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Analizan la fijacin de nitrgeno en las plantas leguminosas cuando hay

sequa

La fijacin de nitrgeno es muy sensible al estrs de diferentes tipos, tanto


biticos como abiticos, y sobre todo a la sequa, pero sus interacciones
an no se conocen con exactitud. stas son las conclusiones de Estbaliz
Larrainzar Rodrguez, de la Universidad Pblica de Navarra, que ha
analizado el proceso por el que las plantas leguminosas fijan el nitrgeno
en condiciones de sequa.

Ms informacin sobre:

leguminosas

hdrico

rizobios

ndulos

estrs

nitrgeno

plantas

bacterias

Medicago truncatula
UPNA | 23 septiembre 2009 14:02

Variedades de soja. Foto: Scott Bauer.

Las leguminosas son un grupo de plantas capaces de establecer relaciones


simbiticas con ciertas bacterias del suelo (rizobios), formando en sus races
unos rganos especializados denominados ndulos. En los ndulos, los rizobios
son capaces de utilizar el nitrgeno atmosfrico y reducirlo a amonio, en un
proceso denominado fijacin de nitrgeno. Este amonio es utilizado por la planta
como fuente de nitrgeno, mientras que sta aporta a la bacteria el carbono
procedente de la fotosntesis.

La tesis Anlisis protemico y metabolmico de ndulos en condiciones de


estrs hdrico: nuevos factores en la regulacin de la fijacin del nitrgeno en
Medicago truncatula profundiza en esta regulacin aplicando una combinacin
de aproximaciones globales y detalladas.

Este trabajo ha sido dirigido por la profesora titular Esther Gonzlez Garca y el
catedrtico Csar Arrese-Igor Snchez, del Departamento de Ciencias del Medio
Natural de la Universidad Pblica de Navarra.

Protenas involucradas en la fijacin del nitrgeno

Segn explica la autora de la investigacin, "el anlisis protemico de los efectos


de la sequa nos permiti identificar un nmero de protenas involucradas en el
descenso de la fijacin simbitica de nitrgeno; entre ellas, el descenso de la
enzima responsable del metabolismo de la sacarosa en el ndulo, la sacarosa
sintasa, as como el de la metionina sintasa, enzima clave en la sntesis de
aminocidos azufrados".

Por otra parte, una combinacin de anlisis protemicos y metabolmicos de


ndulos de plantas sometidas a un periodo de sequa y a una posterior
recuperacin le permiti adems detectar alteraciones en el metabolismo
bacteroide y la capacidad fijadora del ndulo, "sugiriendo que dichas alteraciones
son las responsables de la inhibicin de la fijacin simbitica del nitrgeno en
ndulos de M. truncatula en condiciones de sequa".
MPORTANCIA DE LAS LEGUMINOSAS FORRAJERAS
La necesidad de satisfacer la demanda creciente de protena animal sea carne
o leche, para el consumo humano, nos lleva a ser eficientes en la produccin
animal. Entre los factores que influyen en esta eficiencia tenemos la nutricin
animal.
En nuestro medio se ha determinado que la alimentacin para la produccin
bovina ms econmica es la proveniente de los pastizales, sin embargo esta no
es suficiente para llenar los requerimientos productivos ya sea por las limitantes
de protena que aportan, la digestibilidad de los nutrientes, la calidad de los
suelos en que se desarrolla el pastizal o la estacionalidad de las lluvias que
limitan la oferta forrajera en ciertos periodos del ao.
Una alternativa viable y econmica es el aprovechamiento de las leguminosas
tanto naturales como cultivadas para mejorar la calidad de la dieta y la oferta
forrajera para la produccin bovina en pocas deficitarias de pastos.
Las leguminosas almacenan un alto contenido de nitrgeno a lo largo de su
estructura, sean hojas, flores, frutos y tallos, que pueden ser aprovechados por
la naturaleza digestiva de los rumiantes. Igualmente provee un mejoramiento en
la fertilidad del suelo que aumenta la sostenibilidad del sistema productivo.
A continuacin se intenta recopilar los aspectos ms resaltantes de las
leguminosas forrajeras para ser valoradas en su alto potencial como fuente
alterna de protena en la alimentacin apropiada y eficiente para la produccin
animal.
GENERALIDADES DE LAS LEGUMINOSAS FORRAJERAS
Desde el punto de vista productivo, las leguminosas forrajeras cumplen un papel
resaltante ya que adems de ser una alternativa como fuente de protena para
la produccin animal, aportan beneficio al sustrato tomando el nitrgeno libre y
fijndolo al suelo.
Segn su ciclo vital pueden ser anuales o perennes. En el medio natural y
dependiendo de sus hbitos de desarrollo pueden presentar portes herbceos,
rastreros, trepadoras, arbustivas y arbreas. La mayora de las leguminosas
forrajeras son nativas y espontaneas en nuestras zonas de produccin, en
ocasiones por el desconocimiento de su accin benfica, se ven amenazadas
por los productores, quienes al realizar practicas de mantenimiento del pastizal
como el control qumico de malezas, las perjudica.
Respecto a las introducidas, muy pocas han logrado superar las evaluaciones
para ser reconocidas como cultivares comerciales que puedan persistir y
producir bajo condiciones ambientales y sistemas de manejo predominantes en
el trpico.
Ventajas de las leguminosas forrajeras para la produccin animal:
1- Son fuente importante de protenas de buena calidad, dado que poseen una
amplia gama de aminocidos esenciales que las hacen superiores a las
gramneas tropicales.
2- Presentan una concentracin de nitrgeno en las hojas, superior al de las
gramneas.
3- Referente a la edad de la planta, sus contenidos de protena tienden a
disminuir ms gradualmente que en las gramneas.
4- Son plantas ricas en calcio.
5- Presentan bajos niveles de fibras, por lo cual son ms digestibles en
comparacin con las gramneas tropicales.
Desventajas:
1- Presentan diferentes tipos de crecimiento, con mayor variacin y ms lento
que las gramneas.
2- Sus rendimientos de materia verde son de tres a cuatro veces menores que
el de las gramneas forrajeras mejoradas, son plantas C3.
3- En arbustos y arboles el consumo puede verse limitado por la facilidad de
acceso al follaje.
4- Presentan sustancias antimetablicas que producen efectos txicos en el
animal.
LAS LEGUMINOSAS FORRAJERAS Y SU APORTE A LOS SUELOS
Es conocida la particularidad que poseen la mayora de leguminosas de fijar el
nitrgeno atmosfrico al suelo, actuando de esta manera como mejoradoras de
la fertilidad del mismo. Esto se debe a la simbiosis con microorganismos
bacterianos del gnero Rizobium las cuales viven saprofiticamente en el suelo,
utilizando fuentes de energa y sustancias nitrogenadas del medio. Al infectar o
ser inoculados a las races forman conglomerados celulares llamados ndulos
en el cual es fijado el nitrgeno facilitndose su absorcin por la planta y a su
vez, al envejecer la raz o morir estos ndulos son aportados al suelo siendo
aprovechados por otras plantas entre ellas las gramneas. Se refieren
cantidades de nitrgeno fijado por algunas plantas leguminosas entre 20 a 560
Kg./ha ao, dependiendo del suelo y de la humedad lo cual significa una
economa nada despreciable en la inversin de fertilizar el pastizal.
USOS de las leguminosas forrajeras
ASOCIACIONES CON GRAMNEAS: se puede definir la asociacin como la
interrelacin armnica y equilibrada entre dos o ms especies, siendo en este
caso gramneas y leguminosas. Con estas asociaciones se pretende introducir
en el subsistema pastizal un componente mejorador de la dieta animal, sobre
todo en las pocas crticas.
Las asociaciones con especies introducidas es una alternativa, al respecto se
debemanejar la agresividad vegetativa, tanto de las gramneas presentes como
de laleguminosa a usar, de no existir ese equilibrio, la competencia se hace
difcil, persistiendo, finalmente, la ms agresiva e invasora de las dos.
BANCO DE PROTENAS: es un rea de terreno o potrero destinado al uso
exclusivo de una especie vegetal rica en protenas, el cual puede ser usado
mediante un pastoreo controlado o cosecharse mediante prcticas de cortes.
Se requiere de especies de alta produccin de materia seca, un buen
desenvolvimiento durante la poca seca y que garantice una buena calidad
tanto qumica como fsica en el forraje. Una de las plantas promisorias para
este tipo de sistema es la leucaena, cuyas caractersticas de rendimiento,
palatabilidad y calidad la hacen una leguminosa importante para la
alimentacin bovina.
En este sistema, el uso de leguminosas arbreas y herbceas est limitado al
20-30% del rea total de pastoreo. Por lo tanto, los beneficios que estas
plantas pueden aportar estarn circunscritos solamente al rea que ocupan;
caso contrario ocurre en las asociaciones donde las leguminosas arbreas y
herbceas, sembradas por diferentes mtodos, cubren todo el rea de pastoreo
y benefician toda la pradera.