Vous êtes sur la page 1sur 8

Rose-Marie Arbour

PhD, histoire de l'art, professeure associe, Dpartement d'histoire de l'art, UQM

(2004)

Les Cent jours dart


contemporain de Montral.
Un phare essentiel

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca
Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://classiques.uqac.ca/

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/
Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare essentiel (2004) 2

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, profes-


seur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Rose-Marie Arbour
[PhD, histoire de l'art, professeure associe, Dpartement d'histoire de l'art,
UQM.]

Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare


essentiel.

Un article publi dans CIAC, Centre international dart contempo-


rain de Montral, Montral, 2004, pp. 73-81.

[Autorisation accorde le 31 dcembre 2006 par Mme Arbour de diffuser tou-


tes ses publications dans Les Classiques des sciences sociales.]

Courriel : arbour.rose-marie@uqam.ca

Polices de caractres utilise :

Pour le texte: Times New Roman, 14 points.


Pour les citations : Times New Roman, 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2004 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition numrique ralise le 18 mai 2007 Chicoutimi, Ville


de Saguenay, province de Qubec, Canada.
Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare essentiel (2004) 3

Rose-Marie Arbour

Les Cent jours dart contemporain de Montral.


Un phare essentiel.

Un article publi dans CIAC, Centre international dart contemporain de Mon-


tral, Montral, 2004, pp. 73-81.

L'vnement annuel Les Cent jours d'art contemporain de Mon-


tral a constitu, tout au long de sa dure, soit de 1985 1996, un ou-
til de diffusion de l'art actuel sans quivalent au Qubec et au Canada.
En faisant se ctoyer les uvres d'artistes qubcois et canadiens et
celles d'artistes trangers, cet vnement est devenu un intervenant
majeur de la connaissance et de l'apprciation des enjeux actuels de
l'art contemporain. Au fil de ses onze ditions, les Cent jours se sont
distingus par les intentions rcurrentes de son directeur, Claude Gos-
selin, savoir :

- mettre en situation de mixit des artistes de la scne qubcoise,


canadienne et internationale;

- prendre en charge les espaces publics (tant extrieurs qu'int-


rieurs : sites urbains, espaces commerciaux, usines dsaffec-
tes) afin d'en faire ponctuellement des lieux de crativit;

- largir, sur le plan musographique, le champ des arts visuels


en y incluant le design, l'architecture et le multimdia lectroni-
que 1;

1 En 1996, tout un pan de la programmation des Cent jours d'art contemporain


de Montral leur tait consacr.
Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare essentiel (2004) 4

- faire en sorte qu'un public largi y compris les tudiants


aient un accs plus vivant l'art contemporain par une mdia-
tion constante et renouvele.

L'objectif des Cent jours n'a donc pas t de dmontrer l'existence


d'un art universel, mais plutt de crer des liens, de mettre en valeur
des diffrences, de susciter des changes, de confronter les esthtiques
actuelles en provenance de divers pays, de mettre en vue des uvres
singulires sous des thmatiques plus ou moins resserres selon les
ditions. Tout cela, en plein cur de Montral 2.

Dans le contexte qubcois de l'art contemporain, les Cent jours


apparaissent aprs divers vnements-expositions, entre autres : Qu-
bec Underground, en 1973; Qubec '75, au Muse d'art contemporain
de Montral sous le commissariat de Normand Thriault; Corridart,
l'occasion des Jeux olympiques de Montral en 1976; 03 23 03. Pre-
mires rencontres internationales d'art contemporain en 1977, orga-
nises par Parachute et l'Institut d'art contemporain de Montral; et en
1980, le Symposium international de sculpture environnementale de
Chicoutimi, l'exposition Hier et aprs du commissaire Normand Th-
riault au Muse des beaux-arts de Montral et le festival Performance
mis sur pied par Parachute.

Par ailleurs, la promotion des artistes canadiens l'tranger tait,


jusqu'au milieu des annes 1980, le fait d'expositions nationales, c'est-
-dire organises par des institutions canadiennes, prsentes dans des
institutions trangres. On pense Canada, art d'aujourd'hui et O
Kanada organises par la Galerie nationale du Canada (aujourd'hui, le
Muse des beaux-arts du Canada). La premire fut prsente dans

2 D'abord install dans des locaux prts la Place du Parc ( l'angle des rues
Bleury et Milton), l'vnement migra pour sa quatrime dition (1989) la
Cit de l'image, puis revint son lieu d'origine pour enfin s'installer, pour la
dixime dition (1995), au 314 de la rue Sherbrooke Est.
Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare essentiel (2004) 5

quatre villes europennes en 1968, alors que la seconde fut ralise


avec la collaboration de l'Akademie der Knste de Berlin en 1982. Il
ne faudrait pas oublier la participation du Canada aux biennales d'art
contemporain, qu'il s'agisse de Venise, So Paolo ou Istanbul, partici-
pation finance par le Conseil des Arts du Canada et le ministre des
Affaires extrieures et du Commerce international.

Les Cent jours allaient se distinguer en adoptant Montral comme


lieu de manifestations et de discours pour y promouvoir l'art actuel,
qu'il soit qubcois, canadien ou tranger, tous runis dans une mme
action. En effet, pour le CIAC, l'nonc identitaire de la marginalit
politique et culturelle d'une ville, en priphrie des grands centres, ne
constitue pas ncessairement un empchement insurmontable ce
qu'elle devienne un lieu de diffusion internationale. titre d'exemple,
n'en avait-il pas t de mme, en 1955, soit quelques annes aprs la
fin de la Deuxime Guerre mondiale, avec la cration de la Documen-
ta Kassel, petite ville allemande sans pass particulier pour l'art
contemporain?

Organisme sans but lucratif, sans collection et sans espace d'expo-


sition permanent, le Centre international d'art contemporain de Mon-
tral (CIAC) a ainsi instaur non seulement de nouvelles relations en-
tre la scne locale et internationale de l'art contemporain 3, mais aussi
des modes d'expressions novateurs. En effet, la prsentation de la plu-
part des expositions des ditions successives des Cent jours ont t
faites dans les galeries en bton d'un centre commercial en partie sou-
terrain, la Place du Parc, au cur de Montral. Cette situation aura
permis des prsentations indites et inusites d'uvres en utilisant un
lieu ouvert et polysmique, o le regard du visiteur se dbarrasse plus
aisment des prjugs attachs au cadre habituel d'une exposition pr-

3 cet gard, voir Francine Couture, Expositions collectives et montralisa-


tion de l'art contemporain , Exposer l'art contemporain du Qubec, Montral,
Centre de diffusion 3D, 2003, p. 55.
Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare essentiel (2004) 6

sente dans des lieux spcialiss, qu'ils soient muses, galeries d'art ou
centres d'exposition.

Les thmatiques proposes tout au long des onze ditions des Cent
jours ont fourni, pour certaines, un cadre admirable permettant de
faire ressortir des esthtiques particulires, mais aussi des affinits
entre des uvres qui, dans un autre contexte, n'auraient pas t per-
ues; d'autres thmatiques ont model un cadre plus lastique, dans
lequel les uvres se sont davantage faites voir et valoir pour elles-
mmes.

Un travail de mdiation

Claude Gosselin a eu un rve qui est devenu le ressort d'une action


soutenue dans le milieu de l'art contemporain : tre attentif au milieu
des arts visuels, susciter chez le public la curiosit et le dsir d'tre
stimul visuellement 4. L'ensemble des activits qu'il a mises sur
pied autour des expositions (confrences, visites guides, lance-
ments) ont dmultipli l'intention qui alimentait les diverses di-
tions. En inaugurant les Cent jours d'art contemporain de Montral en
1985, Claude Gosselin a rendu possibles des changes et des partages
entre divers intervenants des milieux de l'art contemporain. Pour ce
faire, il a mis en valeur des artistes de diverses provenances. Il a fait
accder un public largi aux pratiques artistiques actuelles dans le ca-
dre de thmatiques ouvertes comme la lumire, le savoir, l'co-
logie. Certaines ditions se sont particulirement signales par un
travail de mdiation, un souci de crer une relation vivante entre le
public et les uvres. Les Cent jours visaient, au-del de l'exposition
d'uvres d'art, mettre en place un lieu de rencontre o l'art, l'envi-
ronnement et les aspects socioculturels du milieu urbain se stimulent
rciproquement et crent, par cette mise en vue, un sens dont l'exis-

4 Claude Gosselin, Le Centre international d'art contemporain, Possibles, vol.


15 no 2 (printemps 1991), p.152.
Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare essentiel (2004) 7

tence, depuis l'avnement de l'art moderne, n'est pas vident ni tangi-


ble pour une grande partie des publics actuels.

L'importance accorde aux uvres multidisciplinaires allait s'ac-


centuer au fur et mesure des ditions, mais cela n'a pas exclu les pra-
tiques traditionnelles, telle la peinture, d'tre prsentes dans les diff-
rentes ditions des Cent jours. Ceux-ci ont, de plus, trac des bilans
artistiques ponctuels et historiques. Ainsi, avec Aurora Borealis, en
1985, l'art canadien tait vu sous le regard de la notion de l'installa-
tion; avec Savoir-vivre, savoir-faire, savoir-tre, en 1990, Claude
Gosselin emprunte le titre d'une uvre de Robert Filiou pour le don-
ner son exposition et discuter d'environnement, de posie et d'colo-
gie.

Les Cent jours ont multipli les types d'activits pour favoriser une
meilleure comprhension du travail des artistes et pour accrotre l'at-
tention porte l'environnement visuel. Par les promenades dans la
ville, en 1986, 1996, 2002, le CIAC veille le visiteur aux phnom-
nes de la lumire sur les btiments, aux ralisations architecturales et
urbanistiques.

La onzime et dernire dition des Cent jours (1996) a donn lieu


deux nouvelles activits qui allaient se dvelopper encore davantage
au sein de la Biennale de Montral compter de 1998. Il s'agit du
concours Jeunes critiques en arts visuels invitant les tudiants et les
tudiantes des niveaux secondaire et collgial de l'le de Montral
crire des textes critiques sur des uvres prsentes. Les textes prims
sont publis dans le quotidien montralais Le Devoir. L'autre activit,
le Magazine lectronique du CIAC, est devenue l'un des plus impor-
tants sites Web d'information sur l'art contemporain et actuel.

L'accent mis sur la mdiation visait modifier les attitudes face


l'art contemporain qui, dans la ligne de l'art moderne, se trouve d'une
manire chronique coup, sinon physiquement, du moins mentalement
et culturellement, du grand public. Comme le souligne Claude Gosse-
Les Cent jours dart contemporain de Montral. Un phare essentiel (2004) 8

lin, cette volont de toucher le public ne se fait pas au dtriment du


contenu des expositions. Le CIAC propose des sujets de discussion
qui clairent la pratique des arts visuels et met en lumire les prati-
ciens les plus novateurs. [] Le CIAC participe nous rendre plus
sensibles aux langages visuels 5.

Les Cent jours d'art contemporain de Montral ont t un vritable


et unique lieu d'exprimentation sur le plan musologique, o diff-
rentes formes d'exposition ont t mises l'preuve (allant de l'instal-
lation des uvres individuelles mises en vue dans des espaces non
destins a priori les recevoir, en passant par la multiplication des
matriaux utiliss tant visuels que sonores). La gestion de tels vne-
ments a impliqu un cheveau de rencontres, de connivences, d'enten-
tes et d'engagements tant avec des individus qu'avec des institutions
un peu partout dans le monde. Il va de soi que l'largissement de
l'ventail d'activits et l'augmentation du nombre des commissaires et
des artistes invits ont donn de l'ampleur au dfi de rassembler le tout
sous un thme commun, ni trop vaste ni trop limitatif, et qui ne cde
pas la tentation d'imposer de l'extrieur sa cohrence et sa logique.

Les Cent jours auront contribu faire augmenter le nombre


d'amateurs de l'art contemporain, ce qui reprsente un dfi constant
pour les institutions de diffusion de l'art et, plus forte raison, pour
une entreprise non gouvernementale, et de surcrot non commerciale,
telle que le CIAC. Sans risque de se tromper, on peut dire que les Cent
jours d'art contemporain ont t un phare essentiel la diffusion et la
reconnaissance de l'art contemporain l'chelle non seulement locale
mais aussi mondiale.

Fin

5 Ibid., p. 153.