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Albornoz, Domingo Acencio c/ Y.P.F. S.A. y otro s/ proceso de conocimiento.

S.C. Comp. N 387.XXXIV.

PROCURACION GENERAL DE LA NACION

Suprema Corte:

I
Surge de las actuaciones que el actor, amparado
en las leyes 23.696 y 24.145; decretos 2778/90; 548/93 y
1106/93, arts. 14 bis y 17 de la Constitucin Nacional,
tratados y disposiciones concordantes, promovi demanda
contra Yacimientos Petrolferos Fiscales S.A. y el
Ministerio de Economa y Obras y Servicios Pblicos de la
Nacin, por ante el Juzgado Nacional de Primera Instancia
del Trabajo n 7, peticionando que se reconozca su derecho
sobre las acciones clase C de YPF S.A. -correspondientes al
Rgimen de Propiedad Participada de dicha empresa- o, en su
defecto, se condene al pago en efectivo del valor de la
cuota parte accionaria que le hubiese correspondido (fs.
8/15).
El magistrado interviniente, contrariando el
criterio del seor agente fiscal a fs. 17/21, se inhibi de
entender argumentando que no emana de la causa supuesto
fctico o jurdico alguno que justifique la competencia del
fuero. Aadi a ello, haciendo propios los fundamentos
vertidos en una causa anloga por la Procuracin del
Trabajo, que la demanda materializa un conflicto que
concierne al Estado Nacional y que escapa al alegado
contrato de trabajo entre el actor e YPF S.A., poniendo en
tela de juicio -refiri- los alcances de normas relativas
al sistema normativo de las privatizaciones y al decreto de
propiedad participada (fs. 22/25).
Apelada dicha decisin por el actor (fs. 27) y el
agente fiscal (fs. 29 y 34), la Sala IV de la Cmara Nacio
nal
de Apelaciones del Trabajo, por remisin a un precedente del
Tribunal, confirm la sentencia con iguales fundamentos.
Agreg que, a diferencia de lo acontecido en la causa "Tari
fa
c/ YPF", no se encuentra en juego aqu el beneficio indem
-
nizatorio del artculo 13 de la ley 24.145 (v. fs. 35/6)
.
Arribada al Juzgado Nacional de Primera Instancia
en lo Civil y Comercial Federal n 10, su titular, conteste
con el criterio de la srta. fiscal apoyado en el precitado
"Tarifa..." (v. fs. 43), se inhibi de entender, ordenando su
remisin a la Corte Suprema de Justicia (fs. 44).
En tales condiciones, se suscit un conflicto ju-
risdiccional que corresponde dirimir a V.E., con arreglo a lo
dispuesto por el art. 24, inciso 7, del dec.-ley 1285/58,
texto segn ley 21.708.

II
Previo a examinar en estricto la presente contien-
da, procede sealar que el captulo II de la ley 23.696, re
-
ferido a las privatizaciones de empresas que pertenecen to
tal
o parcialmente al Estado y a la participacin, en ese
proceso, del capital privado, establece que el Poder Ejecuti
-
vo podr otorgar preferencias para la adquisicin de esas
entidades "sujetas a privatizacin", "...a los empleados del
ente a privatizar, de cualquier jerarqua, con relacin de
dependencia, organizados o que se organicen en programas de
propiedad participada..." (artculo 16, tem 2).
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El captulo III, a su turno, regula estos progra-


mas. Establece que "podrn" ser sujetos adquirentes en esos
emprendimientos -excepcin hecha del personal eventual,
contratado y funcionarios y asesores designados en
representacin del gobierno- los empleados de la empresa
con relacin de dependencia (artculo 22, ap. "a"); los
usuarios titulares de servicios prestados por el ente a
privatizar (ap. "b"); y los productores de materias primas
cuya industrializacin constituya la actividad del ente en
cuestin (ap. "c"). Dispone, tambin, que, necesariamente,
la entidad a privatizar deber estar organizada bajo la
forma de una sociedad annima (artculo 23), y que la
autoridad de aplicacin elaborar el coeficiente de
participacin para cada clase de adquirente, el que, en el
caso de los trabajadores, deber ser representativo de la
antigedad, cargas de familia, nivel jerrquico o categora
e ingreso total anual, actualizado, por el ltimo ao
(artculo 27, ap. "a").
Prescribe, tambin -descripto a grosso modo- que
todas las acciones contarn con derecho a voto (artculo
24); que de concurrir distintas clases de adquirentes,
sern todas del mismo tipo y que dicha participacin sera
siempre facultativa (artculo 22), individual (artculo 26)
y onerosa (artculo 30). Igualmente que, en estos
emprendimientos, el ente a privatizarse, deber emitir
bonos de participacin en las ganancias para el personal
(artculo 29); previndose, asimismo, el modo de
cancelacin del porcentaje acciona
rio suscripto (artculos 30/1), un mecanismo prendario de
garanta sobre la deuda (artculos 34/7) y un sistema de sin
-
dicacin obligatoria de las acciones del programa hasta su
cancelacin (artculo 38); aspectos todos reglamentados, ms
tarde, por el decreto 584/93 (cf. "Lineamientos del programa
de propiedad participativa"; Mara C. Etala, JA. 1996-IV pg.
686).
En el caso concreto de Yacimientos Petrolferos
Fiscales, por su parte, tras su transformacin en sociedad
annima (cfse. dec. 2778/90), se dividi el capital social en
cuatro clases de acciones ordinarias, destinndose el diez
por ciento de las mismas (clase "C") a los empleados de la
empresa, bajo el rgimen de propiedad participada de la L.
23.696 (v. artculo 8, inciso "c", L. 24.145 -modificado por
el artculo 1 de la L. 24.474- y artculo 6, tem "iii" del
Estatuto de Y.P.F., aprobado por el decreto 1106/93),
porcentual accionario participado cuya supuesta falta de
reconocimiento, en el caso concreto del actor, motiva este
reclamo.

III
Expuesto lo anterior, cabe apuntar que, en mi cri-
terio, las dificultades que estos programas de propiedad par
-
ticipada han suscitado, tanto desde el punto de vista formal
como sustancial, tiene que ver con su casi -practicamente-
total ausencia de antecedentes previos en nuestro medio (cf.
"Privatizaciones y Participacin del Personal. Programa de
Propiedad Participada"; Angel D. Vergara Del Carril, E.D.
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142-924). Como lo expusiera dicho autor, tan slo la L.


23.576 -de obligaciones negociables- introdujo en su
artculo 43 un procedimiento de participacin del personal
en relacin de dependencia en los capitales de las
sociedades annimas -en este caso, las autorizadas a
realizar oferta pblica de sus acciones- aunque con
marcadas diferencias respecto del rgimen que aqu se
analiza (v. tems III y IV de la precitada nota).
Esas dificultades, por cierto, tambin se revelan
en el plano competencial, traducindose, muy particularmen
-
te, en controversias que, de modo usual, involucran a los
fueros laboral y civil y comercial federal, como acaece en
la contienda de marras.
Mejor se comprende esta circunstancia -siempre
segn mi entender- si se advierte que el instituto bajo
anlisis repercute, al menos, en dos planos, por cierto
bien definidos: a) En tanto herramienta que posibilita
efectivizar la operatividad del art. 14 bis de la
Constitucin Nacional; b) Como nuevo y complejo elemento
orientado a integrar los factores econmicos de la
actividad empresaria (cfse.: "Los Programas de Propiedad
Participada: Trascendencia encubierta de una nueva
modalidad empresarial introducida por la Ley de Reforma
Administrativa 23.696."; Juan de Dios Cincunegui y M.
Barbosa Moreira, E.D. 155-793).
Y es que allende los numerosos debates suscitados
en torno a la frmula escogida en esta materia por la
Conven
cin Constituyente de 1957, a saber: "Participacin en las
ganancias de las empresas, control de la produccin y colabo
-
racin en la direccin" (artculo 14 bis de la C.N.) y sobre
sus consecuencias; y, en la actualidad, sobre la recepcin de
tales principios por estos programas de propiedad partici
pada
y su influencia y/o repercusin en la transformacin del
modelo productivo, lo cierto es que por esta va se in-
troducen directamente en la estructura societaria aspectos
que, en principio e histricamente, han constituido un lugar
comn en los debates relativos a los derechos sociales de los
trabajadores, no obstante las dudas que se originan,
substancialmente, en tanto se ha escogido para vehiculizar,
eventualmente, aquella participacin, instrumentos formales
que, en s mismos, parecen escapar -insisto- desde la pers-
pectiva estricta de la competencia, a la materia tpica del
derecho del trabajo (sindicacin de acciones, prenda, fidei-
comisos, sociedades annimas, participaciones accionarias,
acuerdos generales de transferencia, etc.).
As, se ha dicho que los programas de propiedad
participada (PPP), aparecen "...como un nuevo mecanismo de
adquisicin de capital accionario cuya naturaleza se asemeja
a un ncleo de inters econmico o centro de inters patrimo
-
nial constituido sobre la base jurdica de los institutos de
las sociedades comerciales y los contratos de derecho priva
-
do, pero con alto contenido social, que permite la adecuacin
de los medios de produccin a la nueva economa..." (cfse.
Mara C. Etala, artculo citado, pg. 688).
A ello se agrega, a ms del hecho de que la propie
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dad en estas condiciones, no es una prerrogativa slo


vinculada a los trabajadores de empresas sujetas a
privatizacin, sino que tambin puede alcanzar -como se
seal- a usuarios de servicios prestados por el ente a
privatizarse y/o a productores de materias primas cuya
industrializacin constituya la actividad del mismo
(artculo 22, L. 23.696), que no resulta pacfico el
fundamento inmediato de esta participacin.
Si bien para algunos, en el plano terico, puede
consistir en la capitalizacin de una parte del salario (v.
Mara C. Etala, ob. citada, pg. 686); lo cierto es que su
ndole onerosa, en nuestro ordenamiento (v. artculos 30 y
31 de la L. 23.696), parece desafiar esa caracterizacin
(advirtase que en el caso del rgimen del artculo 43 de
la L. 23.576, an siendo esa participacin gratuita, la
norma se apresura a aclarar que las sumas destinadas a la
adquisicin de acciones para el personal, no sern
estimadas partes de indemnizaciones o retribuciones a los
fines laborales, previsionales, o sociales); tratndose,
acaso, en efecto, "...de un derecho paralelo al de una
remuneracin integral, que se complementa pero no se
confunde con el mismo..." y que coloca al empleado "en
situacin de accionista, propietario de una cuota del
capital social de la empresa en que trabaja..." (v. J.
Cincunegui y M. Barbosa Moreira; ob. citada, pg. 795).
Finalmente -lo destaco- de lo que se trata, en es
te contexto, hacindonos cargo de los numerosos aspectos com-
prendidos en esta discusin, es de la va jurisdiccional ap
ta
para que el trabajador eventualmente accionista -o, al menos,
con expectativas de serlo- canalice judicialmente sus
reclamos vinculados al funcionamiento de estos programas, en
la particular configuracin que los mismos han adquirido -o
vayan adquiriendo- conforme se reglamenten los correspondien-
tes procesos de privatizacin de las empresas alcanzadas por
la L. 23.696, en el marco de lo previsto por los artculos 16
y 21 de dicha norma y 23 del decreto 1105/89.

IV
Abordando estrictamente la cuestin trada a dicta-
men, debo destacar que conforme el artculo 4 del Cdigo
Procesal Civil y Comercial de la Nacin y jurisprudencia del
Alto Tribunal, a fin de determinar la competencia, debe aten-
derse, de modo principal, a la exposicin de los hechos que
el actor hace en la demanda y, en tanto se adecue a ellos, al
derecho invocado como fundamento de su pretensin (v. Fa
llos:
308:229; 310:1116; 311:172; 312:808; 313:971, etc.).
En este caso, con arreglo a sus dichos, el recla-
mante habra prestado servicios en Yacimientos Petrolferos
Fiscales durante el perodo 02.02.75 al 01.06.91, oportuni
dad
en que se acogi a un rgimen de retiro voluntario, per-
siguiendo, lo que considera su derecho al correspondiente
porcentual accionario participado de la empresa, del Estado
Nacional, "titular y vendedor de las acciones clase C...". En
tal sentido aclara, que YPF "ha sido trada a juicio por
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que la situacin ha sido confundida por los decretos y


resoluciones", adems de haber celebrado un acuerdo general
de transferencia -sujeto a la aprobacin del P.E.N.- con
parte de los empleados, precisando que "Conforme a la ley,
slo tendra la obligacin de depositar en el banco
fideicomisario y a nombre del Estado Nacional, los
dividendos anuales <hasta su totalidad de ser necesario>, y
en caso de ser insuficientes, <hasta el 50% de la
participacin en las ganancias instrumentadas por el bono
previsto en el artculo 29 de esta ley>" (v. fs. 5).
En tales condiciones, si bien, en efecto, corres-
ponde que en la causa se constate la existencia previa de
una relacin laboral habida entre la actora e Y.P.F. S.A.,
condicionante del derecho a participar del programa en
cuestin, hallndose, incluso, en debate la fecha que
obrara como "corte", a fin de concretar la misma, ello es
as con el objeto de determinar el universo de trabajadores
de dicha empresa a quienes el Estado Nacional, "vendedor"
de las acciones clase C, en los trminos de los artculos
34 y 35 de la L. 23.696 (o "titular registral", como
resulta de los considerandos del decreto 628/97), debera
atribuirles la correspondiente titularidad accionaria, en
caso de ejercer aquellos la opcin que en tal sentido les
confiere la reglamentacin (artculo 22, ap. "a", L.
23.696; y 8 inciso "c", L. 24.145, texto segn L. 24.474),
pretensin, por cierto, que -como se rese- se desprende
ntida del libelo introduc
tivo (v. artculo 6, tem "iii", del estatuto de YPF S.A.,
donde se alude a las acciones clase "C", representativas del
10% del capital social "que el Estado Nacional destina a los
empleados de la sociedad bajo el rgimen del programa de pro
-
piedad participada de la L. 23.696..." y artculos 10, 23, 26
y 29 del decreto 548/93).
Por todo ello, considero que la presente no es de
aquellas causas comprendidas en los trminos de los artcu
los
20 y siguientes de la L.O., puesto que la misma escapa al
alegado contrato de trabajo entre Y.P.F. y el actor, para
dirigirse, centralmente, contra el Estado Nacional (Mtrio. de
Economa), poniendo en tela de juicio eventuales beneficios
que no parecen comprometer -substancialmente- aspectos
legales del derecho del trabajo, puesto que, como lo precisa
la propia ley 23.696, la condicin de adquirente comprendido
en uno de estos programas "...no implica para el trabajador
en tanto tal, independientemente de su condicin de adquiren
-
te, modificacin alguna en su situacin jurdica laboral..."
(artculo 45, L. 23.696); resultando, en cambio, esta cues-
tin, alcanzada por la aptitud jurisdiccional a que se refie
-
re el artculo 40 del decreto-ley 1285/58.
Tales circunstancias, en mi criterio, separan nti-
damente la presente hiptesis de la examinada en autos "Tari-
fa, Carlos c/ Y.P.F. S.A. s/ proceso de conocimiento"; S.C.
Comp. 275.XXXIII; fallada el 21.10.97; controversia que, amn
de involucrar a trabajador y empleador, lo fue respecto de
una prestacin -se dijo- accesoria a un despido incausado, y
de raigambre -verosmilmente- indemnizatoria, la que,
S.C. Comp. N 387.XXXIV.

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adems, merece destacarse, se distingui muy especialmente


del rgimen instaurado por el art. 8, inciso "c" de la L.
24.245 (v. prrafos 8/10 del dictamen en la causa
precitada, a la que se remite, en lo pertinente).
Por lo expuesto, opino, que estos obrados deben
remitirse al Juzgado Nacional de 1ra. Instancia en lo Civil
y Comercial Federal n 10, a sus efectos.

Buenos Aires, 28 de septiembre de 1998.

ES COPIA. NICOLAS EDUARDO BECERRA