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Useche 1

Contradicciones contradictorias: temas, estilo, irona y metairona en Tiempo de silencio

Seoras (pausa), seores (pausa), esto (pausa), que yo tengo en mi


mano (pausa) es una manzana (gran pausa). Ustedes (pausa) la
estn viendo (gran pausa). Pero (pausa) la ven (pausa) desde ah,
desde donde estn ustedes (gran pausa). Yo (gran pausa) veo la
misma manzana (pausa) pero desde aqu, desde donde estoy yo
(pausa muy larga). La manzana que ven ustedes (pausa) es distinta
(pausa), muy distinta (pausa) de la manzana que yo veo (pausa).
Sin embargo (pausa), es la misma manzana (sensacin) Lo que
ocurre (pausa), es que ustedes y yo (gran pausa), la vemos con
distinta perspectiva (tableau). (Martn-Santos 158)

Dos aspectos llaman la atencin de este reconocido segmento de la novela de Lus

Martn-Santos Tiempo de silencio (1961): en primer lugar, la forma en que se parodia la

explicacin de Jos Ortega y Gasset acerca de los fundamentos filosficos del idealismo

europeo, durante una conferencia en la que esta importante figura del pensamiento occidental

intenta deslumbrar a una audiencia, que como se ver ms adelante, no slo se encuentra

marginada del desarrollo intelectual del resto de Europa, sino que representa la carencia de

inters de la sociedad espaola por los avances del conocimiento. La stira va dirigida

justamente a las contradicciones que subyacen en una demostracin pblica como esta, donde se

presenta a un Ortega y Gasset decadente que, en su afn de protagonismo, ha perdido las

perspectivas de la funcin de la erudicin filosfica, hasta convertir una conferencia acadmica

en un espectculo con visos de sarao de la alta sociedad madrilea. Los participantes,

incluyendo al mismo conferencista, asisten ms en un afn exhibicionista, que para impartir,

recibir o debatir ideas que propendan por el cambio social, poltico o econmico de una nacin
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en ruinas. En segundo lugar, la temtica que plantea este mismo episodio resulta apropiada para

ilustrar la estructura y la ideologa con la que se construye toda la novela. Lus Martn-Santos

logra elaborar, en Tiempo de silencio, una parodia en varios niveles, con la que, no slo est

criticando la falta de compromiso social de la intelectualidad, sino que est poniendo en

evidencia el deterioro de todas las estructuras que sustentan el avance ideolgico en Espaa.

El perspectivismo, doctrina filosfica que sostiene que toda percepcin e idealizacin es

subjetiva, es trasladado a la novela para mostrar varias imgenes superpuestas de una misma

realidad. La necesidad acusante del rgimen franquista por mostrar una imagen positiva, y

ocultar los problemas que las polticas autrquicas y la inestabilidad que un sistema de gobierno

represivo haban generado, oblig a que se crearan diferentes niveles de percepcin y

asimilacin de la dramtica situacin del pas, aspecto que redund en un sentido de confusin

general, afectando todos los niveles de la sociedad durante los primeros aos de la post-guerra.

Al igual que en el perspectivismo parodiado en la intervencin de Ortega y Gasset, la novela es

auto-consciente de que el individuo se aproxima a la realidad desde un punto de vista concreto,

lo cual permite el juego entre ficcin y realidad, y, de paso, desva la atencin del activo ente

censor de los aos 60. Para esto, el autor recurre a diferentes tcnicas estilsticas para dar vida a

la sociedad de la poca, condensando en una narrativa intrincada y compleja, una radiografa, un

diagnostico y una formulacin para la enfermedad que aqueja a Espaa. A diferencia de

Nietzsche, o de Ortega y Gasset, el perspectivismo de la novela de Martn-Santos plantea un

desafo al lector, en cuanto ofrece una visin clara de las diferentes capas que conforman la

sociedad, denuncia la problemtica alrededor de la idea de una Espaa carpetovetnica e incapaz

de acceder a la modernidad y, la mismo tiempo, explora los limites de la creacin literaria para

exponer estas condiciones y hacer un llamado al lector para evaluar su propio conformismo.
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Resulta interesante ver cmo, en cierto sentido, la novela funciona como un psicoanlisis de la

sociedad, en el que la prescripcin de Martn-Santos propende por la recuperacin de la memoria

colectiva para demostrar que el espaol no est determinado al atraso cientfico e intelectual por

una incapacidad natural, sino por la carencia de medios y la imposicin de los intereses de un

rgimen autoritario sobre el bienestar de toda la sociedad.

La tensin rural-urbana, la crisis econmica del 29 y la carencia de una revolucin

burguesa durante el siglo XIX, llevaron al pas a una polarizacin que derivara en un segundo

intento de republica asediado por las ideologas ultra-conservadoras y el favoritismo del fascismo

por parte de las clases sociales altas, inestabilidad aprovechada por las fuerzas militares para

tomar el control de la nacin, no sin antes arrastrar a la poblacin un conflicto armado de

consecuencias devastadoras para la historia de Espaa en el siglo XX. Los primeros aos que

suceden a la denominada Guerra Civil espaola (1936-1939), estn inmersos en una fuerte

inestabilidad y el profundo deterioro de las estructuras sociales. La primera dcada del

franquismo est marcada por la ruina material, poltica y espiritual, as como por un particular

escepticismo y rechazo hacia la produccin artstica e intelectual. Este es justamente el

panorama histrico, social y poltico de la sociedad reflejada en la novela, en la cual,

paradjicamente, el avance individual y colectivo est siendo obstaculizado por los mismos

mecanismos que intentan promoverlo. En este mismo sentido, el silencio1 al que alude el autor

con el ttulo de la novela, simboliza la imposibilidad de una produccin intelectual o cientfica

dentro de un espacio tan contradictorio, marco del que se sirve, igualmente, para proponer una

crtica en dos niveles (los mismos que se resaltaban en el pasaje de Ortega y Gasset): en primer

lugar, el plano esttico, con el cual el autor inaugura una experimentacin estilstica que busca

superar el neorrealismo de los aos 40 y 50; y, en un segundo nivel, el fondo temtico, con el que
1
Martn Santos es consciente de la necesidad de crear un lenguaje que hable a travs del silencio (Labanyi 122)
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presenta la decadente situacin del avance cientfico e intelectual en el contexto de la post-

guerra.

Con todos estos elementos como punto de partida, este trabajo intentar responder a la

pregunta de hasta qu punto la situacin social y poltica de Espaa, durante la primera dcada

del franquismo, requiere el uso de temas y estilos como los de la novela de Martn-Santos. Para

responder a esta pregunta, se plantear la hiptesis de que en Tiempo de silencio, no slo existe

un profundo sentido irnico, a travs del cual el autor est haciendo una crtica de carcter social

y poltico a las inconsistencias del rgimen franquista de post-guerra y sus consecuencias sobre

el desarrollo intelectual de Espaa, sino que el acto mismo de escribir una novela de tal

complejidad ideolgica es una contradiccin en s mismo. El uso de la ciencia y el discurso

cientfico, dentro de la narracin, responde a la necesidad de resaltar este tipo de contradicciones,

por lo que surge en la novela una tensin entre alta y baja cultura, entre ciencia y religin y entre

progreso y poder hegemnico, que el autor intenta solucionar mediante el uso de una esttica

barroca y, al mismo tiempo, post-moderna2. Estos dos aspectos (esttico y temtico), han sido

tratados ampliamente por la crtica (Labanyi, Riezu, Rey), como respuesta a una fenomenologa

histrica particular (de la cual he mencionado brevemente algunos aspectos) que Martn-Santos

quiere criticar mediante el uso de la parodia. En estas aproximaciones, sin embargo, se seala la

importancia de la novela como parte de un estructura que busca criticar un devenir histrico

especfico, pero se pasa por alto el hecho de que el acto de escribir ha sido parte de esa misma

realidad, y que como tal, es el resultado de la misma situacin que intenta parodiar As,

propongo que la crtica que hace la novela estara soportada por tres niveles diferentes: los dos ya

mencionados (esttico, en el que la obra responde con mecanismos narrativos que reflejen la

2
Martn Santos rompe con el realismo, no solo al rechazar el determinismo, sino tambin al rechazar el concepto
del significado esencial (Labanyi 119)
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inestabilidad de la realidad; y, temtico, con el cual plantea la irona y critica la historia reciente

de Espaa); y, un tercero, correspondiente al nivel metanirnico, que se funda en la idea de que

la existencia de esta novela es una irona en s misma y que su estilo y temticas, no slo critican

la realidad, sino que obedecen a ella.

En el aspecto esttico, la influencia de Joyce es evidente en el uso de voces narrativas

diferentes (fluir de consciencia, segunda persona narrativa, estilo indirecto libre), y en la trama

misma de la novela. El protagonista de Tiempo de silencio, al igual que Leopold Bloom en la

novela de Joyce, hace un recorrido urbano de pocas horas, en el cual se da su descenso al

infierno de una sociedad hipcrita y profundamente deteriorada por la pobreza y la violencia, de

donde finalmente escapa para ser relegado a las capas ms olvidadas de la sociedad: el espacio

rural. En cuanto a lo temtico, la construccin de los personajes en la novela matizan los

diferentes estratos de una estructura social, dentro de la cual Pedro Martn puede verse como una

especie de Quijote que, en su idealismo casi romntico, no se percata de la contradiccin que

representa ser cientfico tras la irracionalidad de la guerra. El precio que paga por su

atrevimiento destruir su vida, lo segregar del espacio pblico y lo condenar al anonimato de la

vida retirada de los ncleos urbanos. Con esta exclusin, sus oportunidades de trabajar dentro de

un proyecto en el que las capacidades de la ciencia puedan dar respuesta a las problemticas de

la sociedad, estarn terminadas. Varios son los elementos que hacen la experiencia del doctor

Martn un reflejo de las mismas dinmicas que afectan a la sociedad en general. En primer lugar,

hay una disolucin de las lneas que separan alta y baja cultura, aspecto que se puede ver en el

hecho de que Pedro tenga que vivir en condiciones de gran limitacin econmica;

adicionalmente, surge un inters de las esferas intelectuales por intentar dar una solucin a los

problemas polticos y econmicos, que como un cncer, deterioran la sociedad; por ultimo, hay
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una presencia marcada de un desencanto, aspecto derivado del fracaso del protagonista por

cambiar una sociedad que se resiste a ello y que ha restringido las iniciativas que privilegian la

capacidad intelectual, para dar prelacin al sistema hegemnico impuesto por la irracionalidad de

la guerra.

Todos estos puntos llevan nuevamente a la problemtica histrica en la que se enmarca la

novela. La guerra aparece aqu como aspecto esencial de la personalidad espaola, no como algo

que deba rechazarse, sino como una cualidad que dignifica el carcter mismo de la nacin. As,

la anciana duea de la pensin donde se hospeda pedro, seala, usted es tan nio que no ha

tenido que ir a ninguna guerra. Pero no crea que eso es tan bueno a lo cual contesta Pedro,

desgraciadamente yo soy pacfico. No me interesan ms luchas que la de los virus con los

anticuerpos (Martn-Santos 45). La respuesta de Pedro resulta muy simblica, si entendemos en

ella el llamado que hace el autor para que se emprenda otro tipo de lucha: una en la que las

preocupaciones sean de tipo cientfico antes que blico, y en las que no sea necesario simbolizar

el rgimen como un virus que debe ser destruido por la reaccin de los anticuerpos de la

sociedad. Sin embargo, y como menciona Jos Romera Castillo, esta lucha slo puede tener un

resultado trgico para Pedro, quien irnicamente hubiera salido mejor librado de una guerra real,

que de su intento por hacer investigacin cientfica en una Espaa3 donde la ciencia misma

resulta irnica, ya que se da mucha ms importancia a la moral de la vida privada que a los

mritos de [la] inteligencia investigadora (119).

Es justamente la actitud de la sociedad espaola frente a su propio subdesarrollo, la

causante de que se haya perpetuado la idea de Espaa como diferente, o Espaa como

incapacitada naturalmente para la ciencia. Ambas ideas, eran parte de la poltica de

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Como antota Jo Labanyi en su esclarecedor ensayo sobre la novela de Martn-Santos, Irona e historia en Tiempo
de silencio, la novela describe una sociedad que, en vez de hacer la historia, la deshace, al refugiarse en el pasado
(Labanyi 22)
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consolidacin de identidad nacional que el aparato propagandstico de la Falange utilizaba para

justificar la situacin de empobrecimiento, no slo fsico, sino intelectual, resultante de la

implantacin de polticas ultra-conservadoras y de la fuerte influencia de la iglesia catlica en la

educacin. Esta situacin, al igual que ocurra con la poltica exterior de la autarqua, generaba

un aislamiento hacia el interior del pas, donde la marginalizacin de ciertos sectores y

actividades de la sociedad slo contribua al hundimiento del pas, perpetuando, de esa manera,

las ideas que el criticado Ortega y Gasset haba propuesto sobre el origen gentico de la

incapacidad del espaol por asimilarse a la modernidad del resto de Europa. En muchos

sentidos, Ortega y Gasset daba sustento filosfico a las polticas franquistas autorizando el

discurso de nacin, de los primeros aos del rgimen, con la plataforma terica del

conocimiento europeo. Por su parte, Martn-Santos, al rechazar la teoras raciales, atribuye

el problema de Espaa a dos factores. El primero, que explica el fracaso intelectual, es la

enseanza; el segundo, que explica el fracaso econmico, es el subdesarrollo (Labanyi 35).

Para el autor el problema de Espaa no es racial, sino resultado sintomtico de otros males que

pueden corregirse, pero que la construccin ficcional de la realidad del rgimen se ha encargado

de ocultar. Al igual que durante 1898, cuando la nacin enfrent el desastre de tener que

reconocerse inferior al resto de Europa, el papel del intelectual cobra importancia en Tiempo de

silencio, en cuanto existe la obligacin para el hombre letrado de buscar un cambio en las

estructuras sociales desde una plataforma de conocimiento, con la cual, es posible hacer un

diagnostico y una prescripcin de los males que aquejan a dichas estructuras. Sin embargo, el

espacio en el que se crea la obra de Martn-Santos no permite sino la elaboracin de una parodia,

tanto de la realidad que se critica, como del intento mismo del intelectual (representado en la

novela por el cientfico) por cambiarla. Esto obedece a que el sistema mismo que construye la
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realidad constituye un espacio contradictorio, en el que los intentos por crear cambios positivos a

travs del conocimiento, no slo implican una trasgresin destinada al fracaso, sino que, como

resultado, derivan en el castigo del trasgresor.

El rechazo del franquismo a ideas y aproximaciones no raciales que intentaran explicar

la situacin de Espaa, buscaba mantener la distribucin hegemnica en clases sociales, con la

cual se ejerca un control ms estricto de la sociedad y se podan sostener las estructuras de poder

y represin. Esta misa actitud se extendi a los discursos acadmicos y cientficos. As, y como

seala Labanyi, la psiquiatra espaola estaba viciada por la obsesin oficial con la pureza

racial, que hizo que la salud mental se definiera en trminos casticitas. Segn este esquema, lo

tpicamente espaol era saludable, y lo anti-espaol, enfermo (31). Este enfoque naturalista,

llevaba tambin a dar prelacin a la distribucin en clases sociales y a hacer fuertes distinciones

entre las mismas, al punto de que la movilidad social durante el franquismo se vio drsticamente

disminuida. Este aspecto, como seala Robert Spires, serves as the focal point in a discursive

field that comprehends the family structures of a contemporary Madrid slum, a colonial English

manor, and a sempiternal African Tribe (Spires 166). Martn-Santos da importancia a la

distribucin de clases sociales, y la estrategia discursiva de la novela se basa en la creacin de

cuadros bien definidos donde el lector puede encontrar un reflejo, ms que fsico, ideolgico, de

las jerarqua sociales que componen Madrid y, por tanto, Espaa. Ya se ha establecido cmo la

novela plantea la irona en diferentes niveles, y cmo varios de ellos son una irona en s mismos;

el uso marcado de una distincin de clase para caracterizar los personajes no es una excepcin a

esto. La novela plantea una fuerte crtica al uso de esta divisin estratificada de la sociedad

como necesidad o excusa para justificar muchas de las polticas franquistas. Sin embargo, la
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obra4 hace nfasis en esta divisin para poder hacer un diagnstico completo de la situacin de

decadencia que se deriva de ella.

El contraste que establece la novela entre clase alta y clase baja, tiene la funcin de

sealar la debilidad de la clase media y, al mismo tiempo, denunciar el incremento de la brecha

que separa ricos de pobres como consecuencia en un sistema poltico autrquico fundado en la

relacin simbitica entre la oligarqua y el rgimen franquista. Las descripciones que provee la

novela, permiten la creacin de cuadros en los que lo fsico y lo moral se conjugan para dar un

retrato, algunas veces animalizado, de cada uno de los personajes. En cuanto a los espacios de

interaccin, el contraste entre las chabolas y la casa de Matas, o entre los burdeles y la pensin,

resultan relevantes para entender el tipo de crtica que emprende Martn-Santos en la novela. El

rechazo del realismo social de los aos 50, en este sentido, resulta ms de carcter ideolgico que

esttico. La novela provee amplias descripciones de los espacios por donde se desplaza el

protagonista, y en todas ellas, la irona y la crtica al casticismo no dejan de ser elementos clave.

Al referirse a las chabolas, por ejemplo, Pedro anota: de que maravilloso modo all quedaba

patente la capacidad para la improvisacin y la original fuerza constructiva del hombre ibero

(50). Igualmente, la descripcin de la clase alta madrilea, donde haba un refinamiento no

asequible a pies calzados con zapatos no-a-la medida (145), resalta el absurdo de la existencia

de estructuras caducas, ms propias del siglo XIX que de una situacin crtica de gran pobreza

moral y fsica. La obra de Martn-Santos se parodia nuevamente a s misma estableciendo un

contraste entre alta y baja cultura, denunciando un problema sin hacer mencin del mismo,

usando un lenguaje inasequible para desviar la atencin y, finalmente, tratando de buscar el

cambio a travs de la literatura y no en la accin poltica directa. En cierto sentido, la existencia

4
En este sentido, el texto tiene, adems del valor literario y de la pretendida referencia etnogrfica y racial, la
fuerza de significar una situacin social, una procedencia de la poblacin, la pertenencia a diversos estratos sociales
erigidos como fronteras (Riezu 55)
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de Tiempo de silencio en la decadencia intelectual de Espaa, es tan absurda como la existencia

de una casa como la de Matas y, al mismo tiempo, las chabolas.

La clase media retratada en la novela sintetiza la crtica que hace Martn-Santos a la

sociedad. El fracaso del protagonista es una metfora del fracaso de la clase media y de su

funcin mediadora en la lucha de clases en contra de la represin o la discriminacin; es,

tambin, una muestra de la derrota de la razn (encarnada en la obra por lo cientfico), en manos

de la irracionalidad de un rgimen autoritario que ha creado una imagen de estabilidad, del que

se sustenta el conformismo de la sociedad. En respuesta a esto, el inconformismo de la novela5

deriva en la profunda irona con que se describe la tragedia de Pedro: los espacios donde

deambula, su cada en las redes de control estatal, su puesta en libertad y su exilio. Por esto

mismo, la descripcin de la pensin, como espacio propio de esa clase media, obedece a estos

lineamientos: sustituyendo as el ambiente fro de un hotel de tercera por el no menos

deslavazado y cursi, pero ms acogedor, de un saloncito de clase media modesta con recuerdos

de la gloria familiar pasada (Martn-Santos 43). Igualmente, y como seala Jo Labanyi, el uso

del perspectivismo [permite crear] una visin polifactica de Madrid, que subraya el abismo que

separa un sector social de otro (127) y que, finalmente, sirve para que el lector logre reconocer

que las causas del mal que aqueja a Espaa, provienen de la desvalorizacin de la clase media y,

en trminos ms generales, del rechazo del Estado a la idea del progreso fundado en la ciencia.

Para Lucien Goldmann, la novela expresin de una experiencia colectiva- se desarroll

probablemente como consecuencia de un descontento no conceptualizado y de las aspiraciones

latentes del conjunto de la sociedad o de las capas medias hacia los valores autnticos (qtd. in

Valcrcel 5). La novela, en este contexto, surge como respuesta esttica a las problemticas

5
Este inconformismo, parece ser parte de un objetivo de la novela por mostrar la necesidad de libertades para el
desarrollo intelectual del hombre. Como seala Alfonso Rey, el objetivo final de Martn Santos parece ser el
hombre en cuanto proyecto libre, en la dimensin vital o existencial de corrientes filosficas contemporneas (162).
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sociales derivadas de la revolucin burguesa y la aparicin de la clase media. Estos dos

procesos, como se mencion antes, no se dieron de forma natural en Espaa, en donde, en

contraste con el resto de Europa, la revolucin que impulsara la clase media nunca tuvo lugar, y

las rgidas estructuras jerrquicas se perpetuaron bajo el amparo de una fuerte coercin de la

Iglesia y del respaldo del Estado. Estas mismas estructuras, facilitaran el triunfo nacionalista en

la guerra civil, as como el establecimiento de la dictadura militar de Franco por ms de 30 aos.

Martn-Santos est tratando de retomar la funcin propia de la novela como esa expresin de

inconformidad que seala Goldmann, para lo cual, est retomando la bsqueda de valores

autnticos en los que se destruya la idea del casticismo como parte de la valoracin del espaol.

En esa bsqueda, sin embargo, Tiempo de Silencio presenta un desequilibrio que, siguiendo la

ideas de Valcrcel, crea un contraste entre lo que se narra y la manera cmo se narra, ente la

realidad y el significante como instrumento descriptivo (78). Este aspecto, obliga a retomar la

revisin de la construccin esttica de la novela, en su relacin con ese inconformismo6 que se ha

sealando anteriormente.

La crtica literaria ha sido muy enftica en sealar algunos elementos propios de la

esttica barroca, con los que la experimentacin de Martn-Santos pretende hacer frente al

neorrealismo, para postular, en cambio, la necesidad aproximarse a las problemticas de la

sociedad mediante el uso de tcnicas que permitan superar el simple reflejo de la realidad fsica,

y permitan realizar el anlisis de una realidad cuya decadencia est mucho ms all de lo

aparente, y que, al igual que la realidad ficcionalizada del franquismo, est compuesta de varios

niveles superpuestos. La necesidad de establecer contrastes a travs de las clases sociales y la

caracterizacin sicolgica e intelectual de los personajes, obliga al uso de la irona y la hiprbole,

6
A este respecto Labanyi anota, El ttulo de la novela se refirela silencio del conformismo, que, al suprimir la
protesta, suprime la verdad (140)
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para poder adquirir insospechados destellos [en] lo demasiado visto (Rey 204). Estas

caractersticas no aparentes de la realidad, son precisamente las que el rgimen franquista se ha

encargado de esconder, y son, tambin, las que exponen la pobreza, no slo fsica, sino espiritual

de una sociedad donde la idea de compromiso y sensibilidad se han perdido totalmente, y las

diferentes clases sociales (particularmente la clase media) parecen haberse resignado a un destino

marcado por las teoras raciales de Ortega y Gasset. En este sentido, Pedro, pese a su empeo y

dedicacin al trabajo cientfico, tampoco es un personaje con ideales muy fuertes, y su esfuerzo

parece estar recubierto de individualidad y de un cierto deseo por obtener fama, antes que de una

bsqueda desinteresada del bien comn. La novela, nuevamente, resulta irnica, al proponer a

un hroe que, de antemano, no puede tener xito, pues l mismo no est seguro de lo que busca.

El personaje de Pedro no slo sirve como vehculo para criticar la sociedad a travs de sus

observaciones, sino que l mismo, representa una crtica de la falta de compromiso de los

hombres de ciencia y, por extensin, de los intelectuales durante el rgimen franquista.

La experimentacin esttica que requiere el uso de una irona tan compleja como la que

plantea Tiempo de Silencio, est revestida de un barroquismo casi natural. Si se establece una

relacin entre la tcnica realista, o neorrealista, a la que est respondiendo Martn-Santos, y

algunos rasgos estticos del renacimiento, es posible hacer una conexin entre el estilo de la

novela y el barroco7, en tanto que, como anota Gilman, whereas the Renaissance linear

perspective expresses confidence in the certainty of human knowledge, the Baroque expresses a

more complex an ambiguous relationship between the knower and the knowable (qtd. in Maio

159). A este respecto, el uso del barroco en la novela est destinado a mostrar la existencia de

7
La relacin que se establece, se funda en algunas caractersticas compartidas por la esttica renacentista y la
realista en cuanto a balance e imitacin de la realidad. Igualmente se puede ver esto en la construccin de los
personajes: as the antithesis of the Reinacessance hero at the center of the universe in balances harmony and order,
Pedro has more in common with the constructions of modern art (Maio 161).
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una falta de confianza en las capacidades de la razn y, por tanto, de las ventajas de privilegiar la

ciencia y el conocimiento como mecanismos en la re-construccin de una identidad nacional que

valore el bien comn sobre la individualidad. Igualmente, la narracin se da en mltiples

perspectivas (o a travs de una intersubjetividad muy prxima a la del expresionismo), con el

objetivo de enfatizar este mismo contraste y, al mismo tiempo, enmarcar la novela como

resultado de un devenir histrico y cultural particular. Finalmente, la obra usa tambin la

condensacin, aspecto que se puede ver en cmo la distinta funcin del narrador y la capacidad

sinttica del lenguaje permiten concentrar en pocas, pero vigorosas, palabras lo que la

generacin del medio siglo dilua en reiteradas situaciones cotidianas (Rey 208).

El escepticismo es otro de los elementos de la novela que se encuentra en los diferentes

niveles ficcionales definidos. En lo esttico, el mismo uso del estilo barroco, como seala

Labanyi, da muestra de una actitud escptica hacia la capacidad expresiva del lenguaje (136).

En lo temtico, el escepticismo del autor es evidente en el fracaso de Pedro y su marginalizacin

a los espacios rurales, tradicionalmente asociados con lo incivilizado y, por tanto, pre-moderno.

El mundo de perspectivas falsas que crea Martn-Santos (Labanyi 137), es una muestra del

sentido irnico de la novela que opera en funcin de la denuncia de una problemtica, pero que,

al mismo tiempo, es la problemtica en s. En Tiempo de Silencio, hay una constante tensin

entre ficcin y realidad que propende por la bsqueda de una verdad dogmtica (la ciencia), en

donde Espaa logra abrirse al cambio para superar las problemticas de irrealidad e

irracionalidad que ha creado el rgimen franquista. Como se ha mencionado, la novela plantea

varios niveles de realidad y, en ese sentido, guarda estrecha relacin con el Quijote, espacio

intertextual del que se sirve el autor para emprender la crtica de la sociedad, de manera similar a

la que hace Cervantes a travs de la locura de su famoso personaje. Es justo en este juego entre
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realidad y ficcin que el anlisis del lenguaje es fundamental. A este respecto un anlisis de tipo

semiolgico, en el que se estudia la funcin misma del lenguaje para comunicar un sentido,

resultara relevante. Esta visin, muy propia del New Criticism, permite aproximarse a la obra

sin vincular su contenido a un contexto histrico y poltico especfico, y es bajo esta perspectiva,

que la experimentacin esttica de Tiempo de silencio resulta ser una gran contradiccin en s

misma, ms que una la respuesta crtica a un espacio contradictorio. En este trabajo voy a

sealar, muy brevemente, algunos puntos que seran relevantes a un estudio de este tipo.

Hay, segn seala Todorov (Romera 31), tres aspectos principales a revisar en un texto si

se hace un anlisis de tipo semiolgico: el semntico (contenidos concretos del texto), el

sintctico (relaciones que crean los contenidos al interior del texto) y el verbal (cmo se da la

transmisin del contenido a partir del lenguaje). A partir del estudio de los elementos derivados

de una lectura desde estas tres perspectivas, es posible dar un nuevo sentido a los aspectos de

irona y parodia en la obra de Martn-Santos. Para empezar, y como sugiere Jos Romera

Castillo (158), la obra debe dividirse en cuatro secuencias principales: vida profesional de Pedro,

vida privada de Pedro, vida del Muecas y de los suburbios, y los acontecimientos que acaecen a

Pedro en relacin con el Muecas. En todas ellas, el comn denominador est en el uso de

diferentes recursos barrocos: distorsin, cultismos y elusiones, creacin de nuevos recursos

lxicos, lxico cientfico, lxico jergal, la kinesica, y el quiasmo. El lenguaje, entonces, se

convierte en protagonista y es el mejor modo utilizado por el autor para sealar contextos,

estados anmicos, pobrezas y riquezas psquicas, niveles de subdesarrollo social y espiritual,

marginalidad inconciente y reacciones primitivas (Riezu 75). Cada personaje y situacin en la

obra, es caracterizado mediante el uso de un lenguaje y un tipo de narracin particular (fluir de

consciencia en Pedro, Dora y Cartucho; narracin en tercera persona en Muecas, Dorita y


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Matas). El registro lingstico de los personajes, aunque ligado con la clase social, no tiene

siempre correspondencia con la realidad y se convierte en una forma de crtica pesimista a la

carencia de medios para la creacin intelectual. La parodia y la contradiccin son el punto de

partida de la obra, pero tambin forman parte constitutita, a travs del lenguaje, de la obra

misma. Hay, en Martn-Santos, una visin trgica de la vida, una inefabilidad del destino

humano, cuyo pesimismo se ha incrementado ante la fuerza descarnada de la realidad, y slo a

travs de un lenguaje particular, se puede hacer palpable y funcionar como herramienta crtica8.

En este contexto, y al igual que con otros aspectos de la obra sealados en este trabajo, el

planteamiento esttico tambin implica algunas contradicciones. Se mencion brevemente el

hecho de que el lenguaje cientfico, por ejemplo, poda resultar inadecuado para transmitir

algunas de las ideas subyacentes en la crtica social. Sin embargo, el uso de ese lenguaje es parte

de la crtica misma, al igual que lo es el uso de los barroquismos y otros recursos estilsticos. El

uso de una esttica de ruptura resulta irnico, si se tiene en cuenta que la experimentacin estaba

condenada al fracaso, como lo estaba, en trminos generales, cualquier idea relacionada con el

progreso (a la postre vinculada con lo anti-espaol), de acuerdo con los lineamientos ideolgicos

en los que se soportaba el franquismo. El resultado de esta contradiccin es el profundo

pesimismo que atraviesa toda la obra y que, sin embargo, es tambin parte de la gran irona que

plantea la novela. Para Labanyi, Martn-Santos afirma una visin trgica de la existencia,

porque, para l, las mismas contradicciones que destruyen la felicidad humana, demuestran la

imposibilidad de suprimir el cambio (166). El cambio es irremediable, todo es mutable, y lo

son tambin las dictaduras; el mismo sentimiento que genera el pesimismo, crea el espacio para

8
Como anota Jorge Riezu, el pesimismo, la irona, la frustracin profunda, ms que personal, existencial, la infinita
melancola y el apasionamiento lrico, como factores caracterolgicos, se transmiten en una visin propia de la
sociedad y en una visin fatalista de los hechos, ya sea en una aceptacin impotente del destino humano o en un
reconocimiento conforme de las limitaciones naturales (22)
Useche 16

que exista una salida. En este sentido, la complejidad de la obra de Martn-Santos llevar la

contradiccin al lmite, aspecto que puede verse en la injusta detencin de Pedro. Cuando el

doctor Martn est en la crcel, el oficial a cargo le dice: ustedes, los inteligentes, son siempre

los mas torpes. Nunca puedo explicarme por qu precisamente ustedes, los hombres que tienen

una cultura y una educacin, han de ser los que ms se dejan enredar (Martn-Santos 242). La

ingenuidad que muestra Pedro es completamente opuesta su gran inteligencia, al igual que hacer

ciencia en Espaa a finales de la dcada de los 40 es completamente opuesto a la realidad de

pobreza material y espiritual del pas. Sin embargo, la salida de Pedro de la crcel y la existencia

misma de la novela, muestran lo contradictorio de la realidad. Igualmente ocurre con la

estructura narrativa, donde la contradiccin subyace en el uso alternativo de un yo y un tu.

Esta inestabilidad en las personas narrativas, defines the inner conflict of the protagonist and

ultimately explains his pathetic ruin at the end of the novel (Maio 157).

En sntesis, y como seala Norman Luna, la novela satirizes modern literature and

philosophy , as well as the archaism of contemporary Iberian society, relating the whole to

lethal sterility of todays technological materialism (249). La critica en varios niveles de

Tiempo de silencio, parece estar en un continuo movimiento hacia dentro y fuera del texto. Al

igual que con la tensin entre realidad y ficcin, no es posible determinar si la novela est

criticndose a s misma, o est haciendo una parodia de la sociedad; o si, por el contrario, est

haciendo una critica de la sociedad, parodindose a s misma. Igual ocurre con los personajes, la

historia, y por supuesto, la estructura narrativa, el estilo y el lenguaje. Es difcil establecer si las

contradicciones de la obra son intencionales o el resultado de un espacio histrico contradictorio,

pero en ambos casos, la novela elabora una compleja crtica de la sociedad de la post-guerra y

abre el espacio para el ingreso de la experimentacin esttica en la literatura de este periodo. En


Useche 17

cierto sentido se puede decir que Tiempo de silencio inaugura la postmodernidad literaria en

Espaa, y anticipa, en casi 15 aos, el surgimiento de las narrativas del periodo democrtico, en

donde el desencanto podra tener muchos puntos de contacto con el pesimismo que presenta

Martn-Santos y que, en ambos casos, se funda en el conformismo de la sociedad. As, la

sensacin de fracaso en el impulso renovador de la historia durante los dos periodos, estara

marcado por las mismas caractersticas que Jess Prez-Magalln encuentra responsables del

final trgico de Pedro: Pedro fracasa, pero las causas estn tanto en l su pasividad, su falta de

empuje y conviccin, su atolondramiento, su rendicin a s y a la circunstancia- como en la

sociedad que lo envuelve una sociedad mediocre, egosta, inhumana, inmvil e inmovilista-

(143).

Transgredir las normas de una sociedad mediocre, como la presentada en Tiempo de

silencio, implica el exilio. Antes de que la autarqua empezara a ceder terreno a la apertura de

Espaa al mundo, los intelectuales y hombres de ciencia tuvieron que salir del pas para poder

encontrar espacios no contradictorios, en los cuales se daba valor a su labor de escrutinio de la

realidad. Es precisamente de esta forma como se presenta esta opcin en la novela:

Lo mejor es que se vaya a Amrica y all podr estudiar de verdad y descubrir eso
que anda buscando, porque de all es de donde trajeron los malditos ratones. Que
se vaya, que pida una beca y que nos deja nosotros seguir pudrindonos en
nuestra propia mugre. Eso es. (Martn-Santos 194)

Con este consejo en mente, Amador reflexiona sobre la solucin a los problemas de Pedro, luego

de que l mismo lo vendiera a sus enemigos. Sin embargo, los mltiples niveles de irona en la

obra se completan en el personaje del doctor Pedro Martn, quien, aceptando con resignacin su

destino y resignndose a seguir el camino fcil de la mediocridad, es presentado como el mrtir

que soporta con resignacin la idea de la incapacidad del espaol por lograr algn cambio
Useche 18

significativo en la sociedad. A este respecto Labanyi seala que, al aceptar su destino, Pedro

intenta emular la vocacin religiosa de San Lorenzo del Escorial, cuyas ltimas palabras

Martn Santos ridiculiza (24). Como representante de la tradicin ms conservadora, y

remembranza de una de las pocas de mayor decadencia en la historia de Espaa, San Lorenzo es

el smbolo de la resignacin y el prototipo del hombre que busca el rgimen franquista: uno que

acepta con resignacin el martirio de vivir una realidad en constante deterioro; el individuo que

se deja convertir en un objeto y que, como una mquina, no hace reclamos, porque como dice

Pedro, estamos en el tiempo de la anestesia [l]a bomba no mata con el ruido sino con la

radiacin [p]ero yo, ya, total para qu. Es un tiempo de silencio. La mejor mquina eficaz es

la que no hace ruido (Martn-Santos 283). La mejor crtica es la que no critica, es la que se

convierte en un manifiesto en s mismo, y eso es lo que representa Tiempo de Silencio: el reflejo

de un momento en la historia de Espaa en el que la irona resulta irnica y la mejor forma de

decir algo, es callndolo.


Useche 19

Obras citadas

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Literatura Espaola (Ojncano) 12 (Apr 1997): 43-55.

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Santos. Ro Piedras, Puerto Rico: Editorial de la Universidad de Puerto Rico, 1982.

Labanyi, Jo. Irona e historia en Tiempo de silencio. Madrid: Taurus, 1985.

Luna, Norman. Parallel, Parody and Satire in Tiempo de silencio. Revista de Estudios
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Martn-Santos, Lus. Tiempo de silencio. Barcelona: Seix Barral, 1996.

Maio, Eugene A. Tiempo de silencio and the Aesthetics of Modern Art. Critique: Studies in
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Prez Magalln, Jess. El proyecto acosado: El fracaso en Tiempo de silencio de Lus Martn-
Santos. Revista Hispnica Moderna (RHM) 47.1 (June 1994): 134-45.

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Romera Castillo, Jos. El comentario semitico de textos. Madrid: Sociedad General Espaola
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