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La tectonique des plaques

Introduction:
La structure de la Terre est compose de di rentes couches, et notamment des
deux couches les plus en surface appeles la lithosphre et l'asthnosphre. En
premier lieu, nous verrons que la lithosphre est dcoupe en plaques tectoniques
ou lithosphriques qui se dplacent les unes par rapport aux autres. Puis, nous
aborderons leurs modes de dplacement et les consquences engendres par
ceux-ci.

1 Les plaques tectoniques ou lithosphriques

a. La lithosphre et lasthnosphre

La Terre est une plante principalement compose de roche, dont la structure


interne rvle cependant des couches de di rentes compositions. Pour simpli er,
considrons que la Terre est constitue dun noyau et de trois couches principales:

un manteau infrieur;

une couche de roche en fusion;

une couche de roche solide la surface.


Cette dernire couche, qui reprsente la surface de la Terre et dont l'paisseur varie
de 60100km, s'appelle la lithosphre. Ce nom vient du mot grec lithos, qui
veut dire pierre.

Juste en-dessous, l'paisseur de roche en fusion s'appelle l'asthnosphre, du grec


asthnos qui signi e sans rsistance.

Lithosphre:

Enveloppe super cielle du globe terrestre comprenant la crote et une


D nition
partie du manteau suprieur.

Asthnosphre:

Couche du manteau terrestre situe entre 100 et 300km de profondeur


D nition
par endroits partiellement fondue et peu rsistante.

b. Les plaques tectoniques ou lithosphriques

Bien que la lithosphre soit constitue de roche solide, cette couche nest pas ge,
elle volue dans le temps.

La lithosphre peut tre compare un immense puzzle de douze


plaques rigides, appeles plaques tectoniques ou plaques
retenir
lithosphriques.
Les plaques tectoniques ont plusieurs appellations:

plaques ocaniques, si elles comportent pour l'essentiel un ocan,


comme la plaque paci que par exemple;

plaques continentales, si elles comportent pour l'essentiel des terres


retenir merges, comme la plaque arabique par exemple;

plaques continentales et ocaniques si elles comportent la fois un


ocan et des terres merges, comme la plaque eurasienne par
exemple.

Comme on peut le voir sur la carte, ces dernires sont les plus courantes.
Crote terrestre:

D nition La crote terrestre est la partie super cielle du globe terrestre.

La crote constituant les plaques ocaniques est plus ne que celle qui
Attention
constitue les plaques continentales.

2 Les mouvements des plaques tectoniques

a. La raison du dplacement des plaques tectoniques

Les plaques tectoniques se dplacent les unes par rapport aux autres.
retenir Leur mouvement est lent, de lordre de quelques centimtres par an.

Alfred Wegener est un scienti que allemand, qui en 1915, a t le premier proposer
la thse du dplacement des continents la surface de la Terre.
Ce dplacement s'explique par le fait que l'asthnosphre n'est pas une roche rigide
comme la lithosphre juste au-dessus d'elle. Puisquelle est constitue de roche en
fusion, elle est donc souple et lastique.

L'asthnosphre peut se dplacer de faon extrmement lente, et


entrane avec elle les plaques lithosphriques situes juste au-dessus
retenir
d'elle. Lasthnosphre est souvent quali e de magma.

Magma:

Mlange de roches liqu es et de gaz haute temprature provenant


D nition
de lintrieur de la Terre et qui compose lasthnosphre.

b. Les di rents types de mouvement des plaques tectoniques

Les plaques tectoniques peuvent bouger de quatre manires di rentes:

1 re possibilit: une plaque ocanique se confronte une plaque continentale.


Dans ce cas, la plaque ocanique glisse sous la plaque continentale par un
mouvement de subduction. l'endroit o la plaque ocanique plonge sous la plaque
continentale, se cr une ouverture appele une fosse ocanique.

La plus profonde des fosses ocaniques connues est la fosse des


Mariannes, dans le nord-ouest de l'ocan paci que, et fait environ 11km
Exemple de profondeur.

Par ailleurs, le frottement de la plaque ocanique contre le bord de la plaque


continentale induit un plissement de cette dernire et la cration, trs lente, de
montagnes.

Par exemple, louest du continent sud amricain, la plaque Nazca a


gliss sous la plaque sud-amricaine et a cr la Cordillre des Andes.
Exemple

Subduction:

Glissement dune plaque lithosphrique ocanique sous une plaque


D nition
avanant dans le sens oppos.

2 e possibilit: deux plaques continentales se confrontent.


Dans ce cas, deux plaques continentales entrent en collision, puis s'crasent l'une
contre l'autre. Ce phnomne sappelle la collision et participe galement la
formation des montagnes.

Le meilleur exemple de ce phnomne est la formation de l'Himalaya


qui rsulte de la confrontation entre la plaque indienne et la plaque
Exemple eurasienne.

La collision et la subduction se produisent lorsque les plaques se


rapprochent. On parle galement dans ces deux cas de convergence
retenir
des plaques.

3 e possibilit: deux plaques s'loignent l'une de l'autre.


Lorsque deux plaques tectoniques sloignent lune de lautre, on parle de
divergence des plaques. Ceci a lieu en gnral au fond des ocans. On rencontre
alors ce phnomne la limite de deux plaques ocaniques.

En s'cartant, une ssure apparat entre les plaques dans laquelle le magma de
l'asthnosphre remonte en surface. Ce magma durcit et devient de la crote
ocanique. En continuant s'carter, les plaques permettent en permanence la
remonte puis le durcissement de magma. Ce phnomne permet lexpansion des
fonds ocaniques. On appelle le lieu de lcartement des plaques une dorsale
ocanique.

4 e possibilit: le coulissage des plaques les unes contre les autres.

Ce phnomne se retrouve en Californie, o la faille de SanAndras fait coulisser


vers le Nord la presqu'le californienne contre le continent nord-amricain, qui lui,
descend vers le Sud.
l'chelle de la plante, la quantit totale de lithosphre qui disparat
par subduction est compense par la formation de lithosphre qui a lieu
au niveau des dorsales ocaniques.
Toutefois, ces phnomnes ont un impact au niveau de la plante. Ils
crent des forces de frottement qui entrainent de ce fait la naissance de
sismes et de volcans.
Ces mouvements de plaques changent donc en permanence lapparence
de la Terre, mme si ces changements sont invisibles pour nous, car
in niment lents.

retenir

Conclusion:
La Terre est en mouvement permanent. Les plaques lithosphriques ou
tectoniques qui la composent se dplacent les unes par rapport aux autres,
entranes par l'asthnosphre situe en dessous.

Ces mouvements de plaques peuvent tre le rsultat de phnomnes de


subduction, de collision, de divergence de plaques, ou de coulissage d'une plaque
contre l'autre. Les dplacements permanents des plaques transforment la surface
de la Terre de faon extrmement lente.

Ils sont l'origine, entre autres, de la cration des chanes de montagnes ou de


l'largissement des ocans. Mais ils sont galement responsables de sismes et de
la cration des volcans.

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