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Wi-Fi

Logotipo del Wi-Fi.

Wi-Fi (/wafa/; en algunos pases hispanohablantes /wifi/) es un mecanismo de


conexin de dispositivos electrnicos de forma inalmbrica. Los dispositivos
habilitados con Wi-Fi, tales como: un ordenador personal, una consola de videojuegos,
un smartphone o un reproductor de audio digital, pueden conectarse a Internet a travs
de un punto de acceso de red inalmbrica. Dicho punto de acceso (o hotspot) tiene un
alcance de unos 20 metros en interiores y al aire libre una distancia mayor. Pueden
cubrir grandes reas la superposicin de mltiples puntos de acceso.

Wi-Fi es una marca de la Wi-Fi Alliance (anteriormente la WECA: Wireless Ethernet


Compatibility Alliance), la organizacin comercial que adopta, prueba y certifica que
los equipos cumplen los estndares 802.11 relacionados a redes inalmbricas de rea
local.

ndice
1 Historia
2 El nombre Wi-Fi
3 Estndares que certifica Wi-Fi
4 Seguridad y fiabilidad
5 Dispositivos
6 Ventajas y desventajas
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos

Historia
Esta nueva tecnologa surgi por la necesidad de establecer un mecanismo de conexin
inalmbrica que fuese compatible entre distintos dispositivos. Buscando esa
compatibilidad fue que en 1999 las empresas 3Com, Airones, Intersil, Lucent
Technologies, Nokia y Symbol Technologies se reunieron para crear la Wireless
Ethernet Compatibility Alliance, o WECA, actualmente llamada Wi-Fi Alliance. El
objetivo de la misma fue designar una marca que permitiese fomentar ms fcilmente la
tecnologa inalmbrica y asegurar la compatibilidad de equipos.
De esta forma, en abril de 2000 WECA certifica la interoperabilidad de equipos segn
la norma IEEE 802.11b, bajo la marca Wi-Fi. Esto quiere decir que el usuario tiene la
garanta de que todos los equipos que tengan el sello Wi-Fi pueden trabajar juntos sin
problemas, independientemente del fabricante de cada uno de ellos. Se puede obtener un
listado completo de equipos que tienen la certificacin Wi-Fi en Alliance - Certified
Products.

En el ao 2002 la asociacin WECA estaba formada ya por casi 150 miembros en su


totalidad.[cita requerida] La familia de estndares 802.11 ha ido naturalmente evolucionando
desde su creacin, mejorando el rango y velocidad de la transferencia de informacin,
su seguridad, entre otras cosas.

La norma IEEE 802.11 fue diseada para sustituir el equivalente a las capas fsicas y
MAC de la norma 802.3 (Ethernet). Esto quiere decir que en lo nico que se diferencia
una red Wi-Fi de una red Ethernet es en cmo se transmiten las tramas o paquetes de
datos; el resto es idntico. Por tanto, una red local inalmbrica 802.11 es completamente
compatible con todos los servicios de las redes locales (LAN) de cable 802.3 (Ethernet).

El nombre Wi-Fi
Aunque se tiende a creer que el trmino Wi-Fi es una abreviatura de Wireless Fidelity
(Fidelidad inalmbrica), equivalente a Hi-Fi, High Fidelity, trmino frecuente en la
grabacin de sonido, la WECA contrat a una empresa de publicidad para que le diera
un nombre a su estndar, de tal manera que fuera fcil de entender y recordar. Phil
Belanger, miembro fundador de Wi-Fi Alliance que apoy el nombre Wi-Fi
escribi[cita requerida]:

"Wi-Fi" y el "Style logo" del Yin Yang fueron inventados por la agencia Interbrand.
Nosotros (WiFi Alliance) contratamos a Interbrand para que nos hiciera un logotipo y
un nombre que fuera corto, tuviera mercado y fuera fcil de recordar. Necesitbamos
algo que fuera algo ms llamativo que IEEE 802.11b de Secuencia Directa. Interbrand
cre nombres como Prozac, Compaq, OneWorld, Imation, por mencionar
algunos. Incluso inventaron un nombre para la compaa: VIATO.

Phil Belanger

Estndares que certifica Wi-Fi


Artculo principal: IEEE 802.11

Existen diversos tipos de Wi-Fi, basado cada uno de ellos en un estndar IEEE 802.11
aprobado. Son los siguientes:

Los estndares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n disfrutan de una
aceptacin internacional debido a que la banda de 2.4 GHz est disponible casi
universalmente, con una velocidad de hasta 11 Mbit/s, 54 Mbit/s y 300 Mbit/s,
respectivamente.
En la actualidad ya se maneja tambin el estndar IEEE 802.11a, conocido como
WIFI 5, que opera en la banda de 5 GHz y que disfruta de una operatividad con
canales relativamente limpios. La banda de 5 GHz ha sido recientemente
habilitada y, adems, no existen otras tecnologas (Bluetooth, microondas,
ZigBee, WUSB) que la estn utilizando, por lo tanto existen muy pocas
interferencias. Su alcance es algo menor que el de los estndares que trabajan a
2.4 GHz (aproximadamente un 10%), debido a que la frecuencia es mayor (a
mayor frecuencia, menor alcance).

Existe un primer borrador del estndar IEEE 802.11n que trabaja a 2.4 GHz y a
una velocidad de 108 Mbit/s. Sin embargo, el estndar 802.11g es capaz de
alcanzar ya transferencias a 108 Mbit/s, gracias a diversas tcnicas de
aceleramiento. Actualmente existen ciertos dispositivos que permiten utilizar
esta tecnologa, denominados Pre-N.

Existen otras tecnologas inalmbricas como Bluetooth que tambin funcionan a una
frecuencia de 2.4 GHz, por lo que puede presentar interferencias con la tecnologa Wi-
Fi. Debido a esto, en la versin 1.2 del estndar Bluetooth por ejemplo se actualiz su
especificacin para que no existieran interferencias con la utilizacin simultnea de
ambas tecnologas, adems se necesita tener 40 000 k de velocidad.

Seguridad y fiabilidad
Uno de los problemas a los cuales se enfrenta actualmente la tecnologa Wi-Fi es la
progresiva saturacin del espectro radioelctrico, debido a la masificacin de usuarios,
esto afecta especialmente en las conexiones de larga distancia (mayor de 100 metros).
En realidad Wi-Fi est diseado para conectar ordenadores a la red a distancias
reducidas, cualquier uso de mayor alcance est expuesto a un excesivo riesgo de
interferencias.

Un muy elevado porcentaje de redes son instalados sin tener en consideracin la


seguridad convirtiendo as sus redes en redes abiertas (o completamente vulnerables
ante el intento de acceder a ellas por terceras personas), sin proteger la informacin que
por ellas circulan. De hecho, la configuracin por defecto de muchos dispositivos Wi-Fi
es muy insegura (routers, por ejemplo) dado que a partir del identificador del
dispositivo se puede conocer la clave de ste; y por tanto acceder y controlar el
dispositivo se puede conseguir en slo unos segundos.

El acceso no autorizado a un dispositivo Wi-Fi es muy peligroso para el propietario por


varios motivos. El ms obvio es que pueden utilizar la conexin. Pero adems,
accediendo al Wi-Fi se puede monitorizar y registrar toda la informacin que se
transmite a travs de l (incluyendo informacin personal, contraseas....). La forma de
hacerlo seguro es seguir algunos consejos:1 2

Cambios frecuentes de la contrasea de acceso, utilizando diversos caracteres,


minsculas, maysculas y nmeros.
Se debe modificar el SSID que viene predeterminado.
Realizar la desactivacin del broadcasting SSID y DHCP.
Configurar los dispositivos conectados con su IP (indicar especficamente qu
dispositivos estn autorizados para conectarse).
Utilizacin de cifrado: WPA2.
Filtrar los dispositivos conectados mediante la MAC address.

Existen varias alternativas para garantizar la seguridad de estas redes. Las ms comunes
son la utilizacin de protocolos de cifrado de datos para los estndares Wi-Fi como el
WEP, el WPA, o el WPA2 que se encargan de codificar la informacin transmitida para
proteger su confidencialidad, proporcionados por los propios dispositivos inalmbricos.
La mayora de las formas son las siguientes:

WEP, cifra los datos en su red de forma que slo el destinatario deseado pueda
acceder a ellos. Los cifrados de 64 y 128 bits son dos niveles de seguridad WEP.
WEP codifica los datos mediante una clave de cifrado antes de enviarlo al
aire. Este tipo de cifrado no est muy recomendado debido a las grandes
vulnerabilidades que presenta ya que cualquier cracker puede conseguir sacar la
clave, incluso aunque est bien configurado y la clave utilizada sea compleja.

WPA: presenta mejoras como generacin dinmica de la clave de acceso. Las


claves se insertan como dgitos alfanumricos.

IPSEC (tneles IP) en el caso de las VPN y el conjunto de estndares IEEE


802.1X, que permite la autenticacin y autorizacin de usuarios.

Filtrado de MAC, de manera que slo se permite acceso a la red a aquellos


dispositivos autorizados. Es lo ms recomendable si solo se va a usar con los
mismos equipos, y si son pocos.

Ocultacin del punto de acceso: se puede ocultar el punto de acceso (Router) de


manera que sea invisible a otros usuarios.

El protocolo de seguridad llamado WPA2 (estndar 802.11i), que es una mejora


relativa a WPA. En principio es el protocolo de seguridad ms seguro para Wi-
Fi en este momento. Sin embargo requieren hardware y software compatibles, ya
que los antiguos no lo son.

Sin embargo, no existe ninguna alternativa totalmente fiable, ya que todas ellas son
susceptibles de ser vulneradas.

Dispositivos
Existen varios dispositivos Wi-Fi, los cuales se pueden dividir en dos grupos:
Dispositivos de Distribucin o Red, entre los que destacan los routers, puntos de
acceso y Repetidores; y Dispositivos Terminales que en general son las tarjetas
receptoras para conectar a la computadora personal, ya sean internas (tarjetas PCI) o
bien USB.
Router WiFi.

Dispositivos de Distribucin o Red:


o Los puntos de acceso son dispositivos que generan un "set de servicio",
que podra definirse como una "Red Wi-Fi" a la que se pueden conectar
otros dispositivos. Los puntos de acceso permiten, en resumen, conectar
dispositivos en forma inalmbrica a una red existente. Pueden agregarse
ms puntos de acceso a una red para generar redes de cobertura ms
amplia, o conectar antenas ms grandes que amplifiquen la seal.
o Los repetidores inalmbricos son equipos que se utilizan para extender la
cobertura de una red inalmbrica, stos se conectan a una red existente
que tiene seal ms dbil y crean una seal limpia a la que se pueden
conectar los equipos dentro de su alcance. Algunos de ellos funcionan
tambin como punto de acceso.3
o Los router inalmbricos son dispositivos compuestos, especialmente
diseados para redes pequeas (hogar o pequea oficina). Estos
dispositivos incluyen, un Router (encargado de interconectar redes, por
ejemplo, nuestra red del hogar con internet), un punto de acceso
(explicado ms arriba) y generalmente un switch que permite conectar
algunos equipos va cable (Ethernet y USB). Su tarea es tomar la
conexin a internet, y brindar a travs de ella acceso a todos los equipos
que conectemos, sea por cable o en forma inalmbrica.

Los dispositivos terminales abarcan tres tipos mayoritarios: tarjetas PCI, tarjetas
PCMCIA y tarjetas USB:
o El wifi puede ser desactivado por un terminal del dispositivo.
o Las tarjetas PCI para Wi-Fi se agregan (o vienen de fbrica) a los
ordenadores de sobremesa. Hoy en da estn perdiendo terreno debido a
las tarjetas USB. Dentro de este grupo tambin pueden agregarse las
tarjetas MiniPCI que vienen integradas en casi cualquier computador
porttil disponible hoy en el mercado.
o Las tarjetas PCMCIA son un modelo que se utiliz mucho en los
primeros ordenadores porttiles, aunque estn cayendo en desuso, debido
a la integracin de tarjeta inalmbricas internas en estos ordenadores. La
mayor parte de estas tarjetas solo son capaces de llegar hasta la
tecnologa B de Wi-Fi, no permitiendo por tanto disfrutar de una
velocidad de transmisin demasiado elevada
o Las tarjetas USB para Wi-Fi son el tipo de tarjeta ms comn que existe
en las tiendas y ms sencillo de conectar a un pc, ya sea de sobremesa o
porttil, haciendo uso de todas las ventajas que tiene la tecnologa USB.
Hoy en da puede encontrarse incluso tarjetas USB con el estndar
802.11N (Wireless-N) que es el ltimo estndar liberado para redes
inalmbricas.
o Tambin existen impresoras, cmaras Web y otros perifricos que
funcionan con la tecnologa Wi-Fi, permitiendo un ahorro de mucho
cableado en las instalaciones de redes y especialmente, gran movilidad.

En relacin con los drivers, existen directorios de "Chipsets de adaptadores Wireless".4

Ventajas y desventajas
Las redes Wi-Fi poseen una serie de ventajas, entre las cuales podemos destacar:

Al ser redes inalmbricas, la comodidad que ofrecen es muy superior a las redes
cableadas porque cualquiera que tenga acceso a la red puede conectarse desde
distintos puntos dentro de un rango suficientemente amplio de espacio.

Una vez configuradas, las redes Wi-Fi permiten el acceso de mltiples


ordenadores sin ningn problema ni gasto en infraestructura, ni gran cantidad de
cables.
La Wi-Fi Alliance asegura que la compatibilidad entre dispositivos con la marca
Wi-Fi es total, con lo que en cualquier parte del mundo podremos utilizar la
tecnologa Wi-Fi con una compatibilidad total.

Pero como red inalmbrica, la tecnologa Wi-Fi presenta los problemas intrnsecos de
cualquier tecnologa inalmbrica. Algunos de ellos son:

Una de las desventajas que tiene el sistema Wi-Fi es una menor velocidad en
comparacin a una conexin cableada, debido a las interferencias y prdidas de
seal que el ambiente puede acarrear.
La desventaja fundamental de estas redes existe en el campo de la seguridad.
Existen algunos programas capaces de capturar paquetes, trabajando con su
tarjeta Wi-Fi en modo promiscuo, de forma que puedan calcular la contrasea de
la red y de esta forma acceder a ella. Las claves de tipo WEP son relativamente
fciles de conseguir con este sistema. La Wi-Fi Alliance arregl estos problemas
sacando el estndar WPA y posteriormente WPA2, basados en el grupo de
trabajo 802.11i. Las redes protegidas con WPA2 se consideran robustas dado
que proporcionan muy buena seguridad. De todos modos muchas compaas no
permiten a sus empleados tener una red inalmbrica[cita requerida]. Este problema se
agrava si consideramos que no se puede controlar el rea de cobertura de una
conexin, de manera que un receptor se puede conectar desde fuera de la zona
de recepcin prevista (e.g. desde fuera de una oficina, desde una vivienda
colindante).
Esta tecnologa no es compatible con otros tipos de conexiones sin cables como
Bluetooth, GPRS, UMTS, etc.
La potencia de la conexin del Wi-Fi se ver afectada por los agente fsicos que
se encuentran a nuestro alrededor, tales como: arboles, paredes, arroyos, una
montaa, etc. Dichos factores afectan la potencia de compartimiento de la
conexin Wi-Fi con otros dispositivos.5
Vase tambin
FON Tecnologas Inalmbricas
Fritz!Box
Guifi.net GPRS y HSDPA
Hotspot Power Line Communications
Huawei Telefona satelital
LMDS UMTS
Organizaciones Certificadoras y WiMAX
Reguladoras Inalmbricas Wireless Distribution
RedLibre System (WDS)
Tarifa plana para Wi-Fi WiBro
Warchalking (entizado de guerra) ZigBee
Wi-Fi Protected Setup (WPS)
WISP

Referencias
1. Ir a Consejos sobre seguridad en Wifi.
2. Ir a Consejos sobre seguridad en redes WiFi gratuitas.
3. Ir a
http://www.pccomponentes.com/approx_repetidor_inalambrico_n_lite_300_mb
ps.html
4. Ir a Linux wireless LAN support http://linux-wless.passys.nl
5. Ir a Factores que afectan la transmisin de una red Wi-Fi

Enlaces externos
Wi-Fi Alliance (en ingls)
Wireless Fidelity (Wi-Fi) - Specifications (en ingls)
El wifi, futuro escudero de internet en el mvil
Estndares 802.11 sobre redes WiFi
IEEE 802.11
El estndar 'IEEE 802.11' define el uso de los dos niveles inferiores de la arquitectura
OSI (capas fsica y de enlace de datos), especificando sus normas de funcionamiento en
una WLAN. Los protocolos de la rama 802.x definen la tecnologa de redes de rea
local y redes de rea metropolitana.

ndice
1 Conceptos Generales
2 Protocolos
o 2.1 802.11 legacy
o 2.2 802.11a
o 2.3 802.11b
o 2.4 802.11 c
o 2.5 802.11d
o 2.6 802.11e
o 2.7 802.11f
o 2.8 802.11g
o 2.9 802.11h
o 2.10 802.11i
o 2.11 802.11j
o 2.12 802.11k
o 2.13 802.11n
o 2.14 802.11p
o 2.15 802.11r
o 2.16 802.11v
o 2.17 802.11w
3 Canales y frecuencias
o 3.1 IEEE 802.11 b e IEEE 802.11 g
o 3.2 IEEE 802.11 a
4 Referencias
5 Vase tambin
6 Enlaces externos

Conceptos Generales
Estaciones: computadores o dispositivos con interfaz de red.
Medio: se pueden definir dos, la radiofrecuencia y los infrarrojos.
Punto de acceso (AP): tiene las funciones de un puente (conecta dos redes con
niveles de enlace parecidos o distintos), y realiza por tanto las conversiones de
trama pertinente.
Sistema de distribucin: importantes ya que proporcionan movilidad entre AP,
para tramas entre distintos puntos de acceso o con los terminales, ayudan ya que
es el mecnico que controla donde est la estacin para enviarle las tramas.
Conjunto de servicio bsico (BSS): grupo de estaciones que se intercomunican
entre ellas. Se define dos tipos:
1. Independientes: cuando las estaciones, se intercomunican directamente.
2. Infraestructura: cuando se comunican todas a travs de un punto de
acceso.
Conjunto de servicio extendido (ESS): es la unin de varios BSS.
rea de servicio bsico: importante en las redes 802.11, ya que lo que indica es
la capacidad de cambiar la ubicacin de los terminales, variando la BSS. La
transicin ser correcta si se realiza dentro del mismo ESS en otro caso no se
podr realizar.
Lmites de la red: los lmites de las redes 802.11 son difusos ya que pueden
solaparse diferentes BSS.

Protocolos
802.11 legacy

La versin original del estndar IEEE (Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos)


802.11 publicada en 1997 especifica dos velocidades de transmisin tericas de 1 y 2
megabits por segundo (Mbit/s) que se transmiten por seales infrarrojas (IR). IR sigue
siendo parte del estndar, si bien no hay implementaciones disponibles.

El estndar original tambin define el protocolo CSMA/CA (Mltiple acceso por


deteccin de portadora evitando colisiones) como mtodo de acceso. Una parte
importante de la velocidad de transmisin terica se utiliza en las necesidades de esta
codificacin para mejorar la calidad de la transmisin bajo condiciones ambientales
diversas, lo cual se tradujo en dificultades de interoperabilidad entre equipos de
diferentes marcas. Estas y otras debilidades fueron corregidas en el estndar 802.11b,
que fue el primero de esta familia en alcanzar amplia aceptacin entre los consumidores.

802.11a

La revisin 802.11a fue aprobada en 1999. El estndar 802.11a utiliza el mismo juego
de protocolos de base que el estndar original, opera en la banda de 5 GHz y utiliza 52
subportadoras orthogonal frequency-division multiplexing (OFDM) con una velocidad
mxima de 54 Mbit/s, lo que lo hace un estndar prctico para redes inalmbricas con
velocidades reales de aproximadamente 20 Mbit/s. La velocidad de datos se reduce a
48, 36, 24, 18, 12, 9 o 6 Mbit/s en caso necesario. 802.11a tiene 12 canales sin solapa, 8
para red inalmbrica y 4 para conexiones punto a punto. No puede interoperar con
equipos del estndar 802.11b, excepto si se dispone de equipos que implementen ambos
estndares.

802.11b

Artculo principal: IEEE 802.11b

La revisin 802.11b del estndar original fue ratificada en 1999. 802.11b tiene una
velocidad mxima de transmisin de 11 Mbps y utiliza el mismo mtodo de acceso
definido en el estndar original CSMA/CA. El estndar 802.11b funciona en la banda de
2,4 GHz. Debido al espacio ocupado por la codificacin del protocolo CSMA/CA, en la
prctica, la velocidad mxima de transmisin con este estndar es de aproximadamente
5,9 Mbits sobre TCP y 7,1 Mbit/s sobre UDP.

802.11 c

Es menos usado que los primeros dos, pero por la implementacin que este protocolo
refleja. El protocolo c es utilizado para la comunicacin de dos redes distintas o de
diferentes tipos, as como puede ser tanto conectar dos edificios distantes el uno con el
otro, as como conectar dos redes de diferente tipo a travs de una conexin
inalmbrica. El protocolo c es ms utilizado diariamente, debido al costo que implica
las largas distancias de instalacin con fibra ptica, que aunque ms fidedigna, resulta
ms costosa tanto en instrumentos monetarios como en tiempo de instalacin.

"El estndar combinado 802.11c no ofrece ningn inters para el pblico general. Es
solamente una versin modificada del estndar 802.1d que permite combinar el 802.1d
con dispositivos compatibles 802.11 (en el nivel de enlace de datos capa 2 del modelo
OSI)".

802.11d

Es un complemento del estndar 802.11 que est pensado para permitir el uso
internacional de las redes 802.11 locales. Permite que distintos dispositivos
intercambien informacin en rangos de frecuencia segn lo que se permite en el pas de
origen del dispositivo mvil.

802.11e

La especificacin IEEE 802.11e ofrece un estndar inalmbrico que permite interoperar


entre entornos pblicos, de negocios y usuarios residenciales, con la capacidad aadida
de resolver las necesidades de cada sector. A diferencia de otras iniciativas de
conectividad sin cables, sta puede considerarse como uno de los primeros estndares
inalmbricos que permite trabajar en entornos domsticos y empresariales. La
especificacin aade, respecto de los estndares 802.11b y 802.11a, caractersticas QoS
y de soporte multimedia, a la vez que mantiene compatibilidad con ellos. Estas
prestaciones resultan fundamentales para las redes domsticas y para que los operadores
y proveedores de servicios conformen ofertas avanzadas. El documento que establece
las directrices de QoS, aprobado el pasado mes de noviembre, define los primeros
indicios sobre cmo ser la especificacin que aparecer a finales de 2001. Incluye,
asimismo, correccin de errores (FEC) y cubre las interfaces de adaptacin de audio y
vdeo con la finalidad de mejorar el control e integracin en capas de aquellos
mecanismos que se encarguen de gestionar redes de menor rango. El sistema de gestin
centralizado integrado en QoS evita la colisin y cuellos de botella, mejorando la
capacidad de entrega en tiempo crtico de las cargas. Estas directrices an no han sido
aprobadas. Con el estndar 802.11, la tecnologa IEEE 802.11 soporta trfico en tiempo
real en todo tipo de entornos y situaciones. Las aplicaciones en tiempo real son ahora
una realidad por las garantas de Calidad de Servicio (QoS) proporcionado por el
802.11e. El objetivo del nuevo estndar 802.11e es introducir nuevos mecanismos a
nivel de capa MAC para soportar los servicios que requieren garantas de Calidad de
Servicio. Para cumplir con su objetivo IEEE 802.11e introduce un nuevo elemento
llamado Hybrid Coordination Function (HCF) con dos tipos de acceso:

(EDCA) Enhanced Distributed Channel Access, equivalente a DCF.


(HCCA) HCF Controlled Access, equivalente a PCF.

En este nuevo estndar se definen cuatro categoras de acceso al medio (Ordenadas de


menos a ms prioritarias).

Background (AC_BK)
Best Effort (AC_BE)
Video (AC_VI)
Voice (AC_VO)

Para conseguir la diferenciacin del trfico se definen diferentes tiempos de acceso al


medio y diferentes tamaos de la ventana de contencin para cada una de las categoras.

802.11f

Es una recomendacin para proveedores de puntos de acceso que permite que los
productos sean ms compatibles. Utiliza el protocolo IAPP que le permite a un usuario
itinerante cambiarse claramente de un punto de acceso a otro mientras est en
movimiento sin importar qu marcas de puntos de acceso se usan en la infraestructura
de la red. Tambin se conoce a esta propiedad simplemente como itinerancia.

802.11g

En junio de 2003, se ratific un tercer estndar de modulacin: 802.11g, que es la


evolucin de 802.11b. Este utiliza la banda de 2,4 Ghz (al igual que 802.11b) pero opera
a una velocidad terica mxima de 54 Mbit/s, que en promedio es de 22,0 Mbit/s de
velocidad real de transferencia, similar a la del estndar 802.11a. Es compatible con el
estndar b y utiliza las mismas frecuencias. Buena parte del proceso de diseo del nuevo
estndar lo tom el hacer compatibles ambos modelos. Sin embargo, en redes bajo el
estndar g la presencia de nodos bajo el estndar b reduce significativamente la
velocidad de transmisin.

Los equipos que trabajan bajo el estndar 802.11g llegaron al mercado muy
rpidamente, incluso antes de su ratificacin que fue dada aprox. el 20 de junio del
2003. Esto se debi en parte a que para construir equipos bajo este nuevo estndar se
podan adaptar los ya diseados para el estndar b.

Actualmente se venden equipos con esta especificacin, con potencias de hasta medio
vatio, que permite hacer comunicaciones de hasta 50 km con antenas parablicas o
equipos de radio apropiados.

Existe una variante llamada 802.11g+ capaz de alcanzar los 108Mbps de tasa de
transferencia. Generalmente slo funciona en equipos del mismo fabricante ya que
utiliza protocolos propietarios.

Interaccin de 802.11g y 802.11b.


802.11g tiene la ventaja de poder coexistir con los estndares 802.11a y 802.11b, esto
debido a que puede operar con las Tecnologas RF DSSS y OFDM. Sin embargo, si se
utiliza para implementar usuarios que trabajen con el estndar 802.11b, el rendimiento
de la celda inalmbrica se ver afectado por ellos, permitiendo solo una velocidad de
transmisin de 22 Mbps. Esta degradacin se debe a que los clientes 802.11b no
comprenden OFDM.

Suponiendo que se tiene un punto de acceso que trabaja con 802.11g, y actualmente se
encuentran conectados un cliente con 802.11b y otro 802.11g, como el cliente 802.11b
no comprende los mecanismos de envo de OFDM, el cual es utilizados por 802.11g, se
presentarn colisiones, lo cual har que la informacin sea reenviada, degradando an
ms nuestro ancho de banda.

Suponiendo que el cliente 802.11b no se encuentra conectado actualmente, el Punto de


acceso enva tramas que brindan informacin acerca del Punto de acceso y la celda
inalmbrica. Sin el cliente 802.11b, en las tramas se veran la siguiente informacin:

NON_ERP present: no

Use Protection: no

ERP (Extended Rate Physical), esto hace referencia a dispositivos que utilizan tasas de
transferencia de datos extendidos, en otras palabras, NON_ERP hace referencia a
802.11b. Si fueran ERP, soportaran las altas tasas de transferencia que soportan
802.11g.

Cuando un cliente 802.11b se asocia con el AP (Punto de acceso), ste ltimo alerta al
resto de la red acerca de la presencia de un cliente NON_ERP. Cambiando sus tramas
de la siguiente forma:

NON_ERP present: yes

Use Protection: yes

Ahora que la celda inalmbrica sabe acerca del cliente 802.11b, la forma en la que se
enva la informacin dentro de la celda cambia. Ahora cuando un cliente 802.11g quiere
enviar una trama, debe advertir primero al cliente 802.11b envindole un mensaje RTS
(Request to Send) a una velocidad de 802.11b para que el cliente 802.11b pueda
comprenderlo. El mensaje RTS es enviado en forma de unicast. El receptor 802.11b
responde con un mensaje CTS (Clear to Send).

Ahora que el canal est libre para enviar, el cliente 802.11g realiza el envo de su
informacin a velocidades segn su estndar. El cliente 802.11b percibe la informacin
enviada por el cliente 802.11g como ruido.

La intervencin de un cliente 802.11b en una red de tipo 802.11g, no se limita


solamente a la celda del Punto de acceso en la que se encuentra conectado, si se
encuentra trabajando en un ambiente con mltiples AP en Roaming, los AP en los que
no se encuentra conectado el cliente 802.11b se transmitirn entre s tramas con la
siguiente informacin:
NON_ERP present: no

Use Protection: yes

La trama anterior les dice que hay un cliente NON_ERP conectado en uno de los AP,
sin embargo, al tenerse habilitado Roaming, es posible que ste cliente 802.11b se
conecte en alguno de ellos en cualquier momento, por lo cual deben utilizar los
mecanismo de seguridad en toda la red inalmbrica, degradando de esta forma el
rendimiento de toda la celda. Es por esto que los clientes deben conectarse
preferentemente utilizando el estndar 802.11g. Wi-Fi (802.11b / g)

802.11h

La especificacin 802.11h es una modificacin sobre el estndar 802.11 para WLAN


desarrollado por el grupo de trabajo 11 del comit de estndares LAN/MAN del IEEE
(IEEE 802) y que se hizo pblico en octubre de 2003. 802.11h intenta resolver
problemas derivados de la coexistencia de las redes 802.11 con sistemas de Radar o
Satlite.

El desarrollo del 802.11h sigue unas recomendaciones hechas por la ITU que fueron
motivadas principalmente a raz de los requerimientos que la Oficina Europea de
Radiocomunicaciones (ERO) estim convenientes para minimizar el impacto de abrir la
banda de 5 GHz, utilizada generalmente por sistemas militares, a aplicaciones ISM
(ECC/DEC/(04)08).

Con el fin de respetar estos requerimientos, 802.11h proporciona a las redes 802.11a la
capacidad de gestionar dinmicamente tanto la frecuencia, como la potencia de
transmisin.

Seleccin Dinmica de Frecuencias y Control de Potencia del Transmisor

DFS (Dynamic Frequency Selection) es una funcionalidad requerida por las WLAN que
operan en la banda de 5GHz con el fin de evitar interferencias co-canal con sistemas de
radar y para asegurar una utilizacin uniforme de los canales disponibles.

TPC (Transmitter Power Control) es una funcionalidad requerida por las WLAN que
operan en la banda de 5GHz para asegurar que se respetan las limitaciones de potencia
transmitida que puede haber para diferentes canales en una determinada regin, de
manera que se minimiza la interferencia con sistemas de satlite.

802.11i

Est dirigido a batir la vulnerabilidad actual en la seguridad para protocolos de


autenticacin y de codificacin. El estndar abarca los protocolos 802.1x, TKIP
(Protocolo de Claves Integra Seguras Temporales), y AES (Estndar de Cifrado
Avanzado). Se implementa en WPA2.

802.11j

Es equivalente al 802.11h, en la regulacin Japonesa


802.11k

Permite a los conmutadores y puntos de acceso inalmbricos calcular y valorar los


recursos de radiofrecuencia de los clientes de una red WLAN, mejorando as su gestin.
Est diseado para ser implementado en software, para soportarlo el equipamiento
WLAN slo requiere ser actualizado. Y, como es lgico, para que el estndar sea
efectivo, han de ser compatibles tanto los clientes (adaptadores y tarjetas WLAN) como
la infraestructura (puntos de acceso y conmutadores WLAN).

802.11n

En enero de 2004, el IEEE anunci la formacin de un grupo de trabajo 802.11 (Tgn)


para desarrollar una nueva revisin del estndar 802.11. La velocidad real de
transmisin podra llegar a los 300 Mbps (lo que significa que las velocidades tericas
de transmisin seran an mayores), y debera ser hasta 10 veces ms rpida que una red
bajo los estndares 802.11a y 802.11g, y unas 40 veces ms rpida que una red bajo el
estndar 802.11b. Tambin se espera que el alcance de operacin de las redes sea mayor
con este nuevo estndar gracias a la tecnologa MIMO Multiple Input Multiple
Output, que permite utilizar varios canales a la vez para enviar y recibir datos gracias a
la incorporacin de varias antenas (3). Existen tambin otras propuestas alternativas que
podrn ser consideradas. El estndar ya est redactado, y se viene implantando desde
2008. A principios de 2007 se aprob el segundo boceto del estndar. Anteriormente ya
haba dispositivos adelantados al protocolo y que ofrecan de forma no oficial este
estndar (con la promesa de actualizaciones para cumplir el estndar cuando el
definitivo estuviera implantado). Ha sufrido una serie de retrasos y el ltimo lo lleva
hasta noviembre de 2009. Habindose aprobado en enero de 2009 el proyecto 7.0 y que
va por buen camino para cumplir las fechas sealadas.1 A diferencia de las otras
versiones de Wi-Fi, 802.11n puede trabajar en dos bandas de frecuencias: 2,4 GHz (la
que emplean 802.11b y 802.11g) y 5 GHz (la que usa 802.11a). Gracias a ello, 802.11n
es compatible con dispositivos basados en todas las ediciones anteriores de Wi-Fi.
Adems, es til que trabaje en la banda de 5 GHz, ya que est menos congestionada y
en 802.11n permite alcanzar un mayor rendimiento.

El estndar 802.11n fue ratificado por la organizacin IEEE el 11 de septiembre de


2009 con una velocidad de 600 Mbps en capa fsica.2 3

En la actualidad la mayora de productos son de la especificacin b o g , sin embargo ya


se ha ratificado el estndar 802.11n que sube el lmite terico hasta los 600 Mbps.
Actualmente ya existen varios productos que cumplen el estndar N con un mximo de
300 Mbps (80-100 estables).

El estndar 802.11n hace uso simultneo de ambas bandas, 2,4 Ghz y 5 Ghz. Las
redes que trabajan bajo los estndares 802.11b y 802.11g, tras la reciente ratificacin del
estndar, se empiezan a fabricar de forma masiva y es objeto de promociones por parte
de los distintos ISP, de forma que la masificacin de la citada tecnologa parece estar en
camino. Todas las versiones de 802.11xx, aportan la ventaja de ser compatibles entre s,
de forma que el usuario no necesitar nada ms que su adaptador wifi integrado, para
poder conectarse a la red.
Sin duda esta es la principal ventaja que diferencia wifi de otras tecnologas
propietarias, como LTE, UMTS y Wimax, las tres tecnologas mencionadas,
nicamente estn accesibles a los usuarios mediante la suscripcin a los servicios de un
operador que est autorizado para uso de espectro radioelctrico, mediante concesin de
mbito nacional.

La mayor parte de los fabricantes ya incorpora a sus lneas de produccin equipos wifi
802.11n, por este motivo la oferta ADSL, ya suele venir acompaada de wifi 802.11n,
como novedad en el mercado de usuario domstico.

Se conoce que el futuro estndar sustituto de 802.11n ser 802.11ac con tasas de
transferencia superiores a 1 Gb/s.4

802.11p

Este estndar opera en el espectro de frecuencias de 5,90 GHz y de 6,20 GHz,


especialmente indicado para automviles. Ser la base de las comunicaciones dedicadas
de corto alcance (DSRC) en Norteamrica. La tecnologa DSRC permitir el
intercambio de datos entre vehculos y entre automviles e infraestructuras en carretera.

802.11r

Tambin se conoce como Fast Basic Service Set Transition, y su principal caracterstica
es permitir a la red que establezca los protocolos de seguridad que identifican a un
dispositivo en el nuevo punto de acceso antes de que abandone el actual y se pase a l.
Esta funcin, que una vez enunciada parece obvia e indispensable en un sistema de
datos inalmbricos, permite que la transicin entre nodos demore menos de 50
milisegundos. Un lapso de tiempo de esa magnitud es lo suficientemente corto como
para mantener una comunicacin va VoIP sin que haya cortes perceptibles.

802.11v

IEEE 802.11v servir para permitir la configuracin remota de los dispositivos cliente.
Esto permitir una gestin de las estaciones de forma centralizada (similar a una red
celular) o distribuida, a travs de un mecanismo de capa 2. Esto incluye, por ejemplo, la
capacidad de la red para supervisar, configurar y actualizar las estaciones cliente.
Adems de la mejora de la gestin, las nuevas capacidades proporcionadas por el 11v se
desglosan en cuatro categoras: mecanismos de ahorro de energa con dispositivos de
mano VoIP Wi-Fi en mente; posicionamiento, para proporcionar nuevos servicios
dependientes de la ubicacin; temporizacin, para soportar aplicaciones que requieren
un calibrado muy preciso; y coexistencia, que rene mecanismos para reducir la
interferencia entre diferentes tecnologas en un mismo dispositivo.

802.11w

Todava no concluido. TGw est trabajando en mejorar la capa del control de acceso del
medio de IEEE 802.11 para aumentar la seguridad de los protocolos de autenticacin y
codificacin. Las LANs inalmbricas enva la informacin del sistema en tramas
desprotegidos, que los hace vulnerables. Este estndar podr proteger las redes contra la
interrupcin causada por los sistemas malvolos que crean peticiones desasociadas que
parecen ser enviadas por el equipo vlido. Se intenta extender la proteccin que aporta
el estndar 802.11i ms all de los datos hasta las tramas de gestin, responsables de las
principales operaciones de una red. Estas extensiones tendrn interacciones con IEEE
802.11r e IEEE 802.11u.

Canales y frecuencias
Referencias de documentacin de Cisco Systems

IEEE 802.11 b e IEEE 802.11 g

Los identificadores de canales, frecuencias centrales, y dominios reguladores para cada


canal usado por IEEE 802.11b e IEEE 802.11g:

Identificador Frecuencia Dominios Reguladores


de Canal en MHz Amrica (-A) EMEA (-E) Israel (-I) China (-C) Japn (-J)
1 2412
2 2417
3 2422
4 2427
5 2432
6 2437
7 2442
8 2447
9 2452
10 2457
11 2462
12 2467
13 2472
14 2484

Los estndares 802.11b y 802.11g utilizan la banda de 2,4. En esta banda se definieron
11 canales utilizables por equipos WIFI, que pueden configurarse de acuerdo a
necesidades particulares. Sin embargo los 11 canales no son completamente
independientes (Un canal se superpone y produce interferencias hasta un canal a 4
canales de distancia). El ancho de banda de la seal (22MHz) es superior a la separacin
entre canales consecutivos (5MHz), por eso se hace necesaria una separacin de al
menos 5 canales con el fin de evitar interferencias entre celdas adyacentes, ya que al
utilizar canales con una separacin de 5 canales entre ellos (y a la vez cada uno de estos
con una separacin de 5MHz de su canal vecino) entonces se logra una separacin final
de 25MHz, lo cual es mayor al ancho de banda que utiliza cada canal del estndar
802.11, el cual es de 22MHz. Tradicionalmente se utilizan los canales 1, 6 y 11, aunque
se ha documentado que el uso de los canales 1, 5, 9 y 13 (en dominios europeos) no es
perjudicial para el rendimiento de la red.5 6
Esta asignacin de canales usualmente se hace slo en el Punto de acceso, pues los
clientes automticamente detectan el canal, salvo en los casos en que se forma una red
Ad-Hoc o punto a punto cuando no existe Punto de acceso.

IEEE 802.11 a

Los identificadores de canales, frecuencias centrales, y dominios reguladores para cada


canal usado por IEEE 802.11a:

Identificador Frecuencia Dominios Reguladores


de Canal en MHz Amrica (-A) EMEA (-E) Israel (-I) Japn (-J)
34 5170
36 5180
38 5190
40 5200
42 5210
44 5220
46 5230
48 5240
52 5260
56 5280
60 5300
64 5320
149 5745
153 5765
157 5785
161 5805

Pese a que el ensanchado de espectro y la modulacin son diferentes, en la banda de


5GHz se mantiene un ancho de banda cercano a los 20MHz, de manera que el
requerimiento de separacin de 5 canales de la banda de 2,4GHz se mantiene. En
Europa, para evitar interferencias con comunicaciones por satlite y sistemas de radar
existentes, es necesaria la implantacin de un control dinmico de las frecuencias y un
control automtico de las potencias de transmisin; por ello las redes 802.11a deben
incorporar las modificaciones del 802.11h.

Referencias
1. Ir a Status of Project IEEE 802.11n
2. Ir a IEEE 802.11n Approval. Consultado el 11-09-2009.
3. Ir a Revista de Internet Se aprueba el estndar 802.11n.
4. Ir a http://www.noticias3d.com/noticia.asp?idnoticia=43955
5. Ir a Channel Overlap Calculations for 802.11b Networks.
6. Ir a [https://upcommons.upc.edu/e-
prints/bitstream/2117/1234/1/CrownCom07_CReady.pdf Effect of adjacent-
channel interference in IEEE 802.11 WLANs].

Vase tambin
Organizaciones Certificadoras y Reguladoras Inalmbricas

Enlaces externos
IEEE 802.11 working group
Estndares IEEE 802.11
wi-fi alliance
Clase particular de IEEE 802.11
European Radiocommunications Office
ECC/DEC/(04)08
Canales, Niveles de potencia, y Ganancia de antenas [Ingls]
i-Wireless Proyecto que estudia las interferencias de las redes Wi-Fi.
Status of Project IEEE 802.11n Estado del proyecto IEEE 802.11n.