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Principes de la philosophie du droit

Principes de la philosophie du droit (en allemand, Grundlinien der


Principes de la
Philosophie des Rechts) est un ouvrage de philosophie publi par Georg
Wilhelm Friedrich Hegel en 1820 l'usage de ses tudiants l'universit
philosophie du
de Berlin.
droit
Auteur Hegel
Ce livre a eu ensuite une influence considrable non seulement pour la
Titre Grundlinien der Philosophie
philosophie, mais pour toute la thorie politique et sociale au XIXe des Rechts
e
comme au XX sicle, qu'il s'agisse du marxisme, du socialisme, du
Date de
libralisme ou du fascisme. 1820
parution

Sommaire
Gense
Objet
Sommaire
Prface
Premire partie : Le droit abstrait
Deuxime partie : La moralit d
( ie Moralitt)
Troisime partie : La ralit morale d ( ie Sittlichkeit)
La famille
La socit civile bourgeoise
L'tat
Le droit politique intrieur
Le prince
Le pouvoir du gouvernement
Le pouvoir lgislatif
Le droit public extrieur
L'histoire du monde

Citations
Notes et rfrences
Voir aussi
Articles connexes
Bibliographie
Traductions
Commentaires

Gense
Principes de la philosophie du droit est paru en 1821 la Librairie Nicolai Berlin avec le sous-titre : Droit naturel et science de
l'tat en abrg (all. Naturrecht und Staatswissenschaft im Grundrisse). L'ouvrage a t soumis la censure royale en 1820.
Il s'agit d'un manuel de cours divis en 360 paragraphes que Hegel commentait lors des cours qu'il consacrait la philosophie du
droit mais il explique galement dans laPrface qu'il entend toucher par son livre un plus large public.

La philosophie du droit dveloppe une partie du systme de la philosophie publi prcdemment sous le titre Encyclopdie des
sciences philosophiques(Heidelberg, 1817). Elle correspond la thorie de l'esprit objectif.

On peut considrer cette partie comme la philosophie pratique de Hegel qui comprend aussi bien une thorie juridique, politique et
sociale qu'une thique.

Les cours sur la philosophie de l'histoire sont leur tour un dveloppement du dernier chapitre des Principes de la philosophie du
droit.

Objet
Les Principes de la philosophie du droit prsentent la gense de lesprit objectif. Lesprit dsigne le sujet (comme individu, comme
tat, comme peuple, comme figure dune uvre dart, comme Dieu vnr dans une religion, etc.) qui se ralise en intgrant lobjet
multiple qui lui fait face. Par exemple, un propritaire est un esprit dans la mesure o il se constitue comme tel en faisant sien le
terrain, par hypothse constitu de partes extra partes dont il prend possession. Lesprit est subjectif en tant quindividu qui ne se
rapporte qu lui-mme (par exemple son corps, son exprience propre, ses reprsentations). Il est absolu quand il se
manifeste publiquement en tant que sujet gouvernant souverainement son monde (ce qui a lieu par exemple dans les reprsentations
artistiques et religieuses). Il est objectif, enfin, quand il tend se raliser dans le monde en lui imposant des normes publiquement
reconnues.

Pour Hegel, lesprit tend vers la libert, cest--dire la compltude, laquelle se ralise quand il est chez soi en tout objet. Les
Principes de la philosophie du droit prsentent leffort de lesprit pour sincarner adquatement dans le monde. Toutefois, au niveau
de lesprit objectif, il y a une scission indpassable entre le sujet et lobjet. Pour cette raison, lesprit ne sincarne que sur le mode du
1
devoir-tre , cest--dire de normes pouvant tre transgresses et de prrogatives pouvant tre contestes.

Sommaire
Toutes les traductions en langue franaise voques dans cette section et dans les sections suivantes sont celles de Jean-Louis Vieillard-Baron pour l'dition
de l'ouvrage chez GF-Flammarion, 1999 (ISBN 978-2-0807-0664-5).

Premire partie : Le droit abstrait


Deuxime partie : La moralit
Troisime partie : La ralit morale

Prface
La prface dfend le caractre spculatif de la philosophie. La philosophie, dit Hegel, ne repose pas sur le cur et
l enthousiasme (pense immdiate, traduction Kervgan p. 96), ni sur le formalisme de la dfinition , de la classification et
du syllogisme (pense rflexive, p. 92), mais elle considre le dveloppement vivant et autonome de son objet. Il sagit dtudier
la diffrenciation dtermine des sphres de la vie publique , et comment lorganisation densemble fait natre la force du tout de
lharmonie de ses maillons (p. 97).

On trouve dans la prface la formule selon laquelle ce qui est rationnel est effectif ; et ce qui est effectif est rationnel (p. 104).
Pour certains, cet nonc exprime ladhsion de Hegel au rel tel quil est, et notamment son allgeance au pouvoir prussien de
2
lpoque . En ralit, le contexte montre que Hegel, ici, tend exclure du discours philosophique ce qui relverait de linjonction ou
3
du vu pieux. Pour lui, la philosophie ne doit pas tre normative, elle doit se contenter de penser ce qui est .
Si lon tudie le concept deffectivit tel quil est prsent dans la Science de la logique, on constate, plus prcisment, que
leffectivit dsigne le rel en tant quil est rgi par une rgle immanente (ce qui le distingue de cette frange du rel que Hegel nomme
le phnomne ) et quun principe nest rationnel que si, plutt que de rester abstraitement pur , il sinscrit dans le rel. Par la
formule sur lidentit du rationnel et de leffectif, Hegel signifie donc que la philosophie du droit na pour tche ni dtudier les
principes du droit seulement tels quils devraient tre, ni le dtail infini des ralits juridiques, mais lincarnation des principes
juridiques gnraux dans le rel.

Premire partie : Le droit abstrait


Toutes les traductions en langue franaise voques dans cette section et dans les sections suivantes sont celles de Jean-Louis Vieillard-Baron pour l'dition
de l'ouvrage chez GF-Flammarion, 1999 (ISBN 978-2-0807-0664-5).

Le droit abstrait porte sur lappropriation des choses par lhomme et cela dans son aspect la fois factuel et lgal. Pour Hegel,
lpoque post-antique, tout homme a le droit dtre propritaire. Par la proprit, la volont trouve sincarner dans le monde
3
extrieur et ainsi se rend libre . La proprit nest donc pas un moyen pour satisfaire un besoin mais une fin en soi ( 45).

Le droit de proprit, pour Hegel, nest pas dpendant de la qualit morale des individus ni du contexte socio-politique. En effet, il ne
repose que sur la relation de lhomme et du bien appropriable lhomme, pourvu dune volont, ayant par principe un droit infini
sur la chose en tant quelle est sans volont ( 44).

Le droit de proprit ne rpond pas la question de savoir ce quun individu dtermin doit possder, il se borne tablir quelle
forme prend la proprit valide ( 37 et 38). Cest ce titre quil est abstrait.

1. Dans un premier moment ( la proprit ), le droit du mien et du tien exprime le rapport que lindividu entretient avec une chose
qui, par hypothse, nappartient encore personne. Hegel voque, entre autres, lappropriation par la saisie corporelle , la mise
en forme , et le marquage ( 55-58).

2. Dans un deuxime moment ( le contrat ), la proprit procde du rapport intersubjectif des propritaires qui contractent les uns
avec les autres. Par le contrat, la proprit acquiert une existence dont la dure prolonge est garantie. Cest le processus o la
volont, originairement subjective, personnelle et arbitraire, devient une volont objective dordre gnral, autrement dit une
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institution sociale .

3. Dans un troisime moment ( l'injustice ), la proprit repose sur la contrainte juridictionnelle qui, lencontre dune injustice
commise, rtablit le bon droit ( 93). La validit de la proprit ne repose plus ni sur le seul agir individuel, ni sur la srie itrative
des contrats individuels, mais sur le droit pnal commun lensemble de la collectivit considre.

Il est noter que Hegel dnie toute fonction prventive, ducative ou curative de la peine. Dans le cadre (immdiat, donc
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rudimentaire) du droit abstrait, il sagit seulement dune vengeance destine restaurer le bon droit.

Deuxime partie : La moralit (die Moralitt)


Lagir considr dans le moment de la moralit vise laccomplissement de buts particuliers. La section examine plus prcisment
les droits et les devoirs du sujet agissant tels quils sont publiquement reconnus lpoque post-antique. Pour Hegel le sujet a, alors,
le droit de tirer de lui-mme la maxime de son action. Il a galement le droit ne se voir reprocher, parmi les effets de son action, que
ce quil a effectivement voulu ( 107).
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La maxime de laction de type moral (qui peut tre bonne ou mauvaise) ne procde daucune institution . Pour cette raison, sa
validit est toujours discutable : en fonction des circonstances, laction peut avoir des fets
ef malheureux ou tre critiquable sous tel ou
tel point de vue. Laction de type moral nest pas une chimre, mais elle ne peut chapper la contradiction et linsatisfaction (
7
108) .
On trouve dans cette section une discussion clbre de la morale kantienne. Pour Hegel, dans la sphre de la moralit, aucune
maxime nest authentiquement universelle. En effet, dans la mesure o la maxime procde du seul sujet particulier, elle repose
invitablement sur des choix arbitraires (Remarque du 135).

Troisime partie : La ralit morale (die Sittlichkeit)


La ralit morale (traduit aussi sous le terme : La vie thique ou L'thicit ) dsigne la sphre des organisations
intersubjectives unifies par une rgle commune. Dans ces ensembles, les individus ont un comportement universel. Universel ,
ici, nest pas entendre au sens o leur agir serait valable toujours et partout, mais au sens o, dans linstitution considre, il assure
le bien commun. Par exemple, lindividu agit en tant que membre de telle ou telle famille, de telle ou telle corporation, de tel ou tel
peuple... Pour Hegel, tre libre, cest tre chez soi dans son autre. Puisque linstitution unifie ses membres, elle est
essentiellement libre et librante ( 149).

La famille
La famille est la sphre des liens seulement naturels . Elle est certes une institution, mais une institution qui repose sur le
sentiment ( 158). Pour cette raison, il y a une multiplicit de familles, dont chacune na quune dure rduite ( 177-178).

La socit civile bourgeoise


La socit civile bourgeoise est un moment de multiplicit. Lhomme sy rapporte autrui non pas sur le mode de lamour familial ni
sur celui de la coappartenance un mme tat, mais sur le mode de la concurrence et de la dfense de ses intrts gostes ( 187).
Hegel insiste sur les ingalits et les contradictions quimplique la socit civile, o lon constate la fois des phnomnes dexcs de
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fortune et la formation dune populace misrable.

Mais la socit nest pas pour autant un tat de nature, car en elle rgne le droit. La socit civile assure la production organise et
lchange des biens, mais aussi la formation sociale des besoins. Par ailleurs, elle dicte et met en uvre des lois. Enfin, elle
sorganise en institutions buts particuliers : les corporations et la police (la notion de Polizei , dans le vocabulaire administratif
classique allemand, dsignant ladministration charge non seulement du maintien de lordre, mais aussi de la rgulation de la vie
conomique et sociale).

L'tat
Ltat reprsente lachvement de la vie thique. Il ne repose ni sur le sentiment de lamour (comme la famille), ni sur les intrts
gostes (comme la socit civile) mais sur le patriotisme . Ses membres sont vritablement diffrents les uns des autres (comme dans
la socit civile), mais il les unifie (comme dans la famille). Le principe dunification est alors la volont dlibre dobir la loi
commune (Remarque du 258).

Cependant, ltat moderne ne se borne pas confrer ses membres une mme disposition desprit civique (aspect didentit). Il
reconnat galement aux hommes le droit de poursuivre leurs buts individuels (aspect de diffrence). Ltat ne prohibe nullement la
dfense des intrts personnels des individus, mais ordonne ceux-ci au bien commun ( 154).

Ltat se caractrise par une constitution au sens dune organisation des pouvoirs. Dans ltat moderne, le pouvoir princier se
distingue du pouvoir gouvernemental et du pouvoir parlementaire. En mme temps, Hegel critique la thorie de la sparation des
pouvoirs telle quon la trouve chez Montesquieu. ses yeux, larticulation des pouvoirs est organique au sens o chaque instance
politique assume un aspect de la volont politique, sans cependant borner les autres instances. Chaque instance est entirement
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souveraine, mais elle ne prend en charge quune dimension particulire de la vie de ltat .

Le droit politique intrieur


Le prince

La fonction du prince a fait lobjet de controverses interprtatives. Il semble en effet y avoir une contradiction entre certains textes
qui lui confrent un rle primordial (il est le sommet et le commencement du tout : cf. 273) et dautres qui, au contraire, en font
un rouage subalterne de l'tat (il se bornerait contresigner les dcrets prpars par le gouvernement: cf. Addition du 279).

Pour Karl Heinz Ilting, cette contradiction exprime deux modes dexpression de Hegel. Lun, exotrique (destin au grand public) est
celui des textes publis. Il se caractrise par lallgeance de Hegel au pouvoir en place. Lautre, sotrique (destin aux initis) est
10
celui des Leons orales. Il se caractrise au contraire par le libralisme politique . Ce thme est aussi dvelopp par Jacques
11
D'Hondt. Pour ric Weil, le prince nest pas le centre ni le rouage principal de ltat . Pour Bernard Bourgeois en revanche, le
12
prince joue un rle de premier plan dans ltat, car cest justement le formalisme de sa dcision qui lui confre une valeur absolue.

Pour Gilles Marmasse, lvaluation par Hegel de la fonction princire est rapporter au caractre immdiat de cette fonction.
Dun ct, le prince est indispensable, car il est une composante de la volont tatique. Dun autre ct, sa volont est abstraite dans
la mesure o elle ne porte pas sur le dtail de la loi relativement aux individus (qui doit tre dtermin par le parlement), ni sur son
application aux affaires particulires (qui relve du gouvernement), mais sur son contenu relatif ltat en gnral. Hegel minore
13
donc bien la fonction du prince .

Hegel est favorable au caractre hrditaire de la monarchie. ses yeux en effet, si le prince tait lu, il serait dpendant de ses
lecteurs et ne serait pas vritablement souverain. Le prince est patriote. En outre, son appartenance la dynastie rgnante lui permet
de s'lever au-dessus des intrts particuliers, ce qui le rend apte assumer sa fonction. Mais il faut souligner que cet loge du prince
est ambivalent : sa comptence nest que naturelle, elle est donc en mme temps inaboutie.

Le pouvoir du gouvernement

Si le monarque dcide, le gouvernement au sens de ladministration dtat prpare les lois et les met en uvre. Sa fonction
dapplication consiste subsumer les affaires particulires sous luniversel de la loi ( 288). Il sagit notamment de faire en sorte que
les diffrentes activits de la socit civile concourent lintrt gnral.

Hegel condamne la vnalit des charges : le fonctionnaire se comporte non en membre de la socit civile mais en citoyen. Le
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pouvoir gouvernemental a une double caractristique : la comptence et lindpendance.

Le pouvoir lgislatif

Le parlement examine les lois pour autant quelles se rapportent aux groupes socioprofessionnels diffrencis mais soucieux de
lintrt commun. La fonction du parlement est double : il prcise le contenu de la loi et assure la formation de la disposition desprit
de ses membres et finalement du peuple en gnral ( 314). La publicit des dbats parlementaires permet dduquer le public, de le
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faire passer dune vision gocentrique et limite la vision densemble de la communaut.

Le droit public extrieur

Pour Hegel, les relations entre tats souverains sont essentiellement conflictuelles. Les tats peuvent certes conclure des pactes les
uns avec les autres, mais ces pactes sont invitablement prcaires. Hegel rcuse notamment le programme kantien dune paix
perptuelle fonde sur une Socit des nations.

L'histoire du monde

Lhistoire, pour Hegel, nest pas celle de lhumanit en gnral mais celle des peuples. Chaque peuple, dans son volution, tend
accder une conscience adquate de lui-mme, et tablir un tat qui exprime sa conception propre de la libert. Dun peuple
lautre, il y a un progrs de la libert. En effet, lhistoire commence avec le despotisme oriental. Elle se poursuit avec la belle
libert grecque (conditionne cependant par lesclavage et les oracles) et la libert romaine (fonde sur le droit de proprit gal
pour tous). Elle se conclut, enfin, avec la libert de type germanique, selon laquelle chaque homme a une valeur infinie .
lpoque orientale, un seul est libre, lpoque grco-romaines, quelques-uns sont libres, et lpoque germanique, dit Hegel, tous
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les hommes sont libres .

Citations
Ce qui est rationnel est effectif, ce qui est effectif est rationnel (prface).
La chouette de Minerve prend son envol au crpuscule (prface).

Notes et rfrences
1. Gilles Marmasse, Force et fragilit des normes. Les Principes de la philosophie du droit de Hegel, Paris, PUF, 2011
2. Il sagit notamment de linterprtation deRudolf Haym dans Hegel et son temps (1857). Cf. Jean-Franois Kervgan,
LEffectif et le rationnel, Paris, Vrin, 2007, p. 19.
3. Jean-Franois Kervgan, op. cit., p. 27.
4. Eugne Fleischmann, La Philosophie politique de Hegel, Paris, Plon, 1964, p. 27.
5. Paul Dubouchet, Philosophie et doctrine du droit chez Kant, Fichte et Hegel, Paris, L'Harmattan, 2005, p. 101.
6. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, 503.
7. Bernard Bourgeois, Les Actes de lesprit, Paris, Vrin, 2001, p. 59-60.
8. Jean-Franois Kervgan,Hegel et lhglianisme, Paris, PUF, 2005, p. 102.
9. Gilles Marmasse, op. cit. p. 138.
10. Karl Heinz Ilting, "Zur Genese der Hegelschen Rechtsphilosophie" dans Philosophische Rundschau, 30 (1983), p.
161-209.
11. ric Weil, Hegel et ltat, Paris, Vrin, 1950, p. 62.
12. Bernard Bourgeois, tudes hgliennes, Paris, PUF, 1992, p. 229.
13. Gilles Marmasse, op. cit. p. 142.
14. Andr Lcrivain, Hegel et l'thicit, Paris, Vrin, 2001, p. 133.
15. Jean Philippe Deranty, Le parlement hglien , in Jean-Franois Kervgan et Gilles Marmasse (dir .), Hegel
penseur du droit, Paris, CNRS Editions, 2003, p. 246.
16. Christophe Bouton, Le procs de lhistoire, Paris, Vrin, 2004, p. 204.

Voir aussi

Articles connexes
Hegel
Philosophie du droit

Bibliographie

Traductions

Principes de la philosophie du droit, trad. Andr Kaan, Gallimard, 1940


Principes de la philosophie du droit, trad. Robert Derath et Jean-Paul Frick, V
rin, 1975
Principes de la philosophie du droit, trad. Jean-Franois Kervgan, PUF, 1998
Principes de la philosophie du droit, trad. Jean-Louis Vieillard-Baron, GF-Flammarion no 664, janv. 1999

Commentaires

Classement par sicle et par ordre alphabtique

Au XIXe sicle
e
Au sicle
Au XXe sicle

Avineri Shlomo, Hegels Theory of the modern State, Cambridge, CUP, 1972.
Bourgeois Bernard, tudes hgliennes. Raison et dcision, Paris, PUF, 1992.
Denis Henri, Hegel, penseur politique, Lausanne, Lge dhomme, 1989.
DHondt Jacques, Hegel, philosophe de l'histoire vivante, Paris, PUF, 1966.
Fleischmann Eugne, La Pense politique de Hegel, Paris, Plon, 1964.
Losurdo Domenico, Hegel et les libraux, Paris, PUF, 1992.
Karl Marx, Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel
, rd. Editions Allia, 1998.
Planty-Bonjour Guy, Le Projet hglien, Paris, Vrin, 1993.
Ritter Joachim, Hegel et la Rvolution franaise, suivi de Personne et proprit chez Hegel, Paris, Beauchesne,
1970.
Taylor Charles, Hegel et la socit moderne, Paris, Cerf, 1998.
Weil ric, Hegel et l'tat, Paris, 1950.

Au XXIe sicle

Bouton Christophe, Le Procs de lhistoire. Fondement et postrit de lidalisme historique de Hegel , Paris, Vrin,
2004.
Bories Eric, Hegel, philosophie du droit, Paris, Ellipses, 2012.
Kervgan Jean-Franois,LEffectif et le rationnel, Paris, Vrin, 2007.
Kervgan Jean-Franois, Marmasse Gilles (dir .), Hegel penseur du droit, Paris, CNRS ditions, 2003.
Marmasse Gilles, Force et fragilit des normes. Les principes de la philosophie du droit de Hegel , Paris, PUF,
2011
Soual Philippe, Le Sens de ltat, Louvain-Paris, Peeters, 2006.
Vieillard-Baron Jean-Louis,Hegel, Penseur du politique, Paris, ditions du Flin, 2006.

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