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[rescatado de internet el 10 de febrero de 2017]

La enseanza de dos reas estratgicas, la


historia y la geografa
La enseanza de la historia y la geografa en la educacin formal adquiere en este momento
histrico del pas una importancia estratgica. Se ha aceptado como un dogma
incontrovertible la idea de la globalizacin y la necesidad de un Tratado de Libre Comercio
con Estados Unidos. Los profesores y los estudiantes deben mirar en forma crtica tales ideas
aceptadas como un dogma. Y para ello los programas de historia y geografa ofrecen la mejor
oportunidad. Desde el Ministerio de Educacin se ha venido impulsando la poltica de
adecuar la educacin a las condiciones y exigencias del TLC. Es indudable que la historia y
la geografa constituyen dos reas que, por omisin o por propsito, se constituyen en un
instrumento a favor o en contra de una poltica determinada. Por omisin para que no exista
oportunidad de contrarrestarla. Y por propsito, precisamente para crear una conciencia a su
favor. Es decir, que la enseanza de la historia y la geografa deben convertirse en asignaturas
estratgicas ms en este momento de la realidad nacional. Un Tratado de Libre Comercio con
Estados Unidos estar definiendo la historia y la geografapor lo menos la econmicade
este pas por muchos aos en adelante.
Cada una de las dos asignaturas jugar un papel especfico en la nueva situacin histrica y
geogrfica en que quedar colocado el pas. En historia se juzgar la entrega de la soberana
nacional hecha por los gobernantes de turno, se analizar el papel imperialista de Estados
Unidos a comienzos del siglo XXI, se mirar la ruina de la economa nacional, se examinar
el control ejercido por los monopolios estadounidenses y la devastacin operada sobre la
pequea y mediana empresa, y as las consecuencias de un hecho histrico que definir el
futuro de la nacin. En geografa econmica se estudiar el rumbo del desarrollo econmico,
los cambios operados sobre la estructura de produccin, el viraje del proceso econmico de
las regiones, en una palabra, el cambio radical de Colombia operado por el Tratado y las
consecuencias nefastas para su estructura econmica.
Una tendencia predominante en boga, acorde con la cual se han diseado los exmenes del
ICFES, ya no solamente fusiona la enseanza de la historia y la geografa, sino que mete en
el mismo saco las ciencias naturales y las ciencias sociales. Se trata de la teora de las
competencias, hija directa del constructivismo, que ha inspirado los estndares del Ministerio
de Educacin y que se han convertido en la gua obligada de las instituciones educativas por
presin de esa dependencia gubernamental. Segn su orientacin no existe diferencia
epistemolgica entre el estudio de la naturaleza y el de la sociedad. Primero, porque para esta
escuela no existen leyes objetivas ni en la naturaleza ni en la sociedad. De ah que el estudio
se convierta en construccin individual y subjetiva, cualquiera sea su resultado, por absurdo
que parezca. Segundo, porque los estudiantes son los que definen el conocimiento, cualquiera
sea su carcter y su naturaleza. Da, entonces, lo mismo que el objeto sea de fsica, qumica,
biologa, que de historia o geografa. Tercero, porque si los estudiantes son los que
arbitrariamente definen el conocimientosi es que de conocimiento se puede hablar
sobran los profesores. A lo sumo, su papel se reduce a una gua mientras ms lejana mejor y
no importan las diferencias, si existieran, entre las dos ciencias. Cuarto, porque en esa forma,
la formulacin de estndares no es sino una forma de definir procedimientos y de dejar al
garete los contenidos. En el fondo es la metodologa de convertir la historia y la geografa en
asignaturas que vayan al vaivn de las polticas dominantes.
Comnmente la historia y la geografa se denominan sociales. No es correcto. El trmino
es simplemente un adjetivo que no significa nada. La historia es una ciencia social. Est
sometida a la concepcin ideolgica del historiador y su verdad slo aparece en medio de
una profunda lucha interna de la sociedad. El adjetivo est calificando al sustantivo ciencia.
Y debe clasificarse as. En cambio, la geografa es una ciencia social y natural a la vez. No
puede clasificarse la geografa fsica como una ciencia social. El estudio del universo y de la
tierra corresponde a las ciencias naturales y no a las ciencias sociales. Y las leyes de las
ciencias naturales son objetivas y no sometidas a la interpretacin subjetiva del actor o del
intrprete. La ley de la gravedad se aplica inexorablemente en las condiciones de la atmsfera
de la tierra. En cambio la geografa econmica o la geografa urbana s entran en el mbito
de las ciencias sociales, es decir, estn sujetas a la posicin ideolgica del actor.
De esta consideracin resulta ilgico e incorrecto fusionar la enseanza de las dos reas, la
historia y la geografa. La experiencia ha demostrado que la fusin ha degenerado en
confusin o en anulacin de una de las dos. En ltimas, todas las reas estn relacionadas en
una u otra forma. Pero fusionarlas no producira sino indeterminacin, falta de claridad,
superficialidad y falta completa de comprensin de la naturaleza de los fenmenos sociales
o naturales. Si se tiene claridad sobre los objetivos de la enseanza de cada una de estas dos
reas, resulta incontrovertible su separacin y su especializacin.
La interpretacin histrica est sometida a la confrontacin de las diversas clases de la
sociedad. Cada una de ellas interpreta los hechos histricos de acuerdo a sus intereses. Si se
aplica la dialctica y se interpreta la historia conforme a las contradicciones que determinan
su relacin con las formas de produccin, es lo que Marx planteaba como la determinacin
del desarrollo de la historia por la economa. Y no olvidaba que la ideologa tambin le juega
en el proceso histrico a la produccin, a la economa. No as el proceso de la naturaleza que
no est sometida a la confrontacin de los intereses econmicos o polticos y de las ideas. De
ah que la geografa fsica no est sometida al vaivn de los intereses sociales o polticos.
Pero s la geografa humana y la geografa urbana, para sealar dos especialidades.
Objetivos de la enseanza de la historia
Resulta indispensable preguntarse para qu se ensea la historia en la educacin primaria y
en bachillerato. Muchas instituciones no tienen claridad sobre este punto fundamental. En
gran medida por eso aceptan que se excluya del programa o se fusione con la geografa. No
se trata, por supuesto, de una erudicin barata o de una informacin curiosa. Se trata ante
todo de formar una conciencia histrica. No es una frase vaca. Significa que los estudiantes
al final de su bachillerato tengan instrumentos reales y capacidad para juzgar los hechos
histricos pasados. Pero esa conciencia histrica les posibilitar elementos para tomar
posicin sobre los hechos presentes. A lo que se aspira es a que los estudiantes adquieran un
criterio para comprender, analizar y juzgar los hechos histricos y la realidad poltica y
econmica que les toca vivir.
Si se forma a los estudiantes en un mtodo de estudios, un sistema de interpretacin, un
criterio para juzgar y una visin inquisitiva sobre la historia, se ha alcanzado la formacin de
una conciencia histrica. De lo que se trata no es de la enseanza de la historia como un
instrumento ms o menos enciclopdico para ampliar la cultura general. No es el
conocimiento por el conocimiento. No son los datos por los datos. No son los hechos por los
hechos. La enseanza de la historia tiene que conducir a que los estudiantes desarrollen la
capacidad mnima de tomar posiciones frente a los hechos histricos, juzgarlos, sopesarlos y
compararlos, de tal manera que puedan, a la luz del desarrollo de la sociedad, interpretar la
realidad social, poltica y econmica que estn viviendo.
En segundo lugar, la enseanza de la historia debe encaminarse a la formacin de una
conciencia de la soberana nacional. Con ninguna otra asignatura se tiene la oportunidad de
poder desarrollar una formacin sobre el carcter de nacin, sobre el sentido de la
nacionalidad, de la pertenencia, de su formacin, de su relacin con el mundo. Comprender
la historia de la sociedad colombiana y la soberana nacional llevan inevitablemente a
estudiar la formacin de Colombia como nacin y su relacin con el mundo, as como el
condicionamiento de la situacin internacional sobre el pas.

En esencia, se trata de que la enseanza de la historia se conduzca de la historia nacional a la


historia mundial y no al revs. Que de la historia mundial se escoja lo necesario para
comprender la historia nacional y no al contrario. Lo que determina la seleccin de los temas
de enseanza es, entonces, la de la historia de Colombia. Y de la historia nacional, el punto
de partida tiene que ser el de la independencia. Desde que Colombia entra a la historia
mundial con el descubrimiento de la nacin por Europa hasta los avatares de Colombia
contempornea en un mundo dominado por Estados Unidos y las grandes potencias
mundiales. Es decir, el estudio de los hechos mundiales estar supeditado a los que se
requieran para ubicar y entender mejor los hechos de la historia nacional.
En tercer lugar, la enseanza de la historia tiene que ser cientfica. No resulta fcil determinar
el significado del concepto de estudio cientfico de la historia, por la inevitable relacin de
la enseanza de la historia con la ideologa. No ser lo mismo partir de una orientacin
positivista o neopositivista, para la cual, la historia tiene el mismo carcter de objetividad de
una ciencia natural y, por lo tanto, su contenido no se modifica con la ideologa del historiador
o del estudioso. Pero tambin pude mencionarse una corriente acadmica del estudio de la
historia sobre la base de modelos matemticos propia de varias escuelas norteamericanas. Y,
as mismo, el enfoque materialista dialctico aplicado por George Lefvre a su clebre
historia de la revolucin francesa, sobre la base del estudio de las contradicciones sociales y
polticas inherentes a su proceso.
En cuarto lugar, la enseanza de la historia debe conducir a una comprensin del desarrollo
de la sociedad humana en su conjunto. Para lograrlo no es necesario agotar toda la historia
de la sociedad humana, lo cual resulta imposible. Por eso, el mtodo consiste en seleccionar
los temas esenciales de desarrollo de la sociedad colombiana durante la primaria y el
bachillerato y en undcimo grado, partiendo ya de un avance de los estudiantes en la
comprensin histrica, echar una ojeada general a la historia de la humanidad, tomando
solamente los temas globales de mayor significacin histrica.
El programa de historia lo define el programa de bachillerato. Tiene que comenzar desde
sexto grado, pero extenderse hasta undcimo. No puede suspenderse, como est sucediendo
actualmente en casi todas las instituciones, en noveno grado. Pero en primaria el programa
es el mismo de bachillerato, slo que es necesario adaptarlo a las condiciones de desarrollo
de los estudiantes. Los temas se reducen en extensin y se adaptan en complejidad. Resulta,
sin embargo, que el programa sea igual al de bachillerato, para que en los cursos superiores
se amplen y se profundicen.
Programa de historia
Grado 6. Un semestre: descubrimiento y conquista de Amrica
1. Carcter y significado del descubrimiento.
2. Posibilidades del descubrimiento: Europa y Espaa en el momento del descubrimiento.
3. Las culturas precolombinas de Amrica.
4. La aventura de Coln
5. La conquista de Amrica: Mxico, Per, Nueva Granada

Grado 7. Un semestre: La colonia


1. Evolucin de las monarquas espaola.
2. Auge de Inglaterra y papel de la piratera.
3 La situacin de los indgenas.
4. Sistema espaol de gobierno en Amrica y la Nueva Granada.
5. El esclavismo moderno y el papel de frica. Los movimientos revolucionarios en Amrica
6. Los movimientos culturales en Amrica

Grado 8. Un semestre: La independencia de Amrica


1. Antecedentes:
a. Los comuneros, la Ilustracin, la independencia de Estados Unidos, la Revolucin
francesa.
b. Napolen y la Europa napolenica.
2. Los precursores de la independencia de Colombia.
3. Bolvar y el proceso de la independencia.
4. Primera etapa de la repblica independiente hasta la Gran Colombia.

Grado 9. Un semestre. Desarrollo de Colombia y el mundo en el siglo XIX


1. La gran revolucin econmica y social de mitad de siglo: libre cambio, eliminacin de los
resguardos, desamortizacin de bienes de manos muertas, separacin de la Iglesia y el
Estado.
2. Las guerras civiles de 1860, 1876, 1885 y la Guerra de los Mil Das.
3. Los grandes cambios sociales: la eliminacin de la esclavitud, la reforma educativa de los
radicales, la colonizacin antioquea,
4. Los movimientos polticos: la revolucin de medio siglo, la formacin y desarrollo de los
partidos polticos, la Regeneracin.
5. El mundo del siglo XIX: la revolucin industrial, la revolucin capitalista en Estados
Unidos, la revolucin cientfica, el desarrollo de Japn y China.
Grado 10. Un semestre. Desarrollo de Colombia y el mundo en el siglo XX
1. Desarrollo de Estados Unidos en el siglo XX y su papel en Amrica Latina.
2. Las grandes revoluciones del siglo XX: rusa, china y cubana.
3. Desarrollo del capitalismo financiero en el mundo.
4. La modernizacin de la economa y la poltica en Colombia: la prdida de Panam, Pedro
Nel Ospina y la danza de los millones, la revolucin en marcha de Lpez Pumarejo, los planes
de desarrollo de la segunda mitad del siglo, la modernizacin de la apertura econmica y la
Constitucin de 1991.
5. Proceso histrico de la posguerra en Colombia: el Frente Nacional, tres etapas de la
violencia de la liberal conservadora a la de la guerrilla y el narcotrfico, el movimiento
campesino y el movimiento obrero.
6. Amrica Latina en el siglo XX: las dictaduras militares de la primera y segunda mitad del
siglo.
Grado 11. Un semestre. Una visin general de la historia de la humanidad desde la
formacin primitiva hasta el presente
1. Formacin primitiva de la humanidad hasta el homo sapiens.
2. Las primeras civilizaciones y la formacin del Estado: Mesopotamia, Grecia y Roma.
3. El cristianismo y la sociedad feudal: La Edad Media, China y Japn.
4. La expansin musulmana y el desarrollo del Imperio Otomano
5. El mercantilismo y las monarquas absolutas.
6. La revolucin industrial y la revolucin cientfica.
7. El colonialismo europeo del siglo XIX.
8. Desarrollo del capitalismo en el siglo XIX y XX.
Objetivos de la enseanza de la geografa
Resulta indispensable y urgente rescatar la enseanza de la geografa como una disciplina
con caractersticas especficas y objetivos particulares. Su fusin con la historia le ha hecho
perder su especificidad, su importancia y su necesidad en la enseanza. Es su primer objetivo
fundamental. Si el rescate se logra en medio de tanta maraa terica que obnubila el sentido
de la enseanza, su segundo objetivo se orienta a explorar el puesto de la tierra en el universo.
No se trata de una exploracin fsica, sino de una exploracin intelectual. Y en esta forma el
estudio de la geografa conduce a una ubicacin en el mundo y en el pas. Por qu los
estudiantes de segundo y tercer grado no ubican su pas en el mundo, en el continente, en la
regin? O por qu los estudiantes de primaria no ubican la tierra en el universo, y el sol, y
los planetas y las estrellas principales y distinguen sus nombres y sus figuras como lo hicieron
los ms antiguos habitantes de este planeta?
Un paso superior en el estudio de la geografa debe conducir a la comprensin de la divisin
poltica y al funcionamiento econmico del mundo y del pas. Y dentro de ello, a una visin
de la inmensa diversidad cultural existente en el planeta. Poltica, economa y cultura
organizada por continentes y por pases. Es decir regionalizada. Y de all puede resultar en
niveles superiores un estudio comparativo de los pases, de las zonas, de las organizaciones
regionales. Se puede avanzar hasta el desarrollo econmico de los pases y profundizar en las
causas de sus diferencias fundamentales. Teoras abundan sobre las condiciones que
determinaron el desarrollo econmico de Estados Unidos y de Latinoamrica.
Como en todo programa es necesario un hilo conductor del programa. En geografa, a todo
lo largo de su duracin en primaria y bachillerato es el conocimiento de la tierra, de su puesto
en el universo y de su organizacin poltica, econmica y cultural. Se puede partir de la
descripcin de la tierra, de su composicin, sus elementos, su funcionamiento para llegar a
su puesto en el universo. Y el programa debe adelantar hasta la divisin poltica de los pases,
a su organizacin y a su desarrollo econmico. Puede adelantarse, adems, a elementos que
contribuyan a desarrollar una conciencia sobre la conservacin del medio ambiente.
En primaria la geografa debe ser una asignatura de mxima intensidad horaria para ofrecerla
en cada semestre de tercero a quinto. Su carcter descriptivo ms que analtico y abstracto,
la hace un medio muy adecuado para la enseanza en primaria. Y en bachillerato puede
reducirse su duracin hasta noveno grado. Aqu hay una diferencia importante con la
enseanza de la historia que debe intensificarse en bachillerato y ampliarse a dcimo y
undcimo, en donde es mayor la comprensin de los estudiantes de la problemtica general.
En bachillerato los temas econmicos adquieren una gran importancia, sobre todo al
comparar los pases entre s, con el fin de profundizar en su desarrollo econmico. El nivel
de profundidad va avanzando de primaria a bachillerato en los mismos temas hasta llegar a
los temas ms complejos de geografa econmica y cultural.
Programa de geografa
I. Primer nivel:
a. La tierra y el universo:
i. El sistema solar: los planetas, las distancias, la composicin nuclear.
ii. La tierra en el sistema solar: movimientos de la tierra, la tierra y la luna.
iii. El universo: origen, extensin, composicin y elementos.
b. La tierra:
i. Composicin: ncleo, corteza, capas tectnicas.
ii. Movimientos: coordenadas, estaciones, medidas de tiempo.
iii. Clima y atmsfera: energa, temperatura, atmsfera, vientos.
iv. Descripcin: ocanos, mares, montaas, volcanes, ros, costas, desiertos, polos.
c. Elementos de trabajo y estudio:
i. Cartografa.
ii. Exploracin espacial.
iii. Satlites artificiales.
iv. Observacin astronmica.
II. Segundo nivel: geografa fsica de los continentes.
a. Montaas principales por continentes.
b. Ros principales por continentes.
c. Geografa de las ciudades por continentes: urbanizacin, principales ciudades del mundo,
problemtica de las ciudades.
d. Vas de comunicacin del mundo: rutas martimas, areas, terrestres.
III. Tercer nivel: geografa poltica y econmica.
a. Geografa poltica del mundo: divisin poltica, sistemas de gobierno, poblacin por cada
continente.
b. Geografa econmica del mundo: desarrollo econmico por pases seleccionados,
caractersticas de la produccin, descripcin macroeconmica, indicadores socioeconmicos
por continente y por pases seleccionados.
IV. Cuarto nivel: Geografa fsica, econmica y poltica de Colombia.
a. Montaas, ros, ciudades, regiones, vas de comunicacin.
b. Divisin poltica: departamentos, municipios.
c. Mapa econmico: produccin agrcola, industrial, minera.
d. Caractersticas fsicas, polticas y econmicas de cada departamento con su mapa
respectivo.
Criterios sobre un plan de estudios de historia y geografa
Cada programa debe tener lo que aqu denomino un hilo conductor. Es el concepto que da
unidad a todo el programa de una asignatura. De ah que todas las asignaturas tienen que
determinar el hilo conductor que unifique su programa. En cada institucin educativa el
grupo de profesores de un rea debe definir el hilo conductor de su programa, al cual deben
supeditarse todos los temas incluidos en l. Estoy proponiendo que en la enseanza de la
historia el hilo conductor sea la explicacin histrica de la sociedad colombiana enmarcada
en la historia mundial. En geografa estoy proponiendo que el hilo conductor sea el
conocimiento de la tierra.
Resulta inconcebible que la enseanza de la historia se suspenda en noveno grado. Es,
precisamente, en dcimo y undcimo grados, cuando la historia juega un papel de la mayor
importancia en la formacin de los estudiantes. Por esa razn, la historia debe incorporarse a
todos los grados de bachillerato desde sexto hasta undcimo.
As como la historia debe concentrarse en bachillerato, la geografa debe concentrarse en
primaria. Es decir, la geografa no desaparece en bachillerato, como tampoco la historia en
primaria. Pero la intensidad de cada una vara y, por lo tanto, no debe ser igual en primaria
que en bachillerato.
Ojal se haga el esfuerzo en cada institucin en la semestralizacin de estas dos reas. Soy
partidario de la semestralizacin de todo el plan de estudios. Para la enseanza de la historia
y la geografa resulta casi indispensable. De esa manera la intensidad horaria semanal se
puede organizar en forma ms razonable. Muchas instituciones educativas han adoptado la
semestralizacin de todas las reas con muy buenos resultados.
Resulta imperioso rescatar la enseanza de la historia y la geografa. En las condiciones
histricas del pas y del mundo, estas dos reas adquieren una trascendencia fundamental
para la formacin de los estudiantes. Y, especialmente, en Colombia, ante los desafos que le
impone a la educacin las teoras de la globalizacin, la poltica de apertura econmica, el
Tratado de Libre Comercio, la enseanza de la historia y la geografa con unos contenidos
que le permitan un conocimiento de la nacin y de su devenir, se convierten en una
instrumento estratgico para la formacin de los estudiantes.