre, mais pas ce que je HLOSE O est la difficult ?
voulais dire. VICTOR Chacun a droit ses opinions, sans quoi il ny
Problmatique 18 :
HLOSE Alors, quappelles-tu deviner et ne pas a plus de libert. Mais si chacun pense uniquement ce
La connaissance
tre bte ? est-elle un facteur quil veut, il ny a plus rien de vrai ou de faux, il y a seule-
VICTOR Je crois que jai compris. En fait je tai demand de libert ? ment ce qui nous plat ou ne nous plat pas. Et l, je crois
(texte p. 103)
dinterprter. Cest a ? en effet que nous sommes face un problme difficile.
Problmatiques 1, 2,
HLOSE Conclusion ? Comme je lai dit tout lheure, si cest comme cela, je ne
8, 13, 15
vois mme plus pourquoi il faudrait aller lcole et
VICTOR Finalement, peut-tre quil faut toujours inter-
apprendre ce quil faut connatre et penser. Comment
prter ce que lon entend. Pire encore, mme quand on
peut-on concilier la libert et la connaissance vritable ?
croit expliquer, on interprte, on explique comme on
CITATIONS 9 ET 10
veut bien expliquer, ou comme on peut. Mais enfin
Problmatique La contradiction entre vrai et faux et chacun son opinion est
Penser En dpit de la gne cause par lhypothse radicale de toujours
accomplie tablie ; elle se rsume par lantinomie de deux concepts : vrit
limpensable interprter , celle-ci est nanmoins nonce, ce qui permet
et libert .
dexpliciter et mieux travailler le concept d interprtation .
HLOSE Quel dilemme !
HLOSE Cette ide ne semble pas tenthousiasmer.
VICTOR Tu peux bien en rire. Parce que tu sais, toi, o
VICTOR videmment, cest assez gnant. Parce quon
Problmatique 16 : est la vrit dans tout cela ?
La vrit existe-t-elle
ne dit plus rien de vrai, si lon interprte tout le temps.
HLOSE Te rappelles-tu ce professeur de philosophie
ou faut-il linventer ? CITATIONS 7 ET 8
(texte p. 101) qui agaait ton frre ?
HLOSE Mais alors, chacun son opinion, nest-ce pas,
Problmatiques 1, 15
du moment quelle nous plat ? VICTOR Celui qui ne voulait pas que lon donne son
opinion.
VICTOR Je crois que
HLOSE Oui, celui-l. Pourrais-tu maintenant expli-
HLOSE Que crois-tu donc ?
quer pourquoi il faisait cela ?
VICTOR Je ne sais plus. Jaime mieux en rester l. Je
VICTOR Non, cest absurde. Cest encore un truc de
me sens bloqu. Je ne sais pas quoi dcider.
prof. Je tassure que parfois on entend des choses trs
Incertitude Le conflit des deux hypothses, celles du vrai et faux et du cha-
bizarres en classe.
paralysante cun son opinion , mrite dtre creus, voire dtre articul en une
problmatique. Il nest donc pas ncessaire de trancher, bien que HLOSE Utilise ton imagination.
cela reste une option envisageable. VICTOR Je ne vois vraiment pas.

22 23
Partie 1 / Dialogues Dialogue 2 / Chacun ses opinions

HLOSE Quel intrt pourrait avoir son ide de ne pas 5- Il me fallait entreprendre srieusement une fois en ma vie, de
donner ses opinions ? me dfaire de toutes les opinions que javais reues jusques alors
VICTOR Autant se taire alors ! Mais la discussion nira en ma crance, et commencer tout de nouveau ds les fonde-
ments, si je voulais tablir quelque chose de ferme et de constant
pas trs loin
dans les sciences. DESCARTES, Mditations mtaphysiques, 1641.
HLOSE Dis-moi, quel peut tre lintrt de se taire ?
VICTOR Je nen sais rien. On se tait pour couter les 6- La vrit est bien dans leurs opinions, mais non pas au
point o ils [les gens du peuple] se figurent. PASCAL, Penses,
autres. part a, je ne vois pas.
1670 (posthume).
Suspension Le refus du principe de se taire est momentanment suspendu,
du jugement afin denvisager son intrt potentiel : couter les autres . 7- La vrit ne peut tre tolrante, [...] elle nadmet ni compro-
mis ni restriction. FREUD, Nouvelles Confrences sur la psycha-
HLOSE On se tait pour couter les autres ?
nalyse, 1933.
VICTOR Daccord. Je vois en effet. Il faudrait taire ses
opinions pour mieux couter celles des autres. Cest vrai 8- Nous sommes vous historiquement lhistoire, la
quil vaut mieux entendre dautres interprtations pour patiente construction de discours sur les discours, la tche
se faire une ide ; a permet de mieux rflchir, dappro- dentendre ce qui a t dj dit. FOUCAULT, Naissance de la cli-
nique, 1963.
fondir. Cependant il nous reste un gros problme.
Achvement La suggestion de taire ses opinions est analyse. Elle permet 9- [...] Puisque, en effet, le libre jugement des hommes est extr-
dune ide d entendre diverses interprtations afin de mieux se faire une ide . mement divers, que chacun pense tre le seul tout savoir et quil
est impossible que tous opinent pareillement et parlent dune
HLOSE Lequel ?
seule bouche [...]. SPINOZA, Trait thologico-politique, 1670.
VICTOR Une fois que lon a entendu tout le monde, on
Problmatique 4 : 10- Mais lopinion, parce quelle est incertaine et dbile, jette
Peut-on connatre
ne sait toujours pas qui a raison, o se trouve la vrit. Il
faut bien dcider. CITATIONS 11 ET 12 ceux qui en usent dans des fortunes incertaines et dbiles.
sans juger ?
(texte p. 89) GORGIAS, loge dHlne, Ve s. av. J.-C.
Problmatiques 1, 2, 11- La nature, par une ncessit absolue et incontrlable,
12, 16, 19
nous a dtermins juger aussi bien qu respirer et sentir.
HUME, Trait de la nature humaine, 1739.
Les chos des philosophes
LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE. 12- [...] On ne peut connatre aucune vrit, et [...] il faut sus-
pendre son jugement. PYRRHON, daprs DIOGNE LARCE, Vie,
1- On ne peut rien fonder sur lopinion : il faut dabord la doctrines et sentences des philosophes illustres, IIIe s. apr. J.-C.
dtruire. Elle est le premier obstacle surmonter. BACHELARD,
La Formation de lesprit scientifique, 1938.

2- Lopinion, fonde dans le vraisemblable, mrite peut-tre


aussi le nom de connaissance ; autrement presque toute
connaissance historique et beaucoup dautres tomberont. En rsum...
LEIBNIZ, Nouveaux Essais sur lentendement humain, 1704.
Pour que lopinion cesse dadhrer infiniment elle-mme, il
3- Le vrai consiste simplement dans ce qui est avantageux
faut quelle cesse dapparatre dans cette fausse transparence
pour notre pense. William JAMES, Le Pragmatisme, 1907.
soi, nomme dordinaire vidence ; ou bien que cette vi-
4- Lopinion, semble-t-il, embrasse toutes choses, aussi bien dence se fasse plus exigeante. Nest-elle pas un problme,
celles qui sont ternelles et impossibles que celles qui dpen- dans la mesure o chacun est oblig dinterprter, tort ou
dent de nous. ARISTOTE, thique Nicomaque, IVe s. av. J.-C. raison, ce quil voit et entend ?

24 25
Partie 1 / Dialogues

Lopinion doit-elle se confronter quelques normes rationnelles ?


Doit-elle se calquer sur la pense de philosophes patents ?
La libert de penser peut-elle faire lconomie de la vrit ?
Faut-il se taire pour entendre les autres ? Comment juger de la
vrit ? Autant dpreuves qui donnent la certitude les fonde-
ments sans lesquels lillusion sinstalle et triomphe.
3 Certitude et vrit

HLOSE Te souviens-tu de ta conclusion, lors de notre


dernire discussion ?
VICTOR Oui, je men souviens trs bien. Jy ai mme
rflchi entre-temps.
HLOSE Rafrachis-moi la mmoire, je souhaiterais
que lon revienne sur tes propos.
Les notions-outils VICTOR Disons que je me demandais comment savoir
qui a raison, ou qui dit la vrit, une fois que lon a
Expliquer : faire ressortir dune ide ou dun fait ce qui est impli- entendu tout le monde, toutes les opinions.
cite. Clarifier en indiquant les causes, en dcrivant les enchane- HLOSE Pourquoi veux-tu savoir qui a raison ?
ments, en dtaillant, en analysant, en dveloppant le contenu.
VICTOR Il faut bien dcider qui a tort et qui a raison
Comprendre : saisir par le moyen de la connaissance, de la pen- Problmatique 4 :
Peut-on connatre
tout de mme. Sans quoi on ne sait rien.
se, un contenu intellectuel ou une ralit. Apprhender la signi-
sans juger ? CITATIONS 1 ET 2
fication dun signe ou dun fait. (texte p. 00)
Le fait de dcider qui a tort et qui a raison na pas tre accept
Problmatiques 1, 8
Sens : organe de la perception (toucher, oue, etc.). Facult de comme une injonction incontestable. On pourrait par exemple lui
Fausse prfrer larticulation dune problmatique.
saisie immdiate, par le corps ou par lintellect : intuition.
vidence
Direction dun mouvement, finalit. HLOSE Pourquoi est-ce si indispensable ?
Signification dune action, dune ide, dune reprsentation, etc. VICTOR Sinon ta vrit ne sert rien !
Interprtation : opration consistant donner un sens, une HLOSE Et alors ?
signification des signes dordre langagier (interprter un VICTOR Si la vrit ne sert rien, je ne vois pas pourquoi
texte) ou autre (interprter des rves, une carte du ciel). Problmatique 15 :
il faudrait se casser la tte pour la trouver.
La vrit est-elle un
Problmatique : constitution dune srie de questions ou dhypo- concept ncessaire ? CITATIONS 3 ET 4
(texte p. 100)
thses relies entre elles, propres faire surgir un problme fon- La vrit ne sert rien na pas tre considr comme un argu-
Problmatique 5
damental. Ensemble qui reprsente la difficult globale et les ment suffisant pour ne pas la trouver . Le principe utilitaire, qui
enjeux dune rflexion donne. Certitude persiste dans cette partie du dialogue, ne reprsente pas un critre
Question ou proposition de nature paradoxale qui soulve un dogmatique absolu, moins de justifier cette thse.
problme de fond. HLOSE Te rends-tu compte de ce que tu dis ?
VICTOR Eh bien oui, je men rends compte ! Je sais ce
Libert : facult de ltre humain le rendant capable daccom-
que je dis, contrairement ce que tu crois.
plir des choix de faon autonome, selon sa nature, sa volont,
sa raison ou ses dsirs. Pouvoir de dlibrer consciemment sur HLOSE Pourquoi chercher la vrit ?
les motifs et les priorits des choix en question. Peut sappli- VICTOR Tu insistes et je ne comprends pas ce que tu
quer de faon restreinte un animal (libert de mouvement), attends de moi.
voire un objet (chute libre). HLOSE Ne cherche pas midi quatorze heures ! Tu te
compliques lexistence. Je veux juste que tu rptes pour-

26 27
Partie 1 / Dialogues Dialogue 3 / Certitude et vrit

quoi, daprs toi, il faudrait choisir entre plusieurs opi- son de la panne. Tu vois, cest simple et cest pratique.
nions, savoir qui a raison, chercher la vrit, etc. HLOSE Quel est le critre du vrai ici ?
VICTOR Parce que je disais quil faut bien que tout VICTOR Cest que a fonctionne. Il faut donc essayer
cela serve quelque chose. La vrit doit tre pratique. Problmatique 21 :
de voir. Je crois que dans le fond, la vrit, cest ce qui est
La science a-t-elle
Concept Le concept de pratique , qui est avanc ici pour expliquer lutilit le monopole de la efficace, ce qui marche, ce qui est rel. Cest ce qui fait la
indiffrenci laquelle doit sastreindre la vrit, nest pas dfini. vrit ? (texte p. 106) science. Sans ce ct pratique, ce nest que de la sp-
HLOSE Jaimerais que tu creuses un peu plus cette Problmatiques 5, culation, des ides que lon imagine, des croyances.
11, 20, 22
ide. CITATIONS 7 ET 8
VICTOR La vrit doit tre utile. On veut connatre la Introduction Le concept d efficace , en son rapport au rel et la science, nous
Problmatique 20 : dun concept permet de prciser la vrit, dfinie comme une exigence pratique.
La vrit peut-elle
vrit pour savoir quoi faire. Elle reste quelque chose de
pratique, pas uniquement thorique, elle nest pas que de opratoire
ignorer le rel ? HLOSE Lexprience et le pratique reprsentent donc
(texte p. 105) la spculation. Sa connaissance doit offrir des dbou- le critre ultime de la vrit ?
Problmatiques 5, chs, une utilisation dans la vie de tous les jours. Sinon,
15, 21 VICTOR Sinon, on ne peut pas la connatre, ta vrit.
elle na rien voir avec la ralit, elle est uniquement de
la thorie. Il faut bien que connatre serve quelque HLOSE Tu en es sr ?
chose, sinon, quoi bon ? CITATIONS 5 ET 6 VICTOR Ce nest mme pas la peine de poser la ques-
Introduction Le concept de pratique se dfinit comme ce qui doit offrir une tion. Tu vois bien que si lon en reste laspect unique-
dun concept utilisation dans la vie de tous les jours , ou comme ce qui permet ment thorique, on ne peut pas trancher : cest chacun
opratoire de dcider quoi faire , deux ides qui sopposent thorique . son opinion.
HLOSE Donne-moi un exemple de ce que tu avances. Ide rductrice Le discours ne sort plus de son hypothse de vrit pratique , il
VICTOR Si ta voiture tombe en panne, tu te demandes ne sait pas en examiner les limites ou en prendre le contre-pied.
pourquoi. Il peut y avoir diffrentes raisons : lallumage, HLOSE Pourrais-tu savoir do vient la panne, sans
le carburateur, la batterie. Tu veux savoir o se trouve le moindrement toucher la voiture ?
vraiment la panne, afin de rparer ta voiture.
VICTOR Elle est bizarre, ta question. On ne saurait
HLOSE Et comment saura-t-on ce qui est vrai ? jamais si cest vrai ou pas.
VICTOR On le voit bien ! Il ny a qu regarder, tout
HLOSE Ma question te drange ?
simplement.
VICTOR Non, pas du tout. Mais je nen vois pas lintrt.
HLOSE Que faut-il donc regarder ? La carrosserie ?
Emportement Est-il vraiment ncessaire de voir lintrt dune question pour y
VICTOR Je veux bien que les filles ne sintressent pas motionnel rpondre ? Il sagit avant tout de chercher en quoi toute hypothse
trop la mcanique, mais je crois que l, tu exagres. donne est ncessairement limite et rductrice, plutt que de la
Emportement La question concernant laffirmation quil suffit de simplement refuser ou de ladopter cote que cote.
motionnel regarder pour savoir est ignore, alors que cette affirmation
HLOSE Peux-tu y rpondre nanmoins ?
devrait tre justifie ou explique.
V ICTOR Si a te fait plaisir Lorsque tu vois que
HLOSE Rponds-moi, histoire de jouer le jeu
lindicateur du niveau dessence est zro, tu te dis que
VICTOR Daccord, et voil une rponse circonstancie. cest une panne dessence.
Tu essaies diffrentes hypothses pour expliquer la
panne, tu vrifies tout, tu bricoles ici et l, tu essaies HLOSE Navons-nous pas l un autre mode de fonc-
chaque fois de voir si la voiture fonctionne, jusqu ce tionnement ?
que a marche. Alors tu sais que tu as trouv la vraie rai- VICTOR Cest la mme chose : jai regard.

28 29
Partie 1 / Dialogues Dialogue 3 / Certitude et vrit

HLOSE Oui, mais as-tu touch la voiture, lui as-tu HLOSE Bon, rsumons. Quel est le rapport entre
fait quoi que ce soit ? vrai et pas sr ?
VICTOR Non, mais ce nest peut-tre pas la vraie rai- VICTOR Jadmets quil ny en a pas. Pas directement
son. Peut-tre que lindicateur est en panne. Je dois faire en tout cas.
le plein et mettre la voiture en marche pour le savoir. HLOSE Pas directement ?
HLOSE Mais, supposons que la voiture dmarre aprs VICTOR Tu ne laisses rien passer !
avoir fait le plein, ton ide initiale de la panne dessence HLOSE Cest peut-tre cela philosopher
est-elle plus vraie quauparavant ?
VICTOR Mais on ne peut pas faire a tout le temps.
VICTOR Non, peut-tre, mais jai prouv sa vrit. Et si Cest pnible. On nose plus rien dire.
cest prouv, cest vrai. Vrit et prouv , a va tou-
HLOSE Pas tout le temps, si tu veux, mais pour lins-
jours ensemble.
tant. Alors, ce rapport entre vrai et pas sr , qui
Illusion Ladquation entre vrit et prouv est le produit dun nest pas direct ?
de synthse schma de pense particulier. Mais avec dautres prsupposs, une
VICTOR On peut croire que quelque chose est vrai,
vrit peut ne pas avoir t prouve et tre nanmoins aussi vraie. Problmatique 23 :
Suffit-il dtre certain
mais il faut en tre certain.
HLOSE Cest donc la preuve qui la rendue vraie ?
pour tre dans CITATIONS 11 ET 12
VICTOR Oui, je pense que cest comme a. Cest vrai si le vrai ? (texte p. 108)
Problmatique 9 : Le concept de certitude permet de rsoudre le problme pos
Lexprience
a fonctionne, si a colle avec la ralit. Cest lexp- Problmatique 10
par ladquation entre preuve et vrit . Il y a dune part la
conditionne-t-elle rience qui est le principal critre, ce que lon nomme une Introduction vrit en soi, et dautre part le rapport cette vrit : sa certitude
la connaissance ? preuve scientifique, objective. dun concept ou son incertitude, qui dpend des preuves.
(texte p. 93)
CITATIONS 9 ET 10 opratoire
Problmatiques 16, HLOSE Mais si lon nest pas certain, est-ce moins
20, 21 HLOSE Donc avant la preuve, lide doit tre consi- vrai pour autant ?
dre comme fausse ? VICTOR Non, daccord, mais on a des doutes.
VICTOR L, tu dis nimporte quoi. HLOSE Penses-tu que le doute soit contraire la
Perte de lunit Si preuve et vrit vont toujours ensemble , sans preuve il nest vrit ?
pas de vrit possible. Quels que soient les prsupposs, il sagit de
VICTOR Quand on a des doutes, on nest pas certain
les assumer jusquau bout dans leur logique et leurs consquences.
que cest vrai.
HLOSE Alors elle tait vraie ? HLOSE Et alors ?
VICTOR Elle tait peut-tre vraie. Ce nest pas vrai- VICTOR Et alors, et alors
ment vrai.
HLOSE Oui ?
HLOSE Tiens donc. Il y aurait du vraiment vrai et du
faussement vrai ? VICTOR a me rappelle notre premire discussion.
VICTOR Tu me ferais dire nimporte quoi. Je nai pas HLOSE Cest--dire ?
dit cela. VICTOR En fait, on ne peut jamais tre sr de savoir la
HLOSE Alors quas-tu dit ? vrit.
VICTOR Jai dit que lide tait vraie, mais que je nen HLOSE Quest-ce que tu en conclus ?
tais pas sr. VICTOR Jen conclus que dune certaine manire, ce
HLOSE Tu es certain davoir dit cela ? nest pas plus mal, de ne pas tre sr.
VICTOR Non, cest vrai que je ne lai pas dit dans ces HLOSE Je croyais que, au contraire, tu voulais tre
termes-l, mais cest ce que je voulais dire. sr de tes ides.

30 31
Partie 1 / Dialogues Dialogue 3 / Certitude et vrit

VICTOR Il y a deux problmes diffrents, cest pour stances spares. [...] Elle apparat mme comme le but de
Problmatique 14 : toutes les autres activits humaines. THOMAS DAQUIN, Somme
Est-il ncessaire
cela que je suis un peu confus. Dune part, sur le plan
de douter pratique, il vaut mieux tre certain de ce que lon dit et de contre les Gentils, 1228-1274.
pour connatre ? ce que lon fait, cause des consquences sur nos actes. 4- Il faut tre devenu indiffrent, il faut ne jamais demander si
(texte p. 99)
Mais dautre part, si on est trop sr de soi, sil ny a plus la vrit sert quelque chose ou si elle peut vous tre fatale.
Problmatiques 5, 6,
11, 23 aucun doute, on ne rflchit plus, alors quil vaudrait NIETZSCHE, LAntchrist, 1888.
mieux se poser des questions et creuser un peu plus pro-
5- On a difi le monde vrai en prenant le contre-pied du
fondment notre pense, nos thories. Mais le doute
monde rel : cest en fait un monde dapparence NIETZSCHE,
nous pose un problme sur le plan pratique : il nous Crpuscule des idoles, 1888.
empche dagir. CITATIONS 13 ET 14
6- La vrit gnrale et abstraite est le plus prcieux de tous
Problmatique Le conflit entre thorie et pratique, organis autour de lopposition
les biens. Sans elle lhomme est aveugle. R OUSSEAU , Les
accomplie entre doute et certitude, est articul de manire cohrente.
Rveries du promeneur solitaire, 1782 (posthume).
HLOSE Peux-tu tre jamais sr de ce que tu dis ?
7- Il ne faut croire nos observations, nos thories que sous
V ICTOR Tu sais, moi, dans le fond, je nai aucune
bnfice dinventaire exprimental. BERNARD, Introduction
certitude.
ltude de la mdecine exprimentale, 1865.
HLOSE Tu crois vraiment cela ?
8- La simple science des corps manifestement na rien nous
VICTOR Tu peux me croire. Jai compris. Je nai plus
dire, puisquelle fait abstraction de tout ce qui est subjectif.
aucune certitude.
HUSSERL, Krisis, 1936.
Paralogisme Il y a contradiction assurer navoir aucune certitude : affirmer
cela est dj avoir une certitude. 9- Laccord avec lexprience est, pour une thorie physique,
lunique criterium de vrit. DUHEM, La Thorie physique, son
HLOSE Tu es formel ?
objet, sa structure, 1906.
VICTOR Pourquoi insistes-tu comme cela ?
10- tant donn que la subjectivit est la vrit, il faut que la
HLOSE Parce que je suis ton amie !
dtermination de la vrit contienne lexpression de lantithse
VICTOR voir ton sourire, je me suis fait avoir de lobjectivit [...]. KIERKEGAARD, Post-scriptum aux Miettes
philosophiques, 1846.

11- Dautre part, que peut-il y avoir de plus certain que lide
Les chos des philosophes vraie, qui soit norme de vrit ? SPINOZA, thique, 1677.
LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE. 12- Ce quil y a de plus rel pour moi, ce sont les illusions que
je cre avec ma peinture. Le reste est un sable mouvant.
1- La puissance de bien juger et de distinguer le vrai davec le DELACROIX, Journal du 27 fvrier 1824.
faux, qui est proprement ce quon nomme le bon sens ou la rai-
son, est naturellement gale en tous les hommes. DESCARTES, 13- Que pour examiner la vrit il est besoin une fois en sa
Discours de la mthode, 1637. vie, de mettre toutes choses en doute autant quil se peut.
DESCARTES, Les Principes de la philosophie, 1644.
2- La formule je suspends mon jugement signifie pour nous
que le sujet est incapable de dire quelle chose il convient 14- Il est inhrent la logique de nos investigations scienti-
daccorder ou au contraire de refuser sa crance. S EXTUS fiques queffectivement certaines choses ne soient pas mises en
EMPIRICUS, Hypotyposes pyrrhoniennes, IIe-IIIe s. apr. J.-C. doute. WITTGENSTEIN, De la certitude, 1950.

3- [...] Elle [la contemplation de la vrit] est la seule activit


humaine dont il existe un quivalent en Dieu et chez les sub-

32 33
Partie 1 / Dialogues Dialogue 3 / Certitude et vrit

En rsum...
vidence : proposition qui, delle-mme, sans quil soit besoin
de preuves ou dexplications, entrane ou doit entraner imm-
On peut se demander si le concept mme de vrit est rellement
diatement ladhsion de lesprit.
indispensable, sil ne sagit pas dune ide dont il vaudrait mieux
se dbarrasser. En effet, elle ne semble pas simposer dans la
Utilitarisme : doctrine selon laquelle lefficacit, ou lutilit,
pratique courante, dans lexprience quotidienne de la vie, o
est par principe la seule mesure de la vrit sur le plan de la
nous usons dautres critres de russite et defficacit.
connaissance, du bien sur le plan moral et du beau sur le plan
La perception sensorielle, lexprience, sont-elles les garanties esthtique.
fiables ou exclusives de la vrit ? La vrit a-t-elle besoin de
preuves pour tre vrit ? Ne risque-t-on pas de confondre cer- Rel (du latin res, chose ) : ce qui est une chose ou de lordre
titude et vrit ? La vrit intervient dans notre existence la des choses, de lobjet existant en soi, par opposition ce qui nest
plus quotidienne, mme si elle reste en elle-mme un sujet quune reprsentation, une ide, ou une simple possibilit dtre.
dinterrogations, mme si elle semble parfois nous empcher Ralit : dsigne le rel, ou le caractre de ce qui est rel.
dagir. Nous ne pouvons en produire une dfinition rationnelle
Ralisme : attitude intellectuelle qui se conforme au rel, ou qui
prcise, nanmoins nous lapercevons souvent au dtour de
prtend sy conformer. Soppose lidalisme.
proccupations qui semblaient lexclure.
Spculation : activit intellectuelle purement thorique, ne
visant que la connaissance dtache de toute considration pra-
tique. Terme souvent utilis de faon pjorative, pour dsigner
une recherche inutile et irresponsable, portant sur des chimres.

Hypothse : ide ou nonc admis titre provisoire, pour servir de


Les notions-outils point de dpart des rflexions ou des raisonnements ultrieurs.

Thorique : ce qui relve dune construction intellectuelle la-


bore et rationnelle, en opposition lordre de laction et des
faits, qui relve de la pratique.
Pratique : se rapporte au domaine de laction humaine, consi-
dr comme distinct la fois de lactivit purement intellec-
tuelle et du domaine de la production, de la fabrication. Mise
en uvre dune thorie.

Exprience : ensemble des donnes sensibles que lesprit trouve


spontanment, faits qui simposent lui sans quil les produise.
Connaissance qui relve du vcu.
Processus de validation ou de vrification dune thorie au
moyen de tests (exprimentation scientifique).

Critre : signe ou indice permettant de reconnatre ou de juger


une chose, un tre ou une ide et de les distinguer dune autre.
Preuve : information ou raisonnement destins justifier une
proposition.

34 35
Partie 1 / Dialogues Dialogue 4 / Raison et vrit

4 Raison et vrit

VICTOR Tu vois, en fin de compte, on peut dire cha-


cun son opinion.
Problmatique 11 :
Connatre, est-ce
cesser de croire ?
(texte p. 96)
HLOSE Essayons ! Quavons-nous perdre ?
VICTOR Bon ! La diffrence entre opinion et vrit
HLOSE Oui, quoi que ce soit qui pourrait les distinguer.
VICTOR Une opinion, cest comme une vrit, cest ce
quoi lon croit. Quand on croit quune chose est vraie,
elle est vraie et cest notre opinion. Et quand cest mon
opinion, je la partage
HLOSE Quentends-tu par l ? Problmatiques 1, 2,
14, 19, 23 CITATIONS 3 ET 4
VICTOR Je veux dire : chacun sa vrit. Il est demand ce qui distingue opinion et vrit ; en guise de
Prcipitation
HLOSE Est-ce la mme chose pour toi ? rponse il est propos un concept, croire , qui au contraire les
VICTOR Oui, totalement. Je ne vois pas la diffrence. identifie lun lautre.
Glissement Nous ne pouvons accepter demble que vrit soit synonyme Introduction Le concept croire permet de rsoudre un problme antcdent :
de sens d opinion . Il serait ncessaire de justifier une telle prise de position. dun concept il justifie lhypothse dune quivalence entre opinion et vrit .
opratoire
HLOSE Et tout ce que nous avons vu jusqu prsent ? HLOSE Tu as le sens de lhumour ! Mais as-tu rendu
compte dune diffrence ?
VICTOR Nous avons bien vu que le sens des mots
dpendait de beaucoup de choses. VICTOR Non, pas vraiment, puisque je viens dexpli-
Indtermination Nous ne savons pas ce que sont ces choses dont dpend le sens quer que les deux sont identiques.
du relatif des mots. HLOSE Alors, cette diffrence possible ?
HLOSE Peux-tu tre plus prcis ? VICTOR Daccord, je peux ten proposer une.
VICTOR Le sens des mots dpend de ce que lon veut HLOSE Il nest jamais trop tard
Problmatique 17 :
La vrit est-elle
faire, de ce que lon veut dire, de ce que lon croit, etc. VICTOR On pourrait dire quune vrit est plus pro-
Chacun met ce quil veut dans les mots quil utilise. Mais Problmatique 24 :
prisonnire
Lapparence est-elle
fonde quune opinion ; une opinion est plus superficielle,
du langage ? en mme temps, on narrive pas toujours trouver les le reflet de la vrit ? plus immdiate, plus phmre. Mais je ne sais pas si elle
(texte p. 102)
mots qui nous conviennent, alors on dit ce que lon peut (texte p. 109) est fausse pour autant. CITATIONS 5 ET 6
Problmatiques 12,
dire. Je crois mme que les mots ne suffisent jamais. Problmatiques 13,
16
14, 23, 25
HLOSE Cette profondeur, il faudrait ltayer quelque
CITATIONS 1 ET 2 peu.
HLOSE Mais dis-moi, ntablis-tu aucune distinction
VICTOR La profondeur, cest lorsquon creuse.
entre opinion et vrit ?
HLOSE Quutilise-t-on pour cela ? Une pelle ? Une
VICTOR Comme je lai dj dit, je nen vois pas du tout.
pioche ?
HLOSE Souhaites-tu en voir une ?
VICTOR Tu te crois drle ! Pourtant, tu as presque
VICTOR Je ne comprends pas ta question.
raison.
HLOSE Veux-tu voir ce qui pourrait distinguer vrit
et opinion ? HLOSE Pourquoi donc ?
VICTOR Je nen vois pas lutilit. VICTOR Je viens de te rpondre, mais tu ne ma pas
HLOSE Si lon reprend une de tes ides prcdentes, cout ! On rflchit, on utilise sa raison. Sa raison
il est possible de creuser une ide sans en voir ncessai- HLOSE Parce que avoir raison et raison sont
rement lutilit. deux expressions quivalentes ?
VICTOR Cest vrai, jai bien dit cela. Mais l, franche- VICTOR Cest le mme mot, il scrit pareil : R-A-I-
ment S-O-N !

36 37
Partie 1 / Dialogues Dialogue 4 / Raison et vrit

Glissement Les expressions raison et avoir raison utilisent le mme mot, HLOSE Il suffirait dtablir que raison et vrit sont
de sens mais elles peuvent entrer en contradiction lune avec lautre. sans fin toutes deux pour prouver que ce sont deux termes
HLOSE Et lorsquon tombe dans les pommes, on quivalents ?
crase des fruits ? VICTOR Cest une preuve, non ?
VICTOR Non, mais cest avec la raison, en raisonnant, HLOSE Si je dis que la srie des nombres est infinie,
que lon a raison. alors cest aussi un quivalent de raison et vrit ?
HLOSE Supposons, et alors ? VICTOR Mais cela na rien voir !
VICTOR Il y a un lien. Les deux viennent ensemble. HLOSE Pourtant, la preuve est identique.
HLOSE Peut-on avoir raison, ou croire avoir raison, VICTOR Si tu veux.
sans raisonner ? HLOSE Si je veux ?
VICTOR Cest vrai. Ils ne vont pas toujours ensemble. VICTOR Bon, je te propose une autre ide. La raison,
HLOSE Explique-toi ! cest comme la rflexion, elle produit la vrit, ou des
VICTOR Daccord ! Raisonner, cest creuser plus loin, vrits.
Problmatique 12 :
Lerreur nest-elle due
alors que si on pense avoir raison, il ny a plus de doute HLOSE Et lopinion dans ton systme ?
qu lignorance ? et on en reste l. Finalement, cela nous montre la dis- VICTOR Les opinions, ce sont des ides auxquelles on
(texte p. 97) tinction entre la vrit, qui est une vraie connaissance, et Problmatique 25 :
Lignorance soppose- adhre, sans y avoir suffisamment rflchi auparavant.
Problmatiques 13, lopinion. La raison est un processus sans fin, comme la
14, 19, 23, 24 t-elle la vrit ? Ce ne sont donc pas des vrits, car elles sont trop super-
vrit, alors quavec lopinion, on est dans les ides (texte p. 111) ficielles, ou plutt irrationnelles, et cause de cela, elles
toutes faites, on ne creuse pas assez. CITATIONS 7 ET 8 Problmatiques 12, nous encombrent lesprit, elles nous empchent de pen-
La distinction entre raison et avoir raison est explicite, autour 13, 14, 24
Achvement ser. Mieux vaut encore tre ignorant, parfois du moins.
dune ide de lopposition entre une rflexion qui sarrte ou qui continue. CITATIONS 11 ET 12
HLOSE Raison et vrit seraient donc des termes HLOSE Les opinions seraient donc fausses ?
quivalents ? VICTOR Je nai pas dit cela !
VICTOR Nous venons de le prouver, non ? HLOSE Mais si ces opinions ne sont pas des vrits
HLOSE Comment cela ? VICTOR Ce nest pas parce que ce nest pas une vrit
VICTOR En raisonnant, par un raisonnement. que cest faux !
HLOSE Cest--dire ? HLOSE Comment fonctionne ton systme ?
VICTOR En rflchissant, on met les choses ensemble, VICTOR Je nai pas de systme !
Problmatique 19 :
La connaissance on tablit des liens, on en tire des dductions. Cest ce HLOSE Si tu veux, mais comment oprent le vrai et
doit-elle obir qui sappelle un raisonnement, qui prouve que quelque le faux, daprs toi ?
la raison ? chose est vrai. Le fait quune connaissance soit ration-
(texte p. 105) VICTOR Il ny a pas que le vrai et le faux. Il y a aussi
nelle est un critre important de validit. Et raisonner, a Problmatique 6 :
Problmatiques 13, La connaissance ne les ides auxquelles on adhre personnellement. Les
15, 16, 23, 25 sapprend. CITATIONS 9 ET 10 vise-t-elle que la vrit ? croyances font aussi partie de ce que lon connat ! Ainsi
HLOSE Mais plus spcifiquement, quas-tu prouv ici ? (texte p. 91) que les sensations, les sentiments, tout ce que lon res-
Problmatiques 11,
VICTOR Que raison et vrit sont identiques, car elles sent et que lon exprime.
14, 15, 19
sont sans fin toutes deux. CITATIONS 13 ET 14
Paralogisme Ce nest pas parce que deux entits ou concepts dtiennent une Achvement Grce lide de croyance , nous voyons comment il est possible
qualit semblable quils sont quivalents. dune ide pour la connaissance dchapper au principe de vrit.

38 39
Partie 1 / Dialogues Dialogue 4 / Raison et vrit

HLOSE Et ces ides ne sont ni vraies, ni fausses ? on est contre tout le monde, mme si on na aucune cer-
VICTOR Attends, laisse-moi rflchir titude. CITATIONS 15 ET 16
HLOSE Prends ton temps, rien ne presse Problmatique Une opposition est articule entre la morale qui condamne les
accomplie prjugs et leurs consquences catastrophiques , et la libert
VICTOR Cest lavantage de ta philosophie : il ny a pas qui implique le courage de ses propres opinions .
dobligation de rsultat. Au bac, cest une autre affaire
HLOSE Et la vrit dans tout cela ?
HLOSE Alors, les croyances ont-elles un rapport avec
VICTOR Dans ce cas, ce qui est vrai pour lun nest pas
le vrai et le faux ?
ncessairement vrai pour lautre : chacun sa vrit.
VICTOR Certains pensent que les extra-terrestres exis-
HLOSE Cela ne te gne pas ?
tent. On ne peut pas savoir si cest vrai ou faux.
VICTOR Chacun doit mener sa propre vie, il faut bien
HLOSE On ne sait pas, ou lon ne peut pas savoir ? avoir ses propres vrits.
VICTOR Pour linstant je crois que lon ne peut pas, HLOSE O chacun les trouve-t-il, ces vrits ?
mais un jour, peut-tre, nous saurons si cest vrai ou faux. VICTOR droite et gauche. Dans son ducation,
HLOSE As-tu un autre exemple de proposition qui lcole, la tl, partout
ne soit, ou ne puisse tre, ni vraie, ni fausse ? HLOSE Une sorte de bric--brac, en somme
VICTOR Hier, avec des amis, nous avons eu une discus- VICTOR Oui, partir de tout cela, chacun bricole ses
sion propos de ltre humain. Moi je soutenais lide que Problmatique 1 :
Peut-on dire propres vrits. Elles sont vraies uniquement pour nous,
lhomme est mauvais, eux lide que lhomme est bon. chacun sa vrit ? ou pour les autres aussi, parfois. Oui cest a, on fabrique
Nous avions chacun des exemples citer pour prouver (texte p. 86) ces vrits, on y croit et elles nous aident vivre. Elles
notre position. Mme sur des exemples prcis, on tait en Problmatiques 15,
donnent du sens notre vie, sans cela nous serions per-
dsaccord. On sest tous un peu nervs, puis on a fini par 16, 19, 25
dus. Ce sont des vrits personnelles. Il faut bien croire
arrter la discussion : il ny avait rien dautre faire. quelque chose pour sy retrouver. CITATIONS 17 ET 18
HLOSE Pourquoi dis-tu que lon ne peut pas savoir Introduction Le concept de vrits personnelles , comme principes donnant sens
ce qui est vrai ou faux ici ? dun concept la vie de chacun, permet de rsoudre lantinomie entre labsolu-
VICTOR Parce que chacun croit quelque chose, et on opratoire tisme de la vrit et le relativisme du simple chacun pour soi .
ne peut pas vraiment vrifier. Cest un jugement de
valeur, quoi ! Chacun ses valeurs.
HLOSE Tous se valent ? Les chos des philosophes
VICTOR Je nen sais rien. Oui et non. Mais l encore, LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.
chacun dcidera en fonction de ses propres valeurs.
HLOSE Et si dans mes valeurs, jai le droit de te voler 1- Ainsi, le mot donne la pense son existence la plus haute
ou de te tuer ? et la plus vraie. HEGEL, Philosophie de lesprit, 1897.

VICTOR Je suis daccord avec toi, une telle perspective 2- De fait, vrit et fausset sont des proprits de croyances
Problmatique 8 : et des affirmations : et donc un monde purement matriel, faute
Toutes les opinions est dangereuse. On rencontre des tas de prjugs, parfois
assez effrayants sur le plan de la morale, qui ont des de croyances comme daffirmations, ne contiendrait ni vrit ni
sont-elles recevables ?
Problmatiques 1, 2, consquences catastrophiques, comme on le voit dans fausset. RUSSELL, Problmes de philosophie, 1912.
7, 19, 26 lHistoire par exemple. Mais pour tre libre, il faut aussi 3- Qui a une ide vraie sait en mme temps quil a une ide
avoir droit ses opinions, il faut avoir le courage de sy vraie, et ne peut douter de la vrit de la chose. SPINOZA,
tenir, mme si les autres ne sont pas daccord, mme si thique, 1677.

40 41
Partie 1 / Dialogues Dialogue 4 / Raison et vrit

4- [...] On trouve le savoir trs couramment oppos la 16- Agis uniquement daprs la maxime qui fait que tu peux
croyance, tandis quen mme temps la croyance est dtermine vouloir en mme temps quelle devienne une loi universelle.
comme savoir immdiat, par l aussitt reconnue aussi pour un KANT, Fondements de la mtaphysique des murs, 1785.
savoir. HEGEL, Encyclopdie des sciences philosophiques, 1827.
17- Ce qui me manque [...], cest de savoir ce que je dois faire,
5- Toutes les opinions sont-elles justes ? Comment pour- et non ce que je dois connatre. Il sagit de trouver une vrit
raient-elles ltre si elles se contredisent ? Toutes ne sont donc qui en soit une pour moi. KIERKEGAARD, Journal, 1835.
pas justes, mais du moins celles qui sont les ntres. PICTTE,
18- Les hommes, donc, se trompent en ce quils pensent tre
Entretiens, vers 130 apr. J.-C.
libres ; et cette opinion consiste uniquement pour eux tre
6- Tout le reste [autre que lIde absolue] est erreur, trouble, conscients de leurs actions, et ignorant des causes par les-
opinion, vellit, tout le reste est arbitraire et passager. HEGEL, quelles ils sont dtermins. SPINOZA, thique, 1677.
Science de la logique, 1812-1816.
7- Sil ny a pas eu de question, il ne peut pas y avoir connais-
sance scientifique. Rien ne va de soi. Rien nest donn. Tout est
construit. BACHELARD, La Formation de lesprit scientifique, 1938. En rsum...
8- La force des connaissances ne rside pas dans leur degr
de vrit, mais dans leur anciennet, leur degr dassimilation Comme la montr Platon, il faut faire un effort, une sorte de
[...]. NIETZSCHE, Le Gai Savoir, 1883. pari, pour penser la vrit, pour concevoir lide dune vrit
9- [...] Ce nest que par des raisonnements, par des discours qui serait autre chose quune simple opinion parmi dautres.
ou par quelque application desprit, quon peut sassurer des Une telle ide semble natre de deux sources. Dabord, nous
vrits de pratique. LEIBNIZ, Nouveaux Essais sur lentendement sommes toujours contraints de comparer nos ides celles des
humain, 1765 (posthume). autres, si bien quon en vient naturellement se demander sil
nexisterait pas une mesure extrieure aux diverses considra-
10- Alors ils [ces hommes, les systmatiques] raisonnent logi-
tions exprimes, une mesure fiable et connaissable, capable
quement et sans exprimenter, et arrivent, de consquence en
de dpartager entre ce qui vaut et ce qui ne vaut pas. Ensuite,
consquence, construire un systme qui est logique, mais qui
nulle opinion ne se prsente sans saccompagner dune adh-
na aucune ralit scientifique. Claude BERNARD, Introduction
sion, dune croyance en celle-ci, et nous ne pouvons viter de
ltude de la mdecine exprimentale, 1865.
chercher si cette croyance peut trouver hors delle-mme des
11- Lopinion pense mal ; elle ne pense pas ; elle traduit des appuis ou des confirmations. moins de considrer que toute
besoins en connaissances. BACHELARD, La Formation de lesprit adhsion est justifie demble, en tant que vrit personnelle.
scientifique, 1938.
12- La vie a besoin dillusions, cest--dire de non-vrits
tenues pour des vrits. NIETZSCHE, Le Livre du philosophe, 1904
(posthume).
13- La croyance forte ne prouve que sa force, non la vrit de
Les notions-outils
ce quon croit. NIETZSCHE, Humain, trop humain, 1878.
14- Toute parole est revtue dune valeur de vrit, quoi quon Raison : facult de connatre, danalyser, de critiquer, de juger,
entende par cette expression. LYOTARD, conomie libidinale, de formuler des hypothses, dtablir des relations et de former
1974. des concepts, propre lhomme. Soppose aux sens, linstinct,
15- Une chose peut tre vraie mme si elle est au plus haut aux sentiments.
point nuisible et dangereuse. NIETZSCHE, Par-del le bien et le Norme de la pense. Peut tre rige en absolu.
mal, 1886. Cause ou explication.

42 43
Partie 1 / Dialogues

Rationnel : qui provient de la raison seule, indpendamment ou


concurremment aux donnes extrieures. Qui opre sous le
contrle ou la mdiation de la raison. Synonyme : logique.
Irrationnel : qualit de ce qui ignore la raison, contraire la rai-
son ; ce qui ne peut tre expliqu ou justifi.

Immdiat : connaissance ou donne immdiate qui ne ncessite


pas, pour tre saisie, den passer par un terme intermdiaire ou
moyen terme. Par exemple, ce qui relve de lintuition et non de
la rflexion. Le contraire est mdiat ou mdiatis.

Prjug : jugement prmatur, car ne reposant pas sur une


information ou sur une rflexion suffisante.
Croyance : acte de confiance, conduisant tenir pour vrai, pour
bon ou pour juste, une proposition ou un tre. Doit tre oppose
au savoir, en ce que celui-ci rsulte dune connaissance ration-
nelle de lobjet.

Logique : cohrence dun raisonnement, absence de contradic-


tion. Dterminer les conditions de validit des raisonnements
est lun des objets de la logique, science qui a pour objet les
jugements par lesquels on distingue le vrai du faux.
Dialectique : processus de pense qui prend en charge des
propositions apparemment contradictoires et se fonde sur ces
contradictions afin de faire merger de nouvelles propositions.
Ces nouvelles propositions permettent de rduire, de rsoudre
ou dexpliciter les contradictions initiales.

Dduction : raisonnement qui consiste passer dune ou de


plusieurs propositions gnrales une nouvelle proposition,
gnrale ou particulire. Elle procde de la cause leffet, du
principe la consquence.

44
5 Diversit de la connaissance

HLOSE Finalement, quest-ce que la vrit ?


VICTOR On ne peut pas rpondre ta question.
HLOSE Pourquoi donc ?
VICTOR Toutes nos discussions jusquici le montrent.
HLOSE Comment cela ?
VICTOR On a bien vu quil y avait diverses sortes de
Problmatique 21 :
La science a-t-elle
vrits. Les vrits scientifiques, prouves par lexp-
le monopole rience, les vrits de raison, prouves par la logique, les
de la vrit ? vrits personnelles, qui nous servent dans la vie Il ny
(texte p. 106)
a pas une vrit unique ! CITATIONS 1 ET 2
Problmatiques 1,
11, 16 Le fait quil y ait diverses sortes de vrits nempche en rien de
tenter une dfinition plus gnrale de la vrit, puisque le terme
Perte de lunit vrit subsiste travers ses diverses utilisations.
HLOSE Mais pourquoi sont-elles toutes nommes
des vrits ?
V I C TO R Cela ne change rien. Elles ne sont pas
pareilles. Tout comme chaque homme est diffrent.
HLOSE Diffrent peut-tre ; mais sils portent tous le
nom dhomme, les hommes nont-ils pas quelque chose
en commun ?
VICTOR Oui, mais pour la vrit, ce nest pas pareil.
Cest juste un nom !
Emportement Lobjection pose nest pas prise en charge. Lanalogie nest pas
motionnel entendue : nest-ce pas un concept gnral dans les deux cas,
homme et vrit , tous deux recouvrant la diversit dune
multiplicit ?
HLOSE Et les noms ne veulent rien dire ?
VICTOR Moi, je mappelle bien Victor, qui veut dire
victorieux, et je nai pas gagn grand-chose jusquici
HLOSE Pourquoi tes parents tont-ils nomm ainsi ?
VICTOR Je ny ai jamais pens. Le nom devait leur
plaire. Ils voulaient sans doute que je sois victorieux.
HLOSE Ce nom tait-il plus vrai que Pierre ou Paul ?
VICTOR Pour eux il tait sans doute plus vrai.

45
Partie 1 / Dialogues Dialogue 5 / Diversit de la connaissance

HLOSE Que veux-tu dire ? HLOSE En quoi se distinguent ces diverses vrits ?
VICTOR C'est bizarre comme ide, et pourtant un VICTOR Elles ne correspondent pas ou ne sont pas
Problmatique 3 :
nom plus vrai conformes la mme chose. La premire vrit est
La connaissance
HLOSE Oui, un nom plus vrai implique-t-elle conforme ce qui est objectif, la ralit ; la seconde
ncessairement ce qui est subjectif, ce qui nous plat ou nous dplat. La
VICTOR Si. Ctait un nom qui correspondait mieux.
la conscience ?
Concept Le concept correspondre peut ici tre utile pour rendre compte (texte p. 87)
vrit est donc un concept contradictoire. cause de
indiffrenci de la vrit dun nom , mais il mrite dtre clarifi. Problmatiques 2, 4, cela, il nous faut choisir le sens que nous lui donnons, et
10, 20 tre conscient de notre choix, sans cela nous sommes
HLOSE Correspondait mieux ?
confus et nous risquons lquivoque. Il nous faut donc
VICTOR Oui, cest cela. Il correspondait mieux ce tre conscient de notre propre pense. CITATIONS 5 ET 6
quils taient, ce quils voulaient, peut-tre ce quils
Problmatique Grce lopposition entre subjectif et objectif , le concept de
attendaient de moi ou ce quils souhaitaient pour moi.
accomplie vrit est problmatis : son aspect paradoxal est mis au jour.
Finalement, cest une vrit personnelle : le nom est vrai
parce quil est plus conforme ce que les choses sont. HLOSE Prcise-moi quelque chose : dans ton schma,
HLOSE Conforme ce que les choses sont ? tais-tu ce qui est subjectif nest pas rel ?
victorieux ? VICTOR Tu ne me lcheras donc jamais !
VICTOR Pas uniquement conforme ce que les choses HLOSE Quest-ce qui tnerve ?
Problmatique 20 :
La vrit peut-elle
sont. Peut-tre aussi que la vrit est ce qui est conforme VICTOR Mais ce qui est rel est objectif ; ce qui est
ignorer le rel ? ce que les choses devraient tre, ou ce que lon veut subjectif, ce nest quand mme pas la ralit.
(texte p. 105) quelles soient, pas uniquement ce quelles sont. Ce nest HLOSE Tes sentiments ne sont pas rels ?
Problmatiques 11, pas le mme genre de vrit. Le mot unique vrit nous
16, 17 VICTOR Si, mais ce nest pas de la connaissance, cest
induit en erreur. CITATIONS 3 ET 4
du sentiment.
Introduction Le concept correspondre a t clairci en montrant son rapport
dun concept la ralit : ce que les choses sont ; lidal : ce que les choses HLOSE Quelle est la diffrence ?
opratoire devraient tre ; lintention : ce que lon veut que les choses soient. VICTOR Ce nest pas pareil.
HLOSE Mais que trouvons-nous de semblable dans Fausse Aucune rflexion nest engage pour distinguer connaissance et
les divers cas ? vidence sentiments , ou tenter dtablir un rapport entre eux. Leur diff-
rence radicale est pose comme une affirmation tombant imm-
VICTOR Je crois comprendre ce que tu essaies de me
diatement sous le sens.
faire dire. Tu es dcidment trs astucieuse !
HLOSE Tu nes pas oblig dtre daccord ! HLOSE Comment le sais-tu ?
VICTOR Oui, mais tu es trop forte pour moi, tu mas V ICTOR La philosophie nous montre bien que la
bien pig. connaissance et les sentiments sont trs diffrents.
HLOSE Ah bon ! Opinion reue La philosophie , concept trs vague, est maintenant invoque
pour justifier la diffrence entre connaissance et sentiment , sans
VICTOR Oui, tu mas oblig voir la vrit de ce que
que cette diffrence soit analyse ou prouve.
je disais, une vrit que je ne voyais pas, ou que je ne
voulais peut-tre pas voir. HLOSE Elle fait cela ? Et comment donc ?
HLOSE Il faut que tu texpliques. VICTOR Dans la connaissance, il y a des ides, des
Problmatique 10 :
VICTOR Tu as trs bien compris. Dans les diffrents Faut-il ressentir concepts, des moyens dagir, alors que dans le sentiment,
exemples de vrit que je tai donns, jai dit chaque pour connatre ? il ny a que du ressenti, il ny a pas dides.
(texte p. 95)
fois quil devait y avoir conformit, correspondance. CITATIONS 7 ET 8
Problmatique 20

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Partie 1 / Dialogues Dialogue 5 / Diversit de la connaissance

HLOSE Ne faut-il pas connatre pour ressentir ? HLOSE La perception suffit-elle comme connais-
VICTOR Comment cela ? sance ?
HLOSE Peut-on aimer quelquun sans le connatre, VICTOR Cest dj une connaissance.
au moins un minimum ? HLOSE Suffit-elle ?
VICTOR Non, cest indniable. Mais pour connatre, il VICTOR Non, il faut aussi pouvoir dire ce quest une
faut rflchir, il faut raisonner, alors que les sentiments, rose, dcrire comment elle est faite.
eux, ne rflchissent pas. HLOSE Est-ce le mme type de connaissance ?
Introduction On introduit rflchir ou raisonner comme concept permet- VICTOR Ici cest plus abstrait, ce sont plutt des ides.
dun concept tant de distinguer connaissance et sentiment . HLOSE Et la perception, utilise-t-elle des ides ?
opratoire
HLOSE Lorsquon voit une rose, la connat-on ? VICTOR Non, plutt des images, des sensations.
VICTOR Une fois quon a vu une rose, on la connat. HLOSE Un bouton de rose ressemble-t-il une rose ?
Problmatique 9 :
Lexprience La preuve en est que si on la voit nouveau, on la VICTOR Pas vraiment, non.
conditionne-t-elle reconnat. Cest bien quon la connat dj. Ce nest pas de HLOSE Comment savoir que cest une rose ?
la connaissance ? limagination : on la connat rellement. CITATIONS 9 ET 10
(texte p. 93) VICTOR Il faut dj comprendre : savoir quune rose
Problmatiques 19, HLOSE As-tu tenu un raisonnement ici ? ne vient pas toute faite, quelle est dabord un bouton
22 VICTOR Il ny en a pas besoin, il suffit de voir. avant dtre une rose. Il faut voir le bouton : on ne peut
HLOSE Nes-tu pas en contradiction avec toi-mme ? pas linventer ou le deviner.
VICTOR Je ne vois vraiment pas pourquoi tu dis cela. HLOSE Peux-tu percevoir que le bouton est une rose ?
Perte de lunit Les rponses sexpriment au coup par coup : la perspective gnrale VICTOR Non, videmment. Pas comme cela : il fau-
Problmatique 19 :
de linterrogation est perdue de vue. Il sagit de dterminer ce qui La connaissance
drait rester devant pour le voir pousser. Tu sais, je tai
constitue la connaissance et ce qui lui est tranger. En particulier la doit-elle obir dj dit quil ne suffisait pas de percevoir pour connatre.
question de savoir si seule l ide est une connaissance. la raison ? Il faut aussi analyser et comprendre. CITATIONS 11 ET 12
(texte p. 105)
HLOSE Je croyais que pour connatre, nous avions HLOSE Mais peut-on connatre une rose unique-
Problmatiques 9,
besoin dides ! 21, 22 ment par lanalyse, sans reconnatre son apparence ?
VICTOR Nous avons limage dune rose, comme une VICTOR Cela serait absurde. Nous avons besoin de la
perception intrieure. Nous voyons la rose dans son perception, de voir comment elle est, de sentir son odeur,
propre esprit, sans avoir besoin de raisonner. Cest pour de pouvoir la toucher. Sinon ce nest pas trs concret. Cest
cela que nous la reconnaissons. Cest quand mme une trop thorique, un peu comme la philosophie dailleurs.
forme de connaissance, une connaissance plus intuitive, HLOSE Quest-ce que tu en conclus ?
moins explicative. VICTOR Je vois deux aspects la connaissance. Un
Introduction Lide de perception intrieure permet de concilier connais- premier aspect o lon connat les choses parce quon les
dun concept sance et absence de raisonnement . voit, on les peroit directement et on a des images en
opratoire tte. Un deuxime aspect o lon rflchit, on analyse,
HLOSE Mais quen savons-nous, de cette rose ?
avec des ides.
VICTOR Nous savons de quoi elle a lair. Nous la trou- HLOSE Que penses-tu de ces deux types de connais-
vons belle. sance ?
HLOSE Pourquoi lappelles-tu une rose ? VICTOR Le premier est plus immdiat, plus vcu, plus
VICTOR Parce quelle ressemble dautres roses. Je le concret, alors que lautre, je le trouve plus scientifique,
perois bien. plus philosophique, plus abstrait. La perception utilise

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Partie 1 / Dialogues Dialogue 5 / Diversit de la connaissance

des images, des sensations, alors que lintellect utilise 2- [...] Ceux qui cherchent le droit chemin de la vrit ne doivent
des ides. Pourtant il sagit bien de connaissance dans soccuper daucun objet propos duquel ils ne puissent obtenir
les deux cas, en dpit de lopposition apparente. En fait, une certitude gale aux dmonstrations de larithmtique et de la
je crois quil sagit de lopposition entre la connaissance gomtrie. DESCARTES, Rgles pour la direction de lesprit, 1628.
du corps et celle de lesprit. 3- Vrit est non seulement conformit, mais valeur : ceux
Problmatique Lidentification des deux types de connaissance permet de prciser qui croient la possder, la possdent ; eux seuls. VALRY ,
accomplie en quoi ils diffrent tout en participant la mme activit. Mauvaises Penses et autres, 1941.
HLOSE Et le sentiment ? 4- On dfinit la vrit par la conformit de lintellect et du
VICTOR Le sentiment na rien voir avec cela. Ce nest rel. Connatre cette conformit, cest donc connatre la vrit.
pas de la connaissance. THOMAS DAQUIN, Somme thologique, 1266-1274.
HLOSE Il nest pas besoin daimer les roses pour les 5- Conscience : cest le savoir revenant sur lui-mme et pre-
connatre ? nant pour centre la personne humaine elle-mme, qui se met
VICTOR Non, il ny a aucun rapport. en demeure de dcider et de se juger. ALAIN, Dfinitions, 1953
HLOSE En es-tu sr ? (posthume).

VICTOR Dune certaine manire, peut-tre que oui. 6- Lindividu pensant ne saurait se partager en deux, dont lun
Mon voisin soccupe beaucoup de son jardin, il me casse raisonnerait, tandis que lautre regarderait raisonner. Lorgane
les oreilles avec ses histoires de fleurs : il semble tout observ et lorgane observateur tant, dans ce cas, identiques,
connatre et cest un passionn. comment lobservation pourrait-elle avoir lieu ? COMTE, Cours
de philosophie positive, 1830.
Position Lexemple du voisin passionn qui connat tout propos des
critique fleurs sert de contre-argument lhypothse de la sparation 7- [...] Il ny a rien de rel que lIde. HEGEL, Principes de la
entre connaissance et sentiment . philosophie du droit, 1821.
HLOSE Comment expliques-tu cela ? 8- Quoique toutes nos ides nous viennent du dehors, les sen-
VICTOR Finalement, le sentiment fait peut-tre aussi timents qui les apprcient sont au-dedans de nous, et cest par
Problmatique 10 :
Faut-il ressentir
partie de la connaissance, avec la perception et la raison. eux seuls que nous connaissons la convenance ou disconve-
pour connatre ? Je crois quil est le moteur des deux autres, il nous pousse nance qui existe entre nous et les choses que nous devons res-
(texte p. 95) percevoir et analyser. Nous voulons connatre ce que pecter ou fuir. ROUSSEAU, mile ou De lducation, 1762.
Problmatiques 9, 19 nous aimons, ce que nous trouvons beau. Sans passion ni 9- Notre connaissance naturelle a son origine dans les sens, elle
dsir, il ny a pas de connaissance. CITATIONS 13 ET 14 ne peut donc pas stendre au-del du point o le sensible peut la
Introduction Le concept du sentiment moteur de la connaissance permet conduire. THOMAS DAQUIN, Somme thologique, 1266-1274.
dun concept dtablir un lien entre sentiment et connaissance.
10- [...] Si nous avons une connaissance quelconque des
opratoire
choses extrieures, il faut que ce soit par la raison [...]. HUME,
Trait de la nature humaine, 1710.

11- Toute notre connaissance commence par les sens, passe


Les chos des philosophes
de l lentendement et sachve dans la raison, au-dessus de
LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.
laquelle il ny a rien en nous de plus lev [...]. KANT, Critique
de la raison pure, 1781.
1- Il y a deux sortes de vrits : celle de raisonnement et
celles de fait. Les vrits de raisonnement sont ncessaires 12- [...] Nous parvenons la connaissance des choses par
et leur oppos est impossible, et celles de fait sont contingentes deux chemins, savoir, par lexprience ou par la dduction.
et leur oppos est possible. LEIBNIZ, La Monadologie, 1714. DESCARTES, Rgles pour la direction de lesprit, 1628.

50 51
Partie 1 / Dialogues Dialogue 5 / Diversit de la connaissance

13- Cest par leur activit [des passions] que notre raison se
perfectionne ; nous ne cherchons connatre que parce que Subjectif : qui appartient au sujet, en gnral lhomme, soit en
nous dsirons de jouir. [...] Les passions, leur tour, tirent leur tant que personne doue de sensations, de sentiments, soit
origine de nos besoins et leur progrs de nos connaissances. en tant quesprit raisonnant.
ROUSSEAU, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit Qualifie la connaissance ou la perception dun objet, rduite
parmi les hommes, 1755. ou modifie par la nature du sujet. En opposition objectif,
14- La passion est une maladie qui excre toute mdication, prend le sens de partial ou de partiel. Peut prendre aussi le
et [...] est bien pire que tous les mouvements passagers de sens dillusoire ou dinfond.
lme. KANT, Anthropologie du point de vue pragmatique, 1798. Objectif : ce qui appartient lobjet en lui-mme, en sa ralit
propre, hors de lesprit qui le pense.
Exempt de prjug ou de parti pris.
Peut tre employ au sens de rel ou de scientifique.
Peut aussi avoir le sens de finalit ou de destination.
En rsum...
Impression : action exerce sur ltre humain par des corps ou
On saccorde en gnral dfinir la vrit comme une concor- des actions extrieures. Dsigne galement la sensation, laffect
dance ou une conformit : de la pense avec elle-mme, de la qui en rsulte dans lesprit. tat de conscience indpendant de
pense avec les choses, du rel avec lidal, autant de rapports la rflexion.
qui peuvent concider ou sopposer. Imagination : facult de lesprit lui permettant de se reprsen-
La problmatique de la connaissance, quant elle, met plus ter des objets sensibles en leur absence, ou dinventer des
spcialement en jeu le rapport entre lesprit et les choses. Ce objets, des vnements, des liens, etc.
rapport est moins simple quil ny parat lorsque lon prend
conscience de la diversit des lments quune telle connais- Idal (adjectif) : qui se rapporte aux ides, par opposition aux
sance implique, en particulier des articulations complmen- choses, au rel.
taires ou conflictuelles entre les concepts et les sensations, Idal (nom commun) : modle entirement satisfaisant pour la
limagination et les sentiments. Nous pouvons aimer, craindre, pense ou pour la sensation, de lhomme en gnral ou dun
ou imaginer le rel. Faut-il en tout cela valoriser plus particu- individu particulier. Principe et guide de ce qui devrait tre.
lirement lobjectif par rapport au subjectif ? Tche ou objectif quon se propose.

Passion : sentiment profond et durable, capable de modifier


considrablement le caractre et de dominer entirement la
conscience. Inclination psychique particulire et relativement
exclusive, pouvant tre considre comme perturbation ou au
Les notions-outils contraire comme moteur du psychisme. tat subi, soppose la
volont ou la raison.
Adquat : adjectif qualifiant une ide, une reprsentation, ou
encore une description, si celles-ci reprsentent entirement et Sensation : perception de la prsence dun objet et de ses quali-
parfaitement leur objet. Synonyme de vrit. ts par lintermdiaire des sens. Ce terme peut galement dsi-
gner ce qui est senti, lobjet mme ou le contenu de la sensation.
Adquation : conformit, correspondance complte.
Sensibilit : facult, pour un tre, de percevoir par les sens ou
Conforme : ce qui est semblable un modle. Ce qui saccorde dtre affect par des sentiments.
avec un principe, convient un rfrent ou correspond des
prvisions.

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Partie 1 / Dialogues Dialogue 6 / Les origines de la connaissance

6 Les origines de la connaissance

HLOSE ton avis, do provient la connaissance ?


VICTOR Quelle drle de question ! Elle est l parce
HLOSE Labeille qui vient butiner la rose a-t-elle en
tte une ide de rose ?
VICTOR Je nen sais rien, je ne suis pas une abeille.
HLOSE Crois-tu que labeille sintresserait un des-
sin de rose ?
VICTOR Non, uniquement aux roses bien concrtes,
avec des ptales, aux roses qui sentent bon.
quelle est l. Avant de connatre, on ne connat pas, et
HLOSE Pourquoi nomme-t-on rose les roses ?
lorsquon connat, on connat.
Prcipitation La question, qui porte sur le processus dengendrement de la V ICTOR Jimagine que la majorit des roses sont
connaissance, nest ni entendue, ni traite. roses, et on les a nommes par la couleur quelles
avaient. Remarque, cest peut-tre aussi le contraire : la
HLOSE Comme par une sorte de miracle ?
couleur rose vient du nom donn aux roses.
VICTOR Vraiment
HLOSE Est-ce que le nom rose est de couleur rose ?
HLOSE Do provient la connaissance des roses ?
VICTOR O vas-tu chercher des ides aussi ridicules ?
VICTOR On la dj dit : la connaissance vient de la
Problmatique 19 : HLOSE Cest exactement ce que je te demande depuis
La connaissance ralit, pas de limagination. On voit des roses, et force,
on commence les connatre, on a un vrai savoir. Il ny a tout lheure. Peux-tu rpondre ta propre question ?
doit-elle obir
la raison ? mme pas besoin de raisonner, de juger ou de se poser VICTOR Tu inventes tes ides. Tu les imagines.
(texte p. 105)
des questions. CITATIONS 1 ET 2 HLOSE Alors do viennent-elles ?
Problmatiques 9, 22
HLOSE Par consquent, il suffirait de voir beaucoup VICTOR Daccord, les ides viennent de nous ; nous
Problmatique 20 :
de roses pour les connatre ? les inventons avec nos mots nous. Mais elles sont
La vrit peut-elle
VICTOR Non, on les touche, on les sent, et aprs, on ignorer le rel ? vraies uniquement si elles ressemblent la ralit. Ce qui
rflchit, on analyse ce que lon peroit. (texte p. 105) prouve quand mme quelles viennent de lextrieur, et
Problmatiques 9, non pas de nous. CITATIONS 3 ET 4
HLOSE Et durant lanalyse, quavons-nous en tte, 17, 22
une rose avec des pines ? Certitude Aprs avoir rapidement admis que les ides viennent de nous ,
dogmatique on ne creuse pas lhypothse. Le discours revient immdiatement
VICTOR Daccord, je vois o tu veux en venir. Non, ce lhypothse prcdente : les ides viennent de lextrieur.
nest pas une rose que nous avons en tte, mais limage Paralogisme On utilise le critre de la ralit comme preuve, alors que cela
dune rose, ou lide dune rose. prouve uniquement la vrit des ides et non leur origine, du
HLOSE Do vient limage de la rose ? moins dans ce qui est exprim.

VICTOR Elle vient du fait que nos yeux voient la rose. HLOSE quoi doit ressembler lide davion ?
HLOSE Et lide de rose, la voyons-nous aussi ? VICTOR un vritable avion, qui vole et dans lequel
VICTOR Non, on ne peut pas voir les ides. on peut monter.
HLOSE Alors do vient lide de rose ? H L O S E Et le premier avion qui a vol, do
provenait-il ?
VICTOR Lide vient de la rose, car sans la rose, il ny
aurait pas dide de rose, videmment ! VICTOR Je nen sais rien. Je ne connais pas trop lhis-
Ide rductrice Largument sans la rose, il ny aurait pas dide de rose est por-
toire de laronautique.
teur, mais il ne prend pas en compte le problme pos par lorigine HLOSE Peu importe. De manire gnrale, do pro-
de lide de rose . venait lide ?

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Partie 1 / Dialogues Dialogue 6 / Les origines de la connaissance

VICTOR Les scientifiques se sont souvent inspirs de HLOSE Quentends-tu par concret ?
la littrature. Jules Verne, par exemple, parle davions et VICTOR Concret, cest rel. On peut voir ou toucher
de fuses alors que cela nexistait pas son poque. Problmatique 6 :
La connaissance
quelque chose. Alors que si cest thorique, on ne peut
HLOSE Justement. Alors do provient lide ? ne vise-t-elle que pas vrifier ou prouver quoi que ce soit. On ne sait pas si
VICTOR Je te le concde : lide davion vient de lima- la vrit ? cest vrai, or cest cela qui compte pour la connaissance.
Problmatique 22 : (texte p. 91)
gination des inventeurs. Mais il y a aussi la ralit : si CITATIONS 9 ET 10
Limagination joue- Problmatiques 9,
t-elle un rle dans lavion que lon fabrique ne fonctionne pas, ce nest pas 16, 20 HLOSE Le big-bang, ou lvolution des espces ani-
la connaissance ? un avion, cest un tas de ferraille. Linvention en soi ne males, est-ce rel ?
(texte p. 107)
suffit pas. CITATIONS 5 ET 6 VICTOR Cest prouv scientifiquement.
Problmatiques 1, 5,
20, 21 HLOSE Si lavion fonctionne, o se trouve sa ralit Fausse Lquivalence entre ralit et preuve scientifique est prise
premire ? vidence comme un acquis, alors que rien ne la justifie demble, en dpit
VICTOR Il faut bien des matriaux pour le fabriquer. de la banalit de son usage.
Sinon lavion nest quune ide ! HLOSE Mais peux-tu les toucher ou les voir ?
HLOSE Mais quest-ce qui est lorigine de lavion ? VICTOR Quelle est ta question encore ?
V ICTOR Oui, mais pour fabriquer un avion, il faut HLOSE Quelle est la diffrence entre connaissance
connatre beaucoup de choses. pratique et connaissance thorique ?
H LOSE Pourquoi ne veux-tu pas rpondre ma VICTOR Avec la connaissance pratique, on peut agir,
question ? on sait comment faire les choses. Par exemple : comment
VICTOR Parce quelle me gne. fabriquer un avion ? Ou bien : dois-je faire ceci ou cela ?
HLOSE Pourquoi cela ? HLOSE Et la ralit ?
VICTOR Elle veut me forcer admettre que la ralit VICTOR Cest pour cela que cest plus rel : on peut
Problmatique 16 : vrifier que a marche, au cas par cas. On peut en voir
La vrit existe-t-elle
se trouve dans lesprit, dans les ides, avant mme de
ou faut-il linventer ? se trouver dans ce qui est matriel, dans ce qui est les rsultats.
(texte p. 101) physique. HLOSE Et que peux-tu dire de la connaissance tho-
Problmatiques 9,
CITATIONS 7 ET 8 rique, bien quelle ne soit pas ta favorite ?
20, 25
Lhypothse de lide comme origine du rel est finalement envisa- VICTOR Je ne sais pas, je ne suis pas laise avec elle.
Penser ge et formule, par opposition lide dune ralit limite la Cest de la spculation, des paroles en lair. Cest trop
limpensable matrialit. gnral. a me parat tellement loign de ce que lon
HLOSE Et alors ? fait tous les jours
VICTOR Une ide, cest thorique, alors que la ralit Difficult Divers lments sont prsents qui permettraient darticuler une pro-
est pratique. problmatiser blmatique sur la connaissance, thorique ou pratique, travers
lopposition entre le gnral et le cas par cas , entre le rel
HLOSE Et la connaissance ? et le spculatif , mais cette mise en forme nest pas ralise.
VICTOR Quoi, la connaissance ?
HLOSE Pourtant, dans nos discussions, tu sembles
HLOSE Est-elle thorique ou pratique ? te dbrouiller assez bien.
VICTOR Cest vrai que la connaissance peut tre les VICTOR Toi, tu te dbrouilles bien ! Moi jai limpres-
deux : thorique ou pratique. sion de trbucher tout le temps. Pour tre franc, je me
HLOSE Quelle est la diffrence ? sens parfois ridicule.
VICTOR Si cest pratique, cest plus concret. HLOSE Quel est le problme ?

56 57
Partie 1 / Dialogues Dialogue 6 / Les origines de la connaissance

VICTOR Tu arrives me donner le sentiment de ne HLOSE Tiens donc, il y a un instant ctait une vrit
pas savoir raisonner, le sentiment dtre ignorant. personnelle, maintenant cest une vrit universelle
HLOSE Et alors ? VICTOR Je ne vois pas le problme. a peut tre les
VICTOR L, tu as raison. Dans le fond, on est tous trs deux la fois !
Problmatique 25 :
ignorants, quand on pense tout ce quil y a savoir. Illusion Certes il est possible de dire les deux, mais il est alors ncessaire de
Lignorance
soppose-t-elle Mieux vaut en tre conscient, cest certain. Mais ce nest de synthse montrer comment on peut maintenir ensemble deux qualificatifs
la vrit ? pas trs agrable comme sentiment, je dois lavouer. On apparemment contradictoires : personnel et universel .
(texte p. 111)
finit par se dire quil vaut mieux se taire. Toutefois, si lon HLOSE Ces deux termes, universel et person-
Problmatiques 3, 7,
ralise que lon est ignorant, on reste plus ouvert pour nel , ne sont-ils pas un peu contradictoires ?
12, 13, 14
dcouvrir la vrit. CITATIONS 11 ET 12 VICTOR Pourquoi donc ?
Problmatique Le concept dignorance a t problmatis, dans la mesure o, HLOSE Ce qui est personnel convient qui ?
accomplie grce la conscience, il nest plus ncessairement un obstacle la
VICTOR soi, mais a peut aussi tre valable pour
connaissance. Au contraire, il facilite la dcouverte de la vrit .
tous, parce quil ne faut pas oublier le respect pour les
HLOSE Cette prise de conscience, est-ce une connais- autres.
sance pratique ?
HLOSE Le respect ?
VICTOR On ne peut pas faire grand-chose avec. Elle
VICTOR Oui, le fait daccepter que chacun puisse choi-
nous dcouragerait mme plutt dagir. Pourtant elle
sir lui-mme ses propres valeurs.
peut aider, je crois.
HLOSE Oui, mais ny a-t-il pas nanmoins une sorte
HLOSE Aider quoi ?
dopposition ?
VICTOR Je ne sais pas exactement. Aider vivre, aider
VICTOR Pas vraiment. On se sert aussi de ce que lon
rflchir, aider vivre avec les autres, discuter avec Problmatique 4 :
Peut-on connatre
connat pour interprter ce qui est dit par les autres. Nest-
eux sans essayer davoir raison tout prix.
sans juger ? ce pas ce que tu me pousses tout le temps faire : lire
HLOSE Est-ce prouv scientifiquement ? (texte p. 89) entre les lignes ? Alors, il faut bien interprter. Connatre
VICTOR Ne te moque pas de moi ! Problmatiques 1, 2, signifie aller au-del de lapparence, nest-ce pas ? Pour
HLOSE Alors comment savoir que cest vrai ? 13, 18
cela, il faut bien utiliser ses propres opinions pour inter-
VICTOR On retrouve lide de vrit personnelle. Cest prter : a sappelle la libert de penser. CITATIONS 15 ET 16
Problmatique 18 :
La connaissance comme un choix que chacun fait, un choix qui guide sa Introduction Le concept de libert de penser permet de justifier lopinion per-
est-elle un facteur vie. Finalement, on dtermine ce qui est vrai pour soi : en dun concept sonnelle en tant quoutil dinterprtation, autorisant aller au-del
de libert ? rflchissant, on doit dcider qui lon est, afin dtre libre. opratoire de lapparence . De ce fait lide dopinion est quelque peu probl-
(texte p. 103)
CITATIONS 13 ET 14 matise, puisquelle merge de son statut superficiel et factice.
Problmatiques 1, 2,
4, 8, 21 HLOSE Donc cest uniquement valable pour toi ? H LOSE Prenons le problme autrement. Peut-on
VICTOR Non, quand mme. Nest-ce pas ton Socrate concevoir une contradiction entre personnel et
qui disait la mme chose ? universel ?
HLOSE Penses-tu que vous ne soyez que deux par- VICTOR L oui, je veux bien. On pourrait en effet voir
ler ainsi ? une opposition. Car ce qui est personnel est valable pour
VICTOR Je ne crois pas. Je pense que cest une vrit une personne, alors que ce qui est universel est valable
universelle. Cest ce quon appelle la sagesse. pour tous. Mais peut-tre quune connaissance est la
Concept Le concept de sagesse mriterait dtre dvelopp. Mis part son fois personnelle et universelle parce que chacun doit la
indiffrenci universalit, on ne sait pas ce quil implique. Il faudrait prciser par dcouvrir par lui-mme, mme si elle est valable pour
exemple sil sagit dun concept moral, intellectuel, ou des deux. tous. L cest les deux la fois. Tu es contente ?

58 59
Partie 1 / Dialogues Dialogue 6 / Les origines de la connaissance

Problmatique Grce la distinction entre la dcouverte qui est personnelle VICTOR Tu vois, tu me sous-estimes toujours. Laisse-
accomplie et le valable qui est universel , on comprend comment une moi ajouter une autre ide : chaque savoir est limit, car
vrit peut tre la fois universelle et personnelle. chaque savoir sait quelque chose que les autres savoirs
HLOSE Quelle forme de connaissance te parat la ne savent pas. Toutefois, je dois avouer que la connais-
plus fiable ? Luniversel ? sance du scientifique est peut-tre plus profonde, plus
universelle, mme si cause de cela elle risque parfois
VICTOR Lautre jour, dans ma cuisine, jai pens
de devenir trop abstraite, trop complique. Un peu
quelque chose. Je regardais le frigo, je savais ce quil y
comme la philosophie.
avait dedans. Puis je me suis dit : sil est en panne, un
technicien viendra, qui saura le rparer, parce quil sait
faire fonctionner tous les frigos. Mais il ne sait pas ce que
contient le mien, puisquil ne lutilise pas. Puis jai pens
aux scientifiques qui ont conu le principe du frigo. Eux Les chos des philosophes
ne savent sans doute pas comment en rparer un, ils ne LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.
connaissent pas le mien non plus, mais les principes de
la physique quils ont dcouvert servent fabriquer 1- Toutes nos connaissances et toutes nos facults viennent des
dautres machines que le frigo. Alors, avant que tu me le sens, ou, pour parler exactement, des sensations. CONDILLAC,
demandes, jen conclus quil y a trois sortes de savoir. Trait des sensations, 1754.
Concept La nature des trois types de connaissance nest pas suffisam- 2- Par connaissance, jentends la certitude qui nat de la compa-
indiffrenci ment articule. raison dides. HUME, Trait de la nature humaine, 1740.
Exemple Lexemple sert montrer quil existe trois types de connaissance.
analys 3- On appelle Ide Vraie celle qui montre une chose comme
HLOSE Jaimerais que tu me rsumes ton ide des elle est en elle-mme ; Fausse celle qui montre autrement
trois types de savoir. quelle nest en ralit. SPINOZA, Penses mtaphysiques, 1663.
V ICTOR Cest plutt difficile, mais je vais essayer. 4- Le rel nest jamais ce quon pourrait croire mais il est
Problmatique 5 :
La connaissance Premirement, il y a le savoir du particulier, celui de luti- toujours ce quon aurait d penser. BACHELARD, La Formation
doit-elle lisateur, qui ne connat que le cas singulier ; surtout son de lesprit scientifique, 1938.
ncessairement servir propre cas, ce qui larrange et lui convient.
quelque chose ? 5- Nous disons quune chose est vraie, et non que la vrit
(texte p. 90)
Deuximement, il y a le savoir du technicien, qui connat
dune chose existe. Cependant cette vrit est bien quelque
Problmatiques 1, 6, le gnral et sait faire fonctionner les appareils.
chose qui ne dpend pas du caprice de notre imagination.
21 Troisimement, il y a le savoir du scientifique, qui connat
LAGNEAU, Clbres Leons et Fragments, 1950.
luniversel et invente les choses, mme sil ne sait pas les
faire fonctionner lui-mme. Ces diffrentes formes de 6- En dfinitive, lintelligence, envisage dans ce qui en parat
connaissance ne vont pas ncessairement ensemble. tre la dmarche originelle, est la facult de fabriquer des objets
artificiels, en particulier des outils faire des outils et, den varier
CITATIONS 17 ET 18
indfiniment la fabrication. BERGSON, Lvolution cratrice, 1907.
Achvement Les trois degrs ou formes du savoir ont t prciss, ordonns du
dune ide particulier luniversel. 7- [...] Il est impossible quelles [les choses non pensantes] aient
une existence hors des esprits ou choses pensantes qui les peroi-
HLOSE Cest bien, mais tu as oubli ma question.
vent. BERKELEY, Principes de la connaissance humaine, 1710.
VICTOR Pas du tout : Quelle forme de connaissance
8- Ce nest pas la conscience qui dtermine la vie, mais la vie
te parat la plus fiable ?
qui dtermine la conscience. MARX ET ENGELS, LIdologie alle-
HLOSE Bravo ! mande, 1845-1846.

60 61
Partie 1 / Dialogues Dialogue 6 / Les origines de la connaissance

9- Toute notre connaissance est des vrits gnrales ou par-


En rsum...
ticulires. LEIBNIZ, Nouveaux Essais sur lentendement humain,
1765.
Le rel nest pas le fondement unique de toute connaissance,
10- [...] La vrit, cette forme la moins vigoureuse de la ainsi la seule prsence des choses ne peut suffire pour dfinir la
connaissance [...]. NIETZSCHE, Le Gai Savoir, 1883. connaissance. Ne produisons-nous pas nous-mmes nos ides ?
11- SOCRATE. Je suis plus sage que cet homme-l. Il se peut On peut donc se poser la question critique, celle du critre, grce
quaucun de nous deux ne sache rien de beau ni de bon ; mais auquel on reconnat la connaissance vritable. Faut-il privilgier
lui croit savoir quelque chose, alors quil ne sait rien, tandis que son caractre universel et abstrait, ou singulier et concret ?
moi, si je ne sais pas, je ne crois pas non plus savoir. PLATON, Serait-ce son utilit ou son efficacit pratiques ? Ou est-ce plutt
Apologie de Socrate, IVe s. av. J.-C. sa valeur ? Ou encore le rapport harmonieux qui peut sinstaurer
entre nos facults subjectives ? Diverses vrits ou formes de
12- Si lon ignore, cest que lon na pas appris, cest que lon vrit, relativement arbitraires, guident notre existence ; ne
nest pas instruit des choses indispensables pour savoir. PIC- sommes-nous pas obligs davouer leur fragilit, et de ce fait
TTE, Entretiens, vers 130 apr. J.-C.
notre ignorance ? Dautant plus que chaque forme de savoir est
13- Quest-ce donc que ce choix et quelle est sa nature ? [...] limite par sa nature mme : elle ne sait que ce quelle peut savoir.
De lavis commun, cest un acte volontaire, mais tout acte
volontaire nest pas excut en vertu du libre choix. [...] Ce
choix saccompagne de raison et de rflexion. A RISTOTE ,
thique Nicomaque, IVe av. J.-C.

14- [...] Que rien nexiste rellement et dune faon vraie,


mais quen toute chose les hommes se gouvernent selon la cou-
tume et la loi. Car une chose nest pas plutt ceci que cela.
Les notions-outils
PYRRHON, daprs DIOGNE LARCE, Vie, doctrines et sentences
des philosophes illustres, IIIe s. apr. J.-C. Analyse : opration intellectuelle ou matrielle consistant
dcomposer un tout pour en dissocier les lments constitutifs.
15- [...] Ce nest pas la mort, lexil, la souffrance ni rien de
Synthse : opration intellectuelle ou matrielle qui pose
pareil qui sont pour nous un motif de faire ou non tel acte ; le
ensemble ou runit ce qui se prsente dabord comme dissoci.
motif, ce sont nos jugements et nos opinions. PICTTE ,
Entretiens, vers 130 apr. J.-C.
Valeur : ce qui en soi est absolument digne destime et de
16- Il est vrai nanmoins quune grande partie des faux juge- considration. Norme idale laquelle il faut absolument se
ments des hommes [...] nest cause que par la prcipitation de conformer. Critre dapprciation ou de critique, de nature
lesprit et par le dfaut dattention, qui fait que lon juge tmraire- morale, esthtique ou intellectuelle.
ment de ce que lon ne connat que confusment et obscur-
ment. ARNAULD ET NICOLE, La Logique ou lArt de penser, 1662. Connatre : apprhender par lesprit une chose, une ide ou un
tre, de faon adquate. Avoir de lexprience ou du savoir
17- Linventeur de larc navait aucune ide de la pesanteur, ni dans un domaine donn.
de la trajectoire [...]. Cela conduit juger que la technique,
Connaissance/savoir : deux termes quon peut considrer comme
quoique rgle sur lexprience, et fidlement transmise de
synonymes ou se dfinissant lun lautre. Le second peut toute-
matre en apprenti, na pas conduit toute seule la science.
fois avoir un sens plus large et dsigner aussi bien ce que la
ALAIN, Propos du 28 fvrier 1931.
pense acquiert par le moyen de lexprience, du sentiment, de
18- Plus les techniques progressent, plus la rflexion est en laction, que la connaissance en tant quassimilation rationnelle
rupture. MARCEL, Les Hommes contre lhumain, 1951. dun objet rigoureusement dfini.

62 63
Partie 1 / Dialogues

Abstrait : se dit dune ide, dune qualit, extraite par la pen-


se dune totalit dont elle fait partie, et hors de laquelle elle
na pas dexistence relle.
Concret : se dit dun objet, dun tre qui peut tre peru par
les sens. Renvoie au singulier plutt qu la gnralit.

Personnel : se rapportant ltre individuel considr dans sa


7 Savoir, cest pouvoir

VICTOR Tu sais, je viens de penser une expression


que mon grand-pre aime bien employer : Savoir, cest
pouvoir.
dimension morale ou juridique, comme sujet dou la fois de
HLOSE Pourquoi dit-il cela ?
raison et/ou de sentiment et/ou de responsabilit.
VICTOR Pour que je travaille, pour que jtudie.
Sagesse : Vertu rendant capable aussi bien de la connaissance HLOSE As-tu rpondu ma question ?
la plus acheve que de la conduite la plus conforme au bien. VICTOR Oui, tu mas demand pourquoi mon grand-
pre rpte : Savoir cest pouvoir. Je te lai dit, non ?
Pour que jtudie
H L O S E Pourrais-tu rpondre autrement ma
question ?
VICTOR Quelle drle dide ! Tu mas demand ce que
Problmatique 17 :
La vrit est-elle
je pensais, je tai donn mon opinion. Je tai dit ce que je
prisonnire savais. Je ne peux pas te dire autre chose que ce que je
du langage ? sais, tout de mme, comme je le dis. Tu nes jamais satis-
(texte p. 102)
faite, tu veux toujours que jaille plus loin, au lieu de sim-
Problmatiques 6,
24 plement accepter ce que je te dis avec mes mots moi,
qui sont pourtant clairs. Ton ide de vrit tempche
dcouter parfois, ds que je ne parle pas comme toi. Au
point que lorsque tu me questionnes, jarrive parfois ne
mme plus savoir ce que je pense. CITATIONS 1 ET 2
Emportement La possibilit dun autre angle de rponse est compltement lude.
motionnel Lexemple du grand-pre nest pas pleinement analys. Lanalyse
Exemple de ses paroles est limite leur intention ( pour que jtudie ), et
inexpliqu pas du tout leur contenu.
HLOSE Que signifie Savoir cest pouvoir ?
VICTOR Tu me reposes la mme question !
HLOSE En es-tu certain ?
VICTOR Tu me questionnes sur ce que dit mon grand-
pre.
HLOSE Et si ton grand-pre ne le disait pas, pour-
rais-tu mexpliquer ce que signifie cette expression ?
VICTOR Mais ce nest pas pareil.
HLOSE Comment cela ?

64 65
Partie 1 / Dialogues D i a l o g u e 7 / S a v o i r, c e s t p o u v o i r

VICTOR Lui, je sais ce quil veut dire. Je sais pourquoi Indtermination Cette affirmation ne peut tre prise pour argent comptant. Il sagirait
il me le dit. du relatif de prsenter quelques-unes de ces diffrentes possibilits de sens.

HLOSE Sinon ? HLOSE Et sans savoir qui parle ?


VICTOR Je sais ce que ce que lexpression veut dire. VICTOR Tu veux dire en gnral ?
HLOSE Tiens, les deux veulent dire quelque chose ! HLOSE Le sens changerait-il alors ?
VICTOR Oui, et alors ? VICTOR Oui, il y a un sens plus gnral et un sens plus
particulier.
HLOSE Ny a-t-il pas une opposition entre les deux
H LOSE Peut-on se mprendre sur les paroles de
sens ?
quelquun ?
VICTOR Non, ils sont complmentaires.
VICTOR Oui, bien sr.
Illusion Lide de complmentarit est un pige, dans la mesure o elle
HLOSE Donne-moi un exemple.
de synthse empche denvisager la dimension problmatique et les enjeux
soulevs par la diffrence. La diffrence est ncessairement une VICTOR Si tu ne connais pas mon grand-pre, tu pour-
forme dopposition, bien que des opposs puissent tre aussi dia- rais croire par exemple quil parle du pouvoir politique,
lectiquement relis. alors quil ne supporte pas la politique.
HLOSE Ces deux sens ne sopposent-ils pas du tout ? HLOSE Les deux sens sont-ils complmentaires ?
VICTOR Non, il y a une contradiction.
VICTOR Je naime pas ce terme d opposition . Je
prfre complmentaire . HLOSE Quen conclus-tu ?
VICTOR Que lon ne peut jamais savoir en gnral ce
HLOSE En quoi sont-ils complmentaires ?
que veulent dire les gens. Il faut les connatre, eux, en par-
VICTOR Dans un cas, cest mon grand-pre qui veut me ticulier. Sinon on croit quils disent des choses quils ne
Problmatique 24 :
Lapparence est-elle
dire quelque chose. Dans lautre, ce sont les mots qui veu- disent pas : on risque de se mprendre sur leur intention.
le reflet de la vrit ? lent dire quelque chose. Mais les mots, parfois, cachent la Les mots ne suffisent pas pour comprendre quelquun.
(texte p. 109) vrit de lintention. Souvent, on connat les mots, mais on
Problmatiques 3, 6, HLOSE Alors y a-t-il contradiction ?
ne ralise pas ce qui se cache derrire : prends les phrases
17, 18 VICTOR Si tu veux. Mais en fait on ne peut jamais
de politesse, par exemple. Pour dcoder le vritable sens, il Problmatique 26 :
connatre quoi que ce soit, dans labsolu, en gnral. On
faut lire entre les lignes, voir le visage de la personne ou Lopinion publique
a-t-elle forcment peut uniquement savoir les choses au cas par cas, dans le
entendre le ton de sa voix. CITATIONS 3 ET 4
raison ? (texte p. 112) particulier : cest la seule ralit. Dailleurs, ce qui est vrai
Perte de lunit La complmentarit entre mots et intention est devenue Problmatiques 15, dans un endroit ne lest pas ncessairement ailleurs, ou
une opposition, ce qui en soi nest pas un problme, si ce nest 17, 20
quun tel revirement doit tre mentionn et expliqu. dans dautres circonstances. Tout est relatif. Cest pour
Achvement Le rapport potentiellement conflictuel entre les mots et ce quils cela que lon ne peut pas se fier au sens gnral des mots,
dune ide vhiculent est quelque peu clairci. et quil faut connatre celui qui les prononce. Je crois
dailleurs que cest chacun de dcider comment il utilise
H LOSE Sans connatre ton grand-pre, puis-je
les mots, mme si tous les autres en dcident autrement.
comprendre ce quil dit ?
Cest ce que font les potes, non ? CITATIONS 5 ET 6
VICTOR Oui, il parle franais tout de mme. Introduction Lopposition entre le gnral , l absolu , et le particulier
HLOSE En franais, que veut dire : Savoir, cest dun concept gnralise lopposition entre le sens gnral des mots et leur utili-
pouvoir ? opratoire sation spcifique.

VICTOR Cela peut avoir diffrentes significations. a HLOSE Cela ne pose-t-il pas de problme ?
dpend de celui qui le dit, a dpend des individus. VICTOR Comment cela ?

66 67
Partie 1 / Dialogues D i a l o g u e 7 / S a v o i r, c e s t p o u v o i r

HLOSE En va-t-il de mme pour la science ? lon est trop sr de soi.


VICTOR La science aussi se trompe. Prends le scan- HLOSE Alors que faire ?
dale du cholestrol. VICTOR Je nen sais rien.
Perte de lunit Le lien entre la lgitimit du singulier, en posie, et la possibilit HLOSE Sommes-nous bloqus ?
dune erreur, en science, nest pas explicit.
Exemple Mme si le scandale en question est cens tre connu, il faudrait VICTOR Jai bien une ide, mais elle est trs bizarre.
inexpliqu en mentionner les lments principaux et les analyser brivement, HLOSE Dis toujours !
afin den dgager les conclusions dsires.
VICTOR Je taurai prvenue
HLOSE Un peu succinct comme explication ! HLOSE Quavons-nous perdre ?
VICTOR Les scientifiques croient tout savoir. Cest pour VICTOR Je crois quil faut aussi savoir ce que lon ne
Problmatique 23 :
Suffit-il dtre certain
cela quils sont critiqus par beaucoup de gens. Ils ne sait pas, sans quoi on est inconscient, trop sr de soi.
pour tre dans connaissent pas leurs limites. Ils veulent tout traiter en Penser Lide de savoir ce que lon ne sait pas , en dpit de son aspect
le vrai ? (texte p. 108) gnral et ils sont trop srs de leurs thories, de leurs rai- limpensable contradictoire, simpose comme une protection contre lincons-
Problmatiques 3, sonnements et de leurs travaux. Cest ce que lon a pu cience, la certitude dogmatique.
11, 18, 24, 26
observer avec ce fameux mdicament contre le cholest-
HLOSE Quel est le problme ?
rol : plusieurs personnes sont mortes pour lavoir pris. Les
scientifiques sont parfois inconscients ! CITATIONS 7 ET 8 VICTOR Mais a na aucun sens. Cest une contradic-
tion totale.
Exemple Lexemple du cholestrol est quelque peu explicit : il sert mon-
analys trer les limites de la science, parfois prive de conscience cause de HLOSE Et alors ?
ses certitudes. VICTOR Cest contraire la raison. Ce nest pas logique.
HLOSE Inconscients ? HLOSE Est-ce interdit pour autant ?
VICTOR Oui. Ils savent des choses mais oublient quils VICTOR Si lon ne peut plus raisonner, alors plus rien
ne connaissent pas tout. Ils sont prisonniers de leur savoir. nest vrai. Personne ne dira le contraire !
HLOSE Es-tu daccord avec ton grand-pre en fin de Alibi Ladquation entre raison et vrit est une position qui peut
compte ? du nombre se dfendre, mais il est ncessaire de formuler cette dfense, afin
de la justifier. Le fait que personne ne contredise cette ide est
VICTOR Oui et non.
une affirmation gratuite qui ne signifie rien du tout.
HLOSE Comment cela ?
HLOSE Comment cela ?
VICTOR Cest vrai que sur le plan thorique savoir
Problmatique 5 : V ICTOR Cest le raisonnement qui nous dit si les
vient avec pouvoir : plus on sait, plus on peut agir.
La connaissance choses sont vraies.
doit-elle ncessairement
Mais je crois que sur le plan pratique, ce pouvoir tir du
servir quelque savoir savre parfois dangereux. On veut tout contrler HLOSE Donc si les scientifiques raisonnent bien, ils
chose ? (texte p. 90) grce ses connaissances, on est ambitieux et lon peuvent tout savoir ?
Problmatiques 3, 6,
commet de graves erreurs. CITATIONS 9 ET 10 VICTOR Non, bien sr.
12, 18
Problmatique Le concept de pouvoir est problmatis, entre une connaissance HLOSE Pourquoi : Non, bien sr ?
accomplie thorique qui permet de pouvoir faire , et une connaissance pra- VICTOR Il faut aussi faire des expriences, des obser-
tique qui procure le pouvoir . Problmatique 12 :
Lerreur nest-elle due
vations. La raison ne peut pas tout prvoir. Il y a aussi la
HLOSE Nas-tu pas dit que lon pouvait tre prison- qu lignorance ? ralit. Cest pour cela que la vrit est une ide dange-
nier de son savoir ? (texte p. 97) reuse : on invente beaucoup de thories auxquelles on
VICTOR Oui, si lon oublie que lon ne sait pas tout. Si Problmatiques 6, finit par croire. On ne se mfie pas assez de ses propres
11, 18, 22, 24
68 69
Partie 1 / Dialogues D i a l o g u e 7 / S a v o i r, c e s t p o u v o i r

penses, tout comme de ses propres perceptions. VICTOR Tu veux me montrer quil ny a jamais rien
CITATIONS 11 ET 12 dobjectif !
Position Le concept de ralit , introduit grce lobservation et lexp- HLOSE Cette ide te plat-elle ?
critique rimentation , offre une perspective critique sur la raison. VICTOR Non. Car on ne sait plus rien.
Concept La ralit , qui fait office de contrepoids la vrit , nest pas
HLOSE On ne sait plus rien ?
indiffrenci ici assez dfinie.
VICTOR On na plus de certitudes.
HLOSE La ralit ?
HLOSE Est-ce un problme ?
VICTOR Oui, la ralit. Les faits, les actes. Le fait que VICTOR Oui, on ne fera plus rien ! Dans le doute,
telle ou telle chose existe. Que tel ou tel vnement sest abstiens-toi , dit le proverbe.
pass. Cest cela la vrit vraie.
Opinion reue Les proverbes nont pas raison doffice, mme sil nest pas interdit
HLOSE Alors pourquoi parler de vrit, sil ny a que de les citer. Comme pour toute proposition, il sagit den justifier
la ralit ? laffirmation.
VICTOR La vrit, ce sont des mots, des ides. La ra- HLOSE Pourquoi donc ?
lit, ce sont des faits. VICTOR Jai peut-tre t un peu trop rapide dans mes
HLOSE Et comment exprime-t-on la ralit ? conclusions. Peut-tre que lon peut agir sans avoir de
VICTOR Tu es maligne ! Avec des mots et des ides certitudes.
bien sr. Mais aussi avec des nombres. Mais on peut tou- Suspension Est-ce vraiment parce que lon est priv de certitudes que lon ne
jours se tromper. Parfois on ne trouve pas les mots, et on du jugement peut pas agir ? Cette proposition mrite en effet dtre rexamine.
peut se tromper dans ses calculs. HLOSE Cest--dire ?
HLOSE Et dans ses penses, trouve-t-on les faits ? V ICTOR On peut agir, mais il faut toujours faire
VICTOR Non, mais on vrifie ce que lon pense et ce attention.
Problmatique 24 :
que lon dit avec les faits. On ralise des expriences par HLOSE Est-ce une rvlation ?
Lapparence est-elle
le reflet de la vrit ? exemple. Ou lon observe ce que lon voit. Ce que lon VICTOR Non ! Tout le monde sait cela.
(texte p. 109) peroit avec les sens est plus objectif et plus concret que HLOSE Tout le monde ?
Problmatiques 16, les raisonnements thoriques, les vrits prtablies et VICTOR On le sait en thorie, mais dans la pratique,
17, 20, 22 on loublie souvent.
les mots avec lesquels on les fabrique.
CITATIONS 13 ET 14 HLOSE Thorie et pratique sopposent-ils donc ?
HLOSE Qui dcide de lexprience ? VICTOR Jallais dire quils sont complmentaires, mais
ils sopposent aussi. Ils ont besoin lun de lautre, mais ils
VICTOR Celui qui la ralise, videmment. Ou quel-
se contredisent souvent. Cest sans doute pour cela quils
quun dautre qui en a eu lide.
ont besoin lun de lautre : parce quils se contredisent.
Difficult Un certain nombre dlments, laisss en vrac, sont prsents, qui per-
HLOSE Nest-ce pas bizarre comme ide ?
problmatiser mettraient dlaborer une problmatique entre ralit et vrit :
on saperoit que la ralit ne peut sarticuler quau travers de la V ICTOR Non, cela me fait penser mes parents.
Problmatique 10 :
vrit du discours, bien que ralit soppose vrit . Faut-il ressentir
Souvent ils sont en dsaccord, mais jai presque limpres-
pour connatre ? sion quils sentendent bien parce quils sont en dsac-
HLOSE Observe-t-on tout ce quil y a autour de nous ? (texte p. 95) cord. Cest comme si, cause de cette diffrence, ils
VICTOR Non. Cest impossible. Mais o veux-tu en Problmatiques 3, 6, avaient besoin lun de lautre. Contrairement aux appa-
venir avec ces questions ? 24
rences, cest ce qui oppose qui rassemble, mais on nen
HLOSE Devine ! est pas conscient, mme si on connat bien lautre. Cest

70 71
Partie 1 / Dialogues D i a l o g u e 7 / S a v o i r, c e s t p o u v o i r

pour cette raison que lamour rend aveugle : il est trs 8- Quand nous faisons une thorie gnrale dans nos sciences,
contradictoire, il ne veut pas voir les choses en face. la seule chose dont nous soyons certains, cest que toutes ces
CITATIONS 15 ET 16 thories sont fausses absolument parlant. CLAUDE BERNARD,
Exemple Le rapport paradoxal entre complmentarit et opposition est Introduction ltude de la mdecine exprimentale, 1865.
analys clarifi, grce lanalogie du couple pris en exemple, o 9- Il est possible de parvenir des connaissances qui soient fort
l entente se nourrit du dsaccord . utiles la vie [...], et ainsi nous rendre comme matres et posses-
seurs de la nature. DESCARTES, Discours de la mthode, 1637.

10- On ne peut vaincre la nature quen lui obissant. BACON,


Novum Organum, 1620.

11- [...] Une exprience sans thorie est tout aussi incompr-
Les chos des philosophes
hensible quune thorie sans exprience. F E Y E R A B E N D ,
LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.
Ralisme, rationalisme, et mthode scientifique, 1981.

1- Les limites de mon langage signifient les limites de mon propre 12- Comme si ltat le plus admirable et le plus estimable pour
monde. WITTGENSTEIN, Tractatus logico-philosophicus, 1921. une science dmonstrative ntait pas de natre et de se dve-
lopper partir de principes trs connus, compris et accords
2- Dabord, lon pense que chaque nom na, ou ne doit avoir,
par tous. GALILE, Discours concernant deux sciences nouvelles,
quune seule signification prcise et fixe. BERKELEY, Trait des
1638.
principes de la connaissance humaine, 1710.
13- Le vritable commencement de toute activit scientifique
3- Le langage nest pas fait pour dire la vrit. ANATOLE
consiste plutt dans la description de phnomnes, qui sont
FRANCE, La Vie en fleurs, 1923
ensuite rassembls, ordonns et insrs dans des relations.
4- Puisque la vrit consiste ordonner correctement les FREUD, Mtapsychologie, 1952 (posthume).
dnominations employes dans nos affirmations, un homme
14- Quant la nature des objets considrs en eux-mmes et
qui cherche lexacte vrit doit se rappeler ce que reprsente
indpendamment de toute rceptivit de notre sensibilit, elle
chaque dnomination dont il use, et la placer en consquence :
nous demeure entirement inconnue. KANT, Critique de la rai-
autrement, il se trouvera emptr dans les mots comme un
son pure, 1781.
oiseau dans des gluaux [...]. HOBBES, Lviathan, 1651.
15- La passion trop souvent ferme les yeux aux hommes et ils
5- [...] La convention, en quelque manire, et lusage doivent
attribuent la femme aime des mrites quelle na pas.
ncessairement contribuer la reprsentation de ce que nous
LUCRCE, De la nature, Ier s. av. J.-C.
avons dans lesprit en parlant. PLATON, Cratyle, IVe s. av. J.-C.
16- La raison est, et elle ne peut tre que lesclave des pas-
6- Pour avoir une ide juste des choses, il faut prendre les
sions ; elle ne peut prtendre dautre rle qu les servir et
mots dans la signification oppose celle quon leur donne
leur obir. HUME, Trait de la nature humaine, 1740.
dans le monde. CHAMFORT, Maximes et penses, caractres et
anecdotes, 1795.

7- Une intelligence qui, pour un instant donn, connatrait


toutes les forces dont la nature est anime et la situation res- En rsum...
pective des tres qui la composent, si dailleurs elle tait assez
vaste pour soumettre ces donnes lanalyse, embrasserait De la connaissance, on peut attendre quelle nous rende
dans la mme formule les mouvements des plus grands corps capables dagir sur le monde, quelle ait non seulement une uti-
de lunivers et ceux du plus lger atome. LAPLACE, Essai philo- lit, mais aussi un pouvoir. Cette attente prsente toutefois des
sophique sur les probabilits, 1814. dangers, car nous pourrions nous contenter de la connaissance

72 73
Partie 1 / Dialogues D i a l o g u e 7 / S a v o i r, c e s t p o u v o i r

seulement efficace, savoir de rduire notre approche des donnes morales, qui conduit le sujet tre priv de jugement
choses la seule perspective, toute pragmatique, de laction que et de la capacit de dcider sainement.
nous pouvons exercer sur elles. Ce danger semble dautant plus
rel que toute connaissance apparat comme limite, partielle, Contradiction : rapport entre des termes, mots, actions, ou
provisoire. Cest aussi le cas de la science, emptre dans les ides, tel que lun tant pos, lautre est ncessairement exclu.
contradictions entre thorie et pratique, entre action et rflexion, Principe de contradiction (ou principe de non-contradiction) :
entre vrit et ralit, entre certitude et interrogation. principe logique selon lequel il est impossible quun mme
terme, envisag sous le mme point de vue, soit la fois lui-
mme (A) et son contraire (non-A).

Observation : forme de connaissance que lon distingue ordi-


Les notions-outils nairement de lexprience ou exprimentation scientifique, en
ce quelle nexige nulle laboration thorique antrieure, nul
Pouvoir : facult, capacit dagir ou de produire, pouvant rsul- protocole. Elle constituerait donc un regard ou une perception
ter indiffremment de la force ou du droit. Pris en ce sens, le plus nafs des phnomnes.
terme est distinguer de la simple possibilit, ou puissance.
Empirisme : doctrine ou principe philosophique selon lequel
Intention : volont ou souhait de faire quelque chose, projet. toute connaissance provient des donnes de lexprience,
Vise ou objectif que lon se propose, considr comme dis- lexclusion de toute autre source. Peut galement dsigner une
tinct ou oppos dun rsultat effectivement obtenu. mthode qui procde de ce principe.
Finalit : but ou objectif vers lequel tendent une parole, une Absolu : caractristique de ce qui est dpourvu de limites, de ce
action, un tre ou toute entit, qui se prsentent ds lors comme qui ne dpend de rien dautre que soi, de ce qui ne se dtermine
le moyen dune fin. Caractre de ce qui tend une fin. pas par relation ce qui lui est extrieur. Synonyme didal ou
dentit parfaite et autonome (Dieu).
Opposition : position de deux termes lun en face de lautre.
Relation impliquant que, lun des deux termes tant pos, il en Relatif : statut dune chose ou dune ide qui ne peut exister
appelle un autre, soit titre de complment, soit comme ou tre pense qu condition dtre mise en rapport, relie
contraire. autre chose que soi. La chose ou lide en question na en elle-
Rsistance une action, une ide, ou une personne. mme ni existence, ni valeur absolue ; elle dpend dautres
facteurs que les siens propres.
Universel : qui se rapporte sans exception tous les lments Relativisme : principe posant que toutes choses sont essentiel-
dun ensemble donn. Exemples : attraction universelle (tous lement variables, selon de nombreux facteurs extrieurs
les corps pesants), suffrage universel (tous les citoyens). celles-ci, de sorte quaucun nonc valable dans labsolu nest
Peut dsigner galement un attribut commun un ensemble possible.
donn, pris comme ralit en soi.
Particulier : qualifie un caractre ou une proprit convenant
un tre individuel, un lment unique, quelques lments
spcifiques ou une partie rduite dun ensemble plus tendu.

Inconscience : tat psychique ou physiologique caractris par


la privation de toute sensation ou autre forme de conscience.
En un autre sens, rapport drgl avec le rel ou avec certaines

74 75
Partie 1 / Dialogues Dialogue 8 / Connatre et penser

8 Connatre et penser

VICTOR Dis-moi, force de parler dopinion, je me


pose une question.
HLOSE Peut-on en rester l ?
VICTOR Il est vrai que lon peut se vexer, et beaucoup
de gens le font. Mais enfin, on va essayer de ne pas
ragir trop vite.
HLOSE Alors quelle autre piste peux-tu envisager ?
VICTOR Autre que quoi ?
HLOSE Pourquoi ragissais-tu ngativement lide
HLOSE Une question ! a ne peut jamais faire de de question ?
mal
VICTOR Si on te questionne sur ce que tu dis, cest
V ICTOR Je nen suis pas sr, mais je vais la poser
parce que tes paroles sont bizarres ou incomprhensibles.
quand mme. Do viennent les opinions ?
HLOSE Peut-on accepter cette ide sans discuter ?
HLOSE Do viennent les opinions ?
VICTOR a peut tre vrai !
VICTOR Oui. Cest quand mme clair. Do viennent-
Indtermination a peut tre vrai est en soi une expression insuffisante. Il sagit
elles ?
du relatif de dterminer en quoi cela est vrai et en quoi cela est faux .
HLOSE Pourquoi poses-tu cette question ? Le verbe pouvoir implique ici une possibilit, cest--dire diff-
VICTOR Je croyais que tu aimais les questions, et que rentes circonstances dont il faut rendre compte.
Problmatique 11 :
sinterroger a ne pouvait pas faire de mal. Tu dis toujours
Connatre, est-ce HLOSE Rponds-tu ma question, avec cela ?
cesser de croire ? quil ne faut pas tre bloqu avec ses propres ides, quil
(texte p. 96) faut chercher la vrit. Sans cela, il ny a que ce que lon VICTOR Quelle est ta question, dj ?
Problmatiques 6, croit. Nest-ce pas un problme pour la connaissance ? HLOSE Tu ne ten souviens pas ?
13, 14, 18
CITATIONS 1 ET 2 VICTOR Si, je lai entendue, mais cest pour en tre
Prcipitation La question Do viennent les opinions ? nest pas analyse. certain.
Que cherche-t-elle ? Cest en approfondissant la question que vien- HLOSE Est-ce que lon questionne quelquun unique-
dront sans doute les rponses.
ment parce que ses paroles sont bizarres ou incompr-
HLOSE Supposons. Et alors ? hensibles ?
VICTOR Tu me demandes pourquoi je pose cette ques- VICTOR Tu sais quoi ?
tion. Comme si elle tait absurde ou inintressante. HLOSE Dis toujours.
HLOSE Comment parviens-tu une telle conclusion ? VICTOR Cest trs drle ce que tu viens de dire.
VICTOR Quand on questionne quelquun, cest que HLOSE Et pourquoi donc ?
lon ne comprend pas ce quil dit. Donc ce quil dit est
V ICTOR Parce que, lorsque tu le dis, toi, a parat
incomprhensible.
compltement ridicule.
Glissement Si une parole nest pas comprise , cela nimplique pas automati-
de sens Position Le fait que la proposition soit soutenue par une autre personne
quement de la dclarer incomprhensible . Ce dernier terme
critique permet ici den envisager la critique.
tend se rfrer une absence de sens, alors que le premier
exprime plutt une simple difficult percevoir le sens. HLOSE Tiens donc
HLOSE Si lon accepte ce que tu dis, est-il agrable VICTOR Si tu le penses vraiment, ds que lon te pose
dtre questionn ? une question, tu vas te vexer ! Alors plus personne ne
VICTOR Pas vraiment. En fait, cest presque vexant peut tinterroger : tu te sentiras toujours agresse.
par moments. HLOSE Comment expliques-tu cette situation ?

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Partie 1 / Dialogues Dialogue 8 / Connatre et penser

VICTOR Je maperois que lon se met beaucoup dides Exemple Nous ne savons pas ce que lexemple cit cherche prouver, tayer
Problmatique 2 : inexpliqu ou infirmer.
Peut-on avoir
en tte, sans trop y rflchir. Cest ce quon appelle des
une opinion prjugs. Des ides courantes, toutes faites, auxquelles on HLOSE Et alors ?
personnelle ? croit dur comme fer . On y tient tellement quon ne sup-
(texte p. 86) VICTOR Tu mas demand un exemple, je ten donne
porte pas quelles soient mises en doute. Elles deviennent
Problmatiques 9, un. Cest ce que tu voulais, non ?
11, 12, 13, 18 comme des rflexes : on ne les contrle plus. Alors on ne
rflchit plus, ce sont les motions qui parlent. En plus, on HLOSE Que prouve ton exemple ?
ne sait pas do viennent ces ides, ou si elles nous corres- VICTOR Que lon peut changer.
pondent vraiment. CITATIONS 3 ET 4 HLOSE quoi attribuer ce changement ?
Achvement Certaines ides sont tellement ancres en nous que nous avons du
VICTOR Jai rflchi, voil tout.
dune ide mal les questionner : les prjugs par exemple. Les ides sin-
crustent par le fait de lhabitude, quelle que soit leur nature. HLOSE Pourrais-tu dcrire cette rflexion ?
HLOSE Do viennent ces prjugs, ces motions ? VICTOR Ce nest pas trs compliqu. Jai souvent du
Problmatique 26 :
VICTOR Je nen sais trop rien. Je ne suis pas psycho- Lopinion publique mal exprimer ce que je pense : je naime pas la dispute.
logue ou psychanalyste. Mais jimagine quils sont le a-t-elle forcment Parfois je suis prt changer davis pour tre en accord
raison ? (texte p. 112) avec les autres, mme si je ne veux pas me lavouer.
rsultat de tout ce que nous avons vcu jusque-l : nos Problmatiques 1, 2,
expriences, des vnements malheureux qui nous ont Mais un jour, jtais tellement fch avec moi-mme de
7, 8
fait souffrir. Des moments de bonheur aussi. ne pas mtre exprim, que je me suis demand pourquoi
javais peur de ne pas tre daccord avec les autres. Je me
HLOSE Est-ce uniquement ce que nous avons vcu ?
suis dit que ctait ridicule, et que javais bien le droit
VICTOR Je ne vois pas ce quil y aurait dautre. davoir mes propres opinions, mme si cela insupportait
HLOSE Sommes-nous entirement dtermins par les copains. CITATIONS 5 ET 6
ces expriences ? Exemple Lexemple nous montre comment certaines ides sinstallent en
VICTOR Dune certaine manire. analys nous uniquement parce que nous ne souhaitons pas entrer en
conflit avec nos proches.
HLOSE Explique-toi.
VICTOR Il ny a pas que a. HLOSE Et do proviennent tes opinions ?
HLOSE Quy a-t-il dautre ? VICTOR Du fait que jai rflchi. De moi-mme.
VICTOR Il y a beaucoup dautres choses. HLOSE Uniquement de toi-mme ?
Incertitude Le fait daffirmer de nombreuses possibilits autres sans en citer VICTOR Non. Elles proviennent aussi de ce que jai
paralysante aucune nous place dans une situation dignorance, bloquant toute appris, la maison, lcole, partout.
possibilit de progression de la rflexion, puisque nous navons
rien analyser, rien dont nous pourrions profiter. H LOSE Alors, pourquoi les appelles-tu tes
opinions ?
HLOSE Ah bon !
VICTOR Cest ce que je pense, et les ides que jai
VICTOR Daccord. Je sais ce que tu vas me demander : Problmatique 7 :
Toute vrit est-elle mappartiennent. Un point cest tout ! Personne na en
Sil y en a tant que cela, donne-moi donc un exemple.
bonne dire ? juger. Cest mon choix : elles sont vraies pour moi, mme
HLOSE Quelle bonne ide ! (texte p. 92) si ce sont des illusions ou des mensonges pour les
VICTOR Avant, je craignais de ne pas parler comme Problmatiques 8,
autres. En fait, peu mimporte alors une vrit abstraite
14, 15, 23, 26
les autres, comme les copains. Javais toujours peur quils et universelle, que jignore dailleurs : je dois assumer et
me rejettent. exprimer la vrit laquelle jai accs. CITATIONS 7 ET 8

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Partie 1 / Dialogues Dialogue 8 / Connatre et penser

Perte de lunit Le rapport entre l origine des opinions et leur proprit nest HLOSE Comment cela ?
pas trait. Mme sil ny a aucun rapport entre ces deux ides,
VICTOR Je connais uniquement ce que lon ma appris,
puisque les ides que jai mappartiennent , cette absence de
rapport doit tre mentionne.
mais je pense ce que je veux penser.

HLOSE Comment sais-tu que cest ton choix ? HLOSE Comment as-tu appris penser ?
V ICTOR Comment veux-tu que je rponde une VICTOR En fait, jai conclu un peu trop rapidement,
pareille question ? parce que cest tentant de croire que je pense ce que je
HLOSE Quel est le problme ? veux.
VICTOR Cest que je nen sais rien. Il y a trop dides Suspension Aprs quon a dclar tre libre de penser ce que je veux , un doute
du jugement sinstalle, li une prise de conscience : cest tentant de croire cela .
contradictoires.
Incertitude La contradiction nest pas en soi un problme. Toutefois, il serait HLOSE Cest--dire ?
paralysante utile dexprimer les ides en question afin de pousser plus avant les VICTOR Jai appris penser avec mes parents, avec mes
implications de cette contradiction.
enseignants : je raisonne aussi comme on me la appris.
HLOSE Essaie de les exprimer !
H LOSE Penser et raisonner font-ils partie de la
VICTOR Dune part, je connais quantit de choses, jai connaissance ?
Problmatique 14 :
Est-il ncessaire
des ides, mais en gnral, je ne sais pas do elles vien-
VICTOR Oui, finalement. a sapprend, comme le reste.
de douter nent prcisment. Je ne minterroge pas tellement ce
pour connatre ? propos, je reste dans le flou. Du coup, je rpte peut-tre HLOSE Conclusion ?
(texte p. 99)
btement ce que disent les autres. Comme tout le VICTOR Je serais tent de dire que tout ce que nous
Problmatiques 2, 3
monde, quoi ! CITATIONS 9 ET 10 connaissons vient de lextrieur, de ce que lon nous
Alibi Lignorance de lorigine de nos connaissances nest nullement justi- apprend, de ce que nous observons, etc.
du nombre fie par le fait que cest le cas de tout le monde , affirmation au
HLOSE Quand tu trouves la solution un problme,
demeurant purement gratuite. Par exemple, le scientifique peut prou-
rien ne provient de toi ?
ver ses affirmations en utilisant des concepts dont il cite lorigine.
HLOSE Cest tout ? VICTOR Cela naurait pas de sens. Car do viendrait
Problmatique 22 :
la connaissance, si personne napportait quoi que ce soit
VICTOR Comment a, cest tout ? Limagination joue-
t-elle un rle dans de personnel ? En fait, toute la connaissance provient de
HLOSE Oui, tu as prcis dune part , alors jatten- la connaissance ? contributions personnelles, et cest l notre libert : le
dais le dautre part . (texte p. 107)
pouvoir de fabriquer la connaissance. Il faut inventer la
VICTOR Ah oui ! Joubliais. Je rflchissais toujours Problmatiques 2,
16, 18, 20 connaissance, et pour cette raison, elle nest jamais
ce que je te disais.
objective. Cest pour cela que la vrit ne peut pas tre
HLOSE Et alors ? sre, contrairement la ralit. Mais a, je lavais dj
VICTOR Parmi les choses que je connais, certaines montr. CITATIONS 11 ET 12
proviennent de ce que lon ma dit ou enseign, dautres Achvement Lide que la connaissance provient de contributions person-
proviennent de ma propre exprience : je les ai obser- dune ide nelles est explicite, avec ses consquences sur la nature de la
ves ou vcues. Mais tout cela se mlange un peu. connaissance et son rapport la ralit.
HLOSE Et le dautre part ? Difficult Aprs avoir soutenu lide que la connaissance vient de
VICTOR Dautre part, je peux changer davis sur les problmatiser lextrieur , on prsente la thse inverse, sans pour autant articu-
choses, ne pas tre daccord avec ce que lon ma dit une ler une problmatique qui prendrait en charge les deux aspects
contradictoires.
fois que jai rflchi. Je suis donc libre de penser ce que je
veux, mme si je ne connais pas vraiment ce que je veux. HLOSE Mais peut-on connatre la ralit ?

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Partie 1 / Dialogues Dialogue 8 / Connatre et penser

V ICTOR En fin de compte, non. Car ds que lon 9- Chaque me connat linfini, connat tout, mais confus-
connat quelque chose, ce nest plus la ralit, mais une ment. LEIBNIZ, Principes de la nature et de la grce fonds en
connaissance de la ralit : les ides que lon sen fait. raison, 1714.
HLOSE Alors comment savoir ? 10- Comment vient-elle [lme] recevoir des ides ? Par quel
VICTOR Jimagine quil faut accepter de prendre le moyen en acquiert-elle cette prodigieuse quantit [...] ? De lexp-
risque de se tromper, mme si on commet des erreurs, et rience. LOCKE, Essai philosophique concernant lentendement
surtout il faut savoir se poser des questions pour sen humain, 1690.
rendre compte. Es-tu satisfaite ? 11- La pense thorique de chaque poque, donc aussi celle
de la ntre, est un produit historique qui prend en des temps
diffrents une forme trs diffrente et, par l, un contenu trs
diffrent. ENGELS, LAnti-Drhing, 1878.
Les chos des philosophes
LES NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE. 12- Tous les hommes ayant une mme lumire naturelle, ils
semblent devoir tous avoir les mmes notions. DESCARTES,
1- La rfutation dune thorie [...] constitue toujours elle Lettre au Pre Mersenne du 16 octobre 1639.
seule un progrs qui nous fait approcher de la vrit. POPPER,
Conjectures et rfutations, 1963.

2- La vrit consiste dans une certaine forme de correspon-


dance entre la croyance et le fait. RUSSELL, Problmes de philo-
En rsum...
sophie, 1912.

3- Il y a dj quelques temps que je me suis aperu que, ds On ne peut concevoir une connaissance sans critique, une
mes premires annes, javais reu quantit de fausses opinions connaissance qui ne se pose pas des questions sur elle-mme.
pour vritables, et que ce que jai depuis fond sur des principes Elle doit sinterroger principalement sur ses origines, sur la
si mal assurs, ne pouvait tre que fort douteux et incertain. rationalit de ses fondements, et sur ses limites. Nest-ce pas la
DESCARTES, Mditations mtaphysiques, 1641. seule faon dchapper, si on le peut, aux piges de lopinion
4- Cest sur ces connaissances du cur et de linstinct quil comme ceux de la connaissance ? Nous sommes menacs par
faut que la raison sappuie et quelle y fonde tout son discours. les illusions du dogmatisme naf, par les facilits du confor-
PASCAL, Penses, 1670 (posthume). misme, par les tentations de linfluence, ou celles de la sduc-
tion, voire par les dlices de la sujtion et de lalination. Dans
5- Avoir une opinion, cest affirmer, mme de faon som- labsolu, nous pouvons penser ce que nous voulons, mais pour
maire, la validit dune conscience subjective limite dans son cela, faut-il encore savoir ce que nous pensons, pourquoi nous
contenu de vrit. ADORNO, Modles critiques, 1963. le pensons, et vouloir encore vraiment le penser.
6- Elle [la soi-disant existence prive] tmoigne ainsi, contre
sa propre volont, de son esclavage envers lopinion publique.
HEIDEGGER, Lettre sur lhumanisme, 1947.

7- Dire la vrit constitue un devoir qui doit tre considr


comme la base de tous les devoirs qui sont fonder sur un Les notions-outils
contrat. KANT, Sur un prtendu droit de mentir par humanit, 1797.

8- Le principe moral que dire la vrit est un devoir, sil tait Dogmatisme : doctrine selon laquelle certaines vrits sont
pris de manire absolue et isole, rendrait toute socit impos- tablies dune faon dfinitive, sans possibilit de doute. Peut
sible. Benjamin CONSTANT, La France de lan 1797, 1797. qualifier aussi, plus vaguement, un tat desprit.

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Partie 1 / Dialogues

Scepticisme : attitude contraire, qui considre que rien ne peut


tre affirm avec certitude. En consquence, toutes nos opinions
doivent en permanence tre remises en question et rexamines.

Critique : qui naccepte pas sans examen un nonc, un fait ou


une ide, mais exerce son propos sa facult de discernement.
Dans une acception objective, analyse. Dans une acception
pjorative, reproche.

Conformisme : conduite individuelle ou collective consistant


rgler automatiquement ses opinions ou ses comportements
sur les exigences, les usages ou les habitudes du groupe social
dans lequel on vit.

Dtermin : qui rsulte, titre deffet, de consquence, de laction


de certaines causes qui le produisent ncessairement.
Prcis, bien dfini ou dlimit, particulier.
Jugement : opration volontaire de la pense posant, de faon
affirmative ou ngative, des relations entre des termes donns. Le
jugement peut tre dordre moral, esthtique, intellectuel ou autre.
Il peut dsigner galement la facult qui rend lesprit capable de
cette opration.

Erreur : jugement ou croyance non conformes la ralit,


posant le faux comme vrai, ou inversement.
Illusion : apparence qui trompe par son aspect sduisant ou
vraisemblable, et qui nest pas ncessairement dissipe par la
dcouverte de son caractre erron.

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Partie 2

Textes
En relation avec les problmatiques
mises au jour dans les dialogues.
P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 1 3

nions qui chappent gnralement leur examen. Mais, tandis


Problmatique 1 Peut-on dire chacun sa vrit ? que la diffrence entre lopinion et la connaissance chappe
ainsi mme lexprience vcue, et en tant quaffirmation abs-
traite ne sen approche jamais, elle perd, du moins subjective-
Kierkegaard Dans lordre intellectuel le contenu de la libert cest la vrit ; ment dans la conscience des hommes, sa substance. Ceux-ci
cest elle qui nous rend libres. Mais voil pourquoi la vrit est nont aucun moyen de se protger contre le fait quils prennent
Le Concept laction de la libert, en sorte que celle-ci ne cesse de la pro- leurs opinions pour des connaissances et leurs connaissances
de langoisse (1844), duire. Il va de soi que je ne songe pas ici aux orgies desprit de la pour de simples opinions. Si, depuis Hraclite, les philosophes
trad. K. Perlov philosophie contemporaine pour qui ncessit et libert de pen-
et J.-J. Gateau, se sont acharns sur tous ceux, innombrables, qui taient pri-
se ne font quun, ce qui fait quen parlant de la libert de la sonniers de la simple opinion, au lieu de reconnatre la vritable
Gallimard, Ides ,
1985, p. 171. pense, elle ne parle que du mouvement immanent de la pense essence des choses, leur pense litiste na fait quimposer
ternelle. Tant desprit ne sert qu troubler et rendre difficile la lunderlying population [populace] le fardeau dune culpabilit
communication entre les hommes. Ce dont je parle est chose ne lors de linstauration de la socit. Car linstance qui enlve
toute simple et nave, savoir que la vrit nest que pour lIsol aux hommes le pouvoir de distinguer entre opinion et vrit,
qui lui-mme la produit en agissant. Si la vrit est de quelque distinction remise aux Calendes grecques, cest la socit.
autre faon pour lindividu et quil lempche dexister pour lui Lopinion commune tient lieu de vrit dans les faits, et en fin
de la faon que jai dite, alors on a un phnomne du dmo- de compte, indirectement aussi dans la plupart des thories
niaque. La vrit a toujours eu beaucoup daptres faisant la positivistes de la connaissance. Ce nest pas, comme le veut
grosse voix, mais la question est de savoir si lhomme veut plei- lidologie, lvidence qui dcide de ce qui est vrai et de ce qui
nement la reconnatre, la laisser pntrer tout son tre, sil veut est simple opinion, mais cest le pouvoir de la socit qui
en accepter toutes les consquences sans se rserver au pis- dnonce comme pur arbitraire ce qui ne concide pas avec son
aller une chappatoire ni les trahir dans un baiser de Judas. propre arbitraire. La frontire entre lopinion saine et lopinion
On a assez parl de nos jours de la vrit ; et il est temps mainte- pathogne est trace effectivement par lautorit du moment, et
nant de relever le drapeau de la certitude, de lintriorit, non pas non par une connaissance objective.
au sens abstrait o Fichte lentendait, mais au cur du concret.
Avez-vous compris lessentiel ?
Avez-vous compris lessentiel ?
1 Y a-t-il des opinions personnelles ?
1 La vrit a-t-elle une dimension personnelle ? 2 Quappelle-t-on opinion personnelle ?
2 Une vrit nest-elle pas la mme pour tous ? 3 Comment savoir si une opinion est valable ?
3 Comment savoir si ma vrit est la vrit ?

Problmatique 3 La connaissance implique-t-elle ncessairement


Problmatique 2 Peut-on avoir une opinion personnelle ? la conscience ?
Locke I l y a diffrents tats dans lesquels lesprit se trouve imbu de la
Adorno La diffrence entre lopinion et la connaissance, cest--dire le vrit, et auxquels on donne le nom de connaissance.
fait que la connaissance est une opinion vrifie, comme Essai philosophique Il y a une connaissance actuelle, qui est la perception prsente
Modles critiques lenseigne la traditionnelle thorie de la connaissance, fut le concernant que lesprit a de la convenance ou de la disconvenance de quel-
(1962), lentendement humain
plus souvent un vu pieu que les actes effectifs de connais- quune de ses ides, ou du rapport quelles ont lune lautre.
trad. M. Jimenez (1689), trad. M. Coste,
et E. Kaufholz, sance ont rarement ralis ; individuellement et collectivement, Librairie Vrin, 1983, On dit, en second lieu, quun homme connat une proposition,
Payot, 1984, p. 117. les hommes sont contraints doprer galement avec des opi- pp. 429-430. lorsque cette proposition ayant t une fois prsente son

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatique 4

esprit, il a aperu videmment la convenance ou la disconve- Avez-vous compris lessentiel ?


nance des ides dont elle est compose, et quil la place de
1 Quel genre de connaissance peut tre dit pleinement conscient ?
telle manire dans sa mmoire, que toutes les fois quil vient
2 Pourquoi ne peut-on faire lconomie de la connaissance habituelle ?
rflchir sur cette proposition, il la voit par le bon ct sans
3 La connaissance habituelle du second genre est-elle une vritable connaissance ?
doute ni hsiter le moins du monde, lapprouve, et est assur de
la vrit quelle contient. Cest ce quon peut appeler, mon
avis, connaissance habituelle. Suivant cela, on peut dire quun
homme, qui connat toutes les vrits quil a dans sa mmoire,
en vertu dune pleine et vidente perception quil en a eue
auparavant, et sur laquelle lesprit le repose hardiment sans
Problmatique 4 Peut-on connatre sans juger ?
avoir le moindre doute, toutes les fois quil a loccasion de rfl-
chir sur ces vrits. Car un entendement aussi born que le Lagneau A nalyse du jugement. Cette ide de lentendement que nous
ntre, ntant capable de penser clairement et distinctement venons de dterminer, nous avons la justifier par lanalyse de
qu une seule chose la fois, si les hommes ne connaissent lacte de la connaissance. Lacte de la connatre cest le juge-
Clbres Leons
que ce qui est lobjet actuel de leurs penses, ils seraient tous et Fragments (1926, ment. Connatre ce nest pas se reprsenter, cest affirmer ou
extrmement ignorants ; et celui qui connatrait le plus, ne posthume), PUF, nier (on affirme dans les deux cas). Quand je dis : la rose est
connatrait quune seule vrit, lesprit de lhomme ntant 1964, pp. 241-242.
odorante, je ne me borne pas affirmer quil y a entre ces deux
capable de considrer quune seule la fois. termes un rapport vrai ; je dtermine ce rapport ; je dis quil est
Il y a aussi, vulgairement parlant, deux degrs de connaissance vrai que la rose est odorante. Il en est de mme lorsque je dis
habituelle. que tout corps qui tombe dans le vide parcourt successivement
Lun regarde ces Vrits mises comme en rserve dans la des espaces proportionnels aux carrs des temps de sa chute.
mmoire, qui ne se prsentent pas plutt lesprit quil voit le Cest comme si je disais quil existe un rapport vrai entre les
rapport qui est entre ces ides. Ce qui se rencontre dans toutes espaces parcourus successivement et les temps pendant les-
les vrits dont nous avons une connaissance intuitive, o les quels ces espaces ont t parcourus. Si je dis que dans une
ides mmes font connatre par une vue immdiate la conve- alternative il est ncessaire quon choisisse, par exemple quun
nance ou la disconvenance quil y a entre elles. Europen ne peut tre que Franais, Anglais, Allemand, Russe,
Le second degr de connaissance habituelle appartient ces etc., jaffirme quil est vrai que si lune de ces dterminations ne
vrits, dont lesprit ayant t une fois convaincu, il conserve le convient pas lEuropen, une autre lui convient. Enfin si jaf-
souvenir de la conviction sans en retenir les preuves. Ainsi, un firme quentre deux grandeurs il existe un rapport, jaffirme par
homme qui se souvient certainement quil a vu une fois dune l mme que jai devant lesprit des dterminations abstraites
manire dmonstrative, que les trois angles dun triangle sont des choses entre lesquelles japerois un rapport didentit ou
gaux deux droits, est assur quil connat la vrit de cette de non-identit, comme deux et deux font quatre, deux et deux
proposition, parce quil ne saurait en douter. Quoiquun homme ne font pas cinq. Il en est de mme si je dis que Paris est la
puisse simaginer quen adhrant ainsi une vrit dont la mme ville que la capitale de la France.
dmonstration qui la lui a fait premirement connatre, lui a Tous ces exemples prouvent quau fond de tout jugement se
chapp de lesprit, il croit plutt sa mmoire, quil ne connat trouve cette assertion : il est vrai que
rellement la vrit en question ; et quoique cette manire de Le jugement, acte de lentendement, est donc lacte par lequel
retenir une vrit mait paru autrefois quelque chose qui tient le nous affirmons quelque chose comme vrai, quil sagisse daffirmer
milieu entre lopinion et la connaissance, une espce dassu- quun objet possde une qualit ou quun fait se passe suivant une
rance qui est au-dessus dune simple croyance fonde sur le certaine loi, ou quune certaine ide ne peut tre ralise dans une
tmoignage dautrui, cependant je trouve aprs y avoir bien chose en possdant deux dterminations contraires, et quelle pos-
pens, que cette connaissance renferme une parfaite certitude, sde ncessairement lune des deux, ou enfin que le jugement
et est en effet une vritable connaissance. consiste affirmer que nous saisissons un rapport didentit,

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 5 et 6

dgalit ou dingalit entre deux reprsentations, le jugement ment lart de la navigation au degr de perfectionnement quil a
consiste toujours affirmer quelque chose comme vrai. La vrit atteint dans ces derniers temps, et auquel il ne serait jamais
affirme ne peut ntre quapparente, mais elle est toujours affir- parvenu sans les travaux si purement thoriques dArchimde
me comme vraie. Au contraire lorsque je me borne navoir sous et dApollonius ; tellement que Condorcet a pu dire avec raison
les yeux que des images, je ne dtache pas dans mon esprit de cet gard : Le matelot, quune exacte observation de la lon-
cette image laffirmation quun objet y est attach. Tant que je me gitude prserve du naufrage, doit la vie une thorie conue,
borne me reprsenter cette image, je naffirme pas cette proposi- deux mille ans auparavant, par des hommes de gnie qui
tion que limage est un objet, que je ne juge pas. Je puis par habi- avaient en vue de simples spculations gomtriques.
tude insinuer en quelque sorte un jugement confus dans la repr- Il est donc vident quaprs avoir conu, dune manire gn-
sentation ; mais la reprsentation ne consiste pas dans ce rale, ltude de la nature comme servant de base rationnelle
jugement. La preuve en est que lorsque nous supprimons ce juge- laction sur la nature, lesprit humain doit procder aux
ment, nous nen continuons pas moins subir la reprsentation. Il recherches thoriques, en faisant compltement abstraction de
arrive souvent en effet que la reprsentation persiste dans lesprit toute considration pratique ; car nos moyens pour dcouvrir la
en dpit des efforts que lesprit fait pour sen dbarrasser. Cest cet vrit sont tellement faibles que, si nous ne les concentrions
acte daffirmer quelque chose comme vrai que nous nous propo- pas exclusivement vers ce but, et si en cherchant la vrit, nous
sons dtudier dabord et qui est lacte propre de lentendement. nous imposions en mme temps la condition trangre dy
trouver une utilit pratique immdiate, il nous serait presque
Avez-vous compris lessentiel ? toujours impossible dy parvenir.
1 Quest-ce que juger ?
2 Toute connaissance suppose-t-elle un jugement ? Avez-vous compris lessentiel ?
3 Une connaissance est-elle susceptible dun jugement erron ? 1 quoi sert le savoir scientifique ?
2 Les sciences sont-elles commandes par lutilit ?
3 Comment lutilit soppose-t-elle la vrit ?

Problmatique 5 La connaissance doit-elle ncessairement servir


quelque chose ?
Problmatique 6 La connaissance ne vise-t-elle que la vrit ?
Comte Si la puissance prpondrante de notre organisation ne corri-
geait, mme involontairement, dans lesprit des savants, ce quil
Cours de philosophie y a [...] dincomplet et dtroit dans la tendance gnrale de Leibniz L a connaissance se prend encore plus gnralement, en sorte
positive, Leons 1 45, notre poque, lintelligence humaine, rduite ne soccuper que quelle se trouve aussi dans les ides ou termes avant quon
2e leon (1830), des recherches susceptibles dune utilit pratique immdiate, se vienne aux propositions ou vrits. Et lon peut dire que celui
Nouveaux Essais
Hermann, 1998.
trouverait, par cela seul, comme la trs justement remarqu sur lentendement qui aura vu attentivement plus de portraits de plantes ou dani-
Condorcet, tout fait arrte dans ses progrs, mme lgard humain, livre IV, maux, plus de figures de machines, plus de descriptions ou de
chapitre I (1765),
de ces applications auxquelles on aurait imprudemment sacrifi reprsentations de maisons ou de forteresses, qui aura lu plus
GF-Flammarion,
les travaux purement spculatifs : car les applications les plus 1990. de romans ingnieux, entendu plus de narrations curieuses,
importantes drivent constamment de thories formes dans celui-l, dis-je, aura plus de connaissances quun autre, quand il
une simple intention scientifique, et qui souvent ont t culti- ny aurait pas un mot de vrit en tout ce quon lui a dpeint ou
ves pendant plusieurs sicles sans produire aucun rsultat pra- racont ; car lusage quil a de se reprsenter dans lesprit beau-
tique. On peut en citer un exemple bien remarquable dans les coup de conceptions ou ides expresses et actuelles, le rend
belles spculations des gomtres grecs sur les sections plus propre concevoir ce quon lui propose, et il est sr quil
coniques, qui, aprs une longue suite de gnrations, ont servi, sera plus instruit et plus capable quun autre qui na rien vu, ni
en dterminant la rnovation de lastronomie, conduire finale- lu, ni entendu, pourvu que dans ces histoires et reprsentations

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 7 et 9

il ne prenne point pour vrai ce qui nest point, et que ces torique. Ce nest pas tout de dire la vrit, toute la vrit ,
impressions ne lempchent point dailleurs de discerner le rel nimporte quand, comme une brute : larticulation de la vrit
de limaginaire, ou lexistant du possible. [...] veut tre gradue ; on ladministre comme un lixir puissant et
Mais prenant la connaissance dans un sens plus troit, cest-- qui peut tre mortel, en augmentant la dose chaque jour, pour
dire pour la connaissance de la vrit, comme vous faites ici, laisser lesprit le temps de shabituer.
monsieur, je dis quil est bien vrai que la vrit est toujours fon- La premire fois, par exemple, on racontera une histoire ; plus
de dans la convenance ou disconvenance des ides, mais il tard on dvoilera le sens sotrique de lallgorie. Cest ainsi
nest point vrai gnralement que notre connaissance de la quil y a une histoire de saint Louis pour les enfants, une autre
vrit est une perception de cette convenance ou disconve- pour les adolescents et une troisime pour les chartistes ;
nance. Car lorsque nous ne savons la vrit quempiriquement, chaque ge sa version ; car la pense, en mrissant, va de la
pour lavoir exprimente, sans savoir la connexion des choses lettre lesprit et traverse successivement des plans de vrit de
et la raison quil y a dans ce que nous avons expriment, nous plus en plus sotriques. Aux enfants le lait des enfants, aux
navons point de perception de cette convenance ou disconve- adultes le pain substantiel des forts : cest en ces termes que
nance, si ce nest quon lentende que nous la sentons confus- Paul sadresse aux Corinthiens et aux Hbreux. Le cycle des
ment sans nous en apercevoir. Mais vos exemples marquent, ce tudes a, lui aussi, ses Petits et ses Grands Mystres [...] ; et lon
semble, que vous demandez toujours une connaissance o lon peut mme dire que toute philosophie qui se propose la
saperoit de la connexion ou de lopposition, et cest ce quon conduction des mes vers lessence cryptique Platon avec sa
ne peut point vous accorder. dialectique, Pascal avec le renversement du pour au contre ,
admet plusieurs degrs de vrit. Le voil bien, le pieux men-
Avez-vous compris lessentiel ? songe , celui qui est plus vrai que la vrit mme !
1 Quels genres de vrits peut-on attendre de la connaissance ?
2 La connaissance est-elle toujours vraie ? Avez-vous compris lessentiel ?
3 Doit-on se contenter de la vrit ? 1 Y a-t-il des choses ne pas dire ?
2 Pourquoi ne pas dire toute la vrit ?
3 Quand une vrit est-elle bonne dire ?

Problmatique 7 Toute vrit est-elle bonne dire ?

Problmatique 9 Lexprience conditionne-t-elle la connaissance ?


Janklvitch Toute vrit nest pas bonne dire ; on ne rpond pas toutes
les questions, du moins on ne dit pas nimporte quoi
LIronie (1964), nimporte qui ; il y a des vrits quil faut manier avec des pr- Kant Que toute notre connaissance commence avec lexprience,
Flammarion, 1964, cautions infinies, travers toutes sortes deuphmismes et cela ne soulve aucun doute. En effet, par quoi notre pouvoir de
pp. 53-54. dastucieuses priphrases ; lesprit ne se pose sur elles quen connatre pourrait-il tre veill et mis en action, si ce nest par
Critique de la raison
dcrivant de grands cercles, comme un oiseau. Mais cela est pure (1781), des objets qui frappent nos sens et qui, dune part, produisent
encore peu dire : il y a un temps pour chaque vrit, une loi trad. A. Tremesaygues par eux-mmes des reprsentations et dautre part, mettent en
et B. Pacaud, PUF,
dopportunit qui est au principe mme de linitiation ; avant il mouvement notre facult intellectuelle, afin quelle compare, lie
Quadrige , 6e d.
est trop tt, aprs il est trop tard. Est-ce la vrit qui sinsre 2001, pp. 31-32. ou spare ces reprsentations, et travaille ainsi la matire brute
dans lhistoire ? ou la conscience qui se dveloppe selon la des impressions sensibles pour en tirer une connaissance des
dure ? La chose certaine est quil y a toute une dontologie du objets, celle quon nomme lexprience ? Ainsi, chronologique-
vrai qui repose sur la saisie irrationnelle de loccasion oppor- ment, aucune connaissance ne prcde en nous lexprience et
tune et, comme nous dirions volontiers, de la flagrante conjonc- cest avec elle que toutes commencent.
ture. La vridicit ou diction de la vrit est un vnement his- Mais si toute notre connaissance dbute AVEC lexprience,

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatique 10

cela ne prouve pas quelle drive toute DE lexprience, car il se


pourrait bien que mme notre connaissance par exprience ft Problmatique 10 Faut-il ressentir pour connatre ?
un compos de ce que nous recevons des impressions sensibles
et de ce que notre propre pouvoir de connatre (simplement
excit par des impressions sensibles) produit de lui-mme : Freud L e transfert se manifeste chez le patient ds le dbut du traite-
addition que nous ne distinguons pas de la matire premire ment et reprsente pendant quelque temps le ressort le plus
jusqu ce que notre attention y ait t porte par un long exer- Introduction solide du travail. On ne sen aperoit pas et on na pas sen
cice qui nous ait appris len sparer. la psychanalyse proccuper, tant que son action seffectue au profit de lanalyse
(1917), 1922, poursuivie en commun. Mais ds quil se transforme en rsis-
Cest donc au moins une question qui exige encore un examen 1961, ditions Payot,
plus approfondi et que lon ne saurait rsoudre du premier coup tance, il appelle toute lattention. [...]
trad. S. Janklvitch,
dil, que celle de savoir sil y a une connaissance de ce genre, Petite Bibliothque Lorsque le malade est sur le point dengager la lutte normale
indpendante de lexprience et mme de toutes les impres- Payot, pp. 420-423, contre les rsistances dont notre analyse lui a rvl lexistence,
2001. il a besoin dune puissante impulsion qui fasse pencher la dci-
sions des sens. De telles connaissances sont appeles a priori et
on les distingue des empiriques qui ont leur source a posteriori, sion dans le sens que nous dsirons, cest--dire de la gurison.
savoir dans lexprience. Sans cela, il pourrait se dcider en faveur de la rptition de lis-
Cette expression nest pourtant pas encore suffisamment dter- sue antrieure et infliger de nouveau le refoulement ce qui avait
mine pour marquer tout le sens contenu dans la question pro- t amen la conscience. Ce qui dcide de la solution de cette
pose. Car on dit bien et lusage le veut de maintes connais- lutte, ce nest pas la pntration intellectuelle du malade elle
sances sorties de sources exprimentales, que nous en sommes nest ni assez forte ni assez libre pour cela , mais uniquement
capables ou que nous les avons a priori, parce que ce nest pas son attitude lgard du mdecin. Si son transfert porte le signe
immdiatement de lexprience que nous les drivons, mais positif, il revt le mdecin dune grande autorit, transforme les
dune rgle gnrale, que nous avons toutefois elle-mme communications de ce dernier en articles de foi. Sans ce trans-
emprunte lexprience. Cest ainsi quon dit de quelquun qui fert, ou lorsque le transfert est ngatif, le malade ne prterait pas
a sap les fondements de sa maison, quil pouvait bien savoir a la moindre attention aux dires du mdecin. La foi reproduit
priori quelle scroulerait, cest--dire quil navait pas besoin cette occasion lhistoire mme de sa naissance : elle est le fruit de
pour le savoir dattendre cette exprience, lcroulement rel. Il lamour et navait pas besoin darguments au dbut. Cest seule-
ne pouvait pourtant pas le savoir entirement a priori. En effet, ment plus tard quelle attache ceux-ci assez dimportance pour
que les corps sont lourds et que, par suite, ils tombent quand on les soumettre un examen critique, lorsquils sont formuls par
leur enlve ce qui les soutient, cest ce quil fallait que lexp- des personnes aimes. Les arguments qui nont pas pour corol-
rience lui et auparavant fait connatre. laire le fait dmaner de personnes aimes nexercent et nont
jamais exerc la moindre action dans la vie de la plupart des
Avez-vous compris lessentiel ? hommes. Aussi lhomme nest-il en gnral accessible par son
ct intellectuel que dans la mesure o il est capable dinvestis-
1 Suffit-il davoir lexprience pour savoir ?
sement libidineux dobjets, et nous avons de bonnes raisons de
2 quoi sert lexprience pour la connaissance thorique ?
croire, et la chose est vraiment craindre, que cest du degr de
3 Y a-t-il des aspects de la connaissance indpendants de lexprience ?
son narcissisme que dpend le degr dinfluence que peut exer-
cer sur lui la technique analytique, mme la meilleure.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Le fait que le patient ressente envers la personne du mdecin des sentiments est-il
favorable ou dfavorable la russite de la cure analytique ?
2 Pour mieux connatre son propre inconscient, leffort de rflexion est-il suffisant ?
3 Pourquoi aimer est-il ncessaire pour connatre ?

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 11 et 12

supriorit de force, de vivacit, de consistance, de fermet ou


Problmatique 11 Connatre, est-ce cesser de croire ? de stabilit. Cette varit de termes, qui peut paratre assez peu
philosophique, je lemploie dessein pour traduire uniquement
cet acte de lesprit qui nous rend les ralits plus prsentes que
Hume L ide dun objet est une partie essentielle de la croyance quon les fictions, leur donne plus de poids dans la pense et leur
lui accorde, mais ce nen est pas le tout. Nous concevons de assure plus daction sur les passions et limagination.
Trait de la nature nombreuses choses auxquelles nous ne croyons pas. Afin donc
humaine (1740), de dcouvrir plus compltement la nature de la croyance ou les Avez-vous compris lessentiel ?
trad. A. Leroy, qualits des ides auxquelles nous donnons notre assentiment,
Aubier-Montaigne, 1 Y a-t-il une diffrence entre concevoir une ide et y croire ?
pesons les considrations suivantes.
1983, pp. 169 173. 2 Quest-ce qui permet daffirmer ou de nier lexistence dune chose ?
videmment tous les raisonnements daprs les causes ou les
3 En quoi les termes choisis pour dfinir la croyance sont-ils peu philosophiques ?
effets se terminent par des conclusions qui portent sur des
faits : cest--dire sur lexistence dobjets ou de leurs qualits.
videmment aussi lide dexistence ne diffre en rien de lide
dun objet ; quand, aprs la simple conception dun objet, nous
voulons le concevoir comme existant, nous ne faisons en ralit
aucune addition, ni aucune modification notre premire ide. Problmatique 12 Lerreur nest-elle due qu lignorance ?
Ainsi, quand nous affirmons lexistence de Dieu, nous formons
simplement lide dun tre tel quon nous le reprsente : lexis-
tence, que nous lui attribuons, ne se conoit pas par une ide
Freud U ne illusion nest pas la mme chose quune erreur, elle nest
pas non plus ncessairement une erreur. Lopinion dAristote
particulire que nous joignons lide de ses autres qualits et
que nous pouvons loccasion sparer et distinguer de celles- LAvenir dune illusion selon laquelle la vermine se dvelopperait partir des dchets
ci. Mais je vais plus loin ; non content daffirmer que la concep-
(1927), PUF, opinion laquelle le peuple dans son ignorance reste aujour-
trad. A. Balseinte, dhui encore attach tait une erreur, tout comme celle dune
tion de lexistence dun objet najoute rien la simple concep- J.-G. Delarbre,
tion de lobjet, je soutiens galement que la croyance en son gnration antrieure de mdecins qui voulait que le tabes dor-
D. Hartmann,
existence ne joint aucune nouvelle ide celles qui composent coll. Quadrige , salis (affection neurologique due la syphilis de la moelle pi-
4e dition, 1999, nire) soit la consquence dune dbauche sexuelle. Il serait
lide de lobjet.[...]
pp. 31-32. abusif dappeler ces erreurs illusions. En revanche, ce fut une
Cette opration de lesprit qui produit la croyance un fait, a t
jusquici, semble-t-il, lun des plus grands mystres de la philo- illusion de Christophe Colomb davoir cru dcouvrir une nou-
sophie ; personne toutefois na t jusqu souponner quil y velle voie maritime vers les Indes. La part que prend son souhait
avait quelque difficult lexpliquer. Pour ma part, je dois cette erreur est trs nette. On peut qualifier dillusion laffirma-
lavouer, jy trouve une difficult considrable ; mme quand je tion de certains nationalistes selon laquelle les Indo-Germains
pense comprendre parfaitement le sujet, je suis la recherche de seraient la seule race humaine capable de culture, ou bien la
thmes pour exprimer ce que je veux dire. Je conclus par une croyance selon laquelle lenfant serait un tre sans sexualit,
induction qui me parat tout fait vidente quune opinion ou croyance qui na finalement t dtruite que par la psychanalyse.
une croyance nest rien dautre quune ide, quelle diffre dune Il reste caractristique de lillusion quelle drive de souhaits
fiction non pas en nature ou par lordre de ses parties, mais par humains ; elle se rapproche cet gard de lide dlirante en
la manire dont elle est conue. Mais quand je veux expliquer psychiatrie, mais elle sen distingue par ailleurs, indpendam-
cette manire, je trouve difficilement un mot qui rponde pleine- ment de la construction plus complique de lide dlirante.
ment au fait et je suis oblig de recourir au sentiment de chacun Dans lide dlirante, nous soulignons comme essentielle la
pour donner une conception parfaite de cette opration de contradiction avec la ralit effective ; lillusion, elle, nest pas
lesprit. Une ide laquelle on acquiesce, se sent autrement ncessairement fausse, cest--dire irralisable ou en contradic-
quune ide fictive que nous prsente la seule fantaisie : et cette tion avec la ralit. Une jeune fille de la bourgeoisie peut, par
diffrence de sentiment, je tente de lexpliquer en lappelant exemple, se crer lillusion quun prince viendra la chercher.

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 13 et 14

Cest possible, quelques cas de ce genre se sont produits. Quun prcisment ce sens du problme qui donne la marque du vri-
jour le Messie vienne et fonde un ge dor, cest bien moins vrai- table esprit scientifique. Pour un esprit scientifique, toute
semblable ; selon sa position personnelle, celui qui jugera de connaissance est une rponse une question. Sil ny a pas eu
cette croyance la classera comme illusion ou comme lanalogue de question, il ne peut y avoir connaissance scientifique. Rien
dune ide dlirante. Il nest dailleurs pas facile de trouver des ne va de soi. Rien nest donn. Tout est construit.
exemples dillusions qui se soient rvles vraies. Telle pourrait
bien tre nanmoins lillusion des alchimistes de pouvoir trans- Avez-vous compris lessentiel ?
former tous les mtaux en or. Le souhait davoir normment 1 Une opinion peut-elle tre exacte ?
dor, davoir tout lor possible, est trs mouss par la compr- 2 Doit-on se passer dopinion ?
hension que nous avons aujourdhui des conditions de la 3 Comment fonctionne lesprit scientifique ?
richesse, et cependant la chimie ne tient plus la transmutation
des mtaux en or pour impossible. Nous appelons donc une
croyance illusion lorsque, dans sa motivation, laccomplisse-
ment de souhait vient au premier plan, et nous faisons l abs- Problmatique 14 Est-il ncessaire de douter pour connatre ?
traction de son rapport la ralit effective, tout comme lillu-
sion elle-mme renonce tre accrdite.
Descartes 1. Que pour examiner la vrit il est besoin, une fois en sa vie, de
mettre toutes choses en doute, autant quil se peut.
Avez-vous compris lessentiel ? Comme nous avons t enfants avant que dtre hommes, et
Les Principes
1 Pourquoi nous trompons-nous ? de la philosophie que nous avons jug tantt bien et tantt mal des choses qui se
2 Lillusion peut-elle tre dans le vrai ? (1647), I, art. 1 3, sont prsentes nos sens, lorsque nous navions pas encore
3 Y a-t-il des erreurs compltes ? Librairie Vrin, 1984, lusage entier de notre raison, plusieurs jugements ainsi prcipi-
pp. 49-51.
ts nous empchent de parvenir la connaissance de la vrit,
et nous prviennent de telle sorte quil ny a point dapparence
que nous puissions nous en dlivrer, si nous nentreprenons de
Problmatique 13 Lopinion constitue-t-elle un obstacle douter, une fois en notre vie, de toutes les choses o nous trou-
verons le moindre soupon dincertitude.
la connaissance ?
2. Quil est utile aussi de considrer comme fausses toutes les
Bachelard L a science, dans son besoin dachvement comme dans son choses dont on peut douter.
principe, soppose absolument lopinion. Sil lui arrive, sur un Il sera mme fort utile que nous rejetions comme fausses toutes
La Formation point particulier, de lgitimer lopinion, cest pour dautres rai- celles o nous pouvons imaginer le moindre doute, afin que, si
de lesprit scientifique sons que celles qui fondent lopinion ; de sorte que lopinion a, nous en dcouvrons quelques-unes qui, nonobstant cette pr-
(1938), Librairie en droit, toujours tort. Lopinion pense mal ; elle ne pense pas : caution, nous semblent manifestement vraies, nous fassions
Vrin, 12e dition,
elle traduit des besoins en connaissances. En dsignant les tat quelles sont aussi trs certaines, et les plus aises quil est
1983, p. 14.
objets par leur utilit, elle sinterdit de les connatre. On ne peut possible de connatre.
rien fonder sur lopinion : il faut dabord la dtruire. Elle est le 3. Que nous ne devons point user de ce doute pour la conduite de
premier obstacle surmonter. Il ne suffirait pas, par exemple, nos actions.
de la rectifier sur des points particuliers, en maintenant, comme Cependant il est remarquer que je nentends point que nous
une sorte de morale provisoire, une connaissance vulgaire pro- nous servions dune faon de douter si gnrale, sinon lorsque
visoire. Lesprit scientifique nous interdit davoir une opinion nous commenons nous appliquer la contemplation de la
sur des questions que nous ne comprenons pas, sur des ques- vrit. Car il est certain quen ce qui regarde la conduite de
tions que nous ne savons pas formuler clairement. Avant tout, il notre vie, nous sommes obligs de suivre bien souvent des opi-
faut savoir poser des problmes. Et quoi quon dise, dans la vie nions qui ne sont que vraisemblables, cause que les occasions
scientifique, les problmes ne se posent pas deux-mmes. Cest dagir en nos affaires se passeraient presque toujours, avant

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 15 et 16

que nous pussions nous dlivrer de tous nos doutes. Et lorsquil que je ne veux pas ngliger de souligner pour ldification du
sen rencontre plusieurs de telles sur un mme sujet, encore got allemand, car elle va contre le got allemand. Pour tre
que nous napercevions peut-tre pas davantage de vraisem- bon philosophe, dit ce dernier grand psychologue, il faut tre sec,
blance aux unes quaux autres, si laction ne souffre aucun clair, sans illusion. Un banquier qui fait fortune a une partie du
dlai, la raison veut que nous en choisissions une, et quaprs caractre requis pour faire des dcouvertes en philosophie, cest-
lavoir choisie, nous la suivions constamment, de mme que si -dire pour voir clair dans ce qui est.
nous lavions juge trs certaine.
Avez-vous compris lessentiel ?
Avez-vous compris lessentiel ? 1 La vrit est-elle utile ?
1 Pourquoi douter de tout ? 2 Faut-il un certain caractre pour chercher la vrit ?
2 La connaissance suffit-elle me rendre certain ? 3 Quest-ce qui rend la vrit ncessaire ?
3 Le doute empche-t-il dagir ?

Problmatique 16 La vrit existe-t-elle ou faut-il linventer ?


Problmatique 15 La vrit est-elle un concept ncessaire ?
Diderot Rflchissez un moment sur ce quon appelle au thtre tre vrai.
Nietzsche Personne ne tiendra aisment pour vraie une doctrine, unique- Est-ce y montrer les choses comme elles sont en nature ?
ment parce quelle rend heureux ou vertueux : lexception peut- Paradoxe Aucunement. Le vrai en ce sens ne serait que le commun. Quest-
Par-del bien et mal tre des aimables idalistes qui senthousiasment pour le bon, sur le comdien ce donc que le vrai de la scne ? Cest la conformit des actions,
(1886), le vrai, le beau et font nager dans leur tang ple-mle toutes (1830, posthume), des discours, de la figure, de la voix, du mouvement, du geste,
trad. A. Kremer Garnier-Flammarion,
sortes dobjets dsirables bariols, lourds et braves. Bonheur et avec un modle idal imagin par le pote, et souvent exagr par
Marietti, Nathan, 1967, pp. 137-138.
vertu ne sont pas des arguments. Mais on oublie volontiers, le comdien. Voil le merveilleux. Ce modle ninflue pas seule-
Les Intgrales de philo,
1991, pp. 57-58. mme chez les esprits rflchis, que rendre malheureux et rendre ment sur le ton ; il modifie jusqu la dmarche, jusquau main-
mchant sont aussi peu des arguments contraires. Il pourrait y tien. De l vient que le comdien dans la rue ou sur la scne sont
avoir quelque chose de vrai et qui ft au plus haut point nuisible deux personnages si diffrents, quon a peine les reconnatre [...]
et dangereux : il pourrait mme appartenir la constitution fon- Une femme malheureuse, et vraiment malheureuse, pleure et
damentale de lexistence que lon prisse la connaissance ne vous touche point : il y a pis, cest quun trait lger qui la
totale du vrai de sorte que la force dun esprit se mesurerait la dfigure vous fait rire ; cest quun accent qui lui est propre dis-
dose de vrit quil pourrait exactement supporter, pour tre sonne votre oreille et vous blesse ; cest quun mouvement qui
plus explicite, au degr auquel il lui serait ncessaire quelle ft lui est habituel vous montre sa douleur ignoble et maussade ;
attnue, voile, adoucie, assourdie, fausse. Mais sans aucun cest que les passions outres sont presque toutes sujettes des
doute, pour la mise au jour de certains lments de la vrit, les grimaces que lartiste sans got copie servilement, mais que le
mchants et les malheureux sont plus favoriss et bnficient grand artiste vite. Nous voulons quau plus fort des tourments
dune probabilit plus grande de russite ; sans parler des lhomme garde le caractre dhomme, la dignit de son espce.
mchants heureux une espce que les moralistes passent sous Quel est leffet de cet effort hroque ? De distraire de la douleur
silence. Peut-tre la duret et la ruse fournissent-elles de et de la temprer. Nous voulons que cette femme tombe avec
meilleures conditions, pour la naissance de lesprit fort et ind- dcence, avec mollesse, et que ce hros meure comme le gla-
pendant et du philosophe, que cette bonhomie douce, fine et diateur ancien, au milieu de larne, aux applaudissements du
souple et que cet art de laccommodement que lon apprcie chez cirque, avec grce, avec noblesse, dans une attitude lgante et
lrudit et que lon y apprcie juste titre. [...] Stendhal apporte pittoresque [...]. Le gladiateur ancien, comme un grand com-
au portrait du philosophe de la pense libre une dernire touche dien, un grand comdien, ainsi que le gladiateur ancien, ne

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 17 et 18

meurent pas comme on meurt sur un lit, mais sont tenus de livres font comme ceux qui additionnent beaucoup de totaux par-
nous jouer un autre mort pour nous plaire, et le spectateur dli- tiels en un total plus gnral sans considrer que ces totaux
cat sentirait que la vrit nue, laction dnue de tout apprt partiels ont t bien calculs ou non ; trouvant finalement une
serait mesquine et contrasterait avec la posie du reste. erreur manifeste, et ne suspectant pas leurs premiers fondements,
Ce nest pas que la pure nature nait ses moments sublimes ; ils ne savent pas comment sen sortir : ils passent leur temps
mais je pense que sil est quelquun sr de saisir et de conserver voleter travers leurs livres, comme des oiseaux qui, entrs par la
leur sublimit, cest celui qui les aura pressentis dimagination chemine, se trouvent enferms dans une pice et volettent vers
ou de gnie, et qui les rendra de sang-froid. la lumire trompeuse des carreaux de la fentre, nayant pas
assez desprit pour considrer par o ils sont entrs. [...]
Avez-vous compris lessentiel ? Car les mots sont les jetons des sages, qui ne sen servent que
1 Peut-on inventer la vrit ? pour calculer, mais ils sont la monnaie des sots, qui les esti-
2 Quelle est la caractristique principale de la vrit ? ment en vertu de lautorit dun Aristote, dun Cicron, dun
3 Inventer la vrit, nest-ce pas la fausser ? saint Thomas, ou de quelque autre docteur, qui, en dehors du
fait dtre un homme, nest pas autrement qualifi.

Avez-vous compris lessentiel ?

Problmatique 17 La vrit est-elle prisonnire du langage ? 1 Quest-ce qui est vrai ?


2 Suffit-il de parler pour dire la vrit ?
3 quelle condition le langage peut-il dire la vrit ?
Hobbes C ar vrai et faux sont des attributs de la parole, et non des choses.
L o il nest point de parole, il ny a ni vrit ni fausset. Il peut y
Lviathan (1651), avoir erreur, comme lorsquon attend ce qui narrivera pas ou
trad. F. Tricaud, quon suppose ce qui nest pas arriv : mais ni dans un cas ni Problmatique 18 La connaissance est-elle un facteur de libert ?
ditions Sirey, 1971, dans lautre on ne peut vous reprocher de manquer la vrit.
pp. 31-32.
Puisque la vrit consiste ordonner correctement les dnomi-
nations employes dans nos affirmations, un homme qui Goethe P hilosophie, hlas ! jurisprudence, mdecine, et toi aussi, triste
cherche lexacte vrit doit se rappeler ce que reprsente chaque thologie !... je vous ai donc tudies fond avec ardeur et
dnomination dont il use, et la placer en consquence : autre- Faust (1808), patience : et maintenant me voil l, pauvre fou, tout aussi sage
ment, il se trouvera emptr dans les mots comme un oiseau trad. G. de Nerval, que devant. Je mintitule, il est vrai, Matre, Docteur, et, depuis
dans des gluaux ; et plus il se dbattra, plus il sera englu. Cest GF-Flammarion, dix ans, je promne et l mes lves par le nez. Et je vois
1964, pp. 47-48.
pourquoi en gomtrie, qui est la seule science que jusquici il ait bien que nous ne pouvons rien connatre !... Voil ce qui me
plu Dieu doctroyer lhumanit, on commence par tablir la brle le sang ! Jen sais plus, il est vrai, que tout ce quil y a de
signification des mots employs, opration quon appelle dfini- sots, de docteurs, de matres, dcrivains et de moines au
tions, et on place ces dfinitions au dbut du calcul. monde ! Ni scrupule, ni doute ne me tourmentent plus ! Je ne
On voit par l combien il est ncessaire quiconque aspire une crains rien du diable, ni de lenfer ; mais aussi toute joie mest
connaissance vraie dexaminer les dfinitions des auteurs qui lont enleve. Je ne crois pas savoir rien de bon en effet, ni pouvoir
prcd, de les corriger lorsquelles sont rdiges avec ngligence, rien enseigner aux hommes pour les amliorer et les convertir.
ou bien de les composer par lui-mme. Car les erreurs de dfini- Aussi nai-je ni bien, ni argent, ni honneur, ni domination dans
tion se multiplient delles-mmes mesure que le calcul avance, le monde : un chien ne voudrait pas de la vie ce prix ! Il ne me
et elles conduisent les hommes des absurdits quils finissent reste dsormais qu me jeter dans la magie. Oh ! si la force de
par apercevoir, mais dont ils ne peuvent se librer quen lesprit et de la parole me dvoilait les secrets que jignore, et si
recommenant tout le calcul partir du dbut, o se trouve le fon- je ntais plus oblig de dire pniblement ce que je ne sais pas ;
dement de leurs erreurs. De l vient que ceux qui se fient aux si enfin je pouvais connatre tout ce que le monde cache en lui-

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 19 et 20

mme, et, sans mattacher davantage des mots inutiles, voir


ce que la nature contient de secrte nergie et de semences Problmatique 19 La connaissance doit-elle obir la raison ?
ternelles ! Astre la lumire argente, lune silencieuse, daigne
pour la dernire fois jeter un regard sur ma peine !... Jai si sou-
vent la nuit veill prs de ce pupitre ! Cest alors que tu mappa- Leibniz L a distinction quon a coutume de faire entre ce qui est au-des-
raissais sur un amas de livres et de papiers, mlancolique sus de la raison, et ce qui est contre la raison, saccorde assez
amie ! Ah ! que ne puis-je, ta douce clart, gravir les hautes Discours bien avec la distinction quon vient de faire entre les deux
montagnes, errer dans les cavernes avec les esprits, danser sur de la conformit espces de la ncessit. Car ce qui est contre la raison est
de la foi avec contre les vrits absolument certaines et indispensables ; et ce
le gazon ple des prairies, oublier toutes les misres de la la raison in Essais
science, et me baigner rajeuni dans la fracheur de ta rose ! qui est au-dessus de la raison, est contraire seulement ce
de Thodice (1705),
Hlas ! et je languis encore dans mon cachot ! Misrable trou GF-Flammarion, 1969. quon a coutume dexprimenter ou de comprendre. Cest pour-
de muraille, o la douce lumire du ciel ne peut pntrer quoi je mtonne quil y ait des gens desprit qui combattent
quavec peine travers ces vitrages peints, travers cet amas cette distinction, et que M. Bayle soit de ce nombre. Elle est
de livres poudreux et vermoulus, et de papiers entasss jusqu assurment trs bien fonde. Une vrit est au-dessus de la rai-
la vote. Je naperois autour de moi que verres, botes, instru- son, quand notre esprit (ou mme tout esprit cr), ne le saurait
ments, meubles pourris, hritage de mes anctres Et cest l comprendre : et telle est, mon avis, la sainte Trinit ; tels sont
ton monde, et cela sappelle un monde ! les miracles rservs Dieu seul, comme par exemple, la cra-
Et tu demandes encore pourquoi ton cur se serre dans ta poi- tion ; tel est le choix de lordre de lunivers, qui dpend de lhar-
trine avec inquitude, pourquoi une douleur secrte entrave en monie universelle, et de la connaissance distincte dune infinit
toi tous les mouvements de la vie ! Tu le demandes !... Et au de choses la fois. Mais une vrit ne saurait jamais tre contre
lieu de la nature vivante dans laquelle Dieu ta cr, tu nes la raison ; et bien loin quun dogme combattu et convaincu par
environn que de fume et moisissure, dpouilles danimaux et la raison soit incomprhensible, lon peut dire que rien nest
ossements de morts ! plus ais comprendre, ni plus manifeste que son absurdit.
Dlivre-toi ! Lance-toi dans lespace ! Ce livre mystrieux, tout Car jai remarqu dabord que par la raison on nentend pas ici
crit de la main de Nostradamus, ne suffit-il pas pour te les opinions et les discours des hommes, ni mme lhabitude
conduire ? Tu pourras connatre alors le coup des astres ; alors, quils ont prise de juger des choses suivant le cours ordinaire de
si la nature daigne tinstruire, lnergie de lme te sera commu- la nature, mais lenchanement inviolable des vrits.
nique comme un esprit un autre esprit. Cest en vain que, par
un sens aride, tu voudrais ici texpliquer les signes divins Avez-vous compris lessentiel ?
1 La raison a-t-elle toujours raison ?
Avez-vous compris lessentiel ? 2 Ma raison peut-elle tout comprendre ?
1 Que peut celui qui sait ? 3 En quoi la raison nous serait-elle inaccessible ?
2 Que serait une connaissance qui rendrait vraiment puissant ?
3 La connaissance est-elle une prison ?

Problmatique 20 La vrit peut-elle ignorer le rel ?

Nietzsche O n me sera certainement reconnaissant de condenser en quatre


thses cette manire de voir si essentielle et si neuve : ainsi jen
Crpuscule des idoles facilite la comprhension et jen provoque la rfutation.
(1888), trad. Hmery, Premire thse : Les raisons sur lesquelles on se fonde pour qua-
Gallimard, 1974, p. 79. lifier dapparence ce monde-ci tablissent au contraire sa

104 105
P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 21 et 22

ralit il est absolument impossible de prouver aucune autre laissent blouir par cette apparence de logique, et cest ainsi que se
sorte de ralit. renouvellent parfois de nos jours des discussions dignes de
Deuxime thse : Les signes distinctifs que lon attribue lancienne scolastique. Cette foi trop grande dans le raisonnement,
l tre-vrai des choses sont les signes distinctifs du non-tre, qui conduit un physiologiste une fausse simplification des
du nant on a difi le monde vrai en prenant le contre- choses, tient dune part lignorance de la science dont il parle, et
pied du monde rel : cest en fait un monde dapparence, dans dautre part labsence du sentiment de complexit des phno-
la mesure o cest une illusion doptique et de morale. mnes naturels. Cest pourquoi nous voyons quelquefois des
Troisime thse : Fabuler un autre monde que le ntre na aucun mathmaticiens purs, trs grands esprits dailleurs, tomber dans
sens, moins de supposer quun instinct de dnigrement, de des erreurs de ce genre ; ils simplifient trop et raisonnent sur des
dprciation et de suspicion lencontre de la vie ne lemporte phnomnes tels quils les font dans leur esprit, mais non tels quils
en nous. Dans ce cas, nous nous vengeons de la vie en lui oppo- sont dans la nature.
sant la fantasmagorie dune vie autre et meilleure . Le grand principe exprimental est donc le doute, le doute philo-
Quatrime thse : Diviser le monde en un monde vrai et un sophique qui laisse lesprit sa libert et son initiative, et do
monde apparent , soit la manire du christianisme, soit la drivent les qualits les plus prcieuses pour un investigateur en
manire de Kant (qui nest en fin de compte quun chrtien dissi- physiologie et en mdecine. Il ne faut croire nos observations,
mul), cela ne peut venir que dune suggestion de la dcadence, nos thories que sous bnfice dinventaire exprimental. [...]
qutre le symptme dune vie dclinante Le fait que lartiste En un mot, le savant qui veut trouver la vrit doit conserver
place lapparence plus haut que la ralit ne prouve rien contre son esprit libre, calme, et, si ctait possible, ne jamais avoir,
cette thse. Car ici, lapparence signifie encore la ralit rp- comme dit Bacon, lil humect par les passions humaines.
te, mais trie, renforce, corrige Lartiste tragique nest pas Dans lducation scientifique, il importerait beaucoup de distin-
un pessimiste, il dit oui prcisment tout ce qui est probl- guer [...] le dterminisme qui est le principe absolu de la science
matique et terrible, il est dionysien davec les thories qui ne sont que des principes relatifs aux-
quels on ne doit accorder quune valeur provisoire dans la
Avez-vous compris lessentiel ? recherche de la vrit.
1 Peut-on distinguer la vrit et le rel ?
2 En quel sens la vrit peut-elle contredire le rel ? Avez-vous compris lessentiel ?
3 Comment assurer lidentit du vrai et du rel ? 1 La logique est-elle le modle de la recherche scientifique ?
2 La mthode scientifique est-elle une garantie de vrit ?
3 Sur quoi repose la vrit scientifique ?

Problmatique 21 La science a-t-elle le monopole de la vrit ?

Problmatique 22 Limagination joue-t-elle un rle


Bernard Si un mdecin se figurait que ses raisonnements ont la valeur de dans la connaissance ?
ceux dun mathmaticien, il serait dans la plus grande des erreurs
et il serait conduit aux consquences les plus fausses. Cest mal- Spinoza C ar une imagination est une ide qui indique plutt ltat du
heureusement ce qui est arriv et ce qui arrive encore pour les Corps humain que la nature du corps extrieur, non distincte-
Introduction ltude
hommes que jappellerai des systmatiques. En effet, ces hommes thique (1677, ment la vrit, mais confusment ; par o il arrive que lme
de la mdecine
exprimentale (1865), partent dune ide fonde plus ou moins sur lobservation et quils posthume), est dite errer. Quand par exemple nous regardons le soleil, nous
Garnier-Flammarion, considrent comme une vrit absolue. Alors ils raisonnent logi- trad. Ch. Appuhn, imaginons quil est distant de nous denviron deux cents pieds ;
1966, pp. 70-71-73. Garnier-Flammarion,
quement et sans exprimenter, et arrivent, de consquence en en quoi nous nous trompons aussi longtemps que nous igno-
1965, pp. 222-223.
consquence, construire un systme qui est logique, mais qui na rons sa vraie distance ; mais, quand elle est connue, lerreur
aucune ralit scientifique. Souvent les personnes superficielles se certes est te, mais non limagination, laquelle explique la

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatiques 23 et 24

nature du soleil en tant quelle affecte le corps ; et ainsi, bien quelque raison dont nous navons pas une connaissance bien
que connaissant sa vraie distance, nous nimaginerons pas exacte, ou nous nous trompons, ou, si nous trouvons la vrit,
moins quil est proche de nous. [...] Nous nimaginons pas le comme ce nest que par hasard, nous ne saurions tre assurs
soleil proche parce que nous ignorons sa vraie distance, mais de lavoir rencontre et ne saurions savoir certainement que
parce que lme conoit la grandeur du soleil dune faon qui nous ne nous trompons point. Javoue quil arrive rarement que
est en rapport avec laffection venue au Corps de lui. De mme, nous jugions dune chose en mme temps que nous remar-
quand les rayons du soleil, tombant sur la surface de leau, par- quons que nous ne la connaissons pas assez distinctement ;
viennent nos yeux aprs rflexion, nous limaginons comme cause que la raison naturellement nous dicte que nous ne
sil tait dans leau, encore que sachant le lieu o il est devons jamais juger de rien, que de ce que nous connaissons
vraiment ; et les autres imaginations par o lme est trompe, distinctement auparavant que de juger. Mais nous nous trom-
quelles indiquent ltat naturel du Corps, ou quelles indiquent pons souvent, pour ce que nous prsumons avoir autrefois
soit un accroissement, soit une diminution de sa puissance connu plusieurs choses, et que, tout aussitt quil nous en sou-
dagir, ne sont pas contraires au vrai et ne svanouissent pas vient, nous y donnons notre consentement, de mme que si
par sa prsence. Il arrive bien, quand nous avons faux peur de nous les avions suffisamment examines, bien quen effet nous
quelque mal, que la peur svanouisse loue dune nouvelle nen ayant jamais eu une connaissance bien exacte [...].
vraie ; mais il arrive aussi, en revanche, quand nous avons peur La connaissance sur laquelle on veut tablir un jugement indubi-
dun mal dont la venue est certaine, que la peur svanouisse table, doit tre non seulement claire, mais aussi distincte. Jappelle
aussi loue dune nouvelle fausse, et ainsi les imaginations ne claire celle qui est prsente et manifeste un esprit attentif : de
svanouissent pas par la prsence du vrai, en tant que vrai, mme que nous disons voir clairement les objets, lorsque tant
mais parce quil sen offre de plus fortes qui excluent lexistence prsents, ils agissent assez fort, et que nos yeux sont disposs
prsente des choses que nous imaginons [...]. les regarder. Et distincte celle qui est tellement prcise et diff-
rente de toutes les autres quelle ne comprend en soi que ce qui
Avez-vous compris lessentiel ? parat manifestement celui qui la considre comme il faut.
1 Que se passe-t-il quand jimagine ?
2 Limagination est-elle trompeuse ? Avez-vous compris lessentiel ?
3 Limagination est-elle mise en chec par la vrit ? 1 Comment puis-je tre certain ?
2 quoi reconnat-on une connaissance certaine ?
3 La certitude peut-elle tre trompeuse ?

Problmatique 23 Suffit-il dtre certain pour tre dans le vrai ?

Problmatique 24 Lapparence est-elle le reflet de la vrit ?


Descartes Il est certain que nous ne prendrons jamais le faux pour le vrai,
tant que nous ne jugerons que de ce que nous apercevons clai-
Les Principes rement et distinctement ; parce que Dieu ntant point trom- Platon M aintenant, repris-je, reprsente-toi de la faon que voici ltat
de la philosophie peur, la facult de connatre quil nous a donne ne saurait de notre nature relativement linstruction et lignorance.
(1647), I, art. 43-45, faillir, ni mme la facult de vouloir, lorsque nous ne ltendons Figure-toi des hommes dans une demeure souterraine, en forme
La Rpublique
Librairie Vrin, 1984,
point au-del de ce que nous connaissons. Et quand mme (IVe s. av. J.-C.), de caverne, ayant sur toute sa largeur une entre ouverte la
pp. 83-84.
cette vrit naurait pas t dmontre, nous sommes naturelle- livre VII, lumire ; ces hommes sont l depuis leur enfance, les jambes et le
trad. R. Baccou,
ment si enclins donner notre consentement aux choses que cou enchans, de sorte quils ne peuvent bouger ni voir ailleurs
Garnier-Flammarion,
nous apercevons manifestement, que nous nen saurions dou- 1966, pp. 273-275. que devant eux, la chane les empchant de tourner la tte [...].
ter pendant que nous les apercevons de la sorte [...]. Considre maintenant ce qui leur arrivera naturellement si on les
Il est aussi trs certain que, toutes les fois que nous approuvons dlivre de leurs chanes et quon les gurisse de leur ignorance.

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P a r t i e 2 / Te x t e s Problmatique 25

Quon dtache lun de ces prisonniers, quon le force se dresser captivit, ne crois-tu pas quil se rjouira du changement et
immdiatement, tourner le cou, marcher, lever les yeux vers plaindra ces derniers ?
la lumire : en faisant tous ces mouvements il souffrira, et Si, certes.
lblouissement lempchera de distinguer ces objets dont tout
lheure il voyait les ombres. Que crois-tu donc quil rpondra si Avez-vous compris lessentiel ?
quelquun lui vient dire quil na vu jusqualors que de vains fan-
1 Peut-on se fier aux apparences ?
tmes, mais qu prsent, plus prs de la ralit et tourn vers
2 Comment savoir la vrit dun reflet ?
des objets plus rels, il voit plus juste ? Si, enfin, en lui montrant
3 Peut-on remonter la source vraie de toutes les apparences ?
chacune des choses qui passent, on loblige, force de questions,
dire ce que cest ? Ne penses-tu pas quil sera embarrass, et
que les ombres quil voyait tout lheure lui paratront plus vraies
que les objets quon lui montre maintenant ? Problmatique 25 Lignorance soppose-t-elle la vrit ?
Beaucoup plus vraies, reconnut-il.
Et si on le force regarder la lumire elle-mme, ses yeux nen
seront-ils pas blesss ? nen fuira-t-il pas la vue pour retourner
Montaigne I l sengendre beaucoup dabus au monde ou, pour le dire plus
hardiment, tous les abus du monde sengendrent de ce quon
aux choses quil peut regarder, et ne croira-t-il pas que ces der-
Essais, tome III nous apprend craindre de faire profession de notre ignorance,
nires sont rellement plus distinctes que celles quon lui montre ?
(1586-1588), dit et que nous sommes tenus daccepter tout ce que nous ne pou-
Assurment. par P. Michel, vons rfuter. Nous parlons de toutes choses par prcepte et
Et si, repris-je, on larrache de sa caverne par force, quon lui Gallimard, Le Livre
rsolution. Le style Rome portait que cela mme quun tmoin
fasse gravir la monte rude et escarpe, et quon ne le lche pas de Poche, 1965,
p. 270. dposait pour lavoir vu de ses yeux, et ce quun juge ordonnait
avant de lavoir tran jusqu la lumire du soleil, ne souffrira-
de sa plus certaine science, tait conu en cette faon de parler :
t-il pas vivement, et ne se plaindra-t-il pas de ces violences ? Et
lorsquil sera parvenu la lumire, pourra-t-il, les yeux tout Il me semble . On me fait har les choses vraisemblables
blouis par son clat, distinguer une seule des choses que quand on me les plante pour infaillibles. Jaime ces mots, qui
maintenant nous appelons vraies ? amollissent et modrent la tmrit de nos propositions :
Il ne le pourra pas, rpondit-il ; du moins ds labord. laventure, Aucunement, Quelque, On dit, Je pense, et sem-
Il aura, je pense, besoin dhabitude pour voir les objets de la blables. Et si jeusse eu dresser des enfants, je leur eusse tant
rgion suprieure. Dabord ce seront les ombres quil distinguera le mis en la bouche cette faon de rpondre enquteuse, non rso-
plus facilement, puis les images des hommes et des autres objets lutive : Quest-ce dire ? Je ne lentends pas. Il pourrait tre.
qui se refltent dans les eaux, ensuite les objets eux-mmes. Aprs Est-il vrai ? quils eussent plutt gard la forme dapprentis
cela, il pourra, affrontant la clart des astres et de la lune, contem- soixante ans que de reprsenter les docteurs dix ans, comme
pler plus facilement pendant la nuit les corps clestes et le ciel lui- ils font. Qui veut gurir de lignorance, il faut la confesser. Iris est
mme, que pendant le jour le soleil et sa lumire. fille de Thaumantis. Ladmiration [ndt, Ltonnement] est fonde-
Sans doute. ment de toute philosophie, linquisition [ndt, la recherche] le
la fin, jimagine, ce sera le soleil [...] lui-mme sa vraie bout. Voire dea [ndt, Mais en vrit], il y a quelque ignorance
place, quil pourra voir et contempler tel quil est. forte et gnreuse qui ne doit rien en honneur et en courage
Ncessairement, dit-il. la science, ignorance pour laquelle concevoir il ny a pas moins
Aprs cela il en viendra conclure au sujet du soleil, que cest de science que pour concevoir la science.
lui qui fait les saisons et les annes, qui gouverne tout dans le
monde visible, et qui, dune certaine manire, est la cause de Avez-vous compris lessentiel ?
tout ce quil voyait avec ses compagnons dans la caverne. 1 Ignorer, est-ce se tromper ?
videmment, cest cette conclusion quil arrivera.
2 Faut-il se satisfaire de lignorance ?
Or donc, se souvenant de sa premire demeure, de la sagesse
3 Quand on sait, lignorance a-t-elle disparu ?
que lon y professe, et de ceux qui furent ses compagnons de

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P a r t i e 2 / Te x t e s
Liste des problmatiques
Les problmatiques apparaissent dans plusieurs dialogues et sont pour la plupart
Problmatique 26 Lopinion publique a-t-elle forcment raison ? illustres par un texte portant le mme numro que la problmatique.
Ne loublions pas, ces problmatiques se recoupent parfois. Elles peuvent donc se
remplacer les unes les autres, ou se cumuler en une mme proposition.
Platon L e traitement que les tats font subir aux hommes les plus sages
est si dur quil nest personne au monde qui en subisse de sem-
La Rpublique, blable []. Imagine donc quelque chose comme ceci se passant 1 Peut-on dire chacun sa vrit ?
(IVe s. av. J.-C.), bord dun ou de plusieurs vaisseaux. Le patron, en taille et en Dialogues 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8 Texte : Kierkegaard
livre VI, force, surpasse tous les membres de lquipage, mais il est un peu
trad. R. Baccou,
sourd, un peu myope, et a, en matire de navigation, des connais- 2 Peut-on avoir une opinion personnelle ?
GF-Flammarion,
1966, pp. 245-246. sances aussi courtes que sa vue. Les matelots se disputent entre Dialogues 1, 2, 4, 5, 6, 8 Texte : Adorno
eux le gouvernail : chacun estime que cest lui de le tenir, quoi-
quil ne connaisse point lart, et quil ne puisse dire sous quel
3 La connaissance implique-t-elle ncessairement la conscience ?
matre ni dans quel temps il la appris. Bien plus, ils prtendent Dialogues 1, 5, 6, 7, 8 Texte : Locke
que ce nest point un art qui sapprenne, et si quelquun ose dire le 4 Peut-on connatre sans juger ?
contraire, ils sont prts le mettre en pices. Sans cesse autour du
Dialogues 1, 2, 3, 5, 6 Texte : Lagneau
patron, ils lobsdent de leurs prires, et usent de tous les moyens
pour quil leur confie le gouvernail ; et sil arrive quils ne le puis- 5 La connaissance doit-elle ncessairement servir quelque chose ?
sent persuader, et que dautres y russissent, ils tuent ces derniers Dialogues 3, 4, 6, 8 Texte : Comte
ou les jettent par-dessus bord. Ensuite ils sassurent du brave
patron, soit en lendormant avec de la mandragore, soit en 6 La connaissance ne vise-t-elle que la vrit ?
lenivrant, soit de toute autre manire ; matres du vaisseau, ils Dialogues 1, 2, 3, 4, 6, 7, 8 Texte : Leibniz
sapproprient alors tout ce quil renferme et, buvant et festoyant,
7 Toute vrit est-elle bonne dire ?
naviguent comme peuvent naviguer de pareilles gens ; en outre,
Dialogues 1, 2, 4, 6, 8 Texte : Janklvitch
ils louent et appellent bon marin, excellent pilote, matre en lart
nautique, celui qui sait les aider prendre le commandement en 8 Toutes les opinions sont-elles recevables ?
usant de persuasion ou de violence lgard du patron et bl- Dialogues 1, 2, 3, 4, 6, 8
ment comme inutile quiconque ne les aide point : dailleurs, pour
ce qui est du vrai pilote, ils ne se doutent mme pas quil doit tu- 9 Lexprience conditionne-t-elle la connaissance ?
dier le temps, les saisons, le ciel, les astres, les vents, sil veut rel- Dialogues 1, 3, 5, 6, 8 Texte : Kant
lement devenir capable de diriger un vaisseau ; quant la manire
10 Faut-il ressentir pour connatre ?
de commander, avec ou sans lassentiment de telle ou telle partie
de lquipage, ils ne croient pas quil soit possible de lapprendre, Dialogues 1, 3, 5, 7 Texte : Freud
par ltude ou par la pratique, et en mme temps lart du pilotage. 11 Connatre, est-ce cesser de croire ?
Ne penses-tu pas que sur les vaisseaux o se produisent de
Dialogues 1, 3, 4, 5, 7, 8 Texte : Hume
pareilles scnes le vrai pilote sera trait par les matelots de baveur
aux toiles, de vain discoureur et de propre rien ? 12 Lerreur nest-elle due qu lignorance ?
Dialogues 1, 2, 4, 6, 7, 8 Texte : Freud
Avez-vous compris lessentiel ?
13 Lopinion constitue-t-elle un obstacle la connaissance ?
1 De quelle lgitimit peut se rclamer lopinion publique ?
Dialogues 1, 2, 4, 6, 8 Texte : Bachelard
2 En politique, est-il raisonnable de se passer des sages ?
3 Peut-on ignorer lexistence de lopinion publique ? 14 Est-il ncessaire de douter pour connatre ?
Dialogues 1, 3, 4, 6, 8 Texte : Descartes

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Liste des remarques mthodologiques
15 La vrit est-elle un concept ncessaire ? Deux catgories de remarques mthodologiques sont utilises au fil des dialogues :
Dialogues 1, 2, 3, 4, 7, 8 Texte : Nietzsche obstacle et rsolution. Les diffrents obstacles ou rsolutions tablis sont parfois
assez proches les uns des autres. Ils se recoupent, et peuvent donc se remplacer, ou
16 La vrit existe-t-elle ou faut-il linventer ? cumuler en un mme endroit.
Dialogues 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 Texte : Diderot
17 La vrit est-elle prisonnire du langage ?
Dialogues 1, 4, 5, 6, 7 Texte : Hobbes Obstacles
18 La connaissance est-elle un facteur de libert ?
Dialogues 2, 6, 7, 8 Texte : Goethe 1 Glissement de sens : dialogues 1, 2, 4, 8
19 La connaissance doit-elle obir la raison ? Transformation dune proposition ou dune ide, seffectuant subrepticement et
insensiblement, par la conversion de cette ide ou de cette proposition en une
Dialogues 2, 4, 5, 6 Texte : Leibniz
formulation voisine proche, mais de sens substantiellement diffrent.
20 La vrit peut-elle ignorer le rel ? Exemple : Transformer la proposition Chacun ses opinions par la proposition On a le
Dialogues 3, 5, 6, 7, 8 Texte : Nietzsche droit ses opinions . La seconde proposition implique une notion de lgitimit de lopi-
nion que ne contient pas ncessairement la premire.
21 La science a-t-elle le monopole de la vrit ? (Voir Prcipitation, Emportement motionnel)
Dialogues 3, 5, 6 Texte : Bernard
2 Indtermination du relatif : dialogues 1, 4, 7, 8
22 Limagination joue-t-elle un rle dans la connaissance ?
Refus de rpondre, dexpliquer une ide ou de mettre lpreuve son sens, en invo-
Dialogues 3, 5, 6, 7, 8 Texte : Spinoza quant la multiplicit indtermine des points de vue subjectifs possibles, frquem-
23 Suffit-il dtre certain pour tre dans le vrai ? ment induits par a dpend , cest selon , cest plus compliqu que cela
Exemple : la question La vrit est-elle un concept utile ? , rpondre simplement que
Dialogues 3, 4, 7, 8 Texte : Descartes
cela dpend de chacun et du point de vue do lon se place.
24 Lapparence est-elle le reflet de la vrit ? (Voir Concept indiffrenci)
Dialogues 4, 7 Texte : Platon
3 Fausse vidence : dialogues 3, 5, 6
25 Lignorance soppose-t-elle la vrit ? Fait de considrer comme indiscutable un lieu commun, un propos banal, justi-
Dialogues 4, 6 Texte : Montaigne fi demble par son apparente vidence, laquelle relve en fait de la prven-
26 Lopinion publique a-t-elle forcment raison ? tion, du prjug ou de labsence de pense.
Exemple : Considrer demble pour acquise la proposition suivante : Il ny a pas une vrit
Dialogues 2, 4, 7, 8 Texte : Platon
mais plusieurs. On pourrait se demander alors pourquoi on utilise le mme terme de vrit.
(Voir Certitude dogmatique, Alibi du nombre, Emportement motionnel, Opinion reue)

4 Certitude dogmatique : dialogues 2, 3, 6


Attitude de lesprit qui juge incontestable une ide particulire et se contente
de lnoncer htivement, voire de la ritrer, sans chercher la justifier, sans en
creuser les prsupposs et les consquences, sans tenter de la mettre
lpreuve ni envisager une hypothse contraire. Dfaut de la pense qui interdit
toute possibilit de problmatique.
Exemple : Affirmer que Lignorance soppose la connaissance sans envisager en quoi
Lignorance consciente permet dapprendre .
(Voir Emportement motionnel, Fausse vidence, Opinion reue, Ide rductrice)

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5 Alibi du nombre : dialogues 1, 7, 8 Exemple : Lorsque pour dfendre lide que Nous inventons la connaissance , je men-
Allgation dune prtendue multiplicit dont lvocation est cense confirmer tionne en guise dexemple le nom dEinstein, sans autre forme dexplication.
(Voir Concept indiffrenci, Fausse vidence, Ide rductrice)
indubitablement une proposition exprime au pralable.
Exemple : Tout le monde est daccord : on a le droit ses propres opinions . Le nombre
dans sa gnralit ne prouve rien en soi, moins la rigueur dtre prcis ou explicit. 10 Concept indiffrenci : dialogues 3, 5, 6, 7
(Voir Certitude dogmatique, Fausse vidence, Opinion reue)
Utilisation imprcise et tronque dun concept, ayant pour consquence dengen-
drer une proposition qui nest pas pousse jusquau bout, la fois dans lexplora-
6 Opinion reue : dialogues 2, 5, 7 tion de ses prsupposs implicites et dans lanalyse de ses diverses cons-
Fait dadmettre une ide ou une proposition pour la seule raison quelle serait vali- quences possibles. La position adopte nest donc pas assume dans sa logique
de par lautorit de la tradition, dune habitude, du milieu social, dun spcialiste, argumentative complte.
reconnu ou non, ou par lvidence dune quelconque nature ternelle . Exemple : Il ny a pas de connaissance sans raison . Mais le terme raison renvoie-t-il ici
Exemple : Affirmer la proposition chacun sa vrit en la justifiant par les expressions lide de cause, lide de raisonnement, lide de sens, lide de conscience ? La
suivantes Lhistoire nous prouve que , Depuis lAntiquit les hommes savent proposition varie normment selon les diverses interprtations attendues, produisant diff-
que , Le philosophe untel dit que ou bien La socit est fonde sur lide rents sens qui peuvent radicalement sopposer.
que , en guise de toute explication. (Voir Certitude dogmatique, Prcipitation)
(Voir Alibi du nombre, Certitude dogmatique, Emportement motionnel, Fausse vidence,
Ide rductrice, Prcipitation)
11 Ide rductrice : dialogues 2, 3, 6
Fait de choisir arbitrairement et de dfendre un point de vue unique, qui savre
7 Prcipitation : dialogues 2, 4, 6, 8 incapable de prendre en compte lensemble des donnes dune question ou
Attitude consistant formuler une rponse htive, voire peu claire, sans avoir au dun concept, en lamputant ainsi de ses vritables enjeux. Justification dune
pralable pris la peine didentifier les divers facteurs pouvant intervenir dans la rso- ide particulire, mais absence de position critique.
lution de la question traiter. Entrane un risque de confusion et de contresens. Exemple : la question Faut-il dfendre ses opinions ? , rpondre oui et travailler uni-
Exemple : la question La vrit est-elle un concept ncessaire ? , rpondre chacun quement llaboration de ce point de vue, sans voquer en quoi cette position borne la
sa vrit , sans prendre le temps de se demander en quoi la vrit serait ou non une rflexion.
ncessit, en quoi sa multiplicit rpondrait la question. (Voir Certitude dogmatique, Emportement motionnel, Fausse vidence, Opinion reue)
(Voir Glissement de sens, Certitude dogmatique, Emportement motionnel)

12 Incertitude paralysante : dialogues 2, 8


8 Emportement motionnel : dialogues 1, 3, 5, 7 Attitude de lesprit inhib dans la progression de sa rflexion, parce que deux
Moment de la rflexion o nos convictions nous conduisent refuser lanalyse ou plusieurs options contradictoires se prsentent lui, sans quaucune ne
et la mise lpreuve de nos propos, afin de poursuivre notre discours sans russisse demble emporter son adhsion et sans quil ose se risquer analy-
envisager dautres possibilits de sens. ser les thses en prsence ou articuler une problmatique.
Exemple : Lorsque je soutiens lide Nos opinions nous appartiennent et que, lanc Exemple : noncer premirement lide qu Il faut dfendre ses opinions , noncer plus
dans mon discours, je ne rponds pas lobjection suivante : Lopinion ignore ses ori- tard que Lintelligence, cest savoir changer dopinion , puis simplement dire que lon
gines, elle est trangre elle-mme , soit parce que je refuse de rpondre aux objections hsite entre les deux propositions, pour en conclure que le problme est difficile et que
qui me sont faites, soit parce que je ne prends pas le temps de les formuler moi-mme. lon ne peut pas trancher.
(Voir Certitude dogmatique, Concept indiffrenci, Fausse vidence, Ide rductrice) (Voir Concept indiffrenci, Difficult problmatiser)

9 Exemple inexpliqu : dialogues 1, 7, 8 13 Illusion de synthse : dialogues 3, 6, 7


Utilisation abusive dun exemple consistant considrer que sa seule formula- Refus de considrer sparment deux ou plusieurs composantes dune ide en
tion sous forme narrative, ou mme sa simple vocation, suffit justifier une les maintenant dans une unit factice, ce qui empche dvaluer adquatement
ide ou une thse, sans que soit fournie lanalyse qui permettrait de dmontrer leur dimension conflictuelle et de formuler une problmatique prenant en
lintrt et la porte de lexemple en question. charge ces divers aspects. Rsolution superficielle dune contradiction.

116 117
Exemple : La proposition En chacun, les opinions et les sentiments vont bien ensemble .
Rsolutions
Il sagit ici dexpliquer en quoi lun et lautre peuvent concorder mais aussi en quoi ils peu-
vent tre en contradiction.
(Voir Difficult problmatiser, Perte de lunit) 1 Suspension du jugement : dialogues 2, 7, 8
Mise de ct temporaire de tout parti pris, afin dnoncer et dtudier les
14 Perte de lunit : dialogues 1, 3, 5, 7, 8 diverses possibilits de lecture dune thse ou dune problmatique.
Oubli du lien entre les diffrents lments constitutifs dune rflexion, au profit Exemple : Mme si lon pense que Chacun a le droit dexprimer ses opinions , suspendre
dune approche parcellaire et pointilliste et au dtriment dune prise en consi- sa conviction afin dtudier et de problmatiser la question.
dration de lunit densemble du propos. Rupture de cohrence dans un dve- (Voir Position critique, Penser limpensable)
loppement dides.
Exemple : Pour rpondre la question Avons-nous le droit dexprimer ce que nous 2 Achvement dune ide : dialogues 1, 2, 4, 6, 7, 8
croyons vrai ? , traiter laspect juridique et intellectuel, voire laborer une problmatique
tude et prise en charge des lments importants dune thse, reconnaissance
ce propos, puis aborder langle moral de la question sans se soucier de relier ce nouvel
aspect au travail dj effectu.
de ses prsupposs ou de ses consquences, explication de ses diffrents sens
(Voir Difficult problmatiser, Illusion de synthse, Ide rductrice) ou nuances.
Exemple : Si lon nonce lide La connaissance libre lhomme , montrer les diffrents
sens du terme connaissance comme relevant des sens, de la raison, de la conscience,
15 Paralogisme : dialogues 3, 4, 6
ou de la convention, ou bien opter pour un de ces sens, en le prcisant et en explicitant ses
Transgression, au cours dune argumentation, des rgles de base de la logique, consquences.
sans prise de conscience ni justification de cette transgression. (Voir Problmatique accomplie, Introduction dun concept opratoire)
Exemple : Affirmer Une vrit valable pour un individu lest pour tous sans montrer ou
justifier pourquoi dans ce cas le singulier devient doffice universel, opration qui en soi est
contraire aux lois de la logique. 3 Position critique : dialogues 1, 5, 7, 8
(Voir Fausse vidence) Soumettre des questions ou des objections une thse, afin de lanalyser et
de vrifier ses limites, ce qui permet de prciser son contenu, dapprofondir la
16 Difficult problmatiser : dialogues 2, 6, 7, 8 comprhension de ses prsupposs et de ses consquences, et darticuler une
Insuffisance dune rflexion qui, lorsquelle rencontre deux ou plusieurs propo- problmatique.
sitions contradictoires sur un sujet donn, hsite ou se refuse les articuler Exemple : Si lon nonce lide La vrit est un concept ncessaire , objecter que la
vrit peut reprsenter une ngation du singulier, une ngation du rel, une ngation de
ensemble. Elle oscille ds lors entre lune et lautre, voire simplement les
la subjectivit, et rpondre ces objections.
accole, sans chercher les traiter et les relier vritablement en produisant (Voir Suspension du jugement, Penser limpensable)
une problmatique.
Exemple : Les propositions Tout homme a le droit dexprimer ses opinions et Certaines
opinions devraient tre interdites dexpression sont nonces tour tour, ou accoles. On 4 Penser limpensable : dialogues 2, 6, 7
conclut simplement une impossibilit de trancher, sans les articuler ensemble sous la Imaginer et formuler une hypothse, en analyser les implications et les cons-
forme dune problmatique, ce qui permettrait de vrifier sur quelle notion pivote lopposi- quences, mme si nos convictions a priori et notre raisonnement initial sem-
tion entre les deux propositions. Ainsi lon pourrait proposer la formulation suivante : On blent se refuser cette possibilit. Accepter une hypothse qui simpose nous
peut exprimer ses opinions dans la mesure o elles ne contreviennent pas la loi ou
par la dmonstration, mme si intuitivement elle nous semble inacceptable.
lobligation morale de ne pas heurter son prochain.
Exemple : Si lhypothse de dpart est lide que La connaissance libre lhomme ,
(Voir Illusion de synthse, Ide rductrice)
tenter de justifier la position inverse : La connaissance est une entrave lexistence .
(Voir Suspension du jugement, Position critique)

5 Exemple analys : dialogues 1, 6, 7, 8


Citer ou inventer, puis expliquer un exemple mettant en situation une problma-
tique ou un concept, afin de les tudier, de les expliquer ou den vrifier la validit.

118 119
Index des notions-outils
Exemple : Si lon veut dfendre lide que La vrit est un concept dangereux , on peut Les numros renvoient aux dialogues.
citer lexemple de lintgrisme religieux, et montrer comment la vrit sert de justification Les notions-outils sont gnralement prsentes en relation avec dautres notions-outils
limposition dune idologie toute faite, au dtriment de la pense et de la libert individuelle. de nature contraire ou voisine, afin de les mettre en valeur et den prciser le sens et
(Voir Achvement dune ide, Introduction dun concept opratoire) lutilisation.

6 Introduction dun concept opratoire : dialogues 1, 3, 4, 5, 6, 7


Introduction dans la rflexion dune nouvelle notion ou ide permettant darti-
culer une problmatique ou dclairer le traitement dune question. Abstrait (6) Finalit (7) Prjug (4)
Le rle de ce concept est dviter tout relativisme vide de sens comme a Adquation (5) Preuve (3)
dpend , dclaircir les hypothses et dtablir des liens entre les ides. Absolu (7) Problmatique (2)
Exemple : Pour justifier lide La connaissance libre lhomme , introduire le concept de
Hypothse (3)
Adquat (5)
conscience et lexpliciter.
Analyse (6)
(Voir Achvement dune ide, Problmatique accomplie) Idal (5)
Raison (4)
Ide (1)
7 Problmatique accomplie : dialogues 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 Rationnel (4)
Certitude (1) Illusion (8)
Ralisme (3)
Mise en rapport concise de deux ou plusieurs propositions distinctes ou contradic- Comprendre (2) Imagination (5)
Ralit (3)
toires sur un mme sujet, afin darticuler une problmatique ou de faire merger Concept (1) Impression (5)
un concept. La problmatique peut prendre soit la forme dune question, soit celle Rel (3)
Concret (6) Immdiat (4)
dune proposition exprimant un problme, un paradoxe ou une contradiction. Relatif (7)
Conforme (5) Inconscience (7)
Exemple : Pour traiter la question de la vrit, formuler deux propositions La vrit est un Relativisme (7)
Conformisme (8) Intention (7)
principe universel et La vrit est un concept subjectif , puis articuler une problma-
Connaissance (6) Interprtation (2)
tique sous forme de question : La vrit est-elle accessible lindividu ? , ou sous forme
daffirmation : Le concept de vrit est en chaque homme laccs privilgi du singulier Connatre (6) Irrationnel (4)
Sagesse (6)
luniversel. Conscience (1) Savoir (6)
(Voir Achvement dune ide, Introduction dun concept opratoire) Contradiction (7) Jugement (8) Scepticisme (8)
Critre (3) Sens (2)
Critique (8) Sensation (5)
Libert (2)
Croyance (4) Sensibilit (5)
Logique (4)
Spculation (3)
Subjectif (5)
Dduction (4) Mensonge (1)
Synthse (6)
Dtermin (8)
Dialectique (4)
Objectif (5)
Dogmatisme (8)
Observation (7) Thorique (3)
Doute (1)
Opinion (1)
Opposition (7)
Empirisme (7) Universel (7)
Erreur (8) Particulier (7) Utilitarisme (3)
vidence (3) Passion (5)
Exemple (1) Personnel (6)
Exprience (3) Pouvoir (7) Valeur (6)
Expliquer (2) Pratique (3) Vrit (1)

120 121
Rponses aux questions sur les textes 3 - Oui, si on appelle connaissance la simple reprsentation, quon ne parvient pas
juger ou que lon juge confusment. Nous ne faisons alors que subir ce que nous
apprenons. Cest au travers du jugement explicite que seffectue le passage lacte
Texte 1 Kierkegaard de connatre.

1- Oui, et mme essentielle puisquelle renvoie la libert comme ce qui rend la vrit
vivante ou agissante.
2 - Certes, mais pour tous signifie aussi pour chacun : ce nest pas seulement
Texte 5 Comte
une question de nombre ou duniversalit, mais aussi de qualit, la qualit que
1 - Lutilit des sciences est incontestable : elles permettent lhomme dagir sur la
donne notre volont individuelle la vrit.
nature. Ainsi une recherche thorique aussi abstraite que les mathmatiques est
3 - Il suffit quelle soit devenue mienne, force de reconnaissance, dacceptation et de lorigine du calcul de longitude sans lequel toute navigation serait prilleuse.
pntration, au sens concret, existentiel, et non abstrait, uniquement intellectuel.
2 - Non, cette tendance caractristique de notre poque tait dj dnonce par
Condorcet : elle limite trop la recherche. Sous couvert dutilit immdiate, on sinter-
Texte 2 Adorno dit bien des progrs, non seulement dans les sciences mais aussi dans les pratiques
les plus techniques.
1- Non. Mme les connaissances les plus sres supposent bon nombre dides accep- 3 - Nos moyens pour connatre la vrit sont trs faibles. Le souci dutilit ajouterait une
tes sans aucun examen, ne serait-ce que pour se conformer aux coutumes. contrainte supplmentaire, touffante pour la vrit.
2 - Quelle soit individuelle ou collective, il sagit toujours de ce qui tient lieu de vrit, et
qui nest rien dautre que lexpression du pouvoir de la socit.
3 - Ce qui trace la frontire entre lopinion saine et lopinion malade nest pas lvidence Texte 6 Leibniz
qui devrait simposer, mais larbitraire dominant du moment, celui de lautorit sociale.
1 - On peut en distinguer deux formes gnrales : la premire vient de lexprience, qui
Texte 3 Locke permet de concevoir et de sinstruire. La seconde est celle qui, de cette somme de
connaissances, extrait les rgles de leurs rapports : connexion ou opposition.
1 - Seulement la connaissance que Locke appelle actuelle : lorsquon est conscient 2 - Lexprience mapprend toujours quelque chose, mais ce que japprends ainsi ne
du rapport des ides entre elles, ou de leur convenance ou disconvenance. suffit pas garantir lui seul la vrit de ce qui mest connu.
2 - Parce que lentendement ne pouvant considrer avec attention quun seul objet la 3 - Non, sil sagit de cette vrit qui consiste dans la seule connaissance des choses. Il
fois, nous ne pouvons simultanment avoir prsentes la conscience toutes les faut donc supposer une connaissance de second degr, qui sache non seulement les
choses que nous pouvons connatre. Il faut donc recourir la simple mmoire, et lui vrits de lexprience, mais leur raison, leur sens ou leur cohrence.
donner son assentiment sans plus rflchir.
3 - Non, car il sagit dune connaissance dont la dmonstration, la vrification est
absente de lesprit de celui qui la pense, de sorte quelle ne semble diffrer que fort Texte 7 Janklvitch
peu dune simple opinion, dune croyance sans solidit. Oui, dans le sens o elle est
suprieure la croyance fonde sur le seul tmoignage dautrui, car elle rsulte 1 - Oui. La vrit suppose des circonstances, des temps et des lieux spciaux o elle
quand mme dune dmonstration, bien que cette dernire ait t oublie. pourrait tre reue.
2 - Soit parce quelle doit sinscrire dans une ralit (historique, locale, personnelle) qui
Texte 4 Lagneau ne lattend pas forcment ; soit parce quelle-mme ne tombe pas du ciel, dun seul
coup, toute arme : elle se construit lentement.
1 - Cest affirmer que ce que je connais, positivement ou ngativement, est vrai. 3 - Cela dpend de choses difficilement prvisibles (loccasion, la chance, le risque plus
2 - Oui. Connatre ne consiste pas seulement se reprsenter des choses, mais affir- ou moins grand), mais aussi de rgles gnrales : on napprend pas lHistoire de la
mer un rapport entre ces choses, et dterminer la nature de ce rapport, son ordre : mme faon des enfants et des tudiants. Les philosophes distinguent plusieurs
identit ou diffrence, galit ou ingalit, etc. degrs de vrit, jusqu rendre parfois le mensonge prfrable.

122 123
2 - Il peut arriver quune illusion ne soit pas loin de la vrit, comme le rve alchimiste
Texte 9 Kant
la transmutation du plomb en or dont nous savons, depuis que nous connaissons
la formule atomique des mtaux, quil tait raisonnable sans le savoir ! Lillusion
1 - Lexprience est en tout cas le commencement de la connaissance. Cest une condi-
reste toujours dans les limites du possible, aussi loign soit-il.
tion ncessaire, mme si elle nest pas suffisante.
3 - Oui, mais cest moins la connaissance que la ralit qui peut les dnoncer. Ainsi le
2 - vrifier ce quon pouvait savoir seulement en partie. En effet, lexprience confirme
dlire est un refus radical du rel. Est une erreur ce qui est irralisable ou en contra-
(ou infirme) ce qui ntait que thoriquement vrai.
diction avec la ralit.
3 - Oui. Dune part les impressions sensibles, qui modifient la teneur de lexprience.
Dautre part lintellect, qui tablit des rgles gnrales.

Texte 13 Bachelard
Texte 10 Freud
1 - Dans les faits, cest possible, mais jamais en droit. Cest lutilit, non lexactitude, que
1 - Il peut tre lun ou lautre. Il est favorable si ce transfert est positif (amour, affection, cherche lopinion : elle satisfait un besoin, non une exigence rflchie.
confiance) et dfavorable, nuisant la progression du patient sil est ngatif (agressi- 2 - Toujours, sur le plan de la connaissance, qui est diffrent de celui de laction. Ici, il
vit, mfiance, hostilit). faut non seulement sen passer mais la surmonter, non seulement la rectifier mais la
2 - Un tel effort est malheureusement sans effet, car il ne peut tre assez fort pour domi- supprimer.
ner la propre rsistance du malade. Cet effort peut ntre quune rsistance de plus 3 - En posant systmatiquement des problmes : aucun ne se pose tout seul. En appre-
la dcouverte des processus inconscients. nant formuler des questions : aucune nest vidente ou spontanment claire. En
3 - Car toute connaissance exige dabord une adhsion, une croyance, qui ne se fonde affirmant que rien ne va de soi : nest fond que ce que lon construit.
subjectivement, chez lhomme, que sur la confiance. Or celle-ci nest accorde ordi-
nairement qu des personnes aimes, ou qui nous aiment.
Texte 14 Descartes

Texte 11 Hume 1 - Parce que nous grandissons et que notre capacit de raisonner grandit avec nous.
Nous apprenons alors nos erreurs passes, et devons alors devenir mfiants de ce
1 - Oui, car on peut toujours concevoir une ide laquelle on ne croit pas : par exemple que nous apprenons.
une licorne. Non, car la croyance ne semble pas non plus ncessiter quelque chose 2 - Non. Connatre est une chose, mais tre certain de ce que je sais en est une autre.
de plus une autre ide ou une autre opration de lesprit que ce qui est contenu Sont certaines uniquement les choses dont je ne peux pas douter.
dj dans lide conue.
3 - Oui. Et cela tient lurgence inhrente laction, qui ne nous laisse jamais le temps
2 - Il ny a pas dide particulire supplmentaire qui permette daffirmer lexistence dun de mettre en doute les opinions que nous avons mettre en pratique. Laction doit
objet lui correspondant. Cest uniquement une diffrence de sentiment qui rpond en sen tenir ce qui est vraisemblable et sy tenir en dpit du doute.
nous de cette existence et nous fait y adhrer.
3 - Aucun concept nest utilis pour exprimer ou justifier cette croyance. Parler de la
force ou de la fermet dune ide, cest user dune vague analogie, dune
mtaphore approximative, non de concepts clairs et distincts, car une ide nest pas Texte 15 Nietzsche
un objet matriel.
1 - La vrit ne rend lhomme ni heureux, ni vertueux. Elle peut mme tre dangereuse
et nuisible.
Texte 12 Freud 2 - Ce serait alors un mauvais plutt quun bon caractre. Lindpendance de lesprit res-
semble la ruse et la duret dme, plus qu la gentillesse.
1 - Parce que nous ignorons en ralit ce que nous prtendons savoir, mais aussi parce 3 - Cest la libert, plus que la curiosit de savoir. Lrudition demande finesse, souplesse
que nous comblons ce vide par nos souhaits ou nos dsirs. On dit alors que nous et gentillesse, mais le bon philosophe, dit Stendhal, est plutt comme un banquier
nous faisons des illusions. riche, et dur en affaires conditions ncessaires pour voir clair dans ce qui est .

124 125
Texte 16 Diderot Texte 20 Nietzsche

1 - Oui, sil sagit, comme dans une mise en scne thtrale, daccorder la pratique des 1 - Cette question se fonde sur le fait que nous distinguons la ralit et lapparence, cette
personnes et des choses au modle imagin. dernire dcrte fausse. Or nous navons pas dautre monde que ce qui apparat.
2 - La cohrence, la conformit, intrinsques toute forme de vrit. 2 - Au sens o elle nie la ralit de ce rel, au profit dun au-del, comme dans le chris-
3 - Le risque est courir : saisir la pure nature des choses, la posie profonde de ce qui tianisme ou lidalisme.
existe, demande de toute faon beaucoup dart. Lart de lillusion cre la vrit en la 3 - En disant oui la vie, en lacceptant comme elle se donne, aussi terrible soit-elle.
sublimant. Cest ce qui fait la valeur de luvre dart tragique.

Texte 17 Hobbes
Texte 21 Bernard
1 - Jamais les choses en elles-mmes, qui ne sont ni vraies ni fausses. On peut se trom-
per en supposant faussement ce qui narrive pas, mais cest toujours ce jugement ou 1 - Non. Logique et mathmatique npuisent pas la ralit scientifique. Le travail expri-
cette proposition qui sera faux, non ce qui arrive ou pas. mental suppose quon ne sen tienne pas au seul raisonnement abstrait.
2 - Oui, en un sens : la vrit ne sattribue jamais qu des paroles, elle ne se dploie 2 - Oui, si et seulement si cette mthode est saisie la fois dans son principe moteur
que sur le terrain du langage. Mais non, si lon entend par l que toute parole est le doute , et dans sa consquence la vrification exprimentale.
ncessairement vraie. 3 - Sur le dterminisme. Le problme est toutefois de sparer ce principe universel des
3 - Si et seulement si, comme lorsquon calcule, on est attentif toutes les oprations, choses des principes plus restreints qui lui ressemblent tout en le masquant.
toutes les dfinitions. Les sots se servent des dfinitions comme nous nous servons
de largent : sans vrifier sa teneur ou sa valeur puisquil suffit aux changes.
Texte 22 Spinoza

Texte 18 Goethe 1 - Lorsque jimagine, je perois les choses non seulement comme elles sont, mais
comme elles affectent mes yeux et mon intellect.
1 - Peu de choses. Le gouvernement de quelques lves, sans doute, mais nulle puis-
2 - Limagination ne me trompe pas si je sais quelle sorte de connaissance elle est : un
sance relle : ni richesse, ni honneur, ni mme faire le bien.
renseignement sur ltat de mon corps, sur mes sentiments actuels. Mme si on la
2 - La magie. Un savoir qui serait un pouvoir, une connaissance vivante et dynamique sait fausse, la chose imagine est toujours prsente lesprit.
qui donne un accs direct la nature.
3 - Non. Seule une autre imagination particulire, plus forte ou plus probable que la pr-
3 - Oui, si elle est un savoir acadmique, livresque, impuissant et mort : misrable cdente, peut repousser cette dernire en la remplaant.
cachot, qui ne montre le monde que de lintrieur des hauts murs du savoir dont
nous hritons.

Texte 23 Descartes
Texte 19 Leibniz
1 - Je suis certain quand jaffirme ce que je sais et rien de plus. Lorsque jugement et
1 - Oui. Parce quune connaissance irrationnelle serait absurde, moins dappeler ainsi ce volont sont capables de sen tenir la seule connaissance.
qui va seulement contre nos habitudes ou ce que nous narrivons pas comprendre. 2 - la clart et la distinction : celles des choses ainsi connues mais aussi celles de
2 - Non, puisque je ne peux pas tout savoir. Oui, car je comprends trs bien que je ne lesprit qui les connat.
puisse pas tout comprendre ! 3 - Oui : il arrive que notre connaissance soit insuffisante ou confuse. Mais le plus sou-
3 - Lorsquil sagit de lordre de lunivers, de lharmonie universelle, de lenchanement invio- vent, cest la mmoire qui habille le souvenir dune autorit quil na pas : en donnant
lable des vrits, qui exigent la connaissance distincte dune infinit de choses la fois. son assentiment des connaissances insuffisamment examines.

126 127
Texte 24 Platon

1 - En tant que simples spectateurs du monde, rien ne peut assurer la vrit de ce que
nous regardons. Cest la mme illusion que le cinma exploite : lorsque dans le noir,
sans bouger, nous observons uniquement le droulement des images.
2 - Trs progressivement et trs pniblement, on peut apprendre voir, en habituant nos
yeux et surtout notre esprit saisir correctement la ralit des choses : pas de reflets
sans rflexion.
3 - Oui, bien que ce soit trs difficile. Elle serait comme le soleil, dont les seuls jeux de
lumire produisent aussi bien les ombres, le clair-obscur, les illusions et les mirages,
tandis que sa perception directe nous blouit et nous aveugle.

Texte 25 Montaigne

1 - Non, et mme au contraire, car lignorance nous met en garde contre les dangers de
la certitude.
2 - Non. Si on se contente de les dclarer, ignorance et certitude sont toutes les deux
insuffisantes, bien que lignorance soit plus prs de la vrit.
3 - Non. Savoir, cest stonner et chercher, donc savoir seulement un peu mieux pour-
quoi et comment on ignore.

Texte 26 Platon

1 - De la lgitimit qui rsulte du nombre, de la violence, de la persuasion.


2 - Oui et non. Oui si lon estime quil ny a pas de science du commandement ; non si
lon estime que lart de commander demande un long apprentissage.
3 - Non, car nous sommes tous sur le mme bateau. Que nous ayons tort ou raison, avec
ou contre lopinion publique, nous partageons la responsabilit de la vie en socit.

128
Philosopher, cest avant tout savoir questionner, construire
un raisonnement, et penser par soi-mme
Par une approche originale, LApprenti Philosophe vous ini-
tie cette dmarche travers les grands thmes du
programme.
Voici donc, pour sinterroger sur lopinion, la connaissance
et la vrit :
Des dialogues entre un matre et un apprenti
philosophe , qui dgagent les problmatiques essentielles
et les erreurs viter.
Des citations, un rsum, et les dfinitions des notions
connatre, aprs chaque dialogue.
Dans une seconde partie, des textes dauteurs, associs
aux diffrentes problmatiques, pour approfondir la
rflexion.

En prolongement du cours, ou pour prparer un devoir :


LApprenti Philosophe, un outil original
pour apprendre penser par soi-mme
et russir en philosophie !

Titres dj parus :
La conscience, linconscient et le sujet Lart et le beau
Lopinion, la connaissance et la vrit Ltat et la socit
La raison et le sensible Libert et dterminisme

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