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Traduccin: Nicolai Bujarin r'


Introduccin, caps. I, n y ro: MAllA llRAUN La economa poltica del rentista
Caps. IV, v, Conclusin y Ap'1dice: LEN MAMES
(Critica de [a economia margnalisla) ..

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Cuadernos de Pasado y Presente/51


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Publicacin peridica mensual



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Director; Jos Aric ,:, Advertencia
Serie: Problemas del marxismo .1'J,


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La eeollomfa polltiea del rentista, escrita por Bujarin a los veinti-


sis aos de edad en los primeros aos de su exilio, pretende ser
v" ... una "critica sistemtca de las teorlas econmicas de la burguesfa.
0"''<; .,'P moderna". El modelo que el autor, tiene en mente es el de las
Teoras sobre la plusvala de Marx, es decir, una investigacin
en la que historia y teorla se entrelazan continuamente y de la
que el marxismo sale enriquecido al trmino de un anlisis cri-
tico "de las teoras del adversario" que es simultneamente do
"orden sociol6gico y metodolgico".
A la critica de la economa poltica hecha por Marx la ideologa
burguesa opone, segn Bujarin, dos alternativas: la escuela hlst6-
rica y la escuela austraca. La primera nace en Alemania, descu-
briendo en el proteccionismo necesario para' el desarrollo de la
industria alemana las premisas sociales de ,m discurso "tc6rico
que niega precisamente la posibilidad de cua,!quier teora
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limitando los objetivos de la investigani6n econmica a la reco-
lecci6n de datos empricos. Los resultados de este tipo de investi-
'. gaciones. sern siempre monograflas histricas, pero nunca una
teora ecol)mica eu-condiciones de fOrmular leyes generales ex-
.:' /) ,1 tradas del examen y de la confrontacin de las situaciones emp-
ricas. A la escuela histrica, y a su eclecticismo minucioso, se le
. opone la escuela austriaca con su renovada pasin. por'las "leyes
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,/ ,j generales". Si la primera tenla sus races en la burguesm alemana
y en su apoyo al desarrollo de la industria nacional, la segunda
"-c,;.'l encuentra la base social de su xito en los rentistas, O sea en
ese particular sector de la burguesla que participa ms en la
Tapa: Migt.1 De Lorenzl
Primera edicin, setiembre de 1974 actividad productiva y en el comercio, sino que vive de intereses
Ediciones Pasado y Presente S. R. L. que giran .exclusivamente en la esfera del consumo, producto se-
Distribuido por Siglo XXI Argentina Editores S. A. cundario, pero no tanto, de la hegemonla del capital financiero.
CrdOba 2004, Buenos Aires
. (Aflora aqu una teudenci" al esquematbmo en el anlls1s socio-
. Derechos reservad.os conforme a la ley
Impreso en Argentina I Printed in Argentina
lgico, al reducir el marginlismo a la psicologa de los rentistas;
que ser siempre una caracterstica del pensamiento bufariniano.
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Es la misma objecin que ya en su momento le dirigiGm Lukcs [daca se revelan de tal modo plenas de contenidos empricos de
en sus comentarios de 1925 a la Teora del materialismo hist6rico, la sociedad capitalista, no explicados, sino presupuestos.
cuando sealaba que la pretensin de Bujarin de deducir inme- La teora del valor subjetivo, que se apoya Cll la evaluacin
diatamellte la estructura estatal de un pas de la estructura de individual de la utilidad de un bien, constituye la base de la
su economla queda invalidada por gran cantidad de casos que leoda 'de la ganancia, o mejor, como deja entender Bujarin, es
dicen lo contrario. Vase el comentario de Lukcs en Cuadel1los el instrumento del quc se sirve la escuela austraca para atacar
de Pasado y Presente, n9 41, RevoltlCi6n socialista y antiparla- n la teora del valor-trabajo de Mil'" y qttar as base objetiva
mentarisrno, pp. 113-121). a la deduccin de la ganancia de la plusvala, expresin inmediata
El punto de partida de la escuela austriaca eS el explorador de la explotacin de la fuerza de trabajo. No por azar B6hm-
perdido en el desierto, el nufrago y otras personas colocadas en Bawerk, despus de haber definido aLeapit.1 como Un "producto
situaciones similares, ejemplos todos que nada tienen que ver con intermedio" que es utilizado en un proceso de produccin ms
el trabajador asalariado y la mercanca capitalista, que son las extenso (implicando por tanto uria mayor "espera") deduce la
figuras dominantes del modo de produccin moderno. ganancia de la distinta evaluacin que hacen los obrcros y los
Frente a estos problemas, el subjetivismo de la escuela aus- capitalistas de los biencs presentes y de los bienes futuros (para
triaca Se revela como absolutamente impotente en la medida en los obreros, los bienes presentes tienen ms valor que los bienes
que no logra determinar los nudos esenciales de la economa futuros) y por la transformacin de los bienes futGros (trabajo)
capitalista. El "objctivismo" del anlisis marxiano, que Bujarin en' bienes presentes despus de un perlodo de "espera". A partir
contrapone al subjetivismo de Bohm-Bawcrk, es el "objetivis- de estas premi"L', que aproximan la teora de la gananci" de la
mo" del modo de produccin "En la economa de escuela austraca tanto a la teoda de la ganancia como producto
mercado -escribe Bujarin-, ocurre el proceso de .cosificaci6n. de la "abstinencin" del capitalista, como a las teorlas de la "pro-
de las relaciones bumanas, en la cual las <expresiones cosifica- ductividad" del capital, BObm-Bawerk puede concluir que en el
.das, por el carcter objetivo elel desaITollo, llevan una existen' inters del capit,,1 no hay nada quc pueda hacer pensar en algo
'cia autnoma, dndependiente., sometida a leyes especificas pro- dc innatural o destinado a desaparecer.
pias s610 de este tipo de existencia." . "Toda tcorn de la economa poltica -escribe Bujarin- por
La finalidad de la escuela austraca es descubrir las "leyes el hecllo mismo de ser una teora es abstracta; en esto el marxis-
generales" de la economa a partir de aquello que le parece el mo c.,t perfcctamcnte de acuerdo con la escuela austriaca. Sin
punto de partida ms concreto; y qu puede' haber de ms con- embargo, este acuerdo es solamente formal; si l no existiera na
creto que las necesidades y las inclinaciones del individuo de habra posibilidad de confrontar la teora de los austracos con
cada consumidor? El itinerario es por tanto de lo individual la dc Marx; pero lo quc nos interesa es el carcter especfico
a Jo social, de la "parte al todo" ("Las leyes dc la cconoma de este mtodo lbstracto, que es caracteristico de la escuela
!,oltica para los individuos y para las naciones son idnticas", austraca y que lo coloca en ula contradiccin incurable can el
dice Jevons.) Pero el mtudo que pareca e! ms concreto se marxismo," '
revela andando como lo contrario (en la socicdad desarrollada, Tal "carcter especfico" salta a los ojos inmediatamente. Las
los individuos operan no como condiciones O presupuestos de la. abstmceiones de la escuela austrlacn,. como ya haba ocurrido
:sociedad, sino como condicionados o como un resultado de esa), aunque en un nivel superior con los 'clsicos de la. economa .j
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adems, los elementos especificas de la modema produccin poJitica, son siempre abstracciones "genricas", construidas de-
'Capitalista,' que se expresan R nivel de! consumo en los precios jando de lado, o mejor presuponiendo )1 por lo tant.o no expli- i
. de mercado y en cantidades determinadas de mercandas de cando, los elementos especificas de la producci6n capitalista .1
cierto tipo, son introducidos como "datos' sobre los cuales se JI creyendo poder deducirlos de las condiciones generales de la
funda la evaluaci6n subjetiva del individuo que deberla luego produccin natural. El significado. de todo. este procedimiento
,explicar el. origen del valor. Las abstracciones de la escuela aus consiste en trascender las' condiciones' espcclficw de la produe- .
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oi6n capitalista' disueltas en el concepto ms genrico de pro- mas del desarrollo capitalista no son ms que la confirmacin del
ducci6n; de tal modo se instauran "tautologas de hechos y por destino de la economa politica y de la actualidad de la critica
tanto de hecho", sustituyendo lo ms especfico por lo ms gen- que Marx ba hecho de tal "ciencia", "La economa poJltica como
rico en la explicaci6n de aqul En la prctica, todo queda COmO ciencia -precisa Bujarin- puede tener por objeto la sociedad
antes, slo que recibe una significacin distinta en cuanto apare- mercantil, ms precisamente la sociedad mercantil capitalista".
ce no como es sino como manifestacin de algo diferente; de En efecto, la economa poltica surge, segn Marx, cuando las
este modo, la produccin capitalista es reducida a la producci6n relaciones sociales se vuclven "enigmticas', con la precisa fina
mercantil simple y por lo tanto a una realizacin determinada, lidad de tratar de develarlas, En la produccin de mercancas
ejemplo concreto de la produccin en s, de la produccin segn las relaciones soc!ales se presentan como relaciones sociales entre
la naturaleza. El resultado final es que los caracteres peculiares cosas y relaciones de cOSas entre personas; la economa politice en
del modo capitulista de producci6n permanecen como hechos cuanto ciencia no puede menOS que presuponer como objetivos
no explicados, COmo empiria no mediada; simplemente Son pues- tales elementos; no advierte que tales elementos no son objetos
tos como racionales-eternos en cuanto son aexplicados" segn naturales sino relaciones sociales alienadn.,. La economa polltica,
leyes naturales-genricas que deben agotar todas sus determina- por lo tanto, tiene que partir de tales elementos, poro, de este
ciones. En consecuencia, tales caracteres son negados en lo que modo, slo puede ser l conocimiento, en el mejor de los casos,
tienen de determinacin histrica. de los nexos interJ,lOS de las relaciones aHenadas, que son obje-
La abstraccin mandana, ,en cambio, es 'siempre construida tivos en cuanto son entificados separadamente y en contraposi-
"remontndose" de lo abstracto a lo concreto; si el capital es cin a los hombres. En conclusi6n, la existencia de la economa
deducido de la mercancla, y sta representa en la historia del politica como ciencia est vinculada n la existencia de la pro-
capital el elemento de la continuidad, l, sin embargo, no puede duccin de mercancas y de la sociedad capitalista y a la hips-
ser reducido a la mercancfa por cuanto el elemento especfico tasis de la fuerza social como valor y capital, Las hipstasis de
de su naturaleza es un elemento nuevo que, cuando se afirma en la economa poltica subsisten slo en el interior de aquella hi.
la produccin, anula los presupuestos sobre los que se ha forma- pstasis real que es el capital, criticar las unas significa criticar
do, Como escribe Marx: "todo capital es una suma de mercan- la otra y viceversa; he aqu en pocas palabras la explicacin
cas, pero no toda suma de mercandas es cnpital; una suma de del subttulo de El C<lpital: Crtica de la economa pOltica.
mercancas se convierte en capital slo en cuanto fuerzo. social Es evidente que, si no se comprende que la tcorla del valor
independiente, es decir fuerza de una parte de la sociedad, que no .es ms que la teona del fetichismo, de la a1ienaci6n, como
se conserva y se acrecienta a travs del intercambio con la fuerza ha ocurrido con frecuencia en la tradicin marxista, vale decir,
de trabajo viviente, inmediata. La existencia de una clase que nO si no se comprende el trastrocamiento par el cual la fuerza social se
posee otra cosa que la capacidad para trabajar, es una premisa entifica, como valor, separadamente de los hombres y, al conver-
necesaria del capital". El capital nace del desarrollo de la forma tirse en fuerza de una parte de la sociedad contra la otra, emplee.
de mercancfa y de su extensin, en la sociedad de productores trahajo vivo para crecer sobre si misma, no se comprende tam-
"libres", a la fuerza de trabajo; pero cuando existe el capital poco por qu Marx hace una critica de la economa poHtica como
no existe ms la mercanca de la produccin mercantil, presu- tal y na proyecte por tanto ninguna economa poltic(, socialista.
puestogerurico del capital, sino la: mercanca capitalista, resul El Marx .que surgo indirectamente 'de las pginas de Bujarin,
tado especfico de la vida del capital. El anlisis mantiano de la durante el anlisis critico de las teo.las de la escuela austriaca,
.sociedad capitalista se revela, como escribe Bujario, "la resultante es precisamente el pensador revolucionario que entru en lo vivo
dc la combinacin del mtodo abstracto-deductivo y del mtoito de la ecolloma poltica patu subvertir sus premisas, all donde
Jlbjetivo", solucin del dilema enqe "hstoncismo y objetivismo", los limites de olase de esta -ciencia" se haban vuelto limites
',rLa impotencia de la escuela austriaca en el campo de la tea- tericos. La'palanca do esta superacill es precisamente 1'1 teorla
.:.ra econmica y su incapacidad para aproximarse a los proble- del valor como teorla.. de la alienacin, la reconstruccin del
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plusvalor como base de la ganancia y motor del crecimiento Se trata de una lnea tclica y poltica bastante clara de I:.
del capital. cual surge con precisin el carcter especfico de la transfonna-
Es esta Hnca interpretativa la que suministra una b.'lse finne cin socialista de la sociedad, Es una linea de la que la tradicin
para la teoria de la explotacin, no obstante las dudas que el de- marxista se apart con frecuencia en forma notable, A travs
sarrollo histrico puede legltimamente suscitar sobre los diversos "de Dobb, el cual la ley del valor no es ms qne una medida
nspcctos del pensamiento de Marx, confiando la posibilidad del descubierta por la economa polltica, y de Lange, que afirma que
socialismo a fuerzas objetivas y no a la buena voluntad de los las leyes econmicas son independientes de nuestra voluntad, se
hombres. En tomo a esta Hnea se encuentran, aunque desde po- llega a los tcnicos de la planificacin sovitica, con Liberrnann
siciones diversas, los mejores exponentes de la tcora econmica a la cabeza, el COn todas las distinciones posibles, concluye
marxista. "La economa poltica -escribe Preobrazhenski- es la que "la ganancia debe representar el parmetro general sinttroo
ciencia que saca a la luz las leyes del desarrollo, el equilibrio de la eficiencia", A propsito de la objetividad de las leyes eco-
y, en parte, la decadencia de los modos de produccin mercantil nmicas, Stalin escn'bi qne negar tal objetividad conducira n
y capitalista-mercantil como modos de produccin no organiza- "liquidar la economa poltica como ciencia, porque la ciencia
dos, no planificados. El antpodas de la produccin mercantil no puede desarrollarse sin el reconocimiento de leyes objetivas,
es la economa socialista planificada, que la remplaza histlica- sin el estudio de estas leyes. Pero al hacer esta afirmacin no
mente. Pero si en el campo de la realidad econmica el producto advirti que el objetivo de la revolucin socialista es precisamente
se opone en la economa planificada 'a la mercanca del modo el Je liquidar a la economia poltica como ciencia en cuanto
capitalista de produccin, si la medida por el tiempo de tra- elimina los elementos objetivos de los que ella parte en la for-
bajo se opone ni valor, si la contabilidad de la economa planifica- mulacin de sus leyes, es decir las relaciones sociales alienadas
da se opone al mereado en calidad de esfera de manifestacin de la precisamente por el modo capitalista de produccin.
ley del valor, si el plusproducto se opone a la plusvala, por lo Como ya hemos sealado, la economla poltica nace como re-
mismo, en el campo de la ciencia, la economa poltica cede el flexin sobre los caracteres enigmticos de la sociedad capitalis-
puesto a la tecnologa social, es decir a la ciencia de la produc- ta y llega a descubrir, con Smith y Ricardo, que el oligen del
cin sodalmente organizada'\ ('Eu una economa social planifi.. valor est en el trabajo; en este punto se detiene. Por qu el tra-
cada -dice Bujarin- la distribucin y redistribucin de las bajo asume la forma de valor no puede ser un problema para
fuerzas sociales productivas constituye tm proccso consciente quien parte de la sociedad burguesa como la sociedad natural.
basado en datos estadsticos; en la anal'qua de la produc:in Desde ese momento en la economa poltica la tcarla deja su
actual este proccso se cumple a travs de un mecanismo de des- lugar a la apologtica o a la simple descripcin; de incapa-
plazamiento (](, lns prccios con y bajas, presiones sobre las cidad de la economa polltica para encarar los problemas de la
ganancias, ctc.; para abreviar, a travs de toda una serie investigacin tcrica, la escuela austraca no es sino un ejemplo.
de fenmcnns cconmico-sociales -y sobre todo a travs de los aunque uno de los ms importantes, El anlisis de Marx parte
precios de mcrcado- se manifiesta la fuerza ciega de los elemel)- de donde los clsicos lo abandonaron, de las leyes
tos ,sociales y no un clculo racional de conjunto; estos elementos de la sociedad capitalista, que Ricardo babIa analizado bien, pre-
caracterizan la sociedad moderna y constituyen el objeto de la cisamente para mostrar el costado fetichista, alienado de tal obje-
economa poltica. En la sociedad socialista la economa poltica tividad. De nhl el carcter complementario la economa polti-
perder toda razn de ser: quedar s6lo una cgcagraffa econmi- . Ca (en cuanto reproduccin de las relaciones de "la economla
ca -ciencia de carcter monogrfico- y una clloHtica econ" capitalista como obJetos naturales) y del marxismo (en cuanto i
mica -ciencia de carcter normativo; en efecto, las relaciones develruniento del carcter alienado de tales rehciones objetivas). )
sern simples y claras, desaparecer. la expresin fetichista y cO- De ah" tambin la continua regresin d la economla political
sificada de estas relaciones, las leyes de la vida elemental sern "hacia la apologtica y la afirmacin del marxismo, en cuanto j'
sustituidas por las opciones conscientes de la sociedad." conocimiento de la realidad capitalista desde el "punto de vlsta ';
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de la clase obrera, como anlisis gentico de las modernas rela- Prefacio a la edicin rusa
ciones de produccin. "El marxismo -concluye Bujarin- ha po-
dido seguir ocupando el campb de batalla cientffico, s6lo en la
medida en que no tiene miedo de analizar las leyes del desarrollo
.ocial, aunque stas expresen la ineluctabilidad del derrumbe
de la sociedad actual.n

A.a.R.
Esta obra se termin6 en otoo de 1914, es .decir, a principios de
la guerra mundial. En oto<rsetiembre del mismo ao se es-
cribi el prefacio.
La idea de presenlllr una crltia sistem.tica de la teorfa eco-
nmica de la burguesla moderna me preocupaba desde hace
tiempo. Con ese propsito me dirig a Viena, despus de haber
logrado evadirme de la deportacin. Alli segul el curso del
ya fallecido Bilhrn-Bawerk, de la Universidad de Viena.
En la biblioteca universitaria de esta ciudad estudi la literatura
de los tericos austrlacos. Pero no pude terminar mi trabajo
porque antes de la declaracin de la guerra el gobierno aus-
triaco me recluy en una fortaleza y los .guardianes del orden
sometieron el manuscrito a un t:XaDlen minucioso. Fui expul-
sado a Suiza; en la biblioteca universitaria de Lausanne tuve
la oportunidad de estudiar a la "Escuela de Lausana" (WaIras)
as cOlno a los economistas Il.nleliores, y de remontarme hasta la
fuente de la teorfa marginalista. Alli mismo me dediqu tam-
bin al estudio en profundidad de los economistas angl-america-
nos. Ms tarde, mi actividad polltica me llev a Estocolmo,
donde la Biblioteca Real y la Biblioteca particular de la Acade-
mia Comercial me permitieron continuar con mis estudios sobre
la economia poltica moderna. Mi detencin y expulsin de
Noruega me llevaron a la biblioteca del Instituto Nobal de
Cbrlstiania: ya establecido en Amrica pude profundizar ms
an, en la biblioteca pblica de Nueva York, la literatura eco-
nmica norteamericana.
Durante mucho tiempo fue imposible encontrar el manus-
crito que quedam en ChrlstitmIa, y slo los enrgcos esfuerzos
de mi amigo, el comunista noruego ArvId C. Hansen, hicieron

posible recobmrlo y remitirlo, en febrero de 1919, a la Rusia
sovitica. No he becho ms que agrep algunas observac.lo- ;,
nes y notas que se refieren principalmente a la escuela anglo- ;
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",ericana y a las realidades recientes en general. Hasta ahora Mientras que los marxistas se limitaron generalmente a una
::0 se han conocido en el cnmpo maJXista ms que dos tipos de crtica sociolgica y metodolgica de la escuela austraca, la cr-
,dlicas a la economa poltica. burguesa y moderna: una ex- tica de los adversarios burgueses de esta escuela estuvo diri-
dusivamente sociolgica, la otra exclusivamente metodolgica. gida en lo esencial a loserrores de ciertas conclusiones parti-
Se comprueba, por ejemplo, y COn eso Se da par tenllinado el R Stolzmalln ha sido prcticamente el nico que llev
",unto, que el sistema terico en cuestin pertenece a una psi- a cabo una crtica detallada de BOhm-Bawerk. En la medida
cologa de clase determinada. O bien se consideran errneos los que algunas ideas fundamentales de este autor presentan cicrto
prcsupuestos metodolgicos a partr de los cuals se aborda el parentesco terico con el marxismo, nuestra crtica de los "aus-
problema. De este modo, se vuelve intil hacer una crtica minu- tracos" coincide en buena parte con la suya. Me ha parecido
ciosa de la estructura "interna" del sistema. necesario subrayar esta coincidencia an cuando yo haba lle-
Es verdad que, si se considcra que solamente la teora de gado a las mismas conclusiones antes de haber ledo la obra de
clase del proletariado es objctivamente justa, es suficiente en- Stolzmann. No obstante sus Stolzmann parte de uua
tonces, hablando en trminos estrictos, descubrir el carcter concepcin absolutamente falsa'".de la humanidad, a la que conci-
burgus de la teora en cuestin para rechazarla. En el fondo, be como una "figura teleolgica". No es sin raZn que R. Lid-
esto es lo que sucede, ya que si el marxismo pretende poseer mann; promotor muy mportantc de la escuela austriaca cuya
una validez general es prccisamcnte porque constituye la expre- doctrina y particularidades ha profundizado y subrayado, se
sin terica de la clase progresiva; de ah qt;O sus pretensiones" defienda de Stolzmann atacando su teleologa. Esta punto de
de c1arividcncia sean ms audaccs que el modo de pensar cOn- vista teleol6gico, asi como el tono netamente apologtico, colo-
servador, y en consccuencia ms limitado, de las clases domi- can a Stolzmann en la imposibilidad de dar a su critica de la
nantes dc la sociedad capitalista. Es evidente, sin embargo, que escuela auslraca un marco terico adecuado. Este es un trabajo
esta validez se dcbc demostrar travs del enfrcntamiento entre que slo los marxistas pueden realiz,lr. La preseute obra repte- __
las idcologas, a travs de la crtica lgica de las teorlas que nos senta una tcntativa orientada en ese sentido.
son hostiles. El carcter social de una teora no nos dispensa El objeto de nuestra crtica no ,,cesita largas explicaciones.
de ninguna manera del deber de combatida en el terreno de la Todo el mundo sabe que el ms encamiz,1do del
crtica lgica propiamente dicha. marxismo es precisamente la escuela austriaca.
Lo mismo es vlido en lo que Se refiere a la crtica del mtodo. Puede parecer extrao que publique m libro en un mo-
Comprobar que los presupucstos metodolgicos son errneos mento que la guerra civil hace estragos en Europa; pero los
destruye, evidentemente, todo el edificio terico. No obstante, marxistas no deben interrumpir jams su trabajo terico. ni
In controvcrsia idcolgic-u cxige que se demuestre la falscdad siquiera en el momento dc mayor violencia de la luchn de ch.ses
del mtodo por los errores de las conclusiones p<,rcialcs' del y por "scasas quc hayan sido las posibilidades fsicas dc un
sistcma, para lo cual puede recurrirse sea a las contradicciones tmbajo de este tipo. Una objecei6n ms seria consistira cn decir
internas de todo el sistema, sea a su imperfeccin, a su incapa- que es al menos insensato refutar la teora capitalista en
cidad orgnica para comprender y explicar toda una serie de un momento cn que el objeto y el sujeto de esta !caria estn
fenmenos que conciernen a la disciplina en cuestin. sumcrgindose en las llamas de la revolucin comunista. Pero
.De todo esto se desprende que el marxismo debe proveer de esta respuesta tampoco seria leg1tima, ya que la critica pel sis-
una cntica detaIUula de las recientes teoras, crtica que es tanto tema capitalista es de enorme importancia para comprendcr los
de orden sociolgico como metodolgico, pero que es tambin suesos actuales. Y en la medida que la critica de las tcorlas
una critica de todo el sistema hasta en mmificacioMs menos burguesas abre la va a .esta comprensin, conserva, al mismo
importante. Es as!, por otra como Marx plante la cucs- tiempo, su valor de conocimiento.
tin frente a la economa poltiCa burguesa (vase su obraTeo- Restan decir algunas palabras acerca del mtodo de expos1-.;
ra.s sobre la pltJSValla). ci6n. Me he esforzado por ser ms breve posible, y en esto --

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reside p!obablemente la causa de la dificultad relativa de la Prefacio a la edicin alemana '
exposicin. Por otra parte, he hecho uso en gran escala de las t
eltas, tanto de los austdacos como de los matemticos, los anglo-
sajones, etc. En Jos medios marxistas se desaprueba esta forma I "

de exponer un tema, como reveladora de una "erudicin" pura- 'H


mente exterior. He juzgado til, sin embargo, extraer de la ,ji!
literatura histrica ciertos testimonios aptos para introducir al
lector en el tema y para facilitar la orientacin. No es de nin-
guna manera superfluo conoce1' al enemigo, tanto ms cuanto !..
que entre nosotros se lo Conoce muy mal. Tambin he delineado
1< La obra que presentamos al lector ha sido escrita hace varios
en las notas, in nI/ce y paraleL1mente, una crtica sistemtica "

aos. Si el autor dispusiera de tiempo, no dejada de corregir


de las otras variedades del pensamiento terico burgus. el libro, teniendo en cuenta la literatura aparecida desde ese
Qlero expresar aqu mi gratitud a mi amigo Yuri Leoni- entonces. Desgraciadamente, le ha faltado el tiempo necesario.
dovich Piatakov, con quien a menudo he discutido los problemas Juzga til, sin embargo, que aparezca la edicin alemana de este
tericos de la economa polica y que me ha dado valiosas libro, porque es I nica obra marxista que provee de una crtica
opiniones.
sistemtica de la orientacin fundamental de la teona econ6-
El opsculo est dedicado al camarada N. L(enin). mica burguesa. Desde este punto de vista, el libro no est de
-;;1 ninguna manera llerlmido y conserva, a nuestro entender, 'todo
Mosc, fines de febrero de 1919 '>.
su valor terico. Proporciona a I reflexin del lector marxista
'}
NICOLAl BUJAIUN
1
las directivas eseociales aptas para refutar I ideologla de la
J burguesa moderna, y ia'literatura burgWlsa actual puede entrar
j, fcilmente en el marco terico que ofrece.
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:{ Por esta ",mn nOS hemos decidido a publicar el libro en
Alemania.

Mosc, 12 de noviembre de 1925


NICOLAI BUJAIUN

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Introduccin

la economa poltica burguesa despus de Marx

1. La escuela hist6rica en Alemania. Carcter sociol6gico de la


escuela hist6rica. Carcter lgico. 2. La escuela austraca. Bre-
ce caracterizaci6 .. lgica. 3. La eswela argloamericana. 4. Los
precflrsores de los '(austracos".

Han pasado casi 30 aos desde que se extinguiera para siem-


pre la palabra inflamada del gran pensador del siglo lOX cuyas
ideas sirvieron de instrumento para la lucha del movimiento
proletario del mundo cntero; toda la evolucin econmica de
las ltimas dcadas -la competencia y la centralizaci6n desen-
frcnadas dcl capital, la eliminaci6n de In pequea industria in-
cluso en las ZOnas ms remotas, la formacin, por una parte, de
poderosos magnates industriales, verdaderos reyes coronados de
oro y, por otra, la extensi6n de un ejrcito proletario que es in-
ducido a educarse, unificarse y organizarse por el mismo meca-
nismo de la produccin capitalista- confirma plenamente la
validez del sistema econmico de Marx, 'Jtle se propuso descu-
brir, la ley econmica del movimiento de la sociedad capitalista
actual. El pronstico asentado en El manifiesto comunista y,
mls tarde, en fonna mls completa y desarrollada en El capital,
se ha verificado en sus nueve dcimas partes. Uno de los as-
pectos ms importantes de este pronstico, la teoria de la
concentracin, es hoy aceptada por todos; se ha convertido en
una verdad cientfica universalmente reconocida. Es verdad
que generalmente se la incorpora a una perspectiva tcrica di-
,: ferente que la priva de su unidad, tan caracterlstica de la teorla
marxista. Pero el "romanticismo econmico', que ha visto en
esta teoda nada ms que el fruto de una imaginacin utpica,
1m perdido pie en estos ltimos tiempos, porque las tendencias
descubiertas y explicadaf por Mazx ban surgido con tal rapidez
y han tomado una amplitud tal que el avance victorioso de la
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gran industria s610 puede pasar desapercibido a los ojos de un
dego. Si algunos, por simplicidad, ban tomado u las sociedades -l
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pOr acciones por una "democratizacin del capital", si su senti- ficaciones- la actual evolucin social, la exacerbacin de las
mentalismo les ha hecho creer que stas eran una garanta de contradicciones de clase y la consolidacin de ideologas bur-
paz social y. de bienestar generalizado (y es de lamentar que guesas de todos los matices, alientan h"y a todo el mundo a
esta opinin haya tenido sus defensores incluso entre las filas retomar la lucha contra la ideologa del proletariado; los "tipos
de la clase obrera), la "realidad econmica" actual destruye de transitorios" han sido eliminados para ser reemplazados por el
a manera ms brutal este idiUo peqneo-burgus. Porque el cientfico "puramente europeo", "moderno", provisto de un ropa-
capital por acciones se ha convertido, en manos de un puado je terico a la moda prusiana, austriaca e incluso a la ltima
de usurpadores, en un despiadado medio de represin contra la moda angloamericana.'
progresin del "cuarto estado". Bastar/a este solo becho para La economa polltica burguesa contrapone fundamentalmente
demostrar la importancia del sistema terico de Marx como ins- dos alternativas al sistema mandano, que han tenido notable
trumento de conocimiento. Pero el carcter del des.1rrollo capi- repercusin en estos ltimos tiempos: la llamada escuela "his-.
talista tal como se manifiesta en la actnalidad slo puede com- trica" (Roscher, Hildebrandt, Knies, SchmolIer, Karl Bucher,
prenderse Con ayuda del anlisis mar::dda.' Las poderosas asa- etc.), y la escuela "austriaca" (Karl Menger, Bohm-Bawerk y Wie-
ciaciones de empresas, la creacin de sindicatos, de trusts, de ser). Amhas expresan, aunque en fonna diametralmente opuesta,
organizaciones bancarias sin precedentes, la penetracin del el fracaso de la economa politica burguesa. La primera fracas
capital bancario en la industria as como la hegemona del ca- porque adopt una actitud negativa hacia toda teora abstracta
pital . financiero sobre toda la vida econmica y poltica de en general; la segunda porque se content con elaborar una teo-
los pases capitalistas desarrollados, representan la extensin de los rla puramente abstracta o&cciendo as una serie de "pseudo-
rasgos que Marx observara anterionnente. La dominacin del explicaciones" hbilmente imaginadas pero intiles respecto a
capital financiero acelera el movimiento de concentracin, trans- los problemas en que el marxismo ha demostrado ser una teorla
formando la produccin en una produccin social madura para particularnlente eficaz: los relativos a la dinmic.'\ de la sociedad
ser sometida al control de la sociedad. Naturalmente, los te- capitalista actual Sabemos que la econom\, politica clsica se
ricos burgueses sostienen que la organizacin de los empresarios eSforzaba por fonnular leyes generales, decir "abstractas", de
pondr fin a la anarq'a. de la produccin y a las crisis. Ab, la vida econmica: el principal exponente ne esta escuela -Ri-
surdol El organismo capitalista contina sufriendo peridicas cardo- brinda notables ejemplos de este estudio abstracto-de-
convulsiones y slo los ingenuos pueden seguir creyendo que ductivo. La "eSC11ew hist6rWd', por el contrario, nace como una
su curacin es posible gracias a los remiendos reformistas. La reaccin contra el 'cosmopolitismo" y el "perpetualismo" de los
misin histrica de la oorguesla ya ha sido cumplida en el mun- clsicos." Esta diferencia tiene profundas races econmico-
do entero y toca a su fin. Hemos entrado en la era de las gran- sociales. La teora clsica, con su doctrina del librecambio era,
des acciones proletarias; la lucha ya ha superado los lmites no obstante su cosmopolitismo, profundamente "riacionar: era
nacionales para asumir cada vez ms el carcter de una presin cl inevitable producto terico de la industria inglesa. Inglate-
de las masas sobre las clases dominantes, y se acerca a grandes rra haba logrado, como consecuencia de una serie de circuns-
pasos al objetivo finaL Est prximo el momento. en quc se re- tancias, el predominio sobre el mercado y no tema
alizar la previsin de Marx y sonar la ltinia hora de la pro- . ninguna comrt'lllcia ni tenia necesidad de ningn tipo de me-
piedad capitalista. An cuando los hechos confirman plena, dida artficia es decir legislativa, para asegurarse la. victora
mente la justeza de las concepciones marxistas, stas sin embargo sobro. sus competidores. Su industria no necesitaba invocar las
han visto disminuir ms que aumentar su crdito., entre. los te- particulnridades de la situaci6n inglesa para justificar las barre-
ricos oficiales. Si aos atrs, en los paises auasados; Iiles como ros aduaneras. De este modo, los tericos de la: burguesla inglesa
Rusia y en parte Italia. incluso los .profesores universitarios .lle- no estaban obligados a centrar su atencin en las partlc!darlda-
garon. en ciertos casos a coquetear COn Marx -sin por eso re- d6S espccificas del capitalismo ingls, expresando los intereses
nunciar a aportar .al credo mandsta pequeas 'o .grilndes ."recti- del capital ingl$ hablaban de las leyes generale8 del desarrollo
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econmico. Desarrollo economlCO que asuma un car:l.cter les pareda dudosa y en general impugnable; para estos cient-
pletamente diferente en el continente europeo y en Amric". ficos la palabra "abstracto" era sinnimo de "absurdo" y algunos
Alemania, cuna de la escuela era un pas llevaban su escepticismo al punto de poner en discusin el cOn-
mente agrario y atrasado en relacin a Inglaterra, Su llaciente cepto esencial de toda cicncia: el concepto de, ley. llegar,
industria, especialmente la industria pesada, se vea sensible- como nixima concesi6n, a reconocer las llamadas leyes "emp-
mente afectada por la competencia inglesa, Si la burguesa ricas", elaboradas mediante estudos histricos, cientificos y esta-
inglesa estaba eximida de poner el acento sobre las particulari- dsticos.s
dades naciona1es, la burguesa alcman.:"l, al contrario. deba mos- Se asiste as a la formacin de l'''' empirismo estrecho y re-
trarse atenta a esta originalidad y autonoma dc In evolucin fractario a toda generalizacin, Los representantes ms rgidos
alemana y servirse de ella para demostrar tcrieMleute 1" ncce- de esta escuela hacan de la acumulacin de material histrico-
sidad de un "proteccionismo para el desarrollo", El inters te- concreto un deber, y diferan, el trabajo de generalizacin te6-
rico se concentrabn, en efecto, en ]0 hist6ricamente conereto y rica a un momento indetenninado. Schmollcr, por ejemplo, ca-
nacionalmente limitado; la teora serva exclusivamente para beza reconocida de la escuela hist6rien, caracteriza de este modo
poner en evidencia estos aspectos e.'pecficos de la vida econ- a la "joven generaci6n": "lo que lo diferencia (a Roscher) de la
mica. Desde un punto de vista sociolgico, la escuela histrica escuela hist6rica es el hecho que, esta ltima se inclina meaos
fue la expresin ideolgica de este proceso de crecimicnto de ht por las generalizaciones y expresa una profunda necesidad de
burguesla alemana que, temerosa de la competencia inglesa, bus- pasar de la recolecci6n de datos histricos al estudio ,especia-
caba apoyo para la industria nacional; por eso pona cn eviden- lizdo de las distintas pocas, de los diferentes puehlos y de su
cia las particularidades nacionales e histticas de Alemania y situaci6n econmica, Esta escuela exige ante todo monografas
tambin, generalizando el procedimiento, las de otros paiscs. cconmieas. Prefiere comenzar explicando la evolucin de las
Desde un punto de vista genrico-social, tanto la escud hisl- diversas instituciones econmicas antes que la de la economa
riqa como la clsica Son en tanto ambas son el poltica como tal, la economa a escala universaL Aplica el rigu-
d,\cto de una evolucin histrica y localmente limitada; desde roso mtodo de investigacin propio de la Historia del Derecho,
un punto de vista lgico, en cambio, los clsicos son "c(Jsmopo- esforzndose por profundizar el conocimiento libresco con las
litas" y los partidarios de la escuela histrica "nacionaics". investig:.ciones personales y los viajes y por integrar a su estudio
El 11Wmmiento proteccionista alemn so convirti as en la cuna las ciencias filos6ficas y psicolgicas" (G. Schmoller, Grrmdriss
de la escuela histrica. Su desarrollo ulterior engendr ten- der Allgemeinen VolkswirtschaftslWhe, Leipzig, 1908, p_ 119).
dencias de todo tipo, entre las cuales la principal .ela llamada Esta actitud, hostil por principio a todo mtodo abstracto, con-
Escuela "hist6rica nueva" o '11istrico-tica" de Gustav Schmo- tina en vigor" en Alemania. El propio Schmoller declar6 en
JIcr), se impregn6 de conscrvatismo agrario. La idealizaci6n de J908: "Estamos todava cn el estado de preparacin y recolec-
formas productivas del pasado, especialmente de las relaciones cin de material." 7
"patriarcales" entre los propietarios de la tierra y los obreros La obsesin por lo concreto va de la mano con otr origina-
agrlcolas, el miedo frente a la peste proletaria" y al "peligro lidad de la tendencia "histrica": no distinguir la vida econ
mjo", han servido para desenmascarar estos profesores "objeti- mica-social de los otros aspectos de la existencia, sobre '-todo
vof y poner al desnudo las races sociales de su "ciencia pura".> del derecho y las costumbres, pese a que los objetivos mismos del
conocimiento hacen indispensable esta dbtinei6n,s Esta nctitud
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De esta caractcrlstica sociolgica tambin se d<ll;prende la ciarac-
terlstica' l6gica de la escuela histrica. se origina precisamente en la aversi6n a todo tipo de abstrac- :;
"

Desde un punto de vism lgiro,la escuela histrica se carne- cin. Acaso la vida social -sealan- no es un flujo <,;

, teriza ante todo por su acttud negativa hacia' la teora abst.racta. Una sola realidao, y no la superposicin de una historia de la
Este, tipo de investigacin inspiraba', a los "historicists" un pro- cconoma, una del derecho, una de las costumbres, ete.? Slo')r -,1
fundo disgusto; toda posibilidad de una de este tipo abstraccin cient(fca fragmenta, la vida, en sI misma unitaria,' i
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todo esto no ha becho avanzar en un solo paso la teorla del pre-
poniendo de relieve artificialmente diferentes series de fenme- .' cio y del valor, la teora del salario o de la circulacin monetaria .
nos y agrupndolos segn criterios detcnninados. En conseCllen- Es necesario comprender, por lo tanto, que se trata de dos cosas
cia, quien se oponga a la abstraccin cientlfica no puede ni totalmente diferentes. "Una cosa es, en efecto, la estadstica de
siquiera pensar en separar la esfera de la economa de la del los precios en los mercados de Hamburgo o de Londres en los
derecho y las costumbres. Resulta evidente que una posicin ltimos treinta aos y otra es la teorla general del vdlor 11 del
de este tipo sera absolutamente insostenible. An cuando la precio, como se halla en las obras de Caliani, de Condllac, de
vida social constituye una unidad, no puede olvidarse que sin' , ; Ricardo, de Mili, de Jevons y de Mengor".'"
abstraccin ningn conocimiento es posible: el mismo concepto El rechazo de la "teona general" es precisamente la negacin
es, como tal, una abstraccin de lo concreto; del mismo modo, de la economa poltica como disciplina tOOrica autnoma, la
toda descripcin supone una cierta seleccin de fenmenos segn
criterios que por tal o cual razn se juzgan importantes, y la
abstraccin es un atributo necesario de la capacidad de cono-
.," declaracin de su bancarrota.
En tnninos generales, la ciencia puede perseguir dos obje.
,l tivos: describir aquello que existla en un momento y lugar dados,
cer que slo se vuelve inadmisible cuando, haciendo abstraccin o intentar deducir leyes de los fenmenos; operacin que puede
de las caractersticas concretas, se crea una abstraccin comple- 1
expresarse con esta fnnula: habindose dado A, B, C, deber
tamente vacia, intil, en consecuencia, pam las necesidades de darse D. En el primer caso la ciencia tiene un carcter mono-
la investigacin. grfico, en el segundo nomogrflco.l1
La comprensin exige la divisin de In unidad del proceso de. Es evidente que la teoM de la economa poHca se incluye
la vida. Este es "n s mismo tan complejo que para rL'Construirlo
es necesario descomponerlo en una serie de fenmenos diferen- ," en el segundo tipo de ciencia en tanto se propone esencialmente
objetivos cientficos de orden nomogrMico. Pero ni desechar
tes ... Cul seTa el resultado de la economa, por ejemplo, si se las leyes generales, la escuela histrica destruye, en definitiva,
intentara introducir en este estudio elementos que son ohjeto la economa poltica. en tanto ciencia propiamente dicha,
de estudio de la filologla, con el pretexto de que los mismos h-yndola por la "descripcin pura" de naturaleza monogrfica
hombres que presiden la economa estn tamhin unidos por
y reducindola a la historia y a la estadstica econmica, ciencias
los vnculos del lenguaje? Es evidente que toda ciencia puede '1;! monogrficas por excelencia. La nica idea vlida d" esta
utilizar los resultados de cualquier otra ciencia,' en la medida 1 escuela, la idea de evolucin, al no ser integrada en el marco
en que estos resultados pueden contribuir al estudio del objeto ,>
de un anlisis trorico qued, al igual que la higuera de la Biblia,
cientfico en cuesti6n; pero es evidente tambin que estos ele- estril. El aspecto positivo del trabajo de esu escuela histrica
mentos extraos slo pueden ser considerados desde la perspec- ji consiste exclusvamente en la recoleccin de materiales que pue-
tva de la ciencia en cuestin, y na son ms que elementos auxi- den servir de base a la reflexin terica; desde este punto de
liares de la investigacin. vista cstos trabajos sOn muy valiosos. obras de prin1L'T orden
De manera que los materiales de gneros diferentes, en publicadas por la Asociaci6n de PallUca Social sobre los oficios,
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lugar de facilitar la comprensin de un problema detenninado, el comercio minorista y el proletariado agrlcola, testimonian la
lo complican. Conviene agregar que "la reflexin moral y psico- '11 importancia de tales trabajos."
lgica" de los jvenes historicistas tom la fonna de juicios y . Karl Menger, el padre de la escuela austriaca, ofrece una des-
preceptos morales. Se introducen as en la ciencia, cuya tarea :,;
,:",. cripcin exacta de los "historicistas": "sus slidos conocimientos
es descubrir las relaciones causales, elementos ticos que no histricos y un eclecticismo minuoioso pero descontrolado, se
tienen nada que ver con ella; de ah el nombre de esta escuela: ,,;
combinan de manero. pnramente exterior eu el terreno de nues-
"hstrico-tica"." . ,,&
tra cier,cia [Menger se refiere a la tcoria de la economla poHtical;
L..,. actividad de la escuela histrica. se .traduce .en un gran este es el punto de partida pero tambin el punto culminante
nmero de Imbajas histrico-descriptivos: historia de los. pre- i' de la evoluein do la eseuela histrica"."
cios, del trabajo asalariado, del crdito, d la moneda, etc, Pero
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Completamente difercnte es la orientacin de la escuela a!ls- siglo XVlJI llev al "burgus" nO a "feudalizarse", como en otros
triaca. En el plano eientlfieo, se opono violentamente al histo- pases,. sino a transfomlarse en rentista. El inters por la em-
ricismo. En la polmica, particularmente spera entre Karl presa capitalista, Cllalquiera sea $U tipo, disminuye cada vez
Mengor y Schmoller, los nuevos tericos de la burguesa repiten ms. u
los mismos errores tie sus predecesores; como ellos, <''Ollsidernn Veamos otro ejemplo: Defoe, escritor ingls de ;, segunda
necesario observar los "fenmenos tpicos", las "leyes generales" mitad del siglo XVIII, describe as el proceso de desarrollo que
(las "leyes exactas', scgn la expresin de Menger). Dcspus convierte a un comerciante en un rentista: '"'En otros tiempos
de haber conseguido una serie de victorias sobre los historicistas, era una obligacin ser laborioso y activo para reunir una fortuna;
la escuela austdaca, en la persona de Bohm-Bawerk, emprende pero Una vez retirado de los negocios hay que tomar l!l resolu-
la lucha contra el marxismo adjudicndole total carencia terica: dn de llevar una vida indolente e inactiva. Los ttulos del Es-
"Esta leora no :-:-< 10 fa Isa sino que ocupa incluso, si nos fija- tado y la propiedad raz son las mejores inversiones para sus
mos en su valor terico, uno de los ltimos lugares: e:::;.'\cre todas ahorros." 1D

las distintas teoras sobre el inters ...?1 H Sera falso penSar que esta psicologa ha desaparecido; lo
No es extrao que ln nueva tentativa de los idelogos bur- cierto es ms bien lo contrario. La evolucin capitalista ha asis-
gueses 15 haya chocado violentamente con la ideologa del pro- tido en las ltimas dcadas a una rpida acumulacin. Como
letariado. La violencia del conflicto llace del hecho que esta resultado del desarrollo de las diferentes formas de crdito, la
nueva tentativa de elabomci6n de una teora abstracta se em- plusvala acumulada es apropiada por individuos que no tienen
I a menudo ninguna relacin con la produccin. El nmero de
parenta formalmente ,ti marxismo -en tanto ambos aplican el \,

mtodo abstracto- pero en re.oldad se sit, por su contenido, ",tos individuos crece continuamente, al punto de llegar a formar
en el polo opuesto a ste. Esto se explica, a su vez, porque la Una clase social: la de los rentistl11l. Este estrato de la burgue-
nueva lcora surge dd ltimo producto de la burguesa, uua sa, an cuando no constituye una clase en el sentido especfico
burguesa cuya experiencia e ideologa estn muy distantes, por de la palabra sino bien un grupo con caractersticas propias
lo tanto, de las de 1n clase obrera. . en el interior de la burguesa capitalista, presenta ciertas notas
No daremos aqu ot11lS caractersticas relativas a la posicin dstintivas que lo caracterizan y que se derivan de su "psicolo-
lgica de los austracos, ya que volveremos enseguida sobre este ga social". La extensin de las sociedades por acciones y de la
tema. Limitmonos n indicar sus caractersticas fundamenta les banca, y la creciente influencia de la bolsa, engendra y con-
en materia sociolgica. solida este grupo social. Su actividad econmica se ejerce esen-
En su ltima obra sohr" el origen del "espritu capitalista", ciahnente en el plano de la circulacin, sobre todo de ttulos y
'.\; valores, y en las transacciones burstiles. Es significativo el
'Verner Sombart examina los rasgos que caracterizan al em- ';
presario,' aunquc limitndose a tmzar la lnea ascendente del hecho que en el interior de este estrato social, que vive de las
tlesarro]]o capitalista; ('scapn su inters y n su investigacin la rentas que producen estos valores, existan diferentes matices; el
psicologa burgnes. en su aspecto decadente. Pero es posible caso lmite est representado por la capa ubicada fuera nO sola-
encontrar en su obra ejemplos interesanles de esta psicologa, mente de la produccin sino tambin del mismo proceso de cir-
an cuando estos no pertenecen precisamente a la poca con- ClJlacI6n. Se trata sobre todo de los poseedores de valores a inte-
tempornea. Describe a la "alta finunza" francesa e inglesa de rs fijo:. rentas del Estado, obligaciones de todo tipo, etc.; en
los siglos lM1 y XVIII del siguiente modo: "Eran gentes de origen segundo lugar, de aquellos que han invertido su fortuna eu hie-
burgus, en su mayor parte que se habla enriquecido como acre- ra!ces, de los que obtienen rentas seguras y duraderas.
edores del Estado o arrendatarios de impuestos y que, como ojos categoras no conocen siquiera los ricsgos del juego bursUl; los
de grasa, flotaban en la superfie!e de la sopa, pero no tenan poseedores de acciones, estrechamente ligados lilS vicisitudes
1. de la especulaci6\, pueden en un da perdcr tod o levantarse
sino vnculos Icjanos con la vida econmica propiamente dicha.'17
L'l decadcncia del "espritu capitalista" en .Ia):Iolanda del j muy rpidamente, viviendo de este modo la vida del mercado,

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desde la participacin activa en la Bolsa hasta la lectura de 'las nes. Para caracterizar de la manera ms general el campo en el
cotizaciones y de los peridicos financieros. Este vnculo con la cual ejerce su actividad el rentista, digamos que es en la esfera
vida socioeconmica deja de existir, en cambio, para aquellos del consumo. La vida entera del rentista Se basa en el consumo,
grupos que obtienen sus rentas de valores a mteres fijo, fuera y la psicologa del "consumo en estado puro" constituye su "es-
del campo de la circulacin. Por otra parte, cuanto ms se de- tilo" particular de vida. El rentista consumidor slo piensa en
sarrolla y flexibiliza el sistema de crdito, mayor es la posibili- caballos de carrera, tapices de lujo, aromticos' cigarros, vinos
dad de "apoltronarse", de parmanecer "perezoso e inactivo". El finos. Si habla de trabajo, entiende por "trabajar" juntar flores
mismo mecanismo capitalista Se encarga de esto: al hacer social- O conseguir entradas para el teatro.'" La produccin, el trabajo
mente mtiles as funciones organizativas de un gran nmero necesario para obtener bienes materiales, eS algo fortuito en
de dirigentes de empresa (hombres de negocios) elimina al mis- tanto permanece fuera de su campo visual. Para l no existe
mo tiempo los "elementos superlluos" de la vida econmica in- la actividad verdadera; toda Su mentalidad tiene matices pasi-
mediata, que se depositan en la superficie de la vida econmica vos; la filosofa y la esttica de estos rentistas son de naturaleza
como '1a grasa en el caldo' -para emplear la expresin de puramente contemplativa, estn desprovistas de los elementos
Sombart. activos propios de la ideologa proletaria. Es que el proleta-
Es importante sealar, en este sentido, que los poseedores riado vivc en la esfera de la produccin, en contacto directo COTh
de valores a inters fijo nO representan un estrato en decadencia la "materia", que se transforma para l en "material", en objeto
en el interior de la burguesla rentista, sino, por el contrario, un de su trabajo. Asiste al crecimiento gigantesco de las fucrz:as
grupo en constante expan.'li6n. "'La burguesl" se transforma en productivas de la sociedad capitalista, al desarrollo de nuevas
una masa de rentistas que tiene COn las grandes ms:tltuciones tcnica mecnicas que permiten arrojar al mercado cantidades
financieras las mismas relaciones que COn el Estado al cual ad- cada vez ms grandes de mercancas cuyos prccios disminuyen
quieren los titulos del Tesoro: tanto en un caso como en el otro a medida que progresa y se profundiza el proceso de perfeccio-
pagan sin tener que preocuparse por nada. Por otra parte, la namiento tcnico. Por estos motivos el proletariado tiene la
burguesia prefiere confiar su fortuna al Sstado... que presenta psicologa del productor. El rentista, en cambio, tiene la del
la ventaja de ofrecer mayores garantlas Ile seguridad. No cabe consum.idor.
duda que las acciones brindan interl3Ses mayores que los tltulos Sigamos adelante. Hemos visto que la clase social en cuestin
de Estado, pero tambin implican enormes riesgos. La burgue- es un producto de la dccadencia de la burguesla, decadeneia que
sa crea todos los aos un excedente de capital considerable, e;: consccucncia del hecho que la burguesa ha perdido sus fun-
pero incluso en los perodos favorables al desarrollo industrial ciones socialmente tiles. La situaci6n de esta ciase, extraa al
las emisiones de acciones absorben slo una pequea parte de proceso productivo, ha creado un tipo social original que se dis-
este excedente; la otra, mucho ms importante, Se invierte en tingue, de algn modo, por su carcter asocial. Si desde sus
bonos del Estado, emprstitos comunales, hipotecas y otros va- orgcnes, la burguesa cs esencialmente individualista -en tanto
lores a inters fijo."'. su misma existencia se basa en una clula econmica que, para
Este estrato de la burguesla es absolutamente parasitario y salvaguardar su autnoma, lleva adelll.llte una lucha
presenta caracterlsticas psicolgicas que la emparentan con la sin tregua contra la competencia de las otras elulas- en el ren-
nobleza decailente de fines del "anclen y con los expo- tista este individualismo es an mayor. Este no conoce
nentes mximos de la aristocracia financiera de la misma poca."' vida social, vive aislado; sus vnculos sociales estn rotoS y' ni
Su caracterstica ms destacada, que la diferencia del' pro- siquiera los objetivos generales de cIase son capaces de soldar
lI;tariado y de otros sectores de la burgues!a es, como ya hemos estos "tomos sociales'. Se asiste asl a la desaparici6n nO s610 del
"lSto, su seI'atacin de la vida econmica: es ulD. cupa social qUil. inters por las empresas capitalistas, sino f:Jlmbin do la preocu-
no participa directamente de la actividad productiva ni. del ro- pacin por aquello que es simplemento "socia!". La ideologa de
merco a menudo sus representantes ni siquIera cortan los cupo- este grupo social es por lo tanto esencialmente individualista; esto
:30 31


'. .... :... A. ".

individualismo se expresa de la manera ms clara en el plano se derivan directamente de su "ser social", determinan tambin
""II,lico: cualquier forma de abordar los problemas sociales apa- su conciencia en el u1vel ms alto, es decir, en el de las ideas
1l"(:I; eo tp30 anti-artstjca", "grosera", dentificas. La psicologa constituye siempre la base de la lgi-
La mentalidad del proletariado se forma, en cambio, de un ca; los sentimientos y las disposiciones determinan la orientacin
"""lo completamente diferente; ste abandona tempranamente general del pensamiento, la perspectiva a partir de la cual
'" "ortcza individoalista de su clase de origen: la pequefia bur- se considera la realidad antes de someterla al trabajo de la lgi-
((""," rural y urbana. Confinado entre los muros de piedra de ca. Si el anlisis, incluso minucioso, de una frase aislada de una
1" gran ciudad, concentrado en lugares de trabajo y de lucha teora cualquiera no alcanza para descubrir su infraestractura
"'"on, el proletariado adquiere rpidamente una psicologla ca social, el anlisis de las caractersticas distintivas y del aspecto
1".'liva y Ulla gran sensibilidad para los vnculos sociales; es slo general del sistema en cuestin permite, en cambio, observar
.'" cI primer estadio de su desarrollo, cuando el proletariado no esta infraestructura; veremos entonces a cada frase
.'. lodava una clase particular, que presenta tendencias indi- tomar un sentido nuevo, convertirse en la trama indispensable
vidualistas, tendencias que desaparecen rpidamente y sin dejar de todo Un encadenamiento que traduce la experiencia de una
I I"nzas. El proletariado se desarrolla as en un sentido opuesto determinada clase, de un grupo social dado.
111 de la burguesla en su totalidad; mientras que su psicologa Si nos detenemos en la escuela austriaca o, mejor an, sobre
,I"viene colectivista, la orientacin individualista coptina siendo los trabajos de su representante ms eminente, Bohm-Bawerk,
' '10 de los rasgos fundamentales de la burguesa, Esta es la 88- saltar a la vista que los rasgos psicolgicos que hemos atribuido
Wmda car(l(Jterstca del rentista: su jndvidUlismo creciente. al rentista, encuentran su equivalente en el plano lgico.
Su tercera caracterstica, comn por otra parte a la burguesa Ante todo, por primera vez se trata a fondo el problema del
.." su conjunto, es el temor al proletarialJ, el m/elJ a las iumj- consumo. En sus inicios, esto es durante el reinado del capital
""lites catstrofes sociales. El renista es incapaz de previsin; mercantil (mercantilismo), la economa polltica burguesa se
,'u "filosofa" se reduce a la frmula: "aprovechemos este mO- caracteriza por considerar los fenmenos, econ6micos bajo el
IlIento", carpe diem; su campo visual se limita al presente, si ngulo del intercambio. Esto responde, dice Marx, "a la menta-
"l,lcnsa" el futuro, lo magir", como el presente; es incapaz de lidad burguesa, que slo ve lo que se refiere al negocio, y no
"uuginar una poca en que gente como l ya no tenga rentas; comprende que es el carcter del modo de prodUCCin el funda-
""puntado, cierra los ojos ante tal perspectiva, hace como si la mento del modo de trfico correspondiente, y no a la inversa".'"
!)lnorara y Se esfuerza por no ver en el presente los grmenes del El estadio siguiente corresponde a la poca en que el capital
tlturo; su pensamiento es esencialmente antihistrico. La men- precede a la organizacin de la produccin; quien traduce. la
hllidnd del proletariado en cambio no tiene nada de conservado- ideologa de estas relaciones es la "escuela clsica", que con-
1-11. La lucha de clases que se annncia le impone la tarea de sidera los problemas econmicos precisamente desde el punto
el sistema econmico-social existente; el proletariado no de vista de la produccin, centrando en ella lo esencial de su
IillllC ningn inters en la perpetuacin del stutu-quo social: al .:
investigacin terica (ver, por ejemplo, las "tcorias del trabajo"
\''OlItrario, est interesado en su destruccin; vive ante todo en
de Smith y Ricardo). La economa poltica proletaria hereda
,
\.\''<)visi6n del futuro; incluso los objetivos inmediatos los evala de los c1scos esta actitud. El rentista, en cambio, se propone
\l\\ funcin de esta perspectiva. ])e' ah! que su manera de pen- como objetivo principal la solucin del problema del eosumo.
especialmente en el campo' cientlfioo, presente un carcter En esto consiste la nueva posicin terica. fundamental, ClIrac-
\W!tamente dinmico e histrico.'; .. terstica de la escuela austrfaca y de las tendencias nnexs. La
orientacin terica que retClma la esencIa austraco. exista ya en
Esta es la tercera ar/iiesls lapsi(:ologa del rentista IJ el pasado, pero las tcorlas que se basaban en el anlisis del uso
del prolatario. . .'. ;:';;::,,::,':', y del valor de uso de los "bienes" nUnca obtuvieron un xito
ll:stos tres ,social" del rentista, que. comparable al de esta escuela. Recin ahora, gracias a las trans-
,< , ; '. \
33
:':,j' .'"--,,," ...."" ..

fonundones recientes, estas teoras han encontrado en la psi.. tleul.ddades de una mentalidad decadente, como veremos en
del moderno rentista una base slida." seguida, con una teora estril en el plano cientfico. Esto no
Individualismo srdido encuentra su equivalente perfecto est en absoluto en COntradiccin con el hecho quc la misma
cn 01 mtdo subjetivo-psicolgico" tan apreciado por esta teora de la utilidad marginal, tal como ha por
nueVll escuela. Es verdad que ya en el pasado el individualismo los austracos, esth en vas de ser sustituida pana hoy ms en
l",hl.. distinguido a los tericos de la burguesa, que siempre tu- boga escuela "angloamericana", cuyo exponente ms importan-
vieron debilidad por las "robinsonadas" y que tambin los re- te es J. B. Clark. La evoluci6n capitalista en Su fase actual
de las "teoras del valor-trabajo apoyaron su posi. marca una poca de profunda tensi6n entre todas las fuerz:as
cin en argumentos individualistas: el valor.trabajo de que ha- del mundo capitalista. El proceso econmico de transforma-
blan no se refera a la ley del precio social y objetivamente de- cin del capital en "capital financiero" 21 introduce un nuevo
terminada, sino a la eoaIuaci6n subjctiva del "sujeto econmico" estrato de la burguesa en un sector de la produccin del cual
que aprecia los bienes de manera diferente segn que el es- antes estaba excluida (el capital bancario, atrado por la in-
fuerzo para producirlo vaya acompaado de inconvenientes ms dustria, toma en sus manos la organizacin de la produccin),
O menos grandes (ver, por ejemplo, Adall1 Smith). Slo con como por ejemplo los dirigentes y organizadores de los trasts,
Marx el valor-trabajo adquiere el carheter de una "ley de la tipo de burgueses eminentemente activos, cuya ideologa pol-
natuxaleza", ley que regula el intercambio de las mercancas tica se expresa en un imperialismo agresivo y cuya filosofa se
independientemente de la voluntad dc los agcntes del orden caracteriza por un pragmatismo activo. Este tipo de burgus
social moderno. No obstante, es recin ahom, can la doctrina de es mucho lnenes individualista porque se ha desar,ollado en un
la escuela austriaca, que el psicologismo en materia de economla ambiente financiero en el cual la voluntad personai apareee casi
poltica, es decir el individualismo econmico, aparece funda- siempre en un segundo plano. La ideologia de esto burgus, por
mentado y formulado con una coherencia perfecta."' lo tanto, se diferencia sustancialmente de la dcl rentista: tiene
El miedo a transfonnaciones se cxprcsa, finalmente,' en en cuenta la pro:lueein y llega incluso' a aplicar el mtodo de
f los defensores de la teora marginalista. como nversin profunda investigacin "socioorgnico" al conjunto de la economa so-
par todo aquello que tiene carcter histrico; sus categoras cial?' La escuela americana es un producto de la burguesia en
econmicas son vlidas, segn sus autores, para todos los tiem- vas de desarrollo y no de la burguesia decadente; de las dos co-
pos y para todas las pocas; no es ncces..'ll"io, como preconiza nientes que existen actualmente, la del progreso permanente
Marx, examinar las leyes de la evolucin de la produccin capi- y la de la incipiente descomposicin. expresa slo la primera; no
talista moderna en tanto categora histrica cSllecfie,\. Fenme- es sin raZones que esta escuela lleva la impronta del espritu
nos tales como la ganancia, el inters, etc., son considerados como americano, del espritu del p.s del cual Sombart, poeta" del
atributos eternos de b sociedad humana. Es evidente que es- capitalismo, afinnara: "En los Estados Unidos el capitalismo h.
tamos frente a una tentativa de justificacin de las condiciones demostrado todas sus posibilidades dc desanollo. AlH, su fuerza
presentes. Pero cuanto ms dbilcs son los elementos del cQno- permanece intacta y est, an, en pleno movimiento." '"
cimiento te6rico, ms bajan el tono los apologistas del orden El rentista representa entonces el tipo marginal de burgus
capitalista. "No hay nada en la no/uraleza dc la renta [es dccir y la teoria dc la utilidad marginal es la ideologa de este tipo
de la ganancia NJl. que haga aparecer a como algo en s margina;l. Desde un punto de vista psicol6gico este es el motivo
mismo injusto o inicuo", .. cs el resultado final (y a nues- de su importancia; tambin lo eS desde un punto de vista.16gico,
tro entcnder el objetivo) de la vlsta investigacin de Bohm- ya quc es evidente que los americanos son eclcticos en relacin
Bawerk. a ella. La escuela austriaca, precisamente porque responde a la
La' teora "a.ustraca" expresa, nosotros, la ideologfa del ideologla de t:n tipo marginal de la burguesla, constituye In nn-
burgus ya eliminado del proceso de produccin, del burgus ttesis perfecta de In ideologa proletaria: objetivismo-subjeti-
en camino haefa el craptseulo que quiere inmortalizar las par- vismo, punto de vista histrico-perspectiva no histrica, punto de
34 35

---.",.....-/,
,..

vista de la producci6n-punto de vista del consumo: sta es la habra cado en el olvido de no haber sido redescubierto des-
diferencia metodolgica tanto cIe los fundamentos de la teoria pus de 1870.
misma como de tocla la construccin te6rica de Bohm-Bawerk. Ms tarde, defensores de ideas anlogas a las de Gossen se afa-
El objetivo de nuestro trapa&;es el anilisis 16gico de esta dife- naron por reconocerlo com\} el fundador de la escuela (el mismo
rencia metodolgica de los fundamentos de la teora y de toda Gossen tena una alta opinin de su obra y se autocnlificaba de . '"
la construcci611 terica de Bohm-Bawerk. Copmico de la economa politiea).
Resta decir algunas palabras sobre los precursores de la es- Por la misma poca los tmbaios de Stanley Jevons, Len Wal-
cuela austraca. . raS y Karl Menger sentamn en Inglaterra, Suiza y Austrk'l los
En la obra de Condillac, Le Commerce et le Gouvernement fundamentos slidos de la nueva corriente. Fueron dios quienes
(1795), sc encuentran ya esbozadas las ideas fundamentales de hicieron famosa la obra de su olvidado La
la futura teora de la utilidad marginal. Condillae insiste mucho tancia de Gossen resalta con c1"ridad en el homenaje que le
en el carcter "subjetivo" del valor; ste no radica, segn Con- rinden Jevons y Walras. As, dice Jevons, despus de haber ex-
dillae, en lo ley social del precio, sino en el juicio individual, puesto la teora de Gossen: "De lo que henlos dicho se des-
basado pOI' 1m lado en la utilidad y, por el otro, en la escasez. prende que Gossen me ha precedido tanto en lo que concierne
El mismo autor se acerco. hasta tal punto al planteo moderno del a los principios generales como en los mtodos de la teora eCO-
problema, que llega incluso a distingo;r entre neceSidad actual nmica. Por lo que puedo juzgar, su nltodo p,lra tratar los fun-
y necesidad futura; 30 este es tambin el punto contral para Bohm- damentos de la teora es incluso ms general y profundo que
Bawerk, principal exponente de la escuela austraca, en el pasa- el mo.'"
je de la teora del valar a la teora de la utilidad. "Valras hace L, misma apreciacin::13 "Se tra!., escribe, de
Ideas anlogas se encuentran ms o menos en lo misma poca un hombre que pas totalmente desapercibido y que fne una
en la obra de un economista italiano, Pietro Verri," quien tam- de los economistas ms eminentes de todos los tiempos." 34 Gos
bin considera al valor como la resultante de la utildad y la sen, sin embargo, no lleg n crea.r m1:\ l1nC\'ll tendencia; sta
escasez. recin surgi6 gracias a los trabajos de loS' cconOlnh;tas que lo
En 1831 aparece la obra de Auguste Walras, padre del clebre sucedieron; hubo qne esperar hasta los inicios de bs dcadas
Len Walms: De la flature de la richessc el de l'orgine de la (Je 181080 para que la teora de la utilidad marginal encontrara
ooleur, en la que el autor hace derivar la tcoria del valor de la en los medios cicntficos ms importantes cI apoyo ,,,riciente
escasez de los bienes tiles y refuta las teoras de los econonlis- para convertirse rpidamente en C01l1ll11ll1is doctom", "pinio. La
tas que centran Su atencin exclusiool1lcnte en la utiiidad de los escuela de Jevons y, fundamentalmente, la de V'f:tlras, que pone
bienes que constituyen la "riqueza". Esta obra deberla haber el acento en el uso del mtodo matemtico economa po!itica,
merecido, por la eL"id"d de su idea fundamental, una mayor han elahorado un conjunto de ideas quc se diferenciall en ciertos
atencin por parte de los promotores de la nueva orientlcn. punlos de la teora auslraca; )0 mismo vale para la cliclIcln
En 1854 Hermann Gossen realiz una exposicin clara y pre- rica na, dirigida por Clark. Los en cambio, h,tn ela-
cisa de los principios de la utilidad marginal, formuhlndolos borado una tcoria slJjetivista (psicolgica) basada eu el an-
en fonna matcm<hica en su obra Entwick/ung der Gesetze des lisis del COll$lImo. El exponente m:b importantc de la troria
menscTtlichea Verke!"s 1md dar daralls fliessenden Regeln "austraca" es Bobm-Bawcrk, qntm ha c1abomdo la teora del
fr mellsclllches lIande/l/. Gosscn no se limit a buscar "nuevas valor mejor fundada de la eseucla y, por ltimo, h" cstab)c'Ciclo; .
vlas", sino que dio a su teora una forma coherente y profunda. Mu- a p'lftir de la teor,, de In utilidad marginal, ulla teora prctica-
chas de las tesis atribuidas a los (K. Mengor) ya habinn mente nueva de la dstribllicin. Bohm-Bawcrk es la cabeza re-
sido perfectamente c1aborad a5.. por Gossen, al punto que se lo conocida de esta r.sculn, que en realidad no es ni fuc: nunca_
debera considerar como el paelrc de la teora de la utilidad mar austrfaca (esto surge de nuestras nJusiones a sus
ginal. Pero su obra pas totalmente desapercibida y el nutor sino que se convirti en un afma cientfica en las manos de

se 31
,,_ i,.,

burguesa rentista illtel'llncional. Slo el progreso de la burgue- 1. Los fundamentos metodolgicos


sa facilit un punto de apoyo .o. las 'nuevas tendenCias"; hast(l de la teora de la utilidad
se entonces slo haba cientficos "aislados", El rpido de- marginal y del marxismo
sarrollo del capitalismo, el de los grupos socia-
les y la multiplicacin de los rentistas prepararon, en el curso
de los ltimos decenios del siglo X[X, el terreno social y psico-
lgico apto para que se desarrollaran estos dbiles grmenes.
El rentista, el rentista intermtcional, encontr en Bhm-Bawerk 1. Obetioismo' y subetivismo ell economa poltica. 2. Punto
un guia cientfico y en su un arma para -dirigirse no tanto de vista hist6rico y punto de "ista ahist6rico. 3. Punto de
contra las fuerzas elementales del desarrollo capitalista, como eon- vista de la produccin !l punto de vi$ta del consumo. 4. Con-
tra un movimiento obrero cada vez ms amenazante. Esta clusiones.
nueva anna es el objeto de nuestra crtica en la persona de
Bohm-Bawerk.
Toda teora, por poco elaborada que est, debe presentarse comO
un todo orgnico cuyas partes se hallan orgllllicamente ligadas.
Una crtica consecuente deber entonces encontrar el fundamen-
to de esta teora, su mtodo, en tanto ste constituye el nexo que
articula las diferentes partes del sistcma terico. En consecuen-
cia, cOmenzaremos por la crtica de las premisas e la teora de
la utilidad marginal, no entendiendo por esto su carcter deducti-
Vil sino sus rasgos espccificos en el marco del mtodo abstracto-
deductivo. Toda teora de la economa poltica, por el hecho de
ser una teora es, en nuestra opinin, abstracta, y el rr.'.lrxismo. en
este sentido, concuerda perfectamente con la escuela, austraca.1
Esta semejanza es, sin embargo, puramente fonnal; sin ella no '1
existira la posibilidad de eonrrontar la teora de los austracos
COn la de .Marx, puesto que lo que aqu nos interesa es el conte-
nido concreto del mtodo abstracto que es caracterstico de la
escuela austraca y que lo pone en oposici6n con el marxismo.
La economa poltica es, cn efccto, una cicncia social y se hasa
-sean o no conscientes sus tericos- en una dctcnninadn con-
cepcin de la nnturaleza y de las leyes de su desarrollo. Toda
teora econ6mica, para decirlo de otra manera, descansa sobre
ciertas caractersticas de carcter sociol6gco a partir de las cua-
les examina el aspecto econ6mico de la vida social. E,tas premisas
pueden estllr formuladas con claridad o permanecer implci-
tas, pueden ser un sistema coherente o s610 "opiniones vagas", pero
tienen que existir. En la economn poltica de Marx esta base
reside en la tcona sociolgica del fllIlterialimlO histrico. La es- I
cuela nustriaca, en cambio, no posee ninguna base sociol6gica
:[
cohercnte; es nccesul'io deducir fragmentariamente ciertos ele-

38 39
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mentos a partir de su teora ecoun1[C1. Por este llIotivo lrol)(''Z[lM deducir los fenmenos y las leyes de la ceonoma social a partir
mos en ocasiones con contradicciones entre hlS ideas generales
sobl'c la naturaleza de In "economa poHtica" y los fundamentos
reales de la teora austriaca de la cconomin.' Sobre estos ltimos
I de .Ja econ6mica individual.
En este sentido, Marx es sin lugar a dudas un "objetivista a
ulu-anz..'l.", sea en sociologa o en economa poltica. Su teora
cenlratemos nuestra atencin. L'lS bases sociolgicas de la cien
ca econmica que caracterizan nl lUHrxiSn10 son el rcconocimicn
to dc la primaca de la sociedad sobre el individuo, del carcter
I econmica fundllmental -la teora del valor- debe distinguirse
riguros'rullcnlc de la de los clsicos y palticulOlmente de la de
Snth. La teoria del valor-trabajo dc Smith se apeya en una eva-
hIstrico, transitorio, de toda cshuctura econmica y del papel luaci6n individual de los bienes, ligada a la cantidad y a la cali-
dominante de la produccin. Lo que cnIacteriza a la cscnela aus-
traca es, por el contrnrio, su individualismo mctnuolgico y sus '/ dad del trabajo invertido: es una teoria del valor-trabajo subje-
tivista. La tcora del valor de Mal'Jc es, por el contrario, una ley
concepciones ahistricas que toman como punto de partida el objetiva y, pm lo tanto, ,ocial, los precios: es por lo tanto una
consumo. En la Introduccin hemos intentado dar una esplica- teora del oolor-lrabao o/'ictioislo, quc no se apoya en ningn
ci6n soeiogentiea de estn diferenda de principio entre el mar- de evaluacin individual sino que expresa simplemcnte la
xismo y la escuela austraca, definiendo esta diferencia) o mejor correlncin entre dctel1.11imtda$ fuerzas productivs y el precio
dicho esta oposicin, como socio-psicolgico. Debemos ahora ana- de las mcrcandris tal como se fom1a en el mercado,4 Sombal't
lizar esta difereneia bajo su aspecto lgico. muestrn con claridad L'1. diferencia entre los dos mtodos cuando
se refiere n la teora del wlor y de los precios. "Marx nO se dedica
-dice SOlnbnrt- a busem las cau,as de los intercambios, ni tam-
l. on JETIVISMO y SU13JEnV1SMO EN' ECONOMA poco para sus c,llculos parte de los costos de produccin. Su ;ore-
misa es la siguiente: los precios SOn el resultado de la competen-
cia. Cmo se llega ellos es un problema abierto. La compe-
En su IJien conocido articulo, publicado con motivo de la apa- tencia; a su vez, es regulada por la tasa de h, gam1ncia, y sta por
ricin d,, tomo lIT de El capital de Marx, 'Werner Sornbart, con- la tasa de plusvala, quc eS regulada por el valor, expresin de un
frontando los dos mtodos de la economfn poUte" -el mtodo , hecho soeialrncnte determinado, es decir, de la f uorza productiva
subjetivo y el mtodo objetivo- considera al sistema dc M,ll'x social. En el sistema, esta sucesin 'se invierte: valor-plusvala-
como la expresin de un "objetivismo a ultranza". La escuela gnnnllc1a-compcleuciu-l)l'cco, etc. Para resumirlo en una sola frase:
austraca representara en camhio, segn su opinin, (el dcsarro )Jara Marx UD se trata "tlllea de motill/lci6n sino siempre de limi-
110 ms consecuente de la va opucsta",3 Esta caracterizacin nos taci6n de la voluntod il1dioiduol de los suielos econ6micos.' La
parece justa. En el estudio de los fcnmrno, sociales 'cn gCIlt'rnl, escuela subjetivi.,ta usa el mtodo inverso: la "motivacin" del
y dc los fenmenos econ6micos en p"rticular, se puede PIoc(dN acto econ6mico (individual) Se encuentra siempre en el centro
de dos maneras: o bien se COnsidera que la ciencia se apoya en del sistema. o
el anlisis de la sociedad en tanto sta determina en todo mOlnCll- Es correcto poner de relieve esta difercncia. En efecto, mien-
to los fen6mcnos de la v(ln econmica en particular, en cllyo tras que "Marx concibe el mOvimiento social como un proceso
oCaso la. ciencia tiene por objeto descubrir las cone,ioncs y Ins hist6rieo-natural regido por leyes que no slo son independien-
leycs que existen entre los diferentes fenmcnos de orden social tes de la voluntad, la conciencia y la intenci6n de los hombres,
sino que adems detemlinan su voluntad. conciencia e intencio-
y que determinan los fenmenos individuares; o, por el contrario,
nes",' Bhm-Bawerk hace de la conciencia individual del sujeto
se considem que ciencia debe basarse en el anlisis de las leyes econmico el punto de partida de su anlisis, .
que regulan la vida individual (en tanto los fenmenos sodales "Las leye", sociales que la economla debe descubrir -escrbe
son vistos, de alguna manera, como el resultado de los fen6me- i. Bohm-Bawerk- descansan sobre los actos individuales que con-
nos individuales) -en cuyo caso la cicncia telldra como objetivo 1..:1F.
cuerdan cntrc s!. Esta concordancia se debe,.a su vez, a las cau-
40
4 1 1.,
.' ,i,
1 ..


.... .' .. ....
, o"'... "'-,

sas concordantes que Jos detemlinan, En estas condiciones, las ella (una "concepcin materialista de la historia" de este tipo
leyes sociales se explican por los motivos que guan los actos sera una caricatura burguesa del marxismo), Lo verdadero es
de los individuos; la explicacin, por lo tanto, debe remontarse la inver5a: las dos series de fenmenos -la accin individual y
a estos motivos." 8 La oposicn entre el mtodo objetivo y, el sub- los fenmenos sociales- estn ntimamente ligadas en forma
jetivo es entonces una oposicin entre el mtodo social y el gentica. Se puede hablar de independencia s6lo en el sentido
mtodo individualista." Pero esta definicin que hemos dado de que los resultados de los actos individuales, transformados en
Iv> dos mtodos debe ser completada. Ante todo, es neces.rio objetives, dominan cada una de sus partes nisladamente. El
subrayar tal Cama lo hace Marx, la independencia de la volun- "producto" gobierna a su creador, habida cuenta que la volun-
tad, de la conCencia y de las intenciones humanas; en segundo tad individual es determinada en todo momento por los resulta-
lugar, Se debe definir COn mayor precisin el "sujeto econmico" dos de las relaciones voluntarias de los diversos "sujetos eCOn-
del cual parte la escuela austraca., "Estas relaciones sociales de- micos": el hombre de negocios dcrrotado en la lucha competitiva
terminadas son pl"Oducdas por los hombres lo mismo que cl o el finaneista en banealTota se ven obligados a ahandonar el
lienzo, el lino, etc," 10 Pero esto no significa que el resultado terreno, an cuando anteriormente hayan aparecido como fuer-
social, ese "producto" del cual habla Marx, exista en la concien- zas activas, "'artficesu de un proceso social que ha telminado
ca de los sujetos como objetivo o mvil para la accin. La so- por volverse contra ellos mismos,'2 Este fenmeno expresa el
ciedad moderna -puesto que la economa poltica estudia esta carcter irracional, "elemental", del proceso econmico que se
sociedad- construida de m.nera anrquica, con su mercado en desarrolla en el marco de la economa de mercado y aparece
el que .cn..n las fuerzas element,Jcs (competencia, fluctuacin claramente en la psicologa del fetichismo de las mercancas que
de los precios, bolsa, etc,) demuestra ampliamente que el "pro. Marx revclara y analizara tan magistralmente. En la economia
ducto Social" gobierna a sus creadores y que adems el resultado efectivamente, se produce el proceso de
de los motivos que generan la accin de los sujetos econmicos (Verdinglichung) de las reL1ciol1cs huinanas, en el cual las "ex-
individuales (pero no aislados) no s610 no se corresponde cOn presiones cosificadas" (Dingausdriicke) llevan, cama COnse-
estos motivos sino que incluso en ciertos casos est en violenta cuencia &1 carcter elementnl dcl desarrollo, una existencia
oposicin con ellos,ll El ejemplo que mejor ilustra esto es el de autnoma, ,-"independientct', sometida a leyes especficas pl'opins
la fonuacin de los precios. Cierto nmero de compradores y s610 a este tipo de existencia. .
vendedores se cncucntra en el mercado, y calculan a una deter- Nos encontramos as en presencia de una serie de fenmenos
minada tasa (aproximativa) su mereanda y la de los otros; de de orden' individual de los cuales se derivan una serie de fen-
su dscusin surge un precio de mercado que no coincide en menos sociales, Est fuera de toda duda que estas dos eategorlas
absoluto COn la estimacin individual de la mayora de los con- (de orden individual y de orden social) obedecen, como las di-
tratantes. Para una serie de 'sujctos econmicos el precio esta- ferentes series de una misma categorIa, a ciertos imperativos,
blecido pucde tcner un efecto aniquilador, oblgndolos los bajos sobre todo en lo que conciernc a las distintas series de fenme-
precios quizs a cesar su actividad: en. este caso estn ",mui- noS sociales y a SU interdependencia. El mtodo dc Marx consiste
nadas", Este fenmeno es an ms evidente en el mercado de precisamente en la detenuinaein de las leyes que regulan las
valores, dando lugar precisamente al "juego de azar" en la bolsa. relaciones entre los diferentes fen6menos sociales. En otras pa-
En ca<.ia Una de estos casos, tpicos de la eeonomro. social mo, labras:, Marx a.naliza las leyes que presiden los resultados de las
derna, se puede decir que, los fen6menos sociales son "indepen- voluntades particulares, sin examinar estas voluntades como
dientes" de la voluntad, de la conciencia y de las i:ltenciones tales; analiza las leyes que rigen los fenmenos sociales haciendo
del hombre, pero sena falso considero.r estu. independencia como abstraccin de su. re/aci4n can los fen6menos que dependen de
si se tratal'll de dos fen6mcnos' diferentes, completamcnte inde- la conciencia IlIdio'idual. 13
pendiente uno del otro; sena ridculo afirmar que la bistoria. hu- Exmninemos ahora los "sujetos econmicos" de BOhm-Bawerk.
,mana,no se hace n travs de la voluntad hwnana. sino fuera de En su nrtculo sobrc el libro dc Karl Menger (Unterstlchun'
..'.
42 43
"'.' "'Oc';. .., A<,\ ;'... ...._ ..

\\',
gen . .. ) BohmBulI'erk admite, en conf01midad con los adversa- . bargo sin los prineipios de motivacin, pero
rios de la escuela austraca y con el mismo Menger, que los "sujetos consciente <l <> las reglas de la accin sin el conoci-
econmicos" de la llueva escuela na son otra cosa que los /01ll03 duos aisladl --8 31 Pero agrega: la fuente
de la sociedad. La llueva escuela tiene por objetivo "destituir individuo s !; IS '" s610 puede proveer de una pe-
los mtodos histricos y orgnicos como mtodos sobcranos de relaciones . fp fi '" lficiente, del conjunto de los cono-
investigaci6n en las ciencias sociales ... y... reinstaurar el m- Los impul - ,J fij & materia econ6mica se trata
todo exacto, atomistico"" (la bastardilla pertenece al autor). plcto aisl: 11
fj '", !3 'ti, decididas por los hom-
Aqu, el punto de partida del anlisis no es un miembro par- social" (2

ti:a ....

iiJ "O CIt\.
ticular de una sociedad dada en sus relaciones sociales con SIlS la nuturnT .o' -; 'ir! , .t Si fi '" ..... adoptada y propagan-
scm'ejantes, sino el "tomo" el Robinsoll econmico. Es exclusiva I::.; j & "m :h cambio resultados muy
Q.l

con este espritu que Bohm-Bawerk elige los ejemplos para ex- social. E Ed
1;1
-.
o'" o /Iv,
(J
&t:::1 4.J CCl n en Si,mlsma:
:::t
(j'j-
.
poner sus puntos de vista. "Un hombre se encuentra cerca de aisladas !1 IV & 8 ".,'O\,tia para cualquier
8 JJ - o...Q O1C!j-Q
una fucnte de la que surge ulla excelente agua potable en abun- ningn : o(ijctf
'""..SI '" o '" .st fi ",consiste en hacer
dancia"; as comienza el anlisis de la teora del valor de Bohm- justeza, .g S '"O ..:...<t--8 Q) 8;g ;;\dolos sirnult.. J


Bnwerk.15 Despus hace desfilar: un viajero en el desierto,' dad qt 'S 8 > C$ r!S"'O
un agricultor aislado de todo el mundo,17 un colono "en su ca- en un OJ" o ig'tJ
-o '"C S .b () "'"
f.r, :e ","'. lf'
munp lquen
baa 'perdida en el medio de la selva etc. Mengcr utiliza y nisl< .::?;: 8 S.J#..Q t2.!!4 ti f.:;.2! g e la
el mismo tipo de ejemplos: "Los habitantes de una selva vir- cirlo, " " ., "" -8 ,, ti . E & o fJ o objeto
n
gOl'!'?!) e'los habitantes de un oasis )20 un hombre miope en una mcntl "'O IU 8 qJ I:;.E "', 1?i;.:;: "C

uro
C!I'"'O C!I' I."lt 1>(" C!I' Q so
isla desierta",21 "un agricultor que trabaja solo"," etctera. econc "
Es el mismo punto de vista que Bastiat, el ms "almibarndo penna.........
de los economistas, formulara en el pasado con tanta precisin.
En sus Armonas Econ6micas escribe: "Las leyes cconmicas
obran por el mismo principio trtese de una numerosa aglome-
racin de hombres, de dos illdividuos o de uno solo condenado
nosotros mismos, en e .. .....
manera que el sujeto econmico a,ISHtu..... ,
bro de un sistema econ6mico social, no podra
un "tomo totalmente aislado. En sus actos el $!licto econmk-'-'-'i
\
por las circunstancias a vivir en el aislamiento. Si el individuo S8 adapta a una determinada realidnd de los fenmenos sociales
pudiera por algn tiempo vivir aslado, sera a ia vez capitalista, que obstaculiza sus impulsos individuales 0, como diria Som-
empresario, obrero, productor y eOllsulllidor. Toda la evoluci6n bart, los limita." Esto es vlido no solamente para la "estructura
econmica se' realizarA en l. Observando cada uno de los ele- econmica y social", vale decir las relaciones de producci6n,
mentos que la (,Ol1ll'0IlCIJ: la necesidad, el esfuel'Lo, la satisfac- sino tambin para los fenmenos socio econmicos que se origi-
cin, la utilidad gratuita y la utilidad onerosa, se formarla una flafl en una determinada estructura. AsI, la evaluaei6n individual
idea del mecanismo eutero, aunque' reducida a su mxima sen- de los precios, por ejemplo, se adapta siempre a los precios ya
cillez." '" existentes; la tendencia de un banco a invertir el c.'pital depende
y dice ms arriba: "La economa poltica habr logrado su de la tasa de inters que existe en ese momento; la inversin de
objetivo y cumplido su misi6n cuando haya demostrado defini- c'pital en una rama industrial y no en aIra est determinada por
tivamente que lo que es vlido pam el hombre lo es tambin la tasa de ganancia que proCure ese Sector; la evaluacin de Ulia
pam la sociedad." 2t parcela de tierra depende de su renta y de su tasa de inters, etc.
Es exactamente lo que afirma Jevons: "Ln forma generol da Es verdad que las elecdones individuales ejercen una "accin
la, leyes de ht economa poltica es la misma pam un individuO en sentido contrario"; oonvlene sefialar, sin embargo, que esos
aislado )' para un pueblo entero:'' . m6viles han sido ya Investidos de 1m contenido social, no es pa- 1
Esta tmdicional y tantas veces sostenida opini6n es sin em-. sible, por lo tanto, derivar leyes BOCio/u de los mviles del suieto
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44 43 1
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aislado. 28 Al contrario, si en lugar de centrar nuestro .nlisis en


, con las reglas de la acci6n sin los principios de motivaci6n, pero
"
el individuo aislado introdujramos en sus decisiones el nlOmento s can un conocimiento de las reglas de la acci6n sin el conoci-
social como dado, caeramos en un crC'ilo vicioso: esforzndonos miento de la motivacin especfica."" Pero agrega: "la fuente
por derivar lo "social", es decir '10 objetivo, de lo individual", objctivista del conocimiento ... s610 puede proveer de una pe-
vale decir de lo "subjetivo", estad.mos derivndolo en realidad quena parte, por si misma insuficiente, del conjunto de los cono-
de lo social; es lo que se llama ir de Escila a Caribdis. cimientos accesibles, dado 'lne en materia econ6miea se trata
Hemos visto que los m6viles del individuo aislado son el punto esencialmente de acciones conscientes decididas por los hom-
de partida de la escuela austraca (Bohm-Bawerk). Obviamente, bres." 32
encontramos en los trabajos de los representantes de esta escucla La abstraccin subjetivo-psicolgica, adoptada y propagan-
consideraciones correctas sobre la naturaleza de lo social como dizada por h escuela austraca, ofreec en cambio resultados muy
tal. En la prctica, sin embargo, sus investigaciones arrancan del pobres.!!3 No se trata solamente de la abstracci6n en s misma:
anlisis de las motivaciones de los sujetos econ6ncos, haciendo hemos precisado lThs arriha 'lue sta es necesaria para cual'luier
abstracci6n de toda correlacin social Esta actitud, caracter/stica acto de conocimiento. El error de los austriacos consiste en hacer
de los nuevos te6ricos de la burguesa, es precisamente la 'lue abstraccin de los fen6menos soCiales convirtindolos, simult-
aplica la escuela austraca al COnjunto de sus construcciones, al neamente, en el objeto de. sus investigaciones. Quien plantea
punto que Se ve forzada, a partir del momento en que intenta con claridad este punto es Stolzmann: "Aunque se simplifiquen
explicar el ms pequeo fen6meno social, a introducir de contra- al mximo los tipos econmicos a travs del anlisis y de la abs-
bando lo "social" en los m6vlles individuales de sus "tomos traecin no se les puede impedir ser sociales, tenel' por objeto
sociales". De este modo, cae infaliblemente en tlI1 enorme crcu- una economa social.":H Es imposible pasar de lo individual puro
lo vicioso. a lo socinl An cuando hubiera existido realmente un proceso
Este error lgico irremediable aparece ya en el anlisis de la hist6rico de este tipo y los hombres hubieran pasado efectiva-
teora subjetiva del valor de la escuela piedra angular mente de un estado de aislamiento al "ser social", este proceso
de todo el edificio te6rico del cual sus promotores estn tan orgu- s610 dara lugar a una d"scripei6p puramente histrica y concre-
llosos. Este error es suficiente, por slmisrno; para destruir el valor ta, soluci6n puramente descriptiva del problema. Incluso en este
cientfico de la ideologa econmica -tan Mbilmente construi- caso sera imposible formular una teora de tipo nomogrfiCO.
da- del moderno burguU: como bien lo seala el mismo Bohm- Suponganlos, por ejemplo, que productores individuales aislados
Eawerk, fies un crimen metodol6gieo ignorar, en un estudio cien- toman contacto cambiando sus mercancas, llegando a formar,
tlfico, el objeto mismo que' se debe explicar"."" con el tiempo, una sociedad de tipo moderno basada en el inter-
Estas consideraciones nos llevan a la conclusi6n que el "subje- cambio_ Tomemo. ahora las evaluaciones subjetivas de estos hom-
tivismo" de la escuela austriaca, aislando intencionalmente al bres nlodcrnos. Estas se basarn en los precios ya existentes (00-
"sujeto econ6mico" de las relaciones sociales," s610 conduce a la mo mostraremos con mayor detenimiento m{ls adelante); estos
hancarrota lgien de todo el sistema: el mismo se revela, en efec- precios, a su vez, resultarn de las motivaciones de sujetos econ-
to, tan poco satisfactorio COmo la vieja teora del costo de produc- micos 'lue pertenecen a una poca ms o menos lejana; pero estos
cin que giraba desesperadamente en'el "",clo, encerrada en un prccios tambin estarn ligados a aquellos que se han formado
clrculo mgico. en una poca precedente y que fueron el resultado de. evalua-
No cabe duda que es licito preguntarse si, de manera generol, ciones subjetivas, formuladas sobre la base de precios an ms
es posible estudiar te6ricamente la vida econmica y deducir lejanos en el tiempo, etc. Se llega as, en ltima instancia, a las
los principios sin ae!orminar las causa.' de las motivaciones indi- evalunciones de los productores aishdos -evaluaciones que no.
viduales. Dicho de otra manera: es posible el "objetivismo", tienen en realidad nada que ver con ios precios, puesto que estn
bnse de la tcorfa marxista? . . desprovistas de todo trosfondo social. Este tipo de anlisis de las ,
;
-El mismo B6hm-Bawerk afirmativamente: "... no evaluaciones subjetivas que parte del hm bre modemo 'para

46 >41 J;
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"'- ,. . ,'"";

llegar al hipottico Robinson, no sera otra cosa que una simple mas scan objetivos nO garantiza necesariamente que tambin se
descripcin histrica en la cual veramos -a menos que se hicie- los plantee histricamente. Los fisicratas son un ejcmplo de
ra el camino en sentido inverso- transfonnarsc los mviles del esto, ejemplo que se repite, en la literatura econmica moderna,
. hombre aislado en los del hombre moderno, Un anlisis as equivale con TugnBaranovski, cuya "teora de la distribucin social" pue-
a una pura y simple descripcin; seria absurdo pretender erigir de ser aplicada a cualquier sociedad dividida en clases (sin expli-
sobre esta base una teora gencral de los precios o del valor de car, por 10 tanto, ninguna)."
cambio. Una tentativa de este tipo bara caer inevitablemente al MU1X subraya rigurosamente el carcter histrico dc su teora
sistema en un crculo vicioso: si se quiere permanecer en el marco econmica as como el carcter relativo de sus leyes; segn su
de una teora general, se deben, adaptar el elemento social como criterio "cada poca histrica tiene sus propias Icyes." Tan
una magnitud dada, cuando de lo que se trata es precisrunente de cOmo la vida supera una detenninada fase de su desal'w-
explicarlo; pasar por encima dc esta realidad significara, como snliendo de una etapa para entrar en otra) empieza a estar
ya ]0 hemos visto) transformar la teora en historia, es decir, presidida por leyes distintlls",37 Esto no significa que Marx nicgue
cribil'sc en un campo diferente al de la investig<tcin cientfica. la existencia de toda ley general que regule la vida social en los
No queda sino un mtodo de investigacin: la combinaci6n del diferentcs estadios de Su evoluci6n. La teona materialista dc la
mtodo abstracto-deductivo con el mtodo objetivo, combinacin historia establece leyes que permiten explicar la evolucin social
propia de la economa poltica marxista. Slo as ser posible gcneral. Pero esto no excluye las leyes histricas particulares dc
,construir una teora capaz dc proveer de un eficaz instrumento la economa poltica que, junto con las leyes sociolgicas, expre-
de investigacin de la realidad capitalista, cap..z de no caer a san la naturaleza de una estructura social determinada: la de
cada paso en contmdicdollcS intemas, h socicdad capitalista. as
Convicnc anticiparse aqu a una posible objecin: podra afir-
marsc, efectivamcnte, que In aceptaci6n dcl principio histrico
2. PUNTO DE VISTA HISTRICO Y DE VISTA Alil!"'nrco lleva necesariamente a una teora monogrfica, puramente
criptiva, v,de dccir a un punto de vista j'Jntico al de la llamada
escuela "histrica". Pcro una' olijecin <je este tipo dcnota una
En su Teo"(ls sobre la plusvalia dice Marx a propsito de los fisi- conr usin cutre nociones de naturaleza diferente. Tomemos por
eratas: "tuvieron el gran acierto de concebir formas [las for- ejemplo cualquier proposicin general de la estadstica, ciencia
mas del modo de produccin capitalista, N. B,I camoionnas monogrfica por excelencia; la estadstica demogrfica formula la
fisiolgicas de la sociedad, impuestas por la nccesidad natural siguiente "ley emprica": por cada 100 nacimicntos de sexO feme-
de la produccin e independientes dc la poltica, de la volun- nino se registran 105 a 108 nacimientos de sexo masculino. Esta
tad, etc. Trtase dc leycs materiales. Los fsi6cratas, sin embargo, "lcy" ticne un carcter exclusivamente descriptivo y nO expresa
incurrieron en el desacierto dc ver cn estas leyes materiales de ninguna causalidad gcneral. Una ley tcrica de la ecolloma polti-
una soeidad hist6rica dada, leyes abstractas, aplicables por igual ca, cn cambio, puede cxpresarse en forma causal: dados A, B y C
a todas las fonoas sociales," so debe darse D; diello de otra manera, la existencia de detcnninadas
He aqu una buena definicin de la diferencia entre el punto condiciones, de ciertas "causas", producc detcrminadas comccucn,
de vista puramente social y la concepci6n lIistrico-social. Es po- cias. Estas "condiciones", naturalmente; pueden tencr un carcter
SIble considerar "la economa social en su conjunto" sin compren- histrico, existir solamente en un determinado momento, Desde un
der toda la importancia de las formas sociales especficas enten- punto de vista puramente lgico, Importa poco dnde y cundo se
didas histricamente. Es verdad qne hoy en dla la concepcin realizan efectivamente esas condiciones, y mcnos todava si se
ahistrica va de la mano con la no comprensin de las relaciones producen o no; en este scntido, nos ellcontrrunos frente a "lc-
sociales, Es necesario distinguir, sin embargo, estos dos problemas yes etcrnas", Por otro parte, cuando roolmente se producen, san
metodolgicos, puesto que la posibilidad de que los. problc- "lcycs histricas", en tanto dependen de "condiciones" que existen
48 49-

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Imlamcnte en un estadio determinado de la evolucin histrica.39 mas tericos y una gran dificultad para resolverlos," que el
Duda,'i estas condiciones, sin embargo, las consecuencias surgen anlisis de la sociedad capitalista presenta un inters particular
por s solas. Este carcter inherente a las leyes tericas de la eco- y confiere una forma lgica especfica a la ciencia econmica
Jlollla es, precisamente, lo que autoriza su aplicacin a pases que estudia las leyes fundamentales de la sociedad moderna y
y "'pocas histricas en los cuales la evolucin social ha logrado el forn1O las leyes independientes de la conciencia humana -leyes
lIivd que les corresponde; esto explica que los marxistas lUSOS, naturales reguladoras- que se imponeu como lo hace la ley de
pOI' ejemplo, hayan podido predecir con exactitud "el destino del gravedad cuando se le cae a uno la casa encima." 43
(,i1pitaIismo ruso", aunque los materiales empricos concretos sobrc Este carcter elemental, producto de condiciones extremada-
los cuales se apoyaba el anlisis marxista estuvieran referidos mente complejas, es un fenmeno histrico que afecta exclusi-
II Inglaterra. 1o . vamente a la produccin de mercancas. -t-t Slo la economa social
El carcter "histrico" de las leyes de la economa poltica no no organizada engendm estos fenmenos especficos, en los que
suficiente, por lo tanto, para transformarla en una ciencia de la mutua adaptacin de las diferentes partes del "organismo de
Iipo monogrfico. Slo el punto de vista histrico, por otra parte, produccin" se efecta por encima de la voluntad humana cons-
puede servir de ayuda en este campo. cientemente orientada hacia ese objetivo. En una economa social
La economa poltica, en tanto ciencia, slo puede tener por planificada la distribucin y redistribucin de las fuerzas sociales
objeto la sociedad mercantil, ms especficamente la sociedad de produccin constituye un proceso consciente basado en datos
mcrcantil capitalista. Si nos ocupsemos de una economa organi- estadsticos; en la actual anarqua de la produccin este proceso
zada, cualquiera que fuese su principio ordenador, cama la econo- se lleva a cabo a travs de un mecanismu de fluctuaciones de
ma oikos de Rodbertus o la del comunismo primitiYo, el LalJdgllt los precios, por alzas y bajas, presiones sobre los beneficios, cri-
feudal o l economa socializada del "Estado" socialista, no cncon- sis, ctc. En pOcas palabras, lo que sc manifiesta a travs de una
traramos un solo problema que pudiera resolverse a partir de la seric de fenmcnos econmico-sociales -especialmente los pre-
economa poltica terica. Estos problemas son caractersticoS' de cios de mercado- no cs un clculo racional del conjunto sino
In economa mercantil' y ms especficamente de su forma capita- la fuerza ciega de los elcnlCntos socia,les; esto es lo que caracteri-
lista: son los problemas del valor, del precio, del capital, uc la 7.a a la sociedad model'lla y constituyc el objeto de la economa
ganancia, de las crisis, etc. Esto no es producto del azar: all donde poltica. En la sociedad socialista la economa poltica perder
domina de manera ms o menas pronunciada el sistema de "libre su razn dc ser: no ser ms que una "geografa econmica"
competencia", es posible comprobar fcilmcnte cmo desaparcceu -ciencia de tipo monogrfico- y una "poltica econmica", cien-
la voluntad y los fines en el proceso econmico frente al encadena- cia normativa. En esta sociedad las relaciones entre los hombres
miento objetivo de los hechos sociales. El fenmeno que Marx serlm simples y claras, habr desaparecido expresin fetichi-
denominara "fetichjmo dc la mcrcanca" y quc tan magistral- zada, cosificada, de las r<ilacioncs, y las leycs de In vida elemental
mente analizara en El capital, caracteriza solamente a la prouuc- habrn sido sustituidas por las ncciones conscientes de la socie-
cil1 mercantil propiamente dicha y a su forma ltima, la dad. No cs nccesario agregar ms para demostrar que el estudio
produccin capitalista. Slo en esle caso la relacin pcrsonal de de! capitalismo exige el anlisis de sus caractersticas funda-
los hombres en el proceso de produccin adquierc e! carcter mentales, que lo diferencian de cualquier otro "organismo de
de una relacin impersonal entre cosas, cOSas que se presentan produccin", el estudio del capitalismo es precisamente el estudio
'bajo la forma de un "jerogrfico social"" del valor. De ah el de aquello que lo diferencia de cualquier otra estructura social.
.carcter "cnigmtico" del modo capitalista de produccin y la Si se hace abstmcein de las originalidades tpicas del capitalismo
originalidad de los problemas que por primera vez sc plantean e! resultado ser la formulacin de categorlas generalcs aplica-
.a la investigacin tcrica. "No es por el carcter trpico de la bles a cualquier tipo de relaciones sociale,do produccin yIa
libertad econmica, sino por la originalidad' de! sistema compe- imposibilidad, por lo tanto, de explicar e! desarrollo especffico.
titivo en e! plano te6rico, que implica un gran nmero de enig- e histricamente determinado del "capitalismo moderno. En el
;50 5l.
'- :-

olvido de este principio, dice Marx, "reside, " toda la sabidura ele suyo ticnen tan poco de capital como el oro o la plata, como
,le los economistas modernos que demuestran la eternidad y la tales, de 411
de las condiciones sociales existcntes......Ui Es preciso Es interesante confrontar esta definicin del capital con la
.<\\bl'ayar que el capitalismo es Ja forma desarrollada de la pro- que propone Bohm-Bawerk: "Ll'llllUlllOS en general capital a
,lnccin de mercancas, Lo que caracteriza esta forma no es el flI' conjunto de productos que sirve" como ",edios para la adq"i-
intercambio propiamente dicho sino el intercambio capitalista; sicin de bieneS'. De este concepto gcncral de capital Se desprende
aU la fuerza de tmbajo se presenta en el mercado como una cl concepto ms limitado de capital social, Llamamos capital so-
mercancfa, y Jas relaciones de produccin ("la estructura econ- cial a un conjunto de productos que sirven como medios para
mica de la sociedad") incluyen no soJamente las relaciones entre adquirir bienes que tienen un valor desde el punto de vista de la
productores de mercancas sino tambin las que existen entre la economa social; en sntesis, Wl conjunto de 1)roductos interme-
clase capitalista y los obrcros asalariados, El anlisis del capita- dios:' O
lisnlO implica, por lo tnnto, adems del estudio de las condiciones Los puntos de partida son por lo tanto diametralmente opues-
generales de la economla mercantil (la existencia de este nico tos. Mientras que para Marx el elemento disl'intivo es el careter
elemento correspondera a la teora de la produccin simple de histrico de una categora dada, Bhm-Bawerk hace abstracci6n
mercancas), el de la estructura especfica del capitalismo, Slo del elemento histrico: para Marx se trata de relaciones humanas
esta manera de plantear el problema permite llegar a una tcorla histricamente determinadas, para Bohm-Bawerk de relaciones
"conmica verdaderamente cientfica, Si lo que se pretende es generales entre los hombres y las cosas, En efecto, desde el mo-
un estudio sobre una base te6rica de las relaciones capitalistas, mento en que se dejan de considerar las transfornlaciones en las
y no su glorificacin e inmortalizacin, es necesario panel' en relaciones histricas entre los hombres, lo nico que subsiste sOn
evidencia y analizar sus rasgos distintivos. Es as como procede las relaciones del hombre con la natul1llcza: dicho en otros tr-
Marx. As, dice en el tomo 1 de El capital: "La riqueza de las mnos, en lug,t1.[ de categoras histrico-sociales nos encontramos
sociedades en que impera el rgimen capitalista de produccin frente a categoras Unaturales", Estas categoras "naturales no
se nos aparece como un inmenso arsenal de mercancas y la pueden, evidentemente, explicar de ninguna nlanera las catego-
mercanca cOmo su formn elemental. Por eso, nuestra investiga- ras histrico-sociales porque, como bien lo seala Sto17:mann,
cin arranca del anlisis de la mercanca,"'. "las categorlas naturales se limitan a provcer de posibilidades
As, la investigacin se orienta desde sus comienzos en un tcnicas a la formacin de los fenmenos econmicos","
sentido histrico, Ms adelante, el anlisis mar>;stademuestra El proceso de trabajo, el proce,o de prOduccin y de distri-
que todas las nociones econmicas fundamentales tiene un ca- bucin de los bienes Se presenta siempre, en verdad, bajo formas
rcter histrico," "El producto del trabajo -escribe Marx a pro- dctcrnlinadns, histricamente diferentes: solamente stas produ-
psito del valor- es objeto de uso en todos los tipos de sociedad; ccn fcnmenos econmico-sociales histricamcnte determinados,
slo en Una poca histricamente dada de progreso, aquella que Es una idea absolutamente insostenible considerar, a la manera
ve en el trabajo invertido para producir un objeto de, uso una del "coronel Torrens" o de Bohm-Bawcrk, "la piedra del salvaje
propiedad "materializada" de este objeto, O sea su valor, se Con- COmo el origen del capital" '" y al salvaje como un capitalista.
vierte el producto del trabajo en mercancfa."'$ El verdadero ,fenmeno llamado capital slo aparece cuando,
Lo mismo. dice Marx a propsito del capital: ,el capital no sobre la base de la produccin de mercancas," los medios de
es una cosa materiai, sino una determinada relacin social de produccin son monopolizados, como propiedad, por una sola
produccin, correspondiente a una dcterminada formacin hist- clase, y enfrentados a la nica mercanca que es propiedad de
rira de la socicdr.d, que toma cuerpo en ulla cosa material y le los obreros, la fuerza de trabajo; recin entonces pucde Pl'OJu-
infunde un carcter socl especifico. El capital no es la suma cirse la "ganancia del capitalista". Lo mismo ocurre con la renta.
?c los medios de produccin materiales y productivos, Es cl con- L'\ renta difereneial de la tierra, cuando se trata de parcelas
junto de los medios de produccin convertidos en capital y qu,!. diferentes o, pum citar la famosa frmula "la ley de la renta
52 53

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decrecientc de la tierra" (incluso cuando existe en la fOlma en asumida por la escuela austraca es absolutamente errnea, pues-
que es defendida por los malthusianos ms radicales), no basta- to que no tiene de ninguna manera en cuenta las partieularidades
ria para crcar el fenmeno de la renta de la ticrra. sta recin del capitalismo. Una economa poltica que se propone como
aparece cuando, sobre la base de la produccin de mercanca$, objetivo explicar las condiciones econmico-sociales, es decir,
la tierra se convierte en monopolio de la clase terrateniente. En lo las relaciones entre los hombres, debe ser una ciencia histrica.
que concierne a las diferentes rentas de las diversas parcelas "Quin quisiera -observa Engels de ,manera mordaz- subordinar
y a la "ley" en cuestin, las parcelas slo representan las condi- a las mismas leyes la economa poltica de la Tierra del Fuego
ciones tcnicas: son eUas las que, en definitiva, hacen posible y la de la Inglaterra actual, evidentemente no producira sino
el fenmeno social, vale decir la renta.::;" Los lamentos de Bhm- lugares comunes de la mayor vulgaridad."" Estos "lugares co-
Bawerk, cuando reprocha a algunos de sus crticos de no distin- munes" pueden apoyarse sobre una base ms o menoS intelectual,
guir la "naturaleza de la cosa" de la "forma en que sta se pre- pero eso no bastar para cxplicar la particularidad del orden
senta", no tienen en realidad ningn fundamento. El capital no social capitalista, que previamente ha sido dejado de lado. Esta
se define porque representa "el conjunto de los productqs inter- "economa" hipottica "construida" por B6hm-Bawerk y cuyas
medios" (definicin propia de los medios dc produccin) sino leyes examina, est tan alejada de nuestro mundo de injusticia
porque constituye una relacin social particular que implica una que no puede servir para analizarlo.
serie de fenmenos econmicos totalmente ajenos a otras pocas Por otra parte, incluso los iniciadores de la nueva escuela co-
histricas. Se puede decir, naturalincnte, que el capital repre- mienzan a comprender esto. El mismo B6hm-Bawerk escribe
senta el modo en que se manificstan los medios de produccin en la ltima edicin de su Capital: "He querido fundamental-
en la sociedad contempornea, pero no que cl capital modcrno mente llenar una laguna. _., sera necesario... examinar la in-
es la fOllna fenomnica del .capital en general y que stc es fluencia de las llamadas categoras sociales. y ver cul es el
idntico a los medios de produccin. poder y el significado de las relaciones de fuerza y de autoridad
Tambin el fenmeno del valor tiene un curcter histrico.. que surgen de los organismos sociales... Este captulo de la
An cuando se considere justo el mtodo individualista de la economa social todava no ha sido escrito de manera satisfac-
cscuda austraca y se intente deducir el valor simplemente del toria ... Ni por los tericos del valor marginal ni por los otros." '1
"valor subjetivo", es decir, de la evaluacin individual de dife- Se puede decir por adelantado que cse "captulo jams podr
.rcntcs personas, es necesario, tambin en este caso, tencr en ser escrito de manera satisfactoria por los representantes del mar-
cucnta que en la economa moderna 1" psicologa del "productor" ginalismo, dado que no consideran la "categora social" como
tiene un contcnido completamente difercnte a la del produc- una parte integrante y orgnica de la "categora puramente eco-
tor en una economa natural (y, sobre todo, a la dc un hombre
nmica", sino como un elemento cxtcrior situado ms all de la
"sentado al borde de un arroyo" o errando hambriento por el
desicrto). El moderno capitalista, represente a la industria o al economa.
capital comcrcial, no se interesa en lo ms mnimo en el valor A diferencia de B6hm-Bawerk, Stolzmann, uno de los defenso-
de uso del producto: "trabaja" can ayuda de una "mano de res dcl mtodo "social-orgnico" al que nos hemos referido en
obra" alquilada con vistas exclusivamente a la ganancia y slo varias ocasiones, observa: "El objetivismo entra as en una fase
le interesa el valor de cambio. nueva, se hace no slo social sino tambin histrico.; ya no
Esto demuestra que ineluso el fenmeno fundamental de la existe un vaelo enire cI estudio lgico-sistemtico y el estudio
economa poltica, el valor, na puede explicarse por el hecho, histrieo-lgieo, el campo de investigacin es el mis!l1o'para los
vlido para todos los tiempos y para todos los pucblos, que los,. dos en tanto ambos tienen por objeto el cO\lochniento de,' la
bienes satisfacen alguna, necesidad humana. Pero es este, sin realidad h/st6rlca."" Pero mucho antes que StolzrnaJjD,Marx
embargo, el mtodo de la escuela austraca." baba resucito, sin ningn adorno tico, la ligazn entre eJ'mtodo
Todo esto nos lleva' a la conelusin que la va metodolgica . clsico abstracto - objetivismo"- y el "historicismo. . "j'
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n1.1ufragos". miol)CS"', hambrientos pcruidos en una


Incluso en este punto la "anticuada" teora del proletariado isla desierta ti otros abortos <le este tipo surgidos de la
supera a todas las otras.'
cin de un profesor,
Va de suyo que una conccpcin as excluye de antemano toda
posibilidad de c01l1prendcr los fenmenos socals y su desarrollo,
3. PUNTO DE VISTA DE LA PRODUCCXN y pUNTO DE VISTA DEL l\fotor de tal desarrollo eS el aumento de las fuerzas productivas,
y de 10 productividad del trabajo social y el creciOliento de las
fnndones productivas de la sociedad, Sin consumo no hay pro-
"El primer estudio terico del moderno rgimen de produccin duccin -esto est fuera de toda duda: toda actividad econmica
-escribe Marx- parta necesariamente de los fenmenos Sllper- eS!" ,icmpre motivada' por la necesidad. Pero por otra parte la
ficiales del proceso de circulacin". La verdadcm cienda de la produccin tambin acta de manera dccisiva sobre el consumo.
economm poltica comienza I1lH donde el estudio terico se Esta inflncnca tiene, segn Marx, tres aspectoS: en primer lugar,
desplaza del proceso de circulacin al proceso de produccin,"" Ja produccin crea el material para el consumo; en segundo lu-
Bohm-Bawerk, en cambio, y toda la escuela anstraca, toman al gar, detern1inu el carcter de ste, vale decir el aspecto cualitati-
consumo como punto de partida de su amllisi . VO; por (lltimo1 crea nuevas necesidades.
6S

Mientras que Marx considera la sociedad ante todo COmo nn Esta es la situacin si se consideran las relaciones entre pro-
organismo de produccin" y a la economa comO "1'roceso de ducci6n y consumo en geoeral, sin ligarlas a una estructura his-
produccin", Biihm-Bawerk ubica a la produccin en una posi- trica detenninnda. Si se examina, el capitalismo es necesario
cin totalmcnte secundaria; el anlisis del COnsUIDO, de las necesi- tC'ner cn cuenta un elemento importante: ste cs) para decirlo
dades y deseos del sujeto ocupa el primer lugat,.ol No debe extra- eon ;\hnx, las necesidades sociales} es decir. 10 que regu1a el
ar entonces si el punto de partida del IInnsis no est constituido principio de la demanda, [que] se halla esencialmente condicio-
por los bienes econmicos en tanto productos, sino por una ca ,,- nado por la relncin de las distintas clases entre s por su respec-
tidad dada (a priori) de stos, um! "provisin" quc no se sabe de li\-n posicin econmica; es decir, en primer lugar) por la propor-
dnde proviene, De este modo, ",1cms, se coloca de anlemano cin existente entre la plusvaHa total y el salario y, en segundo
a la teora del valor COmo el punto ccntrd del sistema terico. lu.'(u", l)<>r la proporcin entre las diversas partes en que se des-
Habiendo sido eliminado desde un primer momento el factor compone la plusvaHa (ganancia, inters, renta del suelo, impues-
produccin, el resultado es una teora del valor completamente tos. ctc,r," Estas relaciones entre las clases se fonnan y cam-
ajena a la produccin. De ah el singular empleo del mtodo de bhlll bnjo la influencia del desarrollo de las fuerzas productivas.
la "abstraccin aislante": en el amllisis del valor, Bilhm-Bawcrk ]'od!'mos entonces comprobar, ante todo, que la dinmica de
no les hace producir bienes a sus !lobinsone" sino perderlos, "re- las IIcccs,.t!mles Osi'! determinada por la dinmico. de la lToduccin.
nunciar" a ellos. La posibilidad dc produccin o de reproduccin De donde es Ileccs.rio concluir que: 1) en el anlisis de la din-
es considerada no como un fen6meno a analizar sino como um\ ml'a de las necesidades hay que tomar como punto de partida la '
dificultad a vencer. 02 Es natural entonces que la "utilidad" se dimmica de la producci6n y 2) una cantidad dada de productos,
convierta en la idea fundamental de la escuela austraca; de <tiC "'1"lIle un estado esttico de la produccin, supone al mismo
sta se deriva la del valor subjetivo y, posteriom1cntc, la del tiempo un estado esttico del consumo, vale decir, un estado cs-
valor objetivo. El concepto de utilidad no supone ninguna "ero tAtien del conjunto de la vida econ6.mica y, en consecuencia, de la
gacin de trabajo' ni ninguna produccin; expresa una relacin vidu iOfft co"rt.'
puramente pasiva ron las cosas y no una relacin activa, una Marx Jonia en primer lugar, precisamente, "el desarrollo de las
detenninada relacin con un hecho invariable y no una "capad- fuerzas productivas": todo su enorme trabajo tenia por objetivo,
. dad de objetivacin'. De ah! que el cncepto de utilidad pueda en rcalidad, "descnbrir la ley econmica que preside el movimien-.
ser aplicado con xito a situaciones cuyos protagonistas son
56
57
1

\k la sociedad modetna.Gl; Pero, para emp]ear su propia expre.. 4. CONCLUSION&<


,. "" descubrir la "ley del movimiento" all donde el movimiento,
:';.
" ..II\ fluantum de pro d ueto " 'dd
calO l 'o l "
e ele ' ten, no es f'l"
e:os ct.
Hasta aqui, hemos examinado .los tres errores que estn en la
,o. se puede tener de antemano la certeza que el pUllto de base de la escuela austraca: el subjetivismo, el punto de vista ...
!.iI del consumo, sohre el cual Se apoya el sistema austdaco, ahistrico y el del consumo. Estos fundamentos lgicos, que re-
iI()!'>lral' totalmente estril en touo lo relativo a la dinmica sultan de los tres rasgos fundamentales de la mentalidad del
.\ h 'lll, es decir, en los problemas ms importantes de la
burgus-rentista, detenninan inevitablemente 105 tres errores te-
1\11d poltica. <La manera ('01110 se desarrolla Ja tcnica en una ricos fundamentales de la escuela austraca, errores que se repiten
"",,dad eapitalistll -dice Karasov- y de donde proviene la permanentemente en las diferentes partes que integran el "sis-
eapitalista- Son enostiones fundamentales que (los tema" terico general. Estos errores 5011: los crculos viciosos"
de la escuela austriaca) son incapaces de propios del mtodo subjelivista; la impotencia, como consecuencia
i;';lf correctamente con mayor razn, de resolver'.GS Son del uso de una coneepci6n amst6rica, para explicar las formas
1I':,allltes, en este sentido, las confesiones de Josef Schumpetcr, hist6ricas especificas del capitalismo; y, por ltimo, el fracaso
""" de los ms ardientes defensores del marginalismo. ste tuvo total frente a todos los problemas relativos al desarrollo econ6-
1.1 ('oraje de reconocer abiertamente que en todos los casos en miro, fracaso que se deriva necesariamente de la idca que estos
'lile se trata el desarrollo, la escuela austraca no tiene nada tericos se hacen del consumo. Sera errneo, sin embargo, supo-
quc dedr. "Vemos -cscribc- que nuestro sistema esttico no es ner que todos estos "elementos" actan independientemente unos
..,'paz de explicar todos los fenmenos l'Conmieo., sino slo de los otros; tanto los sistemas pslquicos como los lgicos son
11 inters y la ganancia del empresario," o:) " . , . Que nuestra totalidades complejas, en las cuales diversos elementos se eombi-
t'orn, construida sobre bus(:>s slidas, es sin emhugo insuH. mm y confunden de diferentes maneras haciendo sentir sus efec-
('ente frente a los fenmenos ms itnportantes de 1ft vida econ.- tos de manera ms O menos fuerte segn los elementos a los cua-
mica Fracasa tambin en relacin a todos aquellos le, estn ligados. ,
fcmmcnos que slo pueden ser explicados dc,dc el punto de Cada error particular que vayamos encontrando ti lo largo del
vista del desarrollo. Forman parte de stos los problemas rela- anlisis detallado de la tcoria de :3Iihm-Bawcrk no se apoyar,
livos 11 In fnrmacin del capital y, entre otros, el problema del por lo tanto, en un solo punto de vista" de los nuevos tericos
desarro]]o econ6mico y de las crisis en cspeciaV" 11 sino en varios. Pero esto no noS impedir elegir, del conjunto
De esle modo, resulta elaro <ue la ms moderna tcoria de los de los elementos que se encadenan, los tres momentos funda-
"cientificos" burgueses fracasa frente a los problemas funda- mentales <ue, en sus distintas configuraciones, son el origen de
mentales. que son justamentc los nu\s importantes de llU{'stro los innumerables "pasos en falso" de B6hm-Bawcrk. Estos "pasos
en falso" Son tambin tilla demostracin de la impotencia de la
tiempo. La n\pid, y gigantesca acumulacin de capital, la con-
centracin )' centralizacin, la extraordinaria rapidez del progreso burguesia fin de siecle frente ni pensamiento terico.
tcnico, la reaparicin peri6dica de las crisis industriales}
menO tpicamente capitalista que COnmueve el sistema sodo-eco-
nmico hasta races:; todo esto es, segn la opini6n del mismo
Sehumpetcr, "un libro cerrado ce"! siete sellos". Y es preci.a-
mente en el terreno donde el pensamiento burgus no adelanta,
que la t<-'Orn marxista da 10 mejor de s, al punto que ciertos
fragmclltO! de la miSnlu, pasau q. veces, inclusa para 105 tlj05 de
los ms enCarniz.1dos enemigo', del marxismo, como la ltima
palabra de la ciencia."2

58 59

.tI . ______ . __

.- -.......,.---
' .. ' ,; '" .
. ';" ' , ' . ' , -

11. La teora del valor

l. Importancia del problema del ""lar. 2. Valor y valor


" objetivo. 3. Utflidad y valor (subjetivo). 4. Medida del valo!' y
,?!
valor unitario.

,
" l. IMPORTANCIA DEL PROBLEMA DEL vALon

Desde sus orgenes hasta nuestros dias el problema del valor ha


sido considerado como uno de los ms importantes de la economia
poltica. Todos los otros -salario, capital, renta, aeumulacin de
:, capital, lucha entre grandes y pequeas empresas, crisis, etc.,
remiten, directa v indirectamente, a este problema fundamental.
,1 La teora del valor se encuentra, en cierto sentido, en el centro
J! de toda la doctrina de la economa poltica",' dice correctamente
Biihm-Bawcrk. Esto es evidente. Para la produccin de mercan-
1: cas en general y, n particular, para la produccin capitalista
de mercancas, de la cual deriva toda la economa poltica, el
1, precio -y, en consecuencia, aquello que lo regula, el valor-
constituye la categora fundamental y universal. Los precios de
li las mercandas, en efecto, regulan la distribucin de las fuerzas
productivas de la sociedad capitalista y la forma de intercambio,
"
que presupone k, categoda del precio y constituye la forma de
distribucin del producto social entre las diferentes elascs.
El movimiento de los' precios provoca una adaptacin de la
oferta de mercancas a la demanda, dado que el alza y la baja de
la tasa de 'ganancia del capital lleva a ste a trasladarse de una
rama de la produccin a otra- Los bajos precios Son el arma que
facilita. al capit.'\Iismo 'Ia couquista del mundo; gracias a ellos el
capital elimina el artesanado y la gran empresa triun.fa. sobre
la pequea.
Tambin el contrata entre capitalista y obrero, condicin prime-
ra del "nriquL'j1imiento e1el capitalista, se realiza bajo ia forma
;i de compra de fuerza de trabajo, es decir, bajo la forma de una.

61.

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, -

ceder de este modo. Luego ser necesario demostrar que las


relacin de precios. La ganancia, es decir la expresi6n en tnni-
nos de valor-monetario y no la expresin "natural" del producto hiptesis formuladas por esta teora conducen a construcciones
excedente, es el verdadero motor de la sociedad moderna; sobre contradietorias, impotentes para comprender y explicar una serie
eUa descansa todo ,el proceso de acumulacin de capital que, de fenmenos econ6micos importantes.
destruyendo las antiguas fOInlas econmicas, se destaca 'en el
curso de su desarrollo presentndose como una fase histrica es-
.
.)
; ,1 .
Dnde cncontrar, en este caso, el punto de partida de una
crtica? Si hasta el concepto de valor es completamente diferente
pecfica de la evolucin econmica, etc. De ah que el problema i en las diversas teoras, es decir, si el concepto de valor de Marx
del valor siempre haya preocupado a los tericos de la economa no tiene ningn punto en comn con el de B6hm-Bawerk, cmo
mucho ms que cualquier otro problema de la economa poltica. es posible la crtica? Nos salva el hecho que, por diferentes que
Smith, Ricardo y' Marx basaron sus investigaciones en el anlisis sean las definiciones del valor, llcgando inc1uso, en ciertos casos,
del valor. 2 Tambin la escuela austraca hizo de la teora del a oponerse entre s, todas tienen un punto en comn: en todos los.
valor la piedra angular d- su doctrina: en la medida en que se casos la idea de valor es cOllcebida COI1W aquello que regula el
opuso a los clsicos y a Marx. debi preocuparse fundamental- intercam.bio y sirve, por lo tanto, para explicar el precio.o Es ver-
mente del problema del valor para poder establecer su propio : dad que no basta con explicar el precio o, mejor dicho, 110 "ay
sistema terico. que limitarse a explicar solamente los precios; no obstante, la
Esto explica que la teora del valor permanezca en el centro teora del valor constituye la base inmediata de una teora de-'
r los precios. En conclusin, si la teoda en cuesti6n logra resolver
oe las discusiones tericas actuales, an cuando Stuart Mili la
'haya considerado como una discusin ya terminada." A diferencia i'

sin contradicciones internas el problema de los precios, es correcta;
en caso contrario, debe rechazrsela.
de Mili, B6hm-Bawerk piensa que la teora del valor sigue sienoo
"una de las partes ms oscuras, complejas y contradictorias de Es a partir de estas consideraciones que emprenderemos la
nuestra ciencia.... Bohm-Bawerk confa, sin embargo, en que los ;.,.
crtica de 1a teora de Bohm-Bawerk.
trabajos de la escuela austraca pondrn fin a esta situacin: i En el prrafo precedcnte hemos visto que, segn Bohm-BawcJ."k,
....Ciertos trabajos ms o menos recientes -dice- parecen introdu- el precio debe ser considerado como el resultado de las evaluacio-
nes individuales. Su "doctrina", en consecuencia, est compuesta
cir en este caos efervecente una idea libemdora, Cuyo fructfero de dos partes: ]a prin-:!er!"!. cX3.mina las leyes a partir de las (;uales.
oesarrollo permite prever una completa clarificacin.'" ':"::.
W sc fonnan las evaluaciones individuales -es la "leora del valor
Intentaremos someter esta liberndom" a una crtica com- ti
,}: subjetivo"; la segunda examina las leyes segn las cuales se for-
pleta. Pero es necesario advertir ante todo que los crticos de la man Jos rl3su!tf!.dos- es la "teora del valor objetivo".
ttr
escuela austraca sealan a mcnudo que sta confunde valor y '1,
valor de uso y que, por lo tanto, su doctrina sc basa ms en la

psicologa que en la economa poltica. Esto es exacto, pero no


nos parece posible limitarse a estas afinnnciones. Es necesario 2. VALon sUllJETn'o y VALQn onJI:.1IVO. DEFINICIONES

,,
comenzar ubicndose en la perspectivn de los representantes
oe la teora austraca, concebir el conjunto del sistema en sus
relaciones internas y recin a partir de ah devebr las contradic- Sabemos que, segn la cscuela subjClivista, los fenmenos de la
dones e insuficiencias que resultan de sus errores de partida economa social se basan en la psicologa individual de los hOm-
fundamentales. Por ejeinplo, existen numerosas definiciones del bres; en lo que conc;erne ni problcma de los precios, esto se ex-
,valor. La definicin de B6hm-Bawerk, obviamente, es diferente presa en el hecho que el aillisis del precio se reduce al am\lisis
oe la de Marx. Pero no basta cn decir qae B5hm-Bawerk no de una apreciacilI individual. Si se comparo Ta forma en que
llega al fondo de la cuestin porque no trata el verdadero proble' 116hm-Bawerk y Mnrx tratnn el problema del valor, salta a la vista
ma; es necesario mostrar, en cambio, por qu es incorrecto pro- .], la diferencia de principio: para Marx, el concepto de valor ex-
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62
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Esta ltima definicin, fundamentalmente inexacta, tampoco


una relacin social entre dos fenmenos sociales, vale decir,
J11"1,.',a
sera correcta si Bohm-Bawerk hubiera sido consecuente consigo
",,1 ro la productividad del trabajo y el precio, relacin que, en la mismo. El valor de cambio de los bienes, considerado corno "la
:-;ocicdad capitalista (a diferencia de la economa mercantil propiedad objetiva de stos" aparece en el' mismo plano que las
1'1(') es de naturaleza compleja.' Para Bohm-Bawerk el concepto propiedades fsicas y qumicas de los bienes; dicho de otro modo,
(le valor expresa la relacin entre el precio en tanto fenmenO se identifica la utilidad en sentido .tC7lico con el concepto econ6-
",ocial, y .la evaluacin subjetiva en tanto fenmeno psicol6gico mico de valor de cambio. Es precisamente el punto de vista gro-
/"dividual.
La evaluacin subjetiva supone U" sujeto que evala y un objeto t sero del fetichismo de la mercanca, caracteristico de la economa
poltica vulgar. En realidad, '1a forma mercanca y la relacin
a evaluar; el resultado de la relacin que se establece entre ambos de valor de los productos del trabajo en que esa forma cobra
constituye el valor subjetivo de la escuela austriaca. El valor sub- cuerpo, no tienen absolutamente nada que ver con su carcter

jetivo no es, por lo tanto, una cualidad especial de los bienes f: fsico ni con las relaciones materiales que de este carcter se
en cuanto tales, sino un determinado estado psquico del sujeto l' derivan". l1 '
que aprecia un valor. Hablando de un objeto, tenemos en vista su La tesis de Bohrn-Bawerk no se justifica ni siquiera desde el
importancia para un sujeto dado. Por lo tanto: "El valor, en sentido
subietivo, es la importancia [Bederrtung] que tiene un bien o ull
i punto de vista de su autor. Si el valor objetivo' no es otra cosa
que el resultado de las evaluaciones subjetivas, no se lo puede
coniunto de bienes para el bienestar de un suieto." 8 He aqu la entonces poner en, el mismo plano que las propiedades qulrnicas
definicin de valor subJetivo_ y fsicas de los bienes. El valor objetivo se distingue fundamen-
El eoncepto de valor objetivo de Bohm-Bawerlc eS distinto: talmente por cuanto no contiene ni un Utomo de materia", por
"El valor en sentido obietivo, en cambio, es el poder o la aptitud cuanto nace de elementos inmateriales como Son las evaluaciones
de un bien para generar WI ckterminado resultado obietivo. individuales de los diferentes "sujetos econmicos". Por curioso
En este sentido, hay tantos tipos de valores corno resultados a que pueda parecer, es posible observar que el "psicologismo"
Jos ,cuales se hace referencia. Existe un valor nutritivo de los puro, tan caracterstico de la escuela austraca y, de Bohm-Bawerk,
alimentos, un valor calorifero de la lea y el carbn, un valor no es incompatible can el fetichismo vulgar ul(ra-materialista, es
fertilizante de los distintos tipos de abonos, un valor explosivo decir, con un punto de vista esencialmente ingenuo }' acrtico.
de las materias explosivas, etc. El concepto de <valor. en todas Es verdad que B6hrn-Bawerk protesta contra una concencin
estas expresiones no tiene ninguna relaci6n con la felicidad o el del valor subJetivo segn la cual este valor sera inherente 'a los
illfo.trmio de un suieto" (Esta ltima frase est subrayada por bienes en tanto tales, independientemente del sujeto que los apre-
el autor). . cia; pero esto no le impide, cuando pasa a definir la idea de valor
objetivo, ubicar este valor en el mismo plano que las propiedades
Biihm-Bawerk incluye tambin dentro de los valores objetivoS, materiales de las cosus, neutras en relacin a la "felicidad o infor-
que considera neutros en rclacin a la "felicidad o cl infortunio tunio del sujeto", olvidando que el valor subjetivo y objetivo
del sujeto", valores de carcter econmico corno el "valor de pirden de este modo esa relacin gentica que su propia teora
eam bio", el "valor de inters" (Ertragswert) , el "valor de pro-
presupone. 12
duccin", el "valor rentable" y otros. El ms importante de todos Nos cncontramo" entonces frente a dos del valor:
es el valor de cambio obieHDo. Por esto debe entenderse, segn una representa una magnitud fundamental, la otra una magnitud
Bohm-Bawerk, " . .. la validez [Gelttlng] o:'etiva de los bienes en derivada, Es necesario entonces comenzar por el anlisis de la
materia ck intercambio, en otros trminos, la posibUidad de ad- tcorfa dcl ''alar subjetivo, tanto ms cuanto que es en esta parte
quirir otros bienes econ6micos, entendiendo esa posibilidad como de la teora que encontramos la mayor parte de las tentativas
un poder o unl!, propiedad de los primeros blelles'.' Es ,de este
originales dirigidas a edificar una tcorla del valor sobre ba-
modo que aparece explicado el concepto de valor de cambio'
ses nuevaS.
obic/iDo,
65
64
"",;' ", :c, .,w .
" /.'
.,,;

3. UTILIDAD y VALOR (SUBJETIVO) mviles de los sujetos econmicos en su forma "pura", vme decir,
la ms simple. "Nuestro objetivo ser proveer de un espejo a la
prctica casustica de las decisiones que se toman en la vida y
"La idea directriz [de la escuela austriaea] ... es la utilidad." 13 transfonnar las reglas de que se sirve intuitivamente y con tanta
Mientras que para Marx la utilidad es solo condicin del valor, seguridad el hombre camn en representaciones no solo seguras
sin influencia sobre su grado, para BOhm Bawcl'k, en cambio, el sino tambin conscientes." 11 Veamos ahora cmo ese "espejo"
valor deriva de la utilidad JI constituye su expresin irunediat<I.14 terico del representante mximo de la nueva escuela renea
Bohm-Bawerk, sin embargo (usando, segn l, una terminolo- esta "prctica de la vida".
ga diferente de la precedente, segn la eun! utilidad y valor de La primera caracterstica de! modo de produccin moderno
uso son siempre sinnimos) distingue utilidad en general de eS que na apunta a la satisfaccin de las necesidades del produc-
oolor, que eS una suerte de utilidad calificada. "La relacin con tor sino a las del mercado. El mercado es el ltimo eslabn de
la felicidad humana, dice BolmBawerk, se Cl.-presa bajo dos' una cndena evolutiva de diferentes formas de produccin que
formas esencialmente diferentes: el grado inferior se presenta se caracteriza por el hecho de que el desarrollo de las fuerzas
cuando un bien tiene la facultad general de servir al bienestar productivas y el correspondiente desarrollo de las relaciones de
humano; el nivel superior, en cambio, exige que un bien sea intercambio ban destruido el antiguo sistema de la economa
no slo una causa idnea, sino tambin una condicin indispen- natural para dar nacimiento a nuevos fenmenos econmicos,
sable de la prosperidad, .. [Nuestra terminologht] llama utilidad Hay que distinguir tres etapas en este proceso de transfonnacin
al nivel inferior, y valor al nivel superior." lO de la economa natural en economa mereantil capitalista.
Dos ejemplos ilustrarn csta difercncia: en el primer caso En la primera etapa el centro de gravedad deseansa en la pro-
tenemos a un "hombre" sentado "cerca de una fuente de donde duccin destinada al consumo; 'el mercao na absorbe ms que
surge agua potable"; en el segundo, a "UII hombre que viaja por los "productos excedentes": es el estadio de las formas iniciales
el desierto". Es evidente que un vaso de agua tendr un scntido del intercambio. Poco a poco el desarrollo de las fuerzas produc-
completamente diferente para el "bienestar" de ambos, En el tivas y el aunlentO de la competencia inclinan el centro de gra.-
primer caso el vaso de agua no es eu modo alguno un,1 "condicin hacia la produccin para el mereado. La economa consu
indispensable". Completamente diferente es el segundo caso: aqu, me slo una pequea parte de los productos fabricados (una si.
utilidad se presenta bajo su forma ms aguda, porque para tuacin de este tipo se puede observar a menudo hoy en dla
nuestro viajero un vaso de agua ms o menos puede tener una en la agricultura, especialmente en la t'1l1'll1). Pero el
gran importancia. proceso de desarrollo no se detiene aqul. La divisi6n social del
De todo esto se sigue la siguiente definicin del "origen del trabajo se desarrolla cada vez ms hasta llegar a un nivel en el cual
valor": "Los bienes adquieren valor cuando, para cubrir las ne- la praduccin nuwlva para el mercado se comlel'le en un fen6-
cesidades que deben satisfacer, el stock disponible de este tIpo meno tpico y los productos ya no son conwmkWs en el Interior
de bienes es insuficiente o al menos tan limitado que resulta in- de la economa ell cuestw....
suficiente sin aquellos bienes cuya est en cuestin." lO Cules son los cambios que, paralelamente al proceso de de-
"La utilidad calificada" de los bienes se convierte, por lo tanto sarrollo que hemos esbozado, se producen en Jos mviles y en la
en e! punto do partida para el unlisi$ de 10$ precios de las "prctica de In vida" de los sujetos econmicos? .
mercancas, ya que toda teora del valor sirve anle todo para Se puede responder a estn pregunta con dos palabras: dismi-,
nnye la importancia de las evaluaciones subjetivas basadas en:
, explicar Jos precios: dicho en otros trminos, se toma como punto
de partida precisamente aquella magnitud que Marx eA-cluye 'a utilidad: "En la poca a que me no se producen toda-I
va (para utilizar la terminologla moderna) los llamados ""lo1'es1
de su anlisis como elemento extrao.
Examinemos ms de cerca este problema. No bay que olvidar de cambio, sino Dicamente bienes de consumo, es decir, objetosl
que el punto de partida de la escuela austriaca lo forman los que se distinguen entre si por diferencias cualimtlvas." ,. rara 10,SI
66 61;

1
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-" _":t"""o ,-O, . ""',":

gl'lldos superiores de desarrollo, en cambio, se puede establecer


la siguiente regla: Un buen padre de familia debe pensnr pri- comparado, por lo tanto, desde el punto de vista de sus "mviles
mordialmente en el beneficio y en las ltinms consecuencias de econmicos", con el capitalista que presenta su mercanca en el
SllS actos y no en la satisfaccin momentnea o en la utilidad mercado, con el comerciante que compra la mercanca para reven-
jO/llcdiata/' 19 derla ni tampoco can el simple comprador, Sie<' capitalista o co-
La economa natural presupone que los bienes producidos tie- merciante, que depende de la economa
nen un valor de uso que se a esa economa. En el si- De todo esto se desprende que ni la nocin de va/m de uso (de
guiente estadio de desarrollo, el ""rplus pierde su sentido de valor Marx) ni la de "'OOlor de. uro subjetivo" (de Bohm-Bawerk) pue-
de USO; adems, la mayor parte de los productos fabricados den servir como base para tlll a",lisis de los precios. El punto
dejan de ser evaluados por el sujeto econmico segn su utilidad, de vista de B5hm-Bawcrk cstit en flagrante contradiccin con la
el producto total fabricado en el interior de una cconomla particu- realidad que pretende explicar.
lar no tiene ya ninguna "utilidad" para sta, Est03 economas se Esta incapacidad del ",,101' de uso para servir de fundamento
caracterizan, por lo tanto, por la allsencia de toda evaluacin de de un anlisis del precio <e verifica tambin en aqucl stadio de
los bienes basada en 111' utilidad.'. Sera' un error, sin embargo, la produccin de mercancas en que el mercado no recibe el pro-
pensar que esta situaci6n existe s610 para el vendedor. Lo miSmo duciD total sino solamente el "producto excedente". En efecto,
ocurre en el caso del comprador. Esto rcsalta con evidencia a en este caso na se trata del valor del producto consumido en el
partir del anlisis de las evaluaciones que realizan los comercian- interior de una economa, sino precisamente del valor de esta
tes. Ningn comerciante, del mayorista al ambulante, piensa en parteexecdente". Los precios no se determinan en funci6n de la
la "utilidad" o el "valor de uso" de sus mcrcandas, El contenido evaluacin de lus productos propiamente dichos, silla de la eva-
que Bobm-Bawerk busca en vano en la psique tlO e.riste, El pro- luacin de las mercancas. La evaluacin subjetiva de los produc-
blema se bace un poco ms complieado para los compradores to! consumidos en una ceolloma no tiene ninguna influencia
que adquieren los productos para satisfacer SllS propias necesi- sobre la forma como se establecen los precios do las mercancas.
dades (trataremos un poco ms adelante el caso de los medios f Pero ('Il hl medida en que el producto se convierte en mercanca,

de produccin). Pero tambin en este caso es impracticable el , el valor de uso dej, de tener el papel que tenia anteriormente."l
camino elegido por Biihm-Bawerk. Toda ama de casa se atiene "Condicjn para que una mercnnca sen. intercambiada, es que
en su "prctica", por una parte, a los precios existentes y, por la esta mcrcanca sea til a los otros; pem, una vez dada su utilidad
otra, a la suma de dinero de que dispone. Slo en el interior pma m, >"ti vaior de uso no decide de todos modos la medida de
de estos Hmites podr darse cierta evaluacin segn la utilidad. uJi evaluaci6n illllividual )' mellas an todava la magnitud obje-
Si, por una suma dada de dinero es posiblc comprar x cantidad tiva de su valor:;:':2
de la mercanCa A, o y cantidad de B, o z rontidad de C, cada Por otra en condiciones de intercambio suficientemente
Uno dar preferencia a la que considere ms til. Este tipo de desarrolladas, la evaluacin de los productos segn su valor de
evaluacin supone, sin embargo, la cxistcncia de un precio de camhio se extiende tambin a aquellos productos que fornltm
mercado. Ms an, la evaluacin de cada mereilnca ell particular parte de las necesidadc" del mismo producto!', Como correcta-
no depender de ninguna 'nanera de su utilidad. Los objetos de mente subraya Lcxis) "en un sistema de inlercambios econmicos
utilidad cotidiana Son un claro ejemplo de esto: ninguna ama basados en el dinero, todos los bienes son considerados y pagados
de casa, leiendo las compras, estimar el pan de acuerdo a su como mercancas} incluso si c:;tnn destinados a sa.tisfacer al. con ..
Considerable valor Subjetivo; la evaluacin oscilar, en cambio, sumo personal".:t3
alrededor de los precios de mercado existentes. Lo mismo es
vlido para cualquier otra mercanca. Pero es en la produccin masiva para el mercado) cuando la
El hombre aislado do Bohm-Bawcrk (est sentado al borde totalidad de los productos en!m en el proceso de circulaci6n, que
de una fuente o atravesando un desierto ardiente") no puede Ser se ve claramente cOIOO el valor de uso ha perdido el significado
quo tena antes; ell cste caso, la evaluacin suhjetiva de la utli-
68
69


'.'. ',V_
.. 1''

.11td desaparece con"lpletamcntc respecto n la nroduccin total escuela austraca. conviene obse'ur la diversidad de 115 necesi-
d4' talo eua1 economa. dades cn primer lugar y, en segundo lngar, la urgencia de las
Es por este motivo que Bohm-B"werk se esfuerza por presen. necesidades en relacin a nn objeto eualquiera de una especie
(iI1' la moderna organizacin de 1a economa social como una Las distintas necesidades pueden ser divididas segn su
!lnlduccin de mercancas 110 desarrollada: . . en el reino de. grado de importancia, creciente o decreciente, para el bienestar
ti [lmducei6n efectuada a travs de la divisin del trabajo, los del ,sujeto", Por otra parte, la urgencia de las necesidades de
I",!,;oeio" comcrciales (resultan) en su mayor parte del exceden- un determinado gnero depende del nivel en el cual se produce
lo";:!'! en la moderna organizacin del trabajo "cada productor'" la s,ltisfaccin. Cuanto ms satisfecha est una necesidad, menos
l)1'oduce "solamente algunos artculos que sobrepasan en muello 05.28

necesidades p:rsonales".2 Basndose en estas consideraciones, Menger eonstmy6 la famo-
Es de este modo que llhm-Ba",erk expone "a economa po- sa ""SO'11a de las necesidades" que, bajo um u otra forma, aparece
Htica" capitalista. Una jntcrpretacin as no evidente-- en tildas las obras de la escuela austriaca que se ocupan del
mente, ningul1). cI'tiC'a; no obstante, aparece continuamente en valor. Aqu reproducimos esta escala tal como la presenta Bohm-
aquellos autores que basan la teora del valor en la utlidad. Bawcrk.
Se puede repetir textualmente, " propsito de lltihm-Bawerk, C,lda columna representa los difcrentes tipos de necesidades,
aqncllo que ;;'farx dijera de Condillae: "Condllac no s6lo mezcla empezando por las ms importantes, Las cifras de cada columna
y confunde valor de uso y valor de cambio, sino que, procediendo representan la disminucin de la urgencia de una necesidad una
de un modo verdaderamente pueril" atribuye a una sociedad veZ que sta ha sido satisfecha. El cuadro dcmuestra, entre otras
basada en on rgimen desarrollado de produccin de mercan cosas, que la necesidad conCreta de una categora importante
cas un estado de cosas en que el productor produce directamente puede ser inferior, segn el grado de satisfaccin que ha recibido,
sus medos de subsistencia y s610 lanza a la circulacin lo que a la necesidad concreta de una categorla menos importante, La
le sobra despus de cubrir sus necesidades, el excedente,":ro "saturacin" de la columna"" puede hacer disminuir In magnitud
Es con razn entonces que ?darx se rc11sa a basar el anHsis de b necesidad de la primera columna a 3, 2. Y 1, mientras que
'1 con una pequea satisfaccin en la columna VI, la magnitud de
los precios en el valor de uso, El error fundamental de la
escuela nustraca consiste en que ""el principio rector" de Su esta necesidad, abstmctamente menos importante, puede expre-
ra nO tiene nada en comn con 1a modern..'1 rertHdad sarse cOllcretamente por las cifras 4 y 5:"
hsta. 2i Esto, como veremos m.s adelante, repercute necesaria-
1L<;C:\ I..-\ DE LAS NECESIDADES
mente sobrc toda S11 construccin Ic6rica.
I 11 III IV V VI VII vm IX X

10
4. ::"IEDnH DEL VALOa y \'AI.OH UNrfl\RIO g. 9
'0
' t.? 8 8 8
<,Qu es lo <'I<' dl't,'nnina la amplitud dol valor subjetivo? En
"o.
""'1 7 7 7 7
otros tnninos, qu depende el nivel de la evaluacin mli.
';-"
6 6 6 6 6
vidu.1 de un "bie,,"P La "novedad" de los rcpI'cscntantes de la 5 5 5 5 5 5
4 4
"
escuela austraca )' de sus adeptos extranjeros eonsiste esencial- 4 4 4 4 4
3 3 3 3 3 3 3 3
mente en la respuesta a esta pregunta.
Dado ,]ue b utilidad de un hien eonsiste en Sil aptitud paro '" '"
1l"s 2 ," 2 2 2 2. 2 2 2., 2
1 1
sati.sfacer talo cual ncecsiclnd, es necesario, evkk,"lltcmcntc, pro.. ll""
" 1 1 1 1 1 1 1
O O
O. O O O O O O O
ceder al anlisi, de c,o, necesidades. Seg6n la doctrina de la

70 7.1

........_.""'--&..l.... ;t t 1:1. 'F'-r


..,--., ,'o'" ,"': .",: ..

Para suber a cual necesidad concreta corresponde un bien chdo disminucin del valor se expresa e11 las siguientes cifras: 6) 5.
(ya que es esto lo que detenninn su valor ele uso sllbjetvo), es 4, 3, 2, 1, Si posecmos 6 unidades de un determinado bien, el
necesario intentar saber "qu necesidad sc vera privada de sa- valor de cada una de estas unidades estar determinado pOT In

tisfaccin si no poseyramos el bien que se debe estimar: todo utldad marginal de esta unidad, es decir que ser. igual a 1.
depende, en definitiva, de esa necesidad"' Si tornamos como unidnd- l::t unin de (los unidades anteriores,
Gracias a este mtodo Bohm-Bnwerk llega a la conclusi6n que, la utilidad de estas dos unidades no ser 1 X 2, sino 1 + 2, es
dado que todo el mundo prefiere dejar inSatisfecha la neeesidad decir, que no ser 2 sino 3; y el valor de 3 unidades tampoco
menos poderosa, la necesidad se evala segn la necesidad menos ser 1 X 3, sino 1 + + 2 3, es decir que no ser 3 sino 6, etc,
poderosa que puede ser satisfecha, "La magnitud de mlor de Dicho cn otros tlulnos: el valor de un cierto nmmo de bienes
IIn bien se miele segn la importancia de la necesidad cOllcreta no es proporcional al valor de un solo ejemplar de esos bienes.;;:;
() parcial mellos importante entre los necesidades cubiertas )ior Es de este modo que In unidad de medida juega un papel
el "toel, total ele bienes d$ponbles a ese efecto", Ms sencilla- escncial.
mente: "El mlor de un bien est determinado por la magnitud Pero eul eS la unid,td de medid,,? Bohm-Bawcrk (al igual
de St, utilidad marginal"; 32 Walms: "intensidad de la tltima .w- que los otros m1striacos) no el.l una respuesta a esta pre-
csida,z satisfecha" (escasez). Es la "'llosa teora de toda esta gunta,'" Responde del siguiente modo: "El problema no existe,
escuela, que ha dado adems su nombre a la "teora de la utilidad En efecto, la unidad de evaluacin no puede scr elegida arbitra-
marginal"," Es el principio geneml del cual se derivan todas riamente) ya que 1:.'lS mismas circunstancias exteriores ... contie-
hlS otms uleyes ", nen un imperativo absoluto con respec1:o n la cantidad que debc
El mtodo para la determinacin del valOr que hemos esbo- sel' evaluada."':17 Es evidellte, sin embargo, quc- esta unidad de
'A,elO presupone una determinada medida del valor, magnitud rnedich existe, sobre todo cn los caSOS en que el intcrcttmbio de
del valor resulta en efecto 1:1e un clculo que implica una deter- mercancas es un fenmeno ocasional, y no tpico, de la vida eco-
lllinada unidad de medida, En qu consiste, segn Bhm-Ba- nmica. Cu:.llldo) un f...'umbio, In produccin de n1crCanclil5 alcanza
werk, esta unidad de medida? I un estado avno7.ado, los intermedinrios del intercambio nO se
La escuela austraca se enfrenta aqu con una gran dificultad, sienten ligados n normas coercitivas para la eleccin do la "uni-
dificultad que hasta el da de hoy no 'ha logrado superar y que, dad de valor". El fabricante que vende su tela, el mayorista que
por otra parte, 110 superar jams, En primer lugar, es preciso 1a ('ompra y ia revenue, el minorista, todos pueden medir su mer..
subrayar el papel esencial que, segn Biihm-Bawerk, asume la canca por metro, por centmetros o por pieza (vale dccir J toman
lecein de la unidad valor. "Nuestra evaluacn de un mismo tipo do como unidad un gran nmero de metros}, pero todns esas
de bienes puede cambiar, en el mismo momcnto y en las mis- operaciones no dotenninan ninguna diferencia de evaluacin, No
mas condiciones, segn Se sometan n nuestro juicio slo nlg11nos hacen ms qtlC deshacerse de sus mercancas (la moderna forma

I\
('jcmplarcs o una cantidad mayor:':o No solamente la mag,uilru de vcntc1 es un p",ecso regular por el cual los productores y los
dc valor depende de la eleccin de la uni(hd de medidn, sino otros poseedores de mercancas se deshacen de ellas); la unidad
que incluso podemos preguntamos si existe ese valor, Si (siguien- matcrial que sirve para medir los bienes vendidos les resulta
do el ejemplo de Bohm-Bawerk) un agrtcultor necesita 10 hec- absolutamente indiferente, El mismo fen6meno se observa cuando
tolitros de agua por da y dispone ,le 20, entonces el agua nO se analizan los mviles de los que compran para satisfacer sus
licne para l ningn valr, Pero si tomamos como unidad una propias necesidades, La cosa es muy sencilla. Los 'sujetos econ6-
",cdida superior a los 20 hectolitros, el agua s tiene valor, De micos" evalan los bienes segn su precio de mercado,pero los
Ill:mcra quc el valor como tal depende de la dccci6n de la uni-
<Ind. A este se relaciona otro fenmeno, Supongamos que posee-
IW,,, una serie de bienes euya utilidad marginal disminuye pro-
lJOreionalmentc al aumento de su nmero, Supongamos que lal
J precios (le mercado no dependen ,de la elecei6n de la unidad
de medida,
Falta, todavn un punto, Ae.bamos de ver que, segn Bohm-
Bawcrk, el valor global de las unidades nO es de ninguna xriane-
72 73 .,'
':,,;,:.-:'.,,,,.

, ,I
1

ra igllal al valor de LI unidad multiplicado por el nmero de mauzana nOS gusta tanto como ocho ciruelas, y una pera tanto
unj{ladcs. Si tenemos una serie; 5) 4, 2) 1, el valor de estas como seis ciruelas, entonces podemos deducir de estos dos juicios
unidades (del "stock" ntegro), es igual a la suma de 1 .+ 2 + 1&1 un tercero, a saber: que preferimos exactamente en un tercio
3 -1- 4 + 5 + 6. Es la lgica conclusin a que se llega partiendo una manzana a Una pera." ,. (Se trata de esJ;jmaciones St/vjetiv(J.!).
de las premisas en que se basa la teora de la utilidad marginal. ',.
Esta reflexin es sustancialmente justa, pero falsa desde el pun-
Naturalmente, es totalmente falsa. El e1"1'or est en el punto. de to de vist de Bohm-Bawerk. En efecto, por qn llegamos al
partida de la teora de Bihm-Bawerk, en su desprecio por el : "tercer juicio" por el cual una manzana es un tercio ms deseada
carcter histrico-social de os fenmenos econmicos. Ningn que una pera? Porque el valor de ocho ciruelas es superior en
ag<mte de la produccin y del intercambio, ni los vendedores ni un tercio al valor de seis cruellls. Esto supone, a su vez, una
Jos compradores, calcula el valor del "stock", es decir, del con- proporcionalidad entre el valor de la suma y la cantidad de uni-
junto de los bienes, segn el mtodo de B6hm-Rl\verk. El espejo dades: el valor de ocho ciruelas es superior e11 un tercio al valor
terico del exponente mximo de la nueva escuela no slo de- de seis ciruelas slo si el valor de ocho ciruelas y el valor de
forma la "realidad de la vida"; tampoco reflej" los hechos que la seis ciruelas es ocho veces y seis veces mayor que el valor de una
explican. Para cualquier vendedor de " unidades, la suma de ciruela.
estas unidades ser 11 veces esa unidad. Lo mismo es v{!ido para Este ejemplo demuestra, una vez ms, cun lejos est la teorla
el comprador. Para un fabricante, la hiladora de su fbrica de Bohm-Bawerk de los fcnmenos econmicos reales. Su ami.
tiene exactamente la misma import.nca y el mismo valor que lisis puede servir para explicar la psicologa del "viajero en el
la primera, y el valor global de las 50 mquiuas no es 50 + 49 + desierto", del "colono", del "lIombre que cst cerca de un ma-
48 + ... 2 + 1 1.275 sino 50 X 50 - 2.500." Esta contradic- .. nantial", y esto slo cuando estos "individuos" se encuentran en
cin entm la "teora" de 13ohm-13awerk y la realidad es tan evi- la imposibilidad de producir. Pero en una economa moderna
dente que el mismo Bhm-Bawerk no pudo eludir el problema. los mviles que postula 13ohm-13awerk seran psicolgicamente
En este sentido, escribe: "Nuestra vida econmica prctica y imposibles Y absurdos.
corriente no nos. da a menudo la ocasin de percibir la particula-
ridad easulstiea que hemo. sealado [es decir, la ausencia de
proporcionalidad cntre el valor de la suma y el de la unidad
N.B.]. Esto se debe a que, con la divisin del trabao, las ventas
comerciales Pl'O"l'llcn en su mayor parte [1] de Ull exceden-
te [11] que no ('st destinado a satisfacer las neeesidades perso-
nales del propietario .. .".' En realidad el problema es este: si
csta "parleulari(lad casustica" 110 es cuestionable en la vida
econmica actual, significa que la teerla "de la unidad margi-
nal" podr scr todo lo que uno quiera menas una ley de la reali-
dad capitalista, puesto que estn "particularidad" es una conse-
cuencia lgica. de la teoda de la utilidad marginal a la cual se
corresponde lgicamente y con la cual cae.
En las actuales condiciones de la economll la ausencia de
proporcionalidad entre el valor de la suma y el nmero de las
unida,ks adicionadas es ttna fXf1!; a tal punto es cOntraria. ">
a la rcaliJd que el mismo Bohm-Bawerk es incapaz de llegar
al fondo de su idea. A propsito de la abundancia de evalua-
ciones indwetas explica: "Si. somos capaces de evaluar que una
74 '15
'<';,,:; .. ,2-,_"",
;,,'....., ...'''':.,,_;;..

, i
111. La teora del valor
,I
(continuacin)

1. lA teora de /{I utilidad de sustituci6n. 2. La magnitud de la


<
utilidad marginal y la cantiilad de bienes. 3. lA magnitud del
valor de la mercanela en funcin de la diversidad de los USOs.
4. E! valor de los bienes complementarios. 5. El valor de los
bienes productivos. Los costos de produccin. 6. Conclusiones.

L LA TEOBA DE LA UTlLlDAD DE SUSl1TUCIN

Hemos llegado a un punto en el cual la nueva teora, habiendo


tropezado con uno de los escollos ms peligrosos, va al encuen-
tro de un naufragio del que ni siquiera un piloto tan hbil cama
Bohm-Bawerk es capaz de salvarla.
Hasta aqu hemos examinado slo los caSos ms simples de eva-
:j luaci6n de los bienes. Admitamos por un momento, junto con "
Bohm-Bawcrk, que esta evaluaci6n depende de la utilidad margi-
nal del bien en cuesti6n. Pero en realidad la COSa no es tan simple.
Dejemos la palabra al mismo autor:
"... La existencia de un movimiento mujl desarrollado de inter-
'. cambios puede producir notables complicaciones. Este movimien-
to, al permitir en todo momento sustituir bienes de una especie
por bienes de otra especie, permite tambin transferir las pr-
didas que se producen en una categora de bienes a otra cate-
gora ... de manera tal que la prdida recaiga sobre la utilidad
marginal de los bienes de sustituci6n. La utilidad marginal y el
valor de un bien de una determinada especie se miden entonces
por la utilidad marginal de la cantidad de bienes de otra especie
qna deben sustituirlo." 1
Esto aparece ilustrado en el siguiente ejemplo:
"Tengo un solo sobrtodo. Me lo roban. No puedo sustituirlo
por otro igual, puesto que em el nico que
posea. Tampoco deseo soportar la prdida ocasionada por el
hurto en el campo en que ste se ha producido ... Deber en-
tonces transferir la prdida a otra especie de bienes, lo que podre::

77
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'-oe,:,"\ "-';-""::' "'-,'
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sllbjetiva (h \1ildemente Icconoce, Jlor otra parte, que se trata


de la mayoraur de los casos) supone una magnitud obeti'OOr de!
hacer comprando un nuevo sobretodo con bienes que, de otro
modo, ha.bran sido empJead rJ5 de diferente manera:' 2 Los bienes valor. Peto, en tanto nuestro autor se proJlone hacer deriv. esta uso uo
destinados a ser vendidos sern aquellos qU;: menos "importancia'" magnitud de una evalnadan subjetiva, es evidente que tOM lan :era en
tienen. }<uem de la venta, puede producirse aqu otra cosa dis teo,.i" qte desntrol1a a propsito de la tltilidaLL de sustittlc6 1 a los

1
tinta, en rdad6n a la situacin ma.terial del "sujeto econmico....
Si es rico, los 4f) florines que puede ca.rtarle el nuevo sobretoM
"0 es otra COS(/ que j)l dre"lo "'cioso; el valor objetivo se remite
a las evaluaciones subjctivas que, a su vez, Se explican por
valor obetivo. Bohm-Bawerk se responsabiliza de este eselldalo

,,,,iba.
\ trata.
nlpra-
pueden ser tomados de sus ahorros, en cuyo caso deber reducir
terico desde el momento en que intenta abordar el verdadero scgn
sus gastos suntuarios; si no t-!S rico pero tampoco un indigente,
deber remediar su falta de dinero mediante todo tipo de rcstrie- problema' una eC0l10mia no hipottica Y genrica, sin
ningn ponto de contacto con la realidad, sinO una economa que el si-
dOlles momenti.'ineas; si esto le es imposible, deber vender o cm
pefiar algunos objetos de la easa; slo en caso de extrema indi- realmente existe Y que se c:ltactcriza por un """"nzado nivel de r cado
pri-
gencia le ser imposible transferir la prdida a otra categora de intercambio" Con"ie"e sealar que BOlun-Ilawerk reconoce la \ sta
necesidades y se ver obligado a quedarse sin sobretodo, En sera dificultad toorica que la teora de la utilidad marginal en- t
todos estos casos, con excepciQ del ltimo, la eval""Cn de los cueutra en este punto. No obstante, se esfuerza. por salir del ! esta
bienes no 5e hace aislaclam::nte sinQ en relaci6n con los otros embrollo de lns contradicciones- Su tentativa por salvar la tcoda \. ms
bienes. "Estoy tentado de creer, dice Bohm-Bawerk, que la mu- consiste en lo siguie"te: la evaluaci" del sobretodo en 40 flod- pt\ el
vorfa de la, evaluaciones subjetivas entran en esta categorla. En nes se apoya en "la anticipaci6n de un estado de hecho que debe lener
efecto, casi nunca evaluamos los bienes indispensables por su ser creado previamente en el mercado".' De este modo, "las ew- de
grado de utilidad directa, sino que lo hacemos casi siempre por luaciones subjetivas influyen sobre la conducta prctica de los n la
nza
su grado de utilidad de' sustitucin de otra categona.u , hombres en el lUereado solamente como <s>cm de poder com- mto

,'
Este anHsis se acerca ms a la realidad que los anteriores,
pero contiene un "elemento" negativo para el "funcionamiento'" rines. Si es posible
prar la ltlcrcanda a un detenninada precio, por oj<';,np\O, 40 Bo-
" ese predo, anto mejor, ?" un
inda
lm

j

de la teorla de Bhm-Bawerk y sus De dnde to- contrariO, na se contentara con volver con las manos V\llas, Silla nos:
,. mar BOhm-Bawerk los "40 florines'? Y por' qu precisamen- que dejan't provisoramente de laJa su esperanza Jlor I -
la renlidad, preguntndose si '" o nO posible, cOn los medios de
"

te 40 y no 50 l.OOO? Es evidente que Bohm-Bawerk est acep- pli-

i' tando aqu los precios de mercai> como un lUlcho oboio. Admitidas
compra y venta, o incluso rompra sola} como condicin noocsa-
La dccisi6n
que dispone pura otr;1 cOS$., sostener una oferta mejor'
segn Bhm-Bawerk, de la posibilidad
se
.,!i-
na, Se presupone tambin que el preoio existe objetivamente.' del comprador de tener a su disposicin unO o ""rios mercados- tra
Bohm-Bawerk reconoce eslo, y formula este punto de vista de En el pdn,,,r caso' "si el mercado eS unO solo, se mantendr sin res


duda alguna la oferta y, en caso de necesidad, se podr. llegar ro
,, manera ab,olutamcnte clara_ "Quiero subrayar "xpresamente, ob-

selVa, que incluso en un sistema desarrollado de circulacin no al ln,ite de la utild\\d marginal directa que se eue"ta pe-
obtener del bien que se debe comprur."' No es cnwnt'tlS _rondu-
siempre existe la posibilidad de emplear este mtodo de evalua-
I cin [vale decir, el mtodo que se sirve de la <utilidad de sus- ye llobtn-n,twerk- (conclusin importante para nuestra t e o r l a '\os
titucinl, Slo reculTmos a l . _ cuando lo< precios, as como
las condidones de aprovisionamiento de las diferentes calegonas
en
de los precios) la uti/i,M margina! indirecta ms boa, basada
hiptesiS de un determinado precio de mercado, la qile
us
les
de necesidades son tales que, en caso de que un eventual dfi- contribllye o. la detenninacin del precio, sino la utilidad. ma1gi-
1101 directa mas alta. En el segundo caSO, "la evaluacin hpot-
Ita


cil de una sea soportado poi' esa misma categora, las
tien .. , lGndr 'por electo a lo sumo tJ1 transferir la c1iente1a ..


llecesidades insatisfecl.as ser{n relativamente mru. importantes

.....
d; un mercado parcial \\ .mercado ratcial; no podr iml'edir.t.y.'\
que si so sustrajese el precio de compra del ejemplar de sustitu-
cin a otras categorlas de necesidades." G sm embargo que la evaluaclO", que elerce 10<10 su pos" ""
Bolm-Bawcrk reconoce, poi' lo tanto, que nuestra evaluacin .,." '0).
18


".-,,'_ '. oc' " .",:,J,
',...:':',

sentido de. la utilidad marginal directa, favorezca alguna parte '1 es tal que las evaluacioncs individuales basadas en el uso no
del mercado tota]".lO De ah la conclusin: "Las evaluaciones tienen ninguna influencia valedera, 110 aparecen ni siquiera en
subjetivas basadas en l. hiptesis de poder comprar el bien en ','1 la superficie de la vida social," Nuestro ejemplo se aplica a los
cuestin a un determinado prccio, aunque constituyen una im- dos caSOs citados por llohmlla",crk y meilcionados ms arriba.
portnnte mediacin psicolgica para nuestra conducta en e! mcr- Queda por analizar un ltimo C"'O citado por el autor. Sc trata
cado en que esta hiptesis tiende a realizarse, no determinan sin de la compra con vistas a una nueva venta, cuando "el compra-
embargo kL lnea de conducta definitir;a. Esta se apoya ms bien dor evala la mercanca no segn su valor de uso> sino segn
en el grado de utlided marginal directa:' 11 su valor de cambio (subjetivo) ".,.1
Es de este modo que Bbhm-Bawerk intenta superar la "di[icu]- En este CaSO las cosas ocurren, segn Bohm-Bawerk, de! si-
tad terica" de la que hemos hablado ms arriba. En realidad, su guiente modo: "El precio del mercado est influenciado, en pri-
explicacin, puramente imaginada, est suspendida en el aire. "
.-,0- mer lugar, por la evaluaci6n (de cUlllbio) del comerciante; sta
Tomemos el ejemplo ms contundente: el de los productos ali- .; se basa en el precio de mercado supucsto de Un seglJ11do mercado
menticios. Su valor subjetivo basado en la utilidad (tomamos "' : que se basa, a su vez, en las cca/rwcio1les de la clientela de esta
una unidad con'espondientc al gmdo de saturacin ms bajo y al segunda zona comercial." H La .ituncin se vuelve aqu an ms
::<
grado de consumo ms alto) es muy alto. Admitiendo que la eva- compliada. llohm-Bawerk pretcnde que el comprador evala el
luaci6n, basada en la anticipacin de las condiciones del mereado, z ;
.. objeto dc uso de acuerdo a la suma de dinero que espera obtener
Sea igual a dos rublos, en qu momento intervendr la decisi6n en otro mercado (despus de deducir los gastos gellerales y de
que supone Bllhm-llawerk? Dicho en otros tmlinos, en qu ,! transporte); esta suma, la divide por las evaluaciones (segn la
momento nuestro "individuo" se decidir a pagar cualquier pre- !ltilidad) dc los compradores del segundo mercado. Pero el asunto
cio, "a dar todo, todo, poi un pedazo de pan'? Es evidentc "1 nO es as de simple. El comerciante se csfuerza por obtencr un
. que esto slo podr producirse en condiciones de mercado com- bencficio lo ms alto posible; de ah que la suma total dependa
pletal1Wte anormales. No s610 en condiciones anomlales (vale JI de una serie de factores. El mismo Bohmllawerk indiea algunos:
decir, que escapan a la norma), sino en caso de naturaleza ex- 1!'5 gastos de transporte y gastos gcnerales. Qu ,significa esto? Sim-
plemente la introduccin, en tanto magnitud flue debe ser expli-
para los cuales no se puede en modo aiguno hablar de
producci6n social y de economa social, etc., al menos ell el cada, de nuevas series de precios comerciales (que adems se
sentido habitual del trmino. Es posiblc que una situaci6n as
Se d en una "ciudad sitiada" (uno de los ejemplos favoritos de :J,' forman de diversas maneras). En realidad, sera necesario expli-
car cada una de las partes que componen. estos gastos. Por otra
parte, Bohm-Bawerk cree que la evaluacin de los compradores
1
Bolrm-llawerk), en un barco encallado o incluso entre gente
.. del segundo mercado constituye una explicacin exhaustiva. Pero
perdida en el desierto. Pero CI1 la vida moderna, si la producci6n
y la reproduccin social prosigucn su marcha normal, !lO l>fIodo esto es slo una i1u5in, ya que estas evaluaciones tambin pue-
darse nwnca algo seme;allte. Los hechos ocurren, en realidad, de den ser divididas. Estas no se forman cxclusivamente cn trminos
una manera completamente diferente. Entre la evaluaci6n sub- de la "utilidad" ya que, si bien es cicrto que nos encontramos
jetiva segn la utilidad y el supuesto nivel de precios del mer- en presencia de comerciantes independientes que revenden sus
cado (entre", y 2 rublos en el ejemplo precedente) existe toda mercandas en otras mercados, tambin lo es que los simples
una gama de precios posibles (sin considerar incluso la posibilidad compradores no evalan las manera inmediata
de que desciendan a menos de 2 rubioS). En general, roda compra sino segn su "utilidad de sustitucin". La presenca de comer-
concreta,. tomada aisladamente, se har sobre una base muy cer- ciantes nos obliga o. seguirlos en un tercer mercado, donde pode-
cana al precio y en muchG& casos coincidirn per- mos encontrar otros eQmercantes; asi tambin dcbercmos segnir-
fee.tamente, por ejemplo, cuando los precios son fijos. De eual- los en un cuarto o quinto mercado, y de este modo ad lnfnltum,
qUlcr modo, una cosa es cierta: cuando la producci6n sooilll es Conviene agregar que una serie de precios comerciales y de
.5r la relaci6n entre .Ia demam:la social y la oferla social juicios de valor segn la utilidad de sustituci6n aparecen como
80 . ' 81
- - - ----------------- = 1. --'''''''-'' -:',C_"'" -.- .. ;""1:

datos entremezclados. De todo esto deriva que el fenmeno global dentemente, al azar. Como ya hemos dicho ms arriba, los erro-
,se subdivide en una multiplicidad de elementos, ninguno de res de Biihm-Bawerk eran inevitables, debido a la posicin indi-
los clJales Jogra encontrar una explicacin mnimamente satisf.lc- vidualista de la cscuela austraca. Los austracos" no comprenden
toria. que.la psicologa individual de un hombre est determinada' por
Restan decir dos palabras respecto a nna respuesta de orden el ambiente social, que los rasgos "individuales" del hombre so-
general de Biihm-Bawerk, .a travs de la cual inleula defender su cial tienen en gran parte un origen "social", que el "tomo social"
teora ele la acusacin de caer en un crculo vicioso. de los austracos es una quimera semej3nte al "proletariado en-
"Lo esencial de este problema del crculo consiste siempre en fermizo de las selvas vrgencs' de Wilhem Roscher." Con este
que las evaluaciones subjetivas, que se apoyan el1 la hipottica sistema, todo va bien mientras se trata de analizar los jjmviles"
formacin de un precio de mercado,o'concreto, son diferentes y las "evaluaciones" de los Robinsones que se han inventado. Pero
a aquellas sobre las cuales se apoya la formacin de este mismo cuando se llega a la poca actual se presentan dificultades insu-
precio de mercado, e inversamente. La apariencia de un crculo perables: se vuelve imposible trazar un puente terico entre el
nace de la homonimia dialctica del trmino evaluacin sub- "sujeto aislado" y el hombre de la economa productiva. Si
jetiva utilizado en dos sentidos, sin poner en cvidencht y sin tomamos la psicologa de este ltimo como punto de partida,
hacer notar que el mismo nombre no comprende en los dos los elementos "objetivos" de los fenmenos econmicos de la eco-
casos un mismo fenmeno sino fenmenos diferentes que son noma de mercado aparecen ya como dados y no es posible, en
incluidos bajo un mismo nombre genrico."" Biihm-Bawerk in- consecuencia, deducirlos totalmente de los fenmenos ",squicos
tenta ilustrar esto a travs del siguientc ejemplo: "Un grupo indivjdualcs sin determinarlos tautol6gicamente.
parJamentario est sometido a la disciplina; en la Cll.lllara, el La teora de la utilidad de sustitucin demuestra entonces
voto de sus miembros deber cmitirse confonlW a la decisin claramente la inexactitud de los fundamentos metodolgicos de
de la mayora. La decisi6n se explica cntonces por el voto de hi escuela austraca y su insuficiencia te6rica. He aqu el error
cad,. uno de los miembros del grupo, y el posterior voto de los fundamental de Biilun-Bawerk: <letermillar el valor subetivo me-
dipl'tados se explica por la decisi6n del grupo, sin que por esto diante el valor obetivo, <leduciendo este lti11W del mismo r;aWr.
'exista ning(m crculo en esta explicaci6n." le subetioo. Este error se repite permanentemente, bajo otras for-
Para justificarse, Bohm-Bawerk pretende quc algunas evalua- mas, cuando se trata de resolver otros problemas parciales."
ciones subjetivas se explican por otras evaluaciones subjetivas.
Agreguemos que estas "otras" Son seguidas por "lerceras",
tas", etc. El hecho de que todas estas evaluaciones sean diteren-
2. L..... MAGNrnID DE LA UTILIDAD MARGINAL Y
tes no cambia nada. La teora del costo dc produccin, violen-
LA CANTIDAD DE DIENES
tamente combatida por los defensores de la teora de la utilidad
marginal, no nos remite pennanentcmente dc fales gastos a ta-
les otros, de tales precios a tales otros? Esto, sin embargo, no ha Cuando analizamos el problema de la magnitud del valor vimos.
preselVado a esta teora del circulo terico. No cs difcil com- que, segn Biihm-Bawerk, sta es determinada por la magnitud.
la razn: no se trata de agrupar fenmenos semejantes, de la u tilidad marginal. Corresponde plantear ahora el proble-
sino de explicar una categorfa de fenmenos mediante otra cate- ma de los factores que deteIIDinan esta .magnitud. .
garfa de fenmenos. En el primer caso slo se conseguir per- Aqu, dice Biihm-Bawerk, es necesario tratar el problema de
derse en el infinito del espacio y del tiempo, de manera tal que la relacin entre las necesidades y la pos/baldad.de satisfacerlas."
. cualquier eventual explicacin nos llevar mucho ms oll del Despus de analizar esta relacin Biihm-Bawerk deseubre ullll'.
momento actual; desenvolveremos hacia atrs una secuencia inin- ley muy simple que expresa la relacin entre uso" .y "bienes",
terrumpida, sin 'resolver en modo alguno el problema te6rica y Es la siguiente: "Cuando ms numerosas e importantes son las.
vacilando permanentemente. Una situacin as no se debe. evi- necesidades que deben ser satisfechas y. cuanto m,s escasa 'es,' I
82 83:
.......-

.
la cantidad de bienes disponibles... tanto ms elevada deber en la importante baja de los precios del trigo durante la crisis
mantenerse la utilidad marginal: 19 El nivel de la utilidad mar- agraria que se dio despus de 1880 como consecuencia de la.
ginal esh. determinado, en consecuencia, por dos factores: uno competencia de ultramar.' La "provisin de bicncs cambi in-
subjctvo (las necesidade.,), el otro objetivo (la cantidad de mediatamente. Cmo pudo ocurrir esto? Simplemente, como con-
"bimes"). Pero qu es lo que detennina esta cantidad? La secuencia de las nuevas condiciones de produccin, condicones
tcorla de la escuela austraca no responde a esta pregunta.'. a las que Biihm-Bawerk na hace la. menor alusin.'" El proceso
y acepta la existencia de una cierta cantidad de productos. vale de produccin no es, como imagina Bhm-Bawerk, una
decir un cierto grado de "escasez, como postulado, como un tancia compleja", una "modificacin" del ca.<o principal, ete. Por
hecho adquirido de una v<!:z y para siempre. Tericamente, sc el contrario, la produccin constituye la base de la vida social
trata de un punto de vista Con escaso fundamento, ya que la eco- y de su aspecto econmico en particular. La "escasez" de los bie-
noma -cuyos fenmenos analiza la economa poItica- Compren- ne.' (con ciertas, excepciones, de las cuales podemos hacer abs-
de la actividad econmica y, bsicamente, la praduccl6n de bie- traccin) no es ms que la expresin de determinadas condicio-
nes econmicos. La nocin de "provisin" de bienes presupone, nes de produccin, li funcin del gasto de trabajo sociaP' De
como obServa correctamente A. Schor, un previo proceso de al quc lo que en un determinado momento es "escaso" pueda
prodUCcin;" fenmeno que, de un modo u otro, ejerce en ser abundante cuando sr modifican las condiciones. "Por qu ...
todoo los ca <os una notable influencia sobre la evaluacin de los el algodn, las patatas y el aguardiente .son la picdra angular
bienes. La produccin asume una importancia a(in mayor cuando de la sociedad burguesa? Porque su produccin requiere la me-
se pasa de la esttica a la dinmica. Es evidente que la teofa nor cantidad de trabajo y, por consiguiente, tienen el ms bajo
austraca, que Se basa en la provisin de bienes como un hecho precio."" Pero estos productos no han tenido siempre este pa-
dado, es incapaz de explicar los fenmenos ms elementales de pel. Tanto el algodn como las patatas han comellz"do a tcnerlo
la dinmica econmica, incluido el movimiento de los precios, a pa,tir del cambio que se oper en el sistema de trabajo so
para no hablar de fenmenos ms complejos. De ah que la ex- cial, pOItir del momento en que el costo de la produccin y do
plicacin de Bohm-Bawerk rclativa a la magnitud del valOr . repro;Juccin de estos productos (as como los gastos de trans-
plantea inmediatamente otros problemas. "Mientras que la canti- porte) alcanzaron un determinado nivel'
dad de perlas y diamantes existentes [1] es tan pequea que slo Al no responder a la pregunta acerca de las causas que deter-
cubre Una pequel;a parte de las necesidades y la utilidad margi- minan la c,mtidad de bienes, Bohm-Bawerk no Pllcde responder
nal que alcanza su satisfaccin es relativamente elevada, la can- tampoco de manera exhaustiva a la segunda pregunta, a saber:
tidad disponible de pan, hierro, agua y aire es en lneas generales qu es lo que determina en cada caso el nivel de la utilidad
afortunadamente tan grande que garantiza la satisfaccin de las marginal? .
necesidades de este tipo." 2"
Hasta aqu hemos venido planteando el problema, al igual que
"Existente"!, "disponible en lneas generales"l Pero qu Bohm-Bawerk,. de manera abstracta. Debemos abordar ahora el
dice Bohm-Bawerk respecto de la generalmente llamada "revolu- problema de la "influencia modificadora" (de la economa de
cin de los precios, cuando el' aumento de la productividad cambio). Sobre este punto debemos esperar de Biihm-Bawerk,
provoca una cada realmente catastrfica de los precios? En este explicaciones extremadamente confusas.
caso, no es posible contentarse con trminos tales como ..dispo- Por ejemplo: "La existencia del intercambio crea nuevas com-
nible en lneas generales"" Es feil para el lector darse cuenta plicaciones, Permite, en efecto, que en cualquier momento se
hasta qu punto son tendenciosos los ejemplos elegidos por Bohm-, haga un agregado para cubrir una determinada categoria de ne-
Bawerk. En lugar de explicar el valor de los productos que se ccsidades que antes no poda ser enternmcnte satisfecha ... Esto
caracterizan por ser mercandas, es decir, por ser fabricadas, nos complica el conjunto de los factores que influyen sobre el nivel
hab!" del agua y del aire. Basta hablar del "pan" para ver ,cun de la utilidad marginal que son: ell primer lugar, la relacin entro
dbil es la posicin del seor profesor: pensemos Simplemente necesidad y satisfaecin que existe en una sociedad unida por la
84
S5

"
t'
. ..".

3. LA MAGNrruD DEL VALn DE LA :r.,'lEl1CANcA EN FUNc:rN


de int&rcambio para la categora de bienes que se q!liere DE LA DIVERSIDAD DE LOS usos
relacin [la de la oferta y la demanda] influye ... (EL DE c."JalO SUTIJb-rIVO. EL DINERO.)
so!>"" d nivel del precio que se deber pagar por el artculo de
deseado y, por lo tanto, sobre el grado de escasez
de otras categoras de bienes mediante las cuales se cubrir el
. Hasta aqu, hemos examinado los casos en que el bien a evaluar
tic sustitucin. En primer lugar, la relacin entre la ncce-
no satisface ms que una necesidad. Examinemos ahora,
y su satisfaccin establecida por el illdividuo pum las cate-
do a Biihm.Bawerk, el caso en que un mismo bien sirve para
gora.s de necesidades que deben ser sacrificadas mediante la
'"ci". Dc esto depender el problema de ,aber si la penuria $\:1tisfacer varias necesidades. solucin de este problema,
cribe B;hm.Bawerk, es fcil: en este caSO es determinante siem-
de bienes que golpca a las necesidades sed baja o alta y si, en
cOllsecuencia) la utilitlad ularginrll ser grande o pcqUClll.":J1
pre la utilidad marginal ms alta . .. La verdadera utilidad mar-
ginal de un bien es idntica a la utilidad ms pequea para cuya
Vemos entonces que la relacin entre dem,mda socinl y oferta
obtencin un bum puede ser empleado de manera econmica.
social de mercancas es un factor que determina el nivel de la
evaluacin individual subjetivJ (vale decir, el nivel de la Si para nn bien disponible eriste competencia entre diversos
dad marginal"), porque determina el precio: cuanto ms elevado usos que se excluyen mutuamente, es evidente que en una eco-
es el precio de un nuevo articulo, ins elevada ser la evaluacin noma racional se dar preferencia al ms importante de esos
subjetiva del viejo artculo. usos: econmirnmcnte, slo ste es aceptable y los lnenos impor
Es fcil percibir que esta excepcin origina n su vez toda tantcs sern excluidos y na podrn ejercer ninguna influencia
una serie de contradiccionos. En primer lugar, todo lo qnc hemos sobre la evaluacin de un bien del cual en ningn caSO pueden
scrvrse:'29 extrae de estas consideraciones la
dicho a propsito de la teora de la utilidad de su,ttndn se
aplica tambin en este caso: la evaluacin subjetiva, de la cual gnicnte definicin gencral: "c",,,,do se trata de bienes que per-
'i miten dioersos usos alternatioos Y que son capaces por esto de
Se supone Jeriva el precio) presupone ella misma ese l1recio, En i
t;rear lliferentes grados de utilidad margrud, la aplicaci6n da U1
segundo lugar, se cOllsidera a la ley de la oferta y la demunda
\i ms "Ita de las utilidades marginales alternetiws determina
como el factor qUG dc:tcrmilk'l en Jtima instancia a los precios,

ley 'lile, segn los austrlaeos, tambin debe ser remitida a las la magnitud de $U valor econ6mico." 30
leyes que detClTIlinan las evaluaciolles subjetivas, es decir, en Sorprende lo extrao de la terminologa. "La utilidad ms alta
$1 resulta da utilidad ms pequea para cuya obtencin un bieu
dcfinitiv't, a la ley de la utilidad marginal. Pero, si es posible
explicar el precio de manera satisfactoda con la ley de la oferta l'llcde ser empleado de manera econmica." Por qu precisa-
y la demanda exclusivamente. 'sin recurrir (l otros explicaciones, V,
mente la m,ls pequea? Esto es absolutamente incomprensible.
para qu sirvo la teora subjetiva del valor? Por ltimo, desde el Pero el fondo del problema no es este. Si aplicamos la frmnla de
,!
Biihm-Uawerk a la econmica real, chocamos siempre con
momento que, segn la teora de la utilidad margioal, la ley dc
la oferta y la dcmanrJa puede ser explicada solamente mediante
el mismo error que hemos encontrado en varias ocasiones: el
las leyes que rJotelminan las evaluaciones subjetivas, es necesario crculo vicioso en que se mueven sus reflexiones. En efecto, to-
que los "precios", que deben servir para explicar las evaluaciones memos este simple casa: poseemos 'el bien A, cuya venta nos
subjetivas, sean remitidos a las mismas evaluaciones subjetivas. permitir adquirir con el dinero reeibido una serie de .cdsas:
En ulla economa de enmbio, sin embargo, eslas evaluaciones :t cantidad de la" mercanda B, o !I cantidad de la mercanca C,
subjetivas tambin estn sometidas a la ley general y subordi- o z cantidad de la mercanca D, etc. Es evidente que In mercan
nadas a los precios." Se trata siempre del misln" cantar. Y si ela que compraremos depender de los precios de mercado que
Biilnn-Bawerk Se ve forzado a volver pennanentcmcnte " l es existan en ese momento: la que sea ms baratll en un momento
porque es el fruto de la errnea concepcin cara a esta cscuela, determinado. Del mismo modo, cuando se trate de elegir el "modo
de la relacin entre el "individuo" y el "conjunto social",
87
86 'fl
e

Es fcil comprender por qu la esterilidad total de la teoria


de usar" los medios de produccin, la eleccin se basar en los austraca se manifiesta sobrc todo en el problema del dinero.
precios de los productos de las distintas ramas de la produccin. "No obstante -dice van Wieser- la multiplicidad ms grande
En otros trminos, y como lo .seala Gustav Eck- es la del dinero ... Ningn bien puede ilustrar mejor la idea de
stein,31 el problema del modo uso" prcsupone un precio pre-
viamente fijado.
Este error llega al paroxismo con 'la doctrina del valor sub;e
utilidad marginal ... " (F. van Wiescr: Del' 11atiirlclle Wert, Vie-
na, 1889, p. 13). Esta asercin, formulada por uno de los nls
cminentes marginalistas, parece un tanto irnica si se la confron-
'*
,

tivo de cambio. ta con los resultados obtenidos en este campo por la nueva es-
Bohm-Bawerk distingue dos formas de multilateralidad de los cuela. Sabemos que el dinero se distingue del resto de las
bienes, basada en dos fonn,lS de "uso" de stos: las diferentes mcrcancas porque constituye el equivalente general de las mer-
posibilidades de empIco de los biencs rcsultan, ya de una "mul- cancas. Es precisamente esta propiedad; que le pemlite dar una
tilateralidad tcnica del bien, ya de su capacidad para ser cxpresin general al valor de cambio abstracto, la que vuelve par-
intercambiado por otro bien. El ltimo caSO Se produce con ms ticularmente dificil su anlisis desde el punto de vista de la uti-
frecuencia cuanto m;:s desarrolladas estn las relaciones de inter- lidad marginal.'"
cambio. Sobre este doble significado del hien -por una parte, En efecto, tanto en los )11tercambios como en cualquier otro
en tanto medio direeto o indirecto para la satisfaecin de las tipo de negocios, el agente de la moderna economa capitalista
necesidades (esta ltima concepcin incluye tambin el uso en considera al dinero exclusivamente bajo el punto de vista de su
tanto medio de produccin) y, por la otra, en tanto medio de "poder de compra", es decir, de su valor de cambio obietivo.
cambio- descansa la divisin del valor subjetivo en valor de uso A ningn sujeto econ6mico" se le ocurrira evhluar -su fortuna en
sllbjetim y valor de cambio sl/b;eHco.:" _ oro en cucnta la capacidad del oro para satisfacer "la
"La magnitud del valor de -diee Bohm-Bawerk- se mide necesidad de albajas". La evaluacin del dohlc valor de uso del
por la magnitud de la utilidad marginal que alclllza el hien dinero :11 -en tanto mercanca Y cn tanto diJlcro- se basa preci-
a evaluar en el uso personal ... La magnitud del .:Valor de cambio samentc en esta ltima funci6n. Si analizando el. valor de un(L
subjetivo debe ser medida, por lo tanto, por la utilidad marginal mcrcanca ordinaria comprobbamos la existcncia de vnculos
de los bienes que deben ser intercambiados Jor ste."" De esto internos de la sociedad que excluyen toda interpretacin indivi-
se sigue que la magnitud del valor subjetivo de cambio "depen- dual dc los fenmenos econ6micos (ver ms rrrriba el anlisis
der de dos circunstancia: en primer lugar, del Joder ob;etico de la utilidad de sustitucin) estos vnculos ntemos se expresan
de cambio [va!or de cambio objetivo] del bien, ya que es este de la manera ms total por el dillero. El di11cro se presenta como
poder cl que decide si se pueden obtener muchos o pocos bienes aquellos "bicnes" cuya cvaluaci6n subjetiva, para us:u' la termi-
[lar la va del intercambio; en segundo lugar, del de indi- nologa de la escuela austraca, es el tXl10r de cambio subjetivo.
gencia o dc bienestar del propietario".3'{ De\'clar la contradiccin y la inconsistencia lgica de este con-
Hemos citado en fomm casi completa la definicin de Bohm- cepto es develar tambin el error fundamental dc toda la teora
llawcrk porque expresa con claridad el sin sentido y la contm- del dinero. Este error ha sido correctamente expresado por Gmi-
diccin inherente a la idea de valor subjetivo de cambio. Esto. tav Eckstein: "El valor de cambio objetivo del dinero depende,
cs algo tan evidente que nuestro maestro en p:rsona afirma que por lo tanto, de su valor de uso subjetivo, que depcnde, a su vez,
la "medida del valor subjetivo de cambio ... debe depender del de su valor de cambio objetivo. La lgica y el valor de la eOl\-
valor de cambio objetivo . .... (El subrayado me pertenece, N. B.). c!t:sin final es similar, por lo tanto, a aquella de la famosa
En esto caso, el mundo "objetivo" del mercado no es introdu- tesis segn la cual la indigencia nace de la pobreza." 38 En otros
cido de contrabando. rol' el contrario, el fracaso de la teora trmines: el valor de cnmhio objetivo del dinero est determinado
construida sobre la arena de la psieologfa individual, aparece ya por el valor de cambio objetivo del dinero.
en la defnci6n misma de la medida del valor subjetivo de La tcorla del dinero y de la circulacin mondaria es en cierto
cambio.'
89
88
,,,., '''f'i' "' ..... ,".'

modo la piedra de to'!ue de todl teora del vllor, en tanto en sin: <1 Si tres artculos, A, B Y e usados en comn pueden
el dinero Se encuentra objetivada de la manera ms clara la alcanzar, econmicamente hablando, la utlidad mnima de 100 uni-
complejidad de LlS relaciones humanas. De ah quc "el proble- dades de valor, el valor global del gmpo ser igual a 100. El proble-
ma del oro-fetiche" cuyo "brillo metlico nos deslumbrn" sea uno ma es en general as de simple, segn BOhm-Bawerk "en los casos
de los ms arduos de la cconomb poltica. En El capital y en normales". De stos deben ser diferenciados los casos particula-
la Contribucin a la crtica de 1" economa 1)ofUco, Marx 110S res, en los cuales interviene la ley de sustitucin de que hemos
ohece un ejemplo clsico del anlisis del oro, y nadie ha escrito hablando ms arriba (ver el anlisis de la teoria de la utilidad
jams algo tan brillante sobre este tema como las pginas de su de sustitucin). Para explicarlo ms claramente: admitamos que
obra eonsagradas al anlisis del dinero. La "teora" del dinero en el uso combinado la utilidad marginal sea igual a 100, "pero
de ]a escuela austl"aca, en muestra <.:on cklridnd la total 'l"e el valor de sustitucin de cada uno de los tres miembros
esterilidad terica de toda la COllstrucdn y su completo fracaso del grupo, en cambio, sea 20, 30 y 40, es decir, 90 en total; los
terico. 30 tcC'S miembros tomados en conjunto no pCl1nitcil alcanzar) por 10
tanto, una utilidad combinada igual a 100 ... sino una ms pe-
quca igual a 9O"}' Un fenmeno tan "marginal" (que, entre
4. EL VALon DE LOS BIENES COMPLEMENT,\lUOS parntesis, es absolutamente normal en la economa capitalista),
(L..... TEonA DEL \'ALon A(;IIr::GAOO) no tiene aparentemente ningn inters pam Bohm-Bawcrk; su
anlisis se refiere exclusivamente al "caso principal", para el
la utilidad marginal que se alcanza por el uso en com,n consti-
Eutre los problemas tratados por la escuda austraca, uno de tuye tambin la verdadera utilidad marginal que deteJmina el
los mls confusos es el del valor de los llamados bienes "comple- valor.":!
mentario" (Menger) o leora del "v"lor agregado', trmino intro- El valor del grupo entero Se plantea comO un dato. Se trata
ducido por \Vieser. slo de dctemlinar la distribucin proporcional del valor general
Bolllll-Bawerk entiende por hienes complemcntarios aquellos cntre los diferentes bienes que comprende el grupo. En esto
bienes qne .se cOl'nplemcntan recprocamente: en este caso, la crmsiste el prohlma del "factor econmico agregado". Segn la
obtencin de una utilidad econmica ",igc la cooperacin de c:scuela factor econmico se diferencia de todos los
varios bienes, de manera tal ... que si falla U!lO de ellos no se otros: del factor agrcgado jurdico, moral r ffsico. Antcrionncnte,
obticne ninguna utilidad o se la obticne de manera illcmnpleln".'fl los tericos c'Ometieron, segn vOn Wieser, el siguiente elTor:
Cita algunos ejemplos de !Jicnes de esta naturaleza: el papel, "queran saber qu parte del producto comn, materialmellte
In Inpicera y la tinta, cl hilo y la aguja, dos guantes que forman "ablando, em creada por cada uno de los factores o de qu
un 1)(11', etc. Es evidente que estos grupos de bienes complemen- parte del efecto era cada uno la causa fsica. Pero esto es impo-
tarios existen sobre todo en los hicncs de prodm:<'in p .tra los sible saherlo." H Bohm-Bawerk, que sobre este punto est total-
condiciones de producdn exigen la coopmad6n de mente de acuerdo con \Vicser, defiende una opinin muy pareci-
una serie de factores y donde la fltn, aunquc sea de slo unO da." Al dividir los valores entre los varios componentes del gru-
de ellos, de.,trnye a menudo la combinacin y anula la efica- po, se asiste a In fonnacin de diversas combinaciones que de-
cia de lo., otros. Bohm-Bawerk llega, a travs del anlisis del penden, segn la temlinologla de Bohm-Bawerk, "de la particula-
valor de los bienes complementarios., a una serie cle "leyes" par- ridad del caSO en cuestin". Examinemos junto con Bohm-Bawerk
ticulares, "tod..5 movindose en el marco de la ley general los tres casos fundamentales.
de la utilidad marginal". Elige .como punto de partida del anli- 1) Los bienes en cuest/6n slo son tiles a cOlldicin de ser
sis el valor global clcl grupo entero y enuncia la siguiente tesis: empleados en comn; Ilq pueden ser reemplazados. En este caso,
"El valor global del grupo completo se regula genemllllente por cada uno de los elementos es portador del valor global de todo
la magnitud de la utilidad marginal que permite lograr su eohe- el grupo complementario,
00
91
.t'ft'> -'0<...,, __ '; .., , ; .: _.:'::'Q._ . -".""'-;. ....... J. .',"
'-,

2) Los diversos elementos del grupo pueden ser emplead(),s a cero. Para el capitalista no existe utilidad marginal de la mere
de otro modo, fuera del gl'Upo complementario. "En este caso canda como nOnna de .9'" evaluacin. Por otra parte, es absurdo
el valor de un eIC'mento particular ya nO osd1a entre todo o hablar de una utilidad marginal "social". ,. Lo que el capitalista
nada, sino so]mncnte enil'e [a magJltutl ele la utilidad marginal puede decir en este caso (y de hecho lo dice), lo que atribuye
que es (.'Opaz ,de crear aislado -<ue representa tm mrnimo- y la n una u otra parte de su capital de produccin, es simplemente
magnitud de la utilidad -marginal cmntll de las otras partes -que el precio (jel producto. En consecuencia, la introduccin de tal
1'Opl'mellfa. Wl mdximo-." -tI.> Supongamos que tres A, B o cual factor de produccin, de tal o tal otra parte del gmpo
e
Y aportan en comn una utilidad marginal. de 100; supougalllos complementario no del'cmde, como lo afinna Bohm-Bawerk, de
que fue/'(! del grupo complemontario (es decir, "empleados de su utilidad marginal, sino del precio del producto. En nuestro
olra manera") su "valor aislado" sea para A = 10, para B = 20 caso tpico, adems, las partes del grupo complementara pueden
Y para e :30. El ""alor uishl<lo" de A, por lo tanto, es igual ser reemplaz.1das, es decir, estn siempre disponibles en el mer-
a 10. En cambio) el valor de A en tanto parto de un grupo com- cado. Nuestro capitalista est interesado en saber eu.nto deber
plementario (suponiendo que falte A y 'Iuc, por lo tanto, el grupo pagar por talo cual mquina y cunto al obrero, etc. Dicho en
sc disuelva) ser igual a .100- (20 +
30), es decir, 50. otros trminos, le interesa el precio de mercado de los medios
3) Algunos elementos del g1'UpO pueden ser reemplazada.\'. de produccin; esto lo llevar a procurarse nuevas mquinas
En este caso, entra en jlWgO In ley de sustiluci6n. Ln frmula o n contratar nueva fuerza de trabajo, a aumentar o restringir
general que se apb.'u es: "El valor de los elementos reemplaza- la produccin. Adems, es preciso agregar otra categora de datos
bles, independientemente de Su uso complementario concreto, se econmicos ohjetivamente existentes: la tasa de inters. Cmo
fijn. a una tasa dctcrmin,Hla en raz6n de la cual participa de la evala el campesino, por ejemplo, su tierra? Esta evaluacin Se
distribucin del vlm global del grupo cntre los distintos ele- hace, segn BohmBawerk, del siguiente modo: "En la pnlctiell,
mentos. Esta distribucin Se da de manera tal que el r<l!or g/o/ml se deduce de la renta total, en primer lugar, los costoS. Se
del grupo ntegro, (lelerminado por la uliliwul margilwl del trata ... precisamente de las inversiones en medios de
comn, sirve ]Jara atribuir a los elementos reel1iplfl.zalJles ci" que tienen !In determinado valor de sustitucin." ro Aquello
su valor preciso -(l1tialJ[e segn lo magnitud de la utilidad mar- <lllC resta, el campesino lo "atribuye" a su ticrta,r.2 Esto es lo que
ginal- y que el resto agreglUlo a lfls elementos no reem111azul>les se llama la rcnt.1 de la tierra, cuya capitalizacin constituye el
represente el en/or particular d.: ('{Ida tillO de ellos. H Esta es, H
precio del terreno., Naturalmente, de esta manera, es decir ca-
a grandes rasgos, la leora de la "adicin cconmica". Queda pimlizando la renta de la tiena, se puede evaluar cada parcela
fa de to{h duda (jlH.' el valor de un producto "agregldo" a del terreno: todos los casos confirmarn esm idea. Pero una eva
diferentes fadores de prodw:cin (!.xpresa un proceso psicolgico laacin aSl supone como dada la tasa de inters, de la cual depen"
real.il' Cuando nos (:ncolltramos frente ;,1 fenmenos psicolgicos de entonces totalmente el result.1do de la capitalizacin.
illllividuaJc.\< como son las cvallladont's. ete., t..'fcctivaHwllle se ve- VemOs L'Iltonces que incluso la psicologla fetichista dd "pro-
rifica una adicin dei v;lor del producto a los divcri-tos ductor es descripta por Bolnn-Bawcrk de manera incorrecta,
tes".-I.U Es preciso prcguntarse, sin embargo, si el. examen de Catos excluyendo aquellos elementos "objetivos" de la produccin que
fenmen().' pt'rmile llegar a um s"lucin sati''lCtoria del probk- aparecen cuando hay produccin de mercanclls y, con mayor
ma. Basta considerar el c:aso ms tpico: cuando la adicin de mzn, cuando se trata de In producein mpitalism de merean<'as.
evaluaciones de sustitucin acta de manera determinante. En La teora dc1 "valor econmico agregado" constituye, para
este caso, el problema ('scnci;LI que se plantea es el siguiente: los representantes ,le la escuela austraca, el pamje inmediato
qu "valor <1,,1 producto" se dehe agregar ni grupo complemen- " una teora de la distribucin. Por este motivo dejaremos ahora'
tario? Qu,' representa ste a lo, ojos del capitalista? de lado una serie de" cuestiones que aborda Bohm-Bawork, sobre
Hemos "isto antl's que, scglm In evaluacin de las cuales volvuremos B propsito del anlitiis de su "lGOda del
las mercancas efectuada por los productores IUIpitalistus equivalp inters".!'>3

92 93
fJ1I 5* 5 mea la. ir _ ..;: _1;;;,,::,:-..... .... " ....... ,, ,

h, EL VALOR DE LOS DIENES PliODUcnvOS. LOS OOSTOS ginal de este ltimo."" Bohm-Bawerk llega de este modo a la l-

DE PRODUCCIN siguiente proposicin:


"De todos los grupos de medios de produccin que pasan su-
cesioomente a JI orden superior depende /la misma obtcncin ":r
I
TUllto la escuela clsica de la economa poltica eomo Marx, de bieMstar, esto es, la utilidad marginal ele Slt producto final."""
"'"lIldo analizan las partes componentcs del valor de los bienes De donde es preciso concluir que la magnitud de la utilidad mar-
de consnmo, remiten este valor esencialmente al valor de los ginal se expresa ante todo y directamente por el v,dor del pro-
medios de produccin empleados. Cualesquiera sean los aspec- dueto final. Este detemlna el valor del grupo de bienes del cual
tos concretos de este anMisis, la idea general sobre la que se proviene; este grupo, a su vez, determina el valor del grupo de bie-
apoya es siempre la misma: el valor de los medios de produe- nes de tercel' orden, que decide el valor del ltimo grupo de ,s
cin es el factor que determina el valor de los bienes libremente este orden. De estadio en estadio el elemento .determinante cam-
reproductiblcs; es la inversa de la doctrina de los tericos aus- bin de 110mb,'C pero' es siempre el misma: la utilidad margin'lL. -
triacos, segn la cual "... su valor es igual al valor descontado del producto final." A esto se llega cuando se deja de lud el l'
de la renta descontada. en bienes marginales. La idea funda- hecho que un mismo medio de produccin puede servir. para
mental del nuevo sistema econmico consiste, por oposicin a la producir diferentes bienes de COIlSWllO, cosa que ocurre, efecti-
de la escuela clsica, ell tomar el valor de los bienes de consumo, vamente, en la mayora de los casos. Supongamos que el bien
de los cuales se parte, como la ba.se para ulla teora de la forma- productivo B2 puede ser empleado cn tres ramas de la produc-
cin ele los precios, y en obtener el oolor de los bienes productioOll cin diferentes y crear los productos A, B y e, cuya utilidad mar-
que se quiere conocer, derivnMIo del valor de los bielles de gillUl corresponde a lOO, 120 y 200 unidades de valor. Bhm-Ba-
consumo".54 ' \Vcrk hace, en este caso las mismas observaciones que para el J

Examinemos ms de cerca esta "idea fundamental". Siguiendo el "mlisis del valor de los bienes de consumo, y llega a la condusin IS
I
ejemplo de Mauger y de Gossen, Bohm-Bawerk divide todos los
bienes en categoras, segn su mayor o menor con el
de que la prdida de un grupo de bienes dc produccin que per- .
tencccn a la categora B:! determina la reducci6n de h1 rama de
F
,

proceso de consumo. De este modo obtiene: 1) de con- la producci6n que provee del producto cuya utilidad marginal
8umo;2) bienes productivos O "bienes productivas de segulIM 1'.$ la m,ls pequea. De ahi la definicin: "El valor de tillO un" IS
orden", GJ.ue tienen una relacin inmediata con los bienes de con- dad de medios de produccin est determinado por la utilidad
snmo dados; 3) bienes productivos o "bienes productivos de ter- marginal y por el calor del producto que, entre todos a'fllcrlos
Cer orden", que sirven para producir los bienos productivos de a cuya creacin esta unidad de produccin hubiera podido, eco
segundo orden, etc. Los bienes de la ltima catcgora se nmicamcnte hablande, ser empleade, posee la ullded marginal
bicnes de "orden superior", Qu determina el valor de estos bie- m.. ba;tl."'
nes de orden superior? Bolun-Bawerk responde con cste tipo de Esta leyes igual, segn Biihm-13awcrk, a aquella quc explica
consideraciones: todo bien, tambin .por lo t.1nto un bien que
pertenece al "orden superior", es decir, cualquier medio de pro-
ducci6n, tiene valor s610 si satisface, de manera dirceta o indi-
la Icy "clsica" del costo de produccin, por la cual el valor de
los bienes cuya utilidad marginal !la es la ms baja (los grupos
B y e en nucstro caso) no scr detcnninado por SI< utilidad
e l.
recta, una determinada necesidad. Supongamos que tenemqs un marginal sino por el oolor de los medios de mxluccill ("el costo
bien de consumo A, que resulta del empleo de los Bienes pro- do producci6n"), que est determinado, a su vez, por el valor y
ductivos B', B' Y B' (las cifras 2, 3 Y 4 expresan el orden de la utilidad marginal del "producto marginal", es dccir de aquellos
los bienes, es decir, su grado de alejamiento del bien de consu". productos coya utilidad marginal es la lIlis baja. En este caso
mo A): es evidcnte en este caso que la utilidad marginal dcl entra en vigor ia jey de ,ustituci6n ms arriba mendul'lada. Para
bien A depende del bien B'. Por lo tanto, es del grupo B" tanto: todos los tipos de "bicnes de produccin emparentados'"
como del mismo producto final A, que depende la utilidad mar excepcin del "producto marginal"- los costos de produccl6n
"

'94 95

H _. ._.
'"6\;":

pOl' lo el factor determinante, Tambin esta se entiende por "causa" exclusivamente la causa eficiente", en-
magnitud, es decir, el valor de los medios de produccin, est de- tonces el discurso cambia.
"'rminada, sin embargo, por el valor del producto marginal, <,"
Como ya hemos visto, la "causa eficiente" se puede encontrar
por su utilidad marginal. DacIo que los costas na sOn la catisif slo en los bienes productivos. Esto plantea el problem.. de saber
r/,,!i"tiw sino solnmente !lila Causa intermedia del valor de 108 si se trata exclusivamente -como dice Bohm-Bawerk- de la
lhmes, la utilidad margimLl uparece corno magnitud detemlinantc:: cantidad de los medios de produccin, O si el aumento de los
"on ltima instancia" y la ley de los costos de produccin como medios de produccin plantea ya el problema de la disminucin
IIna "ley partieular",uo Tal es, en resumen, la teora del valor del valor de los mismos (en este caso, la magnitud a determinar
d" 10< bicncs de produccin de la nueva escuela. scr el valor del producto). No cabe duda que no hay ninguna
Pasemos ahora a 1..'1, critica de esta teora comenzando por su razn para establecer un paralelo entre la cantidad de medios
id"" fundamental, segn la cual el valor de los medios de pro- de produccin y su valor." Lo que sorprende ante tode es que
d"ccin depende del valor del producto O ' La disminucin de'. la disminuci6n del valor y, por lo tant?, del preciO (ver ms ade-
IJI'ocio de las mercancas en funcin del progreso tcnico fue el lante) de los bienes productivos sobreviene cronolgicamente
I"'eho CmlJrco ms importante sobre el que se apoy la "antigua antes que la disminucin del valor de los bienes de consumo.
I"ora", segn la cual los costos de produccin constituyen un fac- Toda mercanca se presenta en el mercado no 5610" como una
lor detcrminante del valor (es decir del precio) del producto. La detenninada cantidad sino tambin como un valor de una deter-
n'ladn enfre la disminucin de los costos de produccin la minada magnitud. Cuando el cobre afluye al mercado en forma
baja de los prcclos pareca evidente. Es sobre este fenmeno, abundnte, su precio baja antes de que baje el precio de los pro-
pi,'(lra dc toque de su tCOl'il, q\le Bobm-Bawerk se Ve llamado ductos de cobre_ Es verdad que Bobm-llawerk descubre aqu
a reflexionar. una posible objecin; pero afirma que el valor de los bienes de
Estas son sus conclusiones: "orden superior" no es determinado por el valor que poseen los
bienes de orden inferior" en un determinado momento, sino por
S'lpongamos, dice, que se descubren nuevos yacimientos de el valor que stos p<m1erln' en funcin del aumento de .Jos me-
cobre. Esto p"ovocar (siempre y cuando no Se produzca un dios de produccin que aparecern en la esfem de.la produccin.
n\l",(mto equivalente de la demanda) una disminucin del valor Pero si la separacin entre los medios de produccin y los bienes
,lt, los productos que utilizan cobre. La dismirlUci6n depender, de consumo es tan considerable que los misnlos defensores de la
!lor le) tanto, de los bienes productivos. Pero esto no significa, teora marginal comienzan a dudar del hecho de que el valor de
,\ice en seguida, que h causa inicial sca la disminuci6n del los medios de produccin depende del valor del producto, es
('dl"r cll collre. El proceso es, segn BObm-llawerk, el siguiente: evidente que ser imposible verificar, cuando cambia la cantidad
1" c"ntieLld de cobre numenta, producindose un aumento de de medios de prodUCcin que Se vuelca sobre el mercado, una
\os productos del cobre; esto viene acompmiado de una disminu-
dependencia como la que imagina BOhmBawerk. Basta contra-
,'kl" del' valor de estos productos que detennina,. a su vez, una poner a las afirmaciones de BBbm-Bawerk sus propias tesis para
dit,nlinucin del valor del bien productivo (el cobre),o, clarificar este problema: "Si nos preguntamos, .. cul es el valor
Examinemos ms de cerca esta tesis. En primer lugar, es evi- que para nosotros tiene un producto de elevada utilidad margi-
<lemc que un bien productivo tiene valor (cualquiera. sea el nal directa, debemos responder: exactamente igual al yt> l or de los
Sentido que sc le d a este trmino, sea como valor objetivo mar medios de produccin necesarios para fabricar de nuevo el pro-
ista o cama valor subjetivo de Bohm-Bawerk) desde el momen-: ducto en cualquier-momento. Si despus queremos saber cunto
to en qU eS efectivamente un bkm produet!vo) es decir) Uf' valen los medios de producci6n, llegaremos a la utilidad marginal.
Inedio apto para producir un objeto til, cualquiera que sea. So- Pero en Infinitas ocasiarws podet'llI$ clrorramoscllta: bsqueda.
hmente en este SCntido se puode bablar del valor de un product<o -Muclw8 veces conocemos el valor de los btelle$ sin"neceddad I,
"causa" del valor del bien produetivo,ua Si, por el contrario deduoirlo en cada caso a partir de sus bases ... h Y agrega en .,:

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....
forma de nota: "La divisi6n del tmbaio y el intercambio contri- su evaluacin de una mercancla enpartcular? Natul'lllmente ba-
buyen sobre todo a que el rolar de los productos intermedios se jar. Pero esta disminucin nO tendr lugar, segn l, porque
encuentl-e a menudo automticamente determinado.".' haya bajado el precio de los productos que se fabrican con su mer-
Lamcntblemente, Bobm-Bawerk no desarrolla su pensamiento, canca, sino porque se ver tentado de hacer bajar los precios
no mueotl'a por qu la divisin del trabajo y el intercambio ejer- pam arrebatar de este modo compradores a sus competidores
cen Ulla influencia determinante sobre la autonoma"" a partir de y obtener as una ganancia mayor.
la cual se establece el valor de los bienes productivos. En reali- Analicemos ahora el problema desde el otro lado, es decir, el .
dad, las cosas OCUlTen del siguiente modo: la sociedad moderna de los compradores. En nuestro ejemplo, los compradores son
no es un conjunto que se desarrolla annoniosamente y donde la los capitalistas de la rama de la produccin quP fabrican bienes
producci6n se adapta al consumo segn un plan; actualmen- de comumo con ayuda de los medios de producci6n que compran
te, produccin y consumo se encuentran separados y representan a los capitalistas de la primera categora (productores de me-
dos polos 'opuestos de la vida econmica. Esta escisin entre la dios de produccin). Su evaluacin deber contar, evidentemen-
produccin y el COnsumo se expre.'a, entre otras cosas, en las
crisis. La evaluacin que los agentes de produccin hacen de
te, con el precio del producto ofrecido; pero este precio, des-
contado del producto, servir a lo sumo como precio limite. En
los 'productos no se basa en modo alguno en la utilidad margi- realidad, la evaluacin de los medios de produccin es siempre
nal -lo mismo valc, cama hemos 'visto ms arriba, para los inferior a este lmite; en nuestro ejemplo, la magnitud que dismi-
bienes de consumo-; esto se expresa an ms claramente eu la nuir en la evaluacin que hacen los compradores de los medios
fabricacin de los medios de produccin. La anurqua de esta de produccin. no es ms que un correctivo del precio anterior,
sociedad en que no existe ninguna planificacin que regule la detenninado por la mayor afluencia de medios de produccin
relacin entre los diversos sectores de la produccin, y donde al mercado.
la regulacin proviene en ltima instancia del consumo social, Esta es la verdadera psicologla de los agentes de la produc-
conduce inevitablemente a una situacin en que, en cierto modo, cin de 1llercancias. El valor de los medios de produccin se
se puede hab;'Jr de "produccin por la produccin" Esta situa- determina, por lo tanto, de manera ms o menos autnoma, y el
cin acta, a ,,u vez, sobre la psicologJ de los agcntes del modo cambio de valor de los medios de produccin se produce antes
de produccin capitalista (el anlisis de esta psicologa cs, por que el cambio de valor de los bienes de consumo. El anlisis
otra parte, uno de los objctivos de Bohm-Bawerk) de una maue- debe proceder entonee, de fon."a tal que los cambios de valor
ra completamente distinta a la que supoue llohm-Bawerk. Co- en la esfera de la produccin de los medios de produccin sir-
mencemos por la evaluacin que hacen los vcndedores de medios van como punto de partida.
de produccin. Se trota dc capilalisl1S que han invertido su Ca- Se vuelve necesario aqui llamar la atencin sobre una grave
pital cn scctore.' que producen medios de produccin. <,Qu es incongmcncia lgica. Hemos visto ms arriba que, segn Bohm-
lo quc detcrmina la cvaluacin de los medios de produccin que Baw('rk el valor de los medios de produccin est detenninado
har el propictario dc la empresa? No evaluar su mercanca por el valor del producto; el momento decisivo es, "en ltima
('bienos productivos) scgn la utilidad n.mgillal del producto instancia", la utilidad marginal del productu marginal. Qu es
!abriendo con esta lllercanca sino que, Cll cambio, en trminos lo que determina, sin embargo, la magnitud de esta utilidad
del precio que espera obtener en el mercado: dicho en otros marginal? Sabemos ya que la magnitud de la utilidod marginal
trminos, y para utilizar la terminologa de B6hm-Bawerk, eva- es inversamente proporcional a la cantidad del producto a eva-
luar su mcrcanda segn su valor de cambio subjetivo." Admita- luar: cuanto mayor es el nmero de unidades de un tipo
mos que el "productor" eu cuesti6n introduce ulla llueva tcnica de bienes, menor ser la evaluaci6n de cada unidad del stock",
que le pennite aumentar su produccin; cst{l hla en condicio-' El problema consiste entonces en saber qu es lo que determina
nes de librar Una mayor cantidad de mcrcancas -medios de pro- csta cantidad. Y responde nuestro profesor: ..la cantidad de
duccin -al mercado. En qu sentido se modificar en este caso mercandas disponibles en un sector del mercado (est) deter-
98
99

......
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"'. ,

",1""d" a su vez... en gran parte, por el nivel del costo de pro- precisin cuantitativa de las evaluaciones subjetivas de los eom-
d"Idn. Cuanto mayor es el costo de produccin de una mer- pradoresy vendedores que se enfrentan en el mercado. Resumi-
(""(',,, menor es el n"mero de ejemplares que ofrece la pro- remos ahora en forma sumaria las observaciones crticas que
d,wl'in." Se llega asi a la siguiente "explicacin": el valor del hemos hecho ms arriba en forma detallada, para demostrar las
hi"" productivo (costo de produeei6n) est determinado por el contradicciones y los elTores que Bohm-Bawerk comete a pro-
":1 lor del producto: el valor del producto .depende de su can- psito de estos "factores".
I dad; la cantidad dcl producto est determinada por el costo Conviene sin embargo detenerse un Instante para considerar
d" proc!uecin: dicho en otros trminos, el costo de produccin el mecanismo del proceso de intercambio tal como es descripto
I'.<IA determinado por el costo de produccin. Una vez ms, lle- por B;hm-Bawerk. Este considera el proceso de intercambio en.
gamos a una de esas explicaciones tautolgicas de las que es tan relacin a la complejidad cada vez mayor de las condiciones en
prdiga la escuela austraca. Tambin Bi:ihm-Bawerk cae en ese que tiene lugar. Existen en su opinin, cuatro casos: 1) el inter-
crculo vicioso dentro del cual todava se mueve, coma l mismo cambio aislado: 2) la competencia unilateral entre comprado-
afirmara correctamente, la antigua teorJa del costo de produc- res; 3) la competencia unilateral entre vendedores; 4) la "com-
ci6n.';o petencia bilateral", en la cual comprador y vendedor compiten
Digamos, para terminar, unas pocus palabras sobre la frmu- uno con el otro.
la general de Bohm-Bawerk relativa al valor de los medios de El primer caso (intercambio aislado) se expresa en una fr-
produccin. Como hemos vi,to, "el valor de una unidad de me- mula muy simple: "En caso de intercambio entre dos intere-
dios de produccin est dctelminado por la utilidad marginal sadas el precio se fiia dentro de un campo de ooriabilidad CUlJO
y por el valor del producto que, entre todos aquellos a cuya lmite superior est formado por la 'ewluacin subjeti!JO. del com-
creacin esta unidad de produccin hubiera podido, econmica- prador y el limite inferior por la evaltlaci6n del vendedor;"
mente hablando, ser empleada, posee la utilidad marginal ms El scgundo caso (competencia entre los compradores) es enun-
baja"." Si consideramos ahora la produccin capitalista, vere- ciado por n;hm-Bawerk en los trminos siguientes: "En la mm-
mOS inmediatamente que el tnnino "econmicamente hablando" petencia un/ateral entre com1Jfadores el ri,;a! m.eior ubicado, es
empIcado por plantea como dada la categora decir, aquel que 'cooMa la mercanca al precio nufs alto en rela-
del precio,12 Se trata de un error "inmanente" a toda la escuela ci" al bien ofemado ser el adudicatario, y el precio oscl1ar
tlustrlaca que resulta, como ya hemos explicado, del desconoci- elltre la ct:<lluacin del adjudicatario (limite mtXim) y la, del
miento del papel que juegan Ins interferencias sociales en la for- mejor ubicado de los compr<ulores excluidos (lmite mnimo), sin
macin de la psicologa individual del "sujeto econmico" mo- perjuicio del segundo limite inferior subsidiario, siempre formado
derno. por la evaluacin del vendedor.''1{
Un..'l situacin similar se da en el c..'lSO de una concurrencia llni-
lateral entre vendedoreS! los lmitcs en que oscila el precio est:in
6. OONCLUSIONES detemlinudos por la evaluacin mnima del vendedor ms fncrte
(el "ms hbil para intercambiar, segn la terminologa de
Bohm-Bawerk), y la evaluacin del ms fuerte de los competido-
Antes de terminar el anli,is de la teora del valor subjetivo res cxeluidos.
debemos anaH""r brevemente la teoria de los prucios de la es- Es evidentemcnte el cuarto caso -eompetcncin entre vende-
cuela austraca. Biihm-Bnwerk considera al precio como una re- (Jores y comprndores- el que presentll. mayor inters. ;:enemos .
ultll.nte de las evaluaciones subjetivas que se enfrentan en el aqu un ejemplo tpico de intercambios en una .economla dIO
curso del proceso dI! intcrcr.mbio_.iiue se da en el mercado. fum cambio muy poco desarrollada.
llegar deduetivamcnte a este resl/ltado se ve obligado a enume- Pam ilustrar este caso, Bi;llnlBnwerk utliza nn csquema en
rar una serie de factores que furman el contenido, es decir la que diez cOmpradores qucren comprar un caballo y ocho vcn- ...",
100 101
,.--'t .':"""': ."' .,.__ "" __ '_" __ _ : _' ,.;;,. ,-

dedores quieren vClH]cr uno. Las cifras sealan el correspon-


diente nivel de las evaluaciones. compmdores que evalan la mercanca a las tasas ms altas (de
Comlmulr Vendedor
A, a A.,) y los vendcdores que la ev"lan a las ms bajas (de
A, cv,l!a un caballu en ,'300 florincs n, evala su caballo en 100 florines
13, a B,)."
A, 280 noO lIO En segundo lugar: "Si ordenamos los competidores en parejas
A:! " " 26'0 n;, " 150 " y ,m orden inverso a su poder de intercambio, habr de cada
A. " " " 240 " ll, " " " 170 " lado tantos competidores que intercambian como parejas en el
A" " 220 " " 200 "

AI1
A, "
" 210
" 200
"
B-" "
" .." 215
250
interior de las cuales el interesado en intercambiar evaluar la
mercanda a una tasa superior [Prcisgut] a la del vendedor.'
A, "
"
"
"
180
170 "
n; "
"
"
JI

"
200
"
En tercer lugar: "En Caso de competencia bilateral el precio
de mercado se fija dentro de un espacio delimitado, hacia arriba,
A 1'1 150 "
" " por las evaluaciones del ltimo comprador capaz todava de com-
Supongamos 'lue los compradores partell del precio de 130 flo- petir y del vendedor ms capaz excluido por la competencia y,
rines. Es evidente que a este precio los 10 compradores podrn hacia abajo, por las evaluaciones del ltimo vendedor capaz to-
comprar los caballos, mientras que entre los vendedores sola- dava de competir y del comprador ms capaz eliminado del in-
mente 2 (13, y Il,) podrn concertar el negocio, En ests condi- tercambio por la eompetenc<l,'" Si entendemos las susodieh..,s
ciones uo podr haber intercambio, puesto que los vendedores parejas como "parejas-lmites", se podn\ formular del siguiente
aprovecharn la competencia entre los compradores para
suhir los precios; del mismo modo} ]a competencia entre los eom-
:flradol'cs impedir (lue dos compradores cierren e1 negodo a 130
,
I
modo la ley de los precios: "el nivel del precio de mercado est
limitado y determinado por el nivel de las evaluaciones subjeti-
vas de las dos 7$ ,

florines el mhalIn, El progresivo aumento del precio ir acom- Este es el mccanismo de la competencia, es decir el proceso
paado de una disminucin en el nmero de competidores entre de la formacin d" los considerado desde nn {mgulo
los compradores; ms especficamente: al precio de 150 florines /ormal, En el fondo, se tmta simplemente de una formnlacin
ser eliminado el comprador A", al precio de 170 florines ser prL'Cisa de la bien conocida ley de la oferta y la demanda, Este
eliminado el comprador A n, y as sucesivamente. Por otm aspecto formal del prublema tiene menos inters que su conte-
a medida que disminuye el nmerO de compradores, aumenta el nido, es decir, el aspccto cuantitativo del proceso de intercam-
nmero de vendedores pam Jos cuales resulta econmicamento bio. Pero hagamos primero una breve observacin. Cuando esta-
pI"iblc participar en el negocio. A 150 florines n, tambin podr blcce la "regla general" que determina la conducta de quienes
vender SlI caha 110, n 170 florines poclr\ hacerlo B., etc. A un participan en el intercambio, 13hm-Bawcrk cstablece las, si
precio de 200 florines todavia habr competencia entre los COmo guientcs tres "reglas": "En primer lugar el interesado en er in-
pradon.:;. PCI"O 1a :;Huach'm enrubia si el precio eOlltilla subiendo. tercamhio, N. B.I s610 illlf"rcamhiar lii Jmede obtener a7guna
Supongamos que sobrepasa los 200 florines. En este caso, la afer ventaja; en segundo lugar, intercambiar I"'J/eren!" COIl !lna grall
ta y la defllanda Si' El precio no podn\ superar los 220 'C<llltaja V 110 con !lila pequea: y por ltimo, COIl tina I'eq!letia
florines pOrrlle en este caso el comprador' A, se retirar y la t:CHta;a antes que con ninguna." 'Hl
cllfllpcknda entre lo, vendedores hal'/\ bajar el precio; tampoco Lil primera de eslas tres reglas es falsa. En efecto, existen
podr elevarse a 215 florines porque en este caso s6lo habr sos en que los vendedores sufren prdidas en el intercambio, ac-
5 compradores para 6 vendedorcs. El I"ccio rC$Ultante, por lo tuando segn la regla: um pequCIia prdida vale ms que una
tallto, oscilar cntre los 210 Y los 215 florines. grande. Este caso se verifica cuando, por una siluaci6n particular
De lo dich se derivan dertas consecuencias. En primer l:Jgur: del mel':ado, lo. capitalistas se ven obligados a vender sus mer-
el intercambio ticne lugar entre "los comwtic/ores de ambas par- canelas por dcbajo del precio de costo. El mismo llOhm-13awerk
t e,; 'lile tienen el mayor poder c/c intercambio; vale decir, los dice nI respecto que en estas condiciones slo 'UI1, imbcil senti-
mental'" wnunciar a vender sus mercancas, En este cas, "la
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pdmera evaluacin del vendedor. tal como se ha presentado en dr con su teora de la sustitucin 110 es otra cosa que un crculo
el mercado, choc.:1. contr;\ la fuerza c1cJlIIcntal de la coyuntura, "kioso terico.
obligndole a liacer un intercambio quc representa una prdida 3) El valm- subjetivo del bien-precio (Preisgutes) a los oas
para su empresa. de los cOlllpradores. Todas las aclaraciones que aporta B1ilnn-Ba-
werk sobre el tema. se pueden resumlt' en la siguiente frase: "En
Pasemos ahora a los factores que, en c1murco formal de la "ley geneml, el VlI10r subjetivo de la unidad monetaria ser ms pe-
de precios" ms arriba formulada, detennillau el llivel real de qucilo pata los ricos y ms grande para los pobres." 82 La leora
los mismos. Bhm-Bawerk enumel'a seis factorcs: 1) el nmcro del dinero se resume en el hecho que el valor subjeth'Q del di-
de requerimientos que tiene la mercanca; 2) la magnitud abso- nero -sea para los vendedores o 1).'ua los es su
luta del valor subjetivo de la mercauca pata los eompCddotes; ue est a su vez, por el
i,xdor de c(lmlJio subjdivo, l
3) la magnitud absoluta del valor subjetivo del precio en dinero precio de mercado de la De tal 111.Odo que esta "ra_
para los compradores; 4) In cantidad de mercancas disponible zn determinante de los precios" es, tambin eHa? c:q)licada por
para la venta; 5) la magnitud absoluta del valor subjetivo de la
}05; nlismos prcdo's.
mercanca para los vendedores; 6) la magnitud absoluta del valor 4) L.a callU,/(ul de mercallc'as dispollible Jara la venta. Las
subjetivo del precio en dinero para los vendedores. Veamos que causas que determinan esto son: a) las condiciones puramente
es lo que determina, segn B5hm-Bawerk, cada unO de estos fac materiales (tales coma la eanlidad limitada de terreno); b) las
tares. condiciones sociales y. jurdicas (monopolios); e) "en un grado
1) El nmero de requerimientos que ticnc la mercanCa. Al parti cu lal1ncnte importan t', el niDel del cost" de produccin.
respecto, dice Bohm-Bawerk: "Poco se puede dccir sobre este La teora de Bhm-Bawcrk, comO ya lo hemos visto) no ofrece
factor que no sea obvio. Est influido por UIl lado por la exten- ninguna explicacin de este costo de pl'oduccf6n mienh'lls
sin del mercado, y por el otro, por el canicter de la necesidad ... que pm- un lado a parece detenninado por la utilidad marginal
Por otra parte -y Rsta es la nica reflexin de inters terico que del producto, por el otro determina l mismo esta utilidad mar-
podemos hacer aqll- no todos aquellos que en virtud de su ne- ginal.
cesidad, desean la mercanca. son necesariamente por esto
compradores. Una enorme cantidad de personas que tienen ne-
j
5) El wlor stlbjetit;o de la mercanca para los t)cndedores,
Dillm\. Bawed. hace una doble formulacin. La primera consiste
cesidad y desean poseer un bien, permanecen no obstante volun- en que "la utilid"d marginal inmediata, como el valor de uso
tariamente [1] fucra del mercado porquc la evaluacin que haecn ! subjetivo que presenta una mercanca, es generalmente muy ba..
del precio en dinero) dada una tasa prestmtilJ[c) supera en jo".'" Ya hemos probado que esta fmmulacin no se correspohde
forma la evaluacin dcl artculo que la posibilidad econmica con la realidad y 'lue no existe una evalua'Ci6n de las mercan-
de adquirirlo Cjueda excluida a priori para ellos."o El "ntlllero de das a vender segn su utilidad o, dicho en otros trminos, esta
requerimientos" pOl' lo tanto, esto determinado por el ntuncro c,"tluaci6n es igual a cero. Por otra parte, es evidente que cuan-
de requerimientos menos todos aquellos que se alltoexcluyen do los vendedores evalan su mercancla, ilO lo hacen a una tasa
como compradores; esle nmero depende de los precios de Oler- "muy baja". Es aqu que interviene la segunda formulaci6n de
<:ado que a su ve' cSbn determinados, aparentemente, por "el n- Dohm.Bawork: "El nivel del prccio de mercado que cada pro-
mero de requerimientos". ductor puede obtener por su producto -dice en otro pasaje-
2) La evaluacin de la marcallda JOr el comprador. Diee sirve eomo punto de referencia del valor (de cambio) subjel; 1'0
BoItm-Bawerk al rcspecto: "La magnilud del valor se detcnlli que ste le atribuye.".' Tericamente, sin embargo, esta formula-
na... en geneml [lor la magnitud de la utilidad marginal."1 He- cin es an tnenos aceptable, por cuanto el concepto de valor
. mos analizado antes esta proposicin y hemos vislo que los eom- subjetivo eS una contradiccin en si mismo: ora sirve como base
pradores de ninguna maltera evalun la mercanca segn su I de los precios, ora presupone los precios como dados.
lidad marginal. El conectivo que BolulI-Ba,,"erk intenta introdu- 6) El oolor subjetivo del blen-recio (Prelsgutes) Jara los L'en-
1"
104 111 105

j
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dedores. "En estc campo -dice Bohm-Bawerk- las cosas suce- cuela austraca, que impone a sus seguidores anteojeras indivi-
den, en trminos generales, como en el caso del valor que posee dualistas ocultando as la relaci6n dialctica entre los fenmenos
el bien-precio para los compradores. No obstante, puede ocurrir -'esos ligamentos sociales que unen a los individuos haciendo del
ms a menudo para el caso de los vendedores que para el de los hombre un "animal social"- destruye de raZ toda posibilidad de
compradores, que lo que determina a sus ojos el valor del precio , comprender la estructura de la moderna sociedad. La solucin
en tanto "dinero" [Preisgut "Gelll" tiir sie hall no radique tanto de este problema permanece, todava y siempre, reservada a la
en su situaci6n ecoumica general como en una particular nece- 1 escuela marxista,
sidad de dinero lquido."" Es necesario, por lo tanto, distinguir
dos elementos: ]) la evaluacin del dinero en funci6n de In "si-
funcin econmica general", evaluacin quc, a su vez, se estable-
ce en funci6n de dos factores: la cantidad de dinero de que dis-
pone el propietario, y el precio de las merconc'as; 2) la evalua-
ci6n del dinero en funcin de una particular", vale
decir de la situacin del mercado, que depende, a su vez, del
precio de mercado. Vemos as que la naturaleza particular del
dinero en cuanto valor de cambio no ofrece ninguna posibilidad
de explicar este fen6meno desde el punto de vista de la utilidad
y que, por lo tanto, la teora de Bohm-Bawerk est destinada a
girar en un eh"culo vicioso.
"'En efecto -escribe"Bohm-Bawerk- a lodo lo largo del proce-
so de formacin del precio ... no hay una sola fase, una sola ca-
racterstica, cuya causa no se remita a la evaluacin subjetiva;
estamos plenamente autorizados, por lo tanto, a calificar al precio
como la resultante de la confluencia en el mercado de las evo-
luacio1les Sttbet-ivas de la mercanca y del precio e1l dinero." so
Se trata, cama ya hemos dicho, de una concepci6n insostenible
que deja de lado el aspecto fundamental de la realidad: las re--
1 l.

laciones sociale, entre los hombres, relaciones que actan de un


modo inmediato y que moldean la psieologia particular de los
individuos d:'udolc un contenido social. De este modo, cada vez
que la teora dc Bollln-Bawerk apela a los mviles individuales
para explicar nn fcnmeno social; el elemento social es introdu-
cido de antcman9 y bajo una forma velada, de manera tal que
toda la constmecin se reduce a un circulo vicioso, a un error
16gico este error s610 sirve aparentemente de expli-
cacin y no hace ms que demostrar la total impotencia de la
madema tcora burguesa. As, hemos visto como en el anlisis
0" la teoria de los predos, ninguno de los seis amativos detelmi-
nantes" de In formaci6n de los precios es explicado de manera
satL.factoria. La teoda del valor de Bohm-Bawerk eS incapaz de
explicar el fen6meno del precio. El absurdo feticbJsmo de la es-

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IV. La teora del beneficio

1. Importancia del problenw. de la di$tribuci6n. Planteo del proble-


ma. 2. El concepto de capital, "Capital" y "beneficio" en el "estado
socialista", 3. Carcter general del proceso de prodllccin capita-
lista. Formacin del beneficio.

1. IMPORTANCIA DEL PllOBl:.EMA DE LA DlSTRl1!UexN,


PLANTEO DEL

Si es verdad que cada dominio particular de la economa poltica


progresa en el sentido que le ;mprime el que lo estuda, ello se
verifica muy especialmente er, la teom de la distnbuci6n y, ms
exactamente an, en la del beneficio. Pues ese problema toca
muy de cerca la "praxis" de las clases en lucha, concierne direc-
tamente a sus intereses; por ello no carece de razones el que Se
,i halle incrustado slidamente en ella la apologa del orden social
moderno, a veces bastante grosera y a veces muy sutiL aunque
feJ1 de develar. Desde un punto de vista lgico el, problema de
la distribucin que, seg(.tn Ricardo, es uno de Jos ms importan-
tes de la economa pollUca; Uene una importancia capital. Es
imposible comprender las leyes del desarrollo social, sin haber
analizado el proceso de reproduccin del capital social, cuando
menos en 10 que a la sociedad moderna respecta. Desde las pri-
meras tentativas de comprender el movimiento del capital -pen-
samos en el famoso Tablea.. conomique de Quesnay- el plan
de distribuci6n ha ocupado un importante lugar. Pero incluso si
no nos proponemos la tarea de aprehender el mecanismo de la
producci6n capitaUsta en su conjunto y "en es<:ala social total",
el problema de la distribucin re"';ste, de por si, un inters too
rico considerable, Cules son las leyes que rigen la reparticin
de los bienes entre las diferentes clases sociales? Cules son las
relaciones mutuas entre esas categoras? De qu depende, en
cada instante, su magnitud? Cules son las tendencias de la evo-
lucin social que' determinan dichas magnitudes? Tales son los

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IV. La teora del beneficio

f 1. Importancia del problema de la distribucin. Planteo del proble-


ma. 2. El concepto de capital. "Capital" y "beneficio' en el "estado
socialista". 3. Carcter general del proceso de produccin capIta-
lista. Formacin del beneficio.

1. IMPORTANCIA DEL PI10BLEMA DE LA DISTRIBUCIN.


pLANTEO OEL pROBLEMA

Si es verdad que cada dominio particular de la economa poltica


progresa en el sentido que le imprime el que lo estudia, ello se
verifica nmy especialmente en la teoria de la distribucin y, ms
exactamente an, en la del beneficio. Pues ese problema toca

I muy de cerca la "ptaxis" de las clases en lucha, concierne direc-


tamente a sus intereses; por ello no carece de razones el que se
halle incrustado slidamente en ella la apologa del orden' social
moderno, a veces bastante grosera y a veces muy sutil, aunque
fcil de develar. Desde un punto de vista lgico el problema de
la distribuci6n que, segn Hicardo, es uno de los ms importan-
tes de la economa poltica,' tiene una importancia C,ipital. Es
imposible comprender las leyes <,IeI desarrolio social sin haber
analizado el proceso de reproduccin del capital social, cUllndo
menos en lo que a la soCiedad moderna respecta. Desde las pri-
meras tentativas de comprender el movimiento del capital -pen-
samos en el famoso Tablea!> conomfque de Quesnay- el plan
de distribucin ha ocupado un importante lugar. Pero incluso si
no nOS proponemos la tarea de aprehender el mecanismo de la
produccin capitalista en su conjunto y "en escala social iOta\",
el problema de la distribucin reviste, de por un inters .te-
rico considerable. Cules son las leyes que rigen la reparticin
de Jos bienes entre las diferentes clases sociales? Cules son \as
::; relaciones mutuas ontre esas categorlas? De qu depende, en
cada instante, su magnitud? Cu:l.les son \as .tendencias de la evo- 'j
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bucin. Mientras que la tecrra del valor analiza el vasto fen- duce esas propias relaciones de produccin y, en consecuencia,
meno fundamental de la produccin de mercancfus, la teora de los portadores de dicho proceso, sus condiciones de exislencia
la distribuci6n analiza los antagonismos sociales del capitalismo, material y sus relaciones mutuas, es decir, la forma de su socie-
ele la lucha de clases, que se halla en tren de asumir nuevas for- dad econ6niica detenninada." El proceso de distIibucin capi-
mas especficas, propias de la economa mercantil como tal, C- talista que se efecta, tambin l, bajo fonnas histricas total-
mo adquiere esta lucha de clases Su formulacin capitalista o, mente detenninadas (compra y venta de la fuerza de trabajo,
dicho de otra manera, Cmo se manifiesta esa lucha baj0 la fOlma pago de su valor por parte de los capitalistas, fuente do plusva-
de leyes econmicas? En la respuesta a estos interrogantes COn- Ha) no es precisamente sino una parte componente, cierto aspec-
siste la tarea de una teoria de la distIibucin capitalista,. to del proceso de conjunto del modo de producci6n capitalista.
Ciertamente los tericos no estn, ni con mucho, unnimemen- Si la relaci6n entre capitalista y trabajador constituye la relacin
te de acueroo en enanto a concehir su tarea de este modo. Desde de producci6n fundamental, las formas de la distribuci6n capita-
la enunciaci6n del problema discernimos dos orientaciones funda- lista -las categorJas del salario y del beneficio-- reproducen esta
mentales. "Nos encontramos aqu -escribi6 N. Chapochnikov, uno relaci6n fundamental. Lo que importa es no
mezclar los procesos
de los especialistas modernos en la materia- en presencia de dos de produccin y de distribucin u como tales' y las formas econ6-
puntos de vista diametralmente opuestos, de los enales solamente mico-histricas del momento que constituyen "la estructura eco-
Uno puede ser justo," s La diferencia consiste en que uno de los n6mica de la sociedad", es decir, l tipo de relaciones humanas
grupos de economistas trata de explicar la fuente del as llamado del momento. Se llega entonces a una conclusi6n muy clara, a
"rdito sin trabajo" mediante las condiciones permanentes y "natu- saber: que para explicarse una estrtlctura social cualquiera, basta
"oJes" de l1Srelaciones humanas, mientras que el otro ve en l las concebirla C071UJ un tipo de relaciones especficas, vuelta hist6-
copsecuencias de condiciones hist6ricas particulares o, para ha- rico, vale decir, corno un tipo que tiene lmites ',istricos y par.
blar concretamente, el resultado de la propiedad privada de los ti""lridades que le pertenecen COn exclus1>idad. Dada su es-
lnedios de produccin. No obstante se puede formular el proble- trechez, la economa polltica burguesa no sobrepasa los lmites
ma de modo de darle mayor envergadura ya que, ante todo, no de la definicin general. ", .. Los economistas [han] confundido
So trata solamente de "rdito sin trabajo' (1a noci6n del salario, o mezclado el proceso natural de la produccin y los procesos' de
Ijar ejemplo, es una nocin correlativa al beneficio, surgiendo y produccin sociales condicionados por el derecha de propiedad
desapareciendo con ste); de inmeqiato puede plantearse el pro- de la tierra y capitalista, como consecuencia de lo. cual Degaron
blema de las formas de distribucin en general, no s6lo las de la a una concepcin del capital que no corresponde en nada a la
distribucin capitalista, sino la dependencia general en que se realidad del mundo de la economa poltica.'" No obstante, tam-
hallan las formas de distribucin respecto a Ins de producci6n. bin Rodbertus, contrariamente a la concepci6n consecuente y
El anlisis de este problema desemboca en lo siguiente: al unificadora marxista, Se procur una salida fcil recurriendo al
Considerar el proceso de distribucin desdo el ngulo funcional, concepto "lgico' de capital, en cuanto categarla por as decirlo
oste no es otra cosa que un proceso de reproduccin de las rela- inherente a todas las fonnas econ6micas. Desde el punto de vista
ciones de produccin; toda relacin de produccin hist6ricamen. de la terminologla he aqu una cosa perfectamente superflua (la
to determinada presenta una forma de distribucin adecuada que expresi6n "medio de producci6n" truduce muy bien ese col'lcep-
roproduce la relacin de produccin dada. Lo mismo vale para to) y nefasta en ()f.I(lnto al fondo, ya que bajo la apariencia .de
el capitalismo. ", El proceso de produccin capitalista [es] una unn argumentaci6n inocente sobre los medios de produccin ("ca-
forma. hist6ricumente deternJnada del proceso de producci6n so. pital"), se introduce fraudulentamente 101 solucin de problemas '
el:! general. Este es tambin un proooso de pIQducci6n;'de las sociales" de erden muy diferente. I
COndiCiones de exlstencfu materlul de la vida humana"un:,proce-: . Una vez planteado e!.problema de la naturaleza de ,la distri- "1
80 que Se desarrolla 'en condiciones do prduccin 'h1st6rico.:cco-: bucln en la sociedad mcderna;"no iremos a la cuesti6n sino f.e-'
nmicas de carcter especfico, un proceso que produCe menda presentes las particularidades del,capltallsmo. En
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Marx resumi6 breve y brillantemente mediante la frase siguiente:


"Al igual que el capital, el trabajo asalariado y la propiedad de \
! "La produccin que toma prudentes rodeos no es otra cosa que
lo que la ecanmia poltica llama la producci6n capitalista, tal
la tierra sGn formas sociales histricamente determinadas, una como la produccin que va directamente a su objetivo, a mano
del trabajo,-y la otra la del planeta monopolizado, siendo ambas 1/ limpia, representa la produccin sin capital. EerQ.,el capital na es
formas que corresponden al capital y que pertenecen a la misma , otra cosa que el conjunto de los "raductos int6rmedios que se
formaci6n econ6mica de la sociedad."' \ forman en los diferentes etapas del extenso rodeo." l. Y ms ade-
Corno cabla esperar segn e! estudio de su teorla del valor, lante: "El capital en genera! es el coniunto de los productos que
Bhm-Bawerk sigue fielmente en su teorla de! beneficio las hue- sitven como medios :>a"a adquirir los bienes. De elJte concepto
llas de los economistas que crean "deducir" el beneficio no de general del capitm se desprende el concepto ms restringido del
las condiciones hist6ricas, sino de las condiciones gellerales de ca/,itm social. Llamamos capital social a un conjunto de pro-
la prod uccin social. Ello bastar, en suma, para pronunciar la ductos apropiados para adquirir bienes de orden econmico-so-
condenaci6n de "sus nuevas vas";" ya que que todos los cial; o tambin... como el consumo de bienes econ6mico-socia-
economistas que consideran el beneficio, la renta de la tierra y les slo tiene lugar mediante la produccin ... o, en resumen, un
el salalio corno categorias no hist6ricas sino "16gicas", se han conjunto de productos i,ermedios." 11
"alejado del buen camino'. Ya hemos tenido ocasin de compro- Las definiciones que acabamos de citar bastan para dar a
bar a dnde llevaron sus puntos de vista ahistricos a Bohm.Ba- .; conocer los "fundamentos" de la teora del beneficio de Babm-
werk. Su contradiccin y su conflicto con la realidad se acenta.. ! Bawerk, que esconde el carcter histrico del modo de produ-
an cuando aborda la teora de la distribucin y en especial 11 I cin moderno y -lo que es ms grave aqul- oculta su natura-
del beneficio. leza de produccin capitalista en el vcrdadero sentido del tr-
mino, es decir de una produccin que se basa en el trabajo asa-
lariado, en el monopolio de los medios de producci6n por parte
2. EL CONCEPTO DE lCAl?rrAL. "CAl"'ITAL y
u
de una clase social, determinada; con lo cual desaparece por com-
EN EL l:::STADO pleto el rasgo caracterfstlco de la sociedad moderna: su estruc-
tura de clases presa de contradicciones internas, de una feroz
lucha, de clas0s. Gules Son las bases lgicas de semejante cons-
Bohm-Bawcrk emprende su anlisis del concepto de capital ::, truccin? Las consideraciones de Bohm-Bawerk son las s,iguien-
ciendo tmbajar a su "hombre aislado", al que ticnde decidida- tes: cn todos los grados de la evoluci6n social se encuentran
mente, sea "a mano limpia" o dndole mcdios de producci6n "vias de producci6n"; ciertos fenmenos que se vinculan a ellas
fabricados por ese propio hombre. De donde concluye que exis-
ten dos sistemas de produccin muy generales: ':0 bien... atri-
", pertenecen al dominio de los restlltodos definitivos de la pro-
duccin. En conexin con las condiciones hist6ricas concretas
buimos un valor a nuestro trabajo directamente frente 'al objeti- (!'Omo la propiedad privada), estos fenmenos pueden adoptar
va .. , o bien dnmos intencionalmente un rodeo.". Dicho de otra diferentes formas.
manera: '0 vamos directamente al grano, o efectuamos algunas II Sin embargo, hay que distinguir aqu entre -la y,
operaciones prov1'0rias (producci6n de los medios' de produc- la "forma"., Precisnmeute por ello un estudio cientlfico en pro-
cin). Dado que en el segulldo caso el hombre se sirve de fundidad debe analizar el "capital", el "beneficio", el de
fuer;os naturales "ms fuertes que la mano limpia", el "rodeo" producci6n capitalista", etc. no segn' su ,formulacin actual"
se devela corno m provechoso que el simple trabajo "n Inano

\ sino en abstracto. Este es, a grnridcs rasgos, el punto de vista
de BOhm-Bawerk.l2 Y tambin es todo cuanto pueda decirse en
. Estas generales bastan a Bohm-Bawerk para for- favor del punto de vista de Bhm-Dawerk-,y dc'Jas tentlltivas'

-"'"""
mular una definici6ndel C4pltal y del modo deprodllcc/n ca..
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t del mismo gnero que tienden a considerarJll.capital y el bene-
ficio como categorfas econ6mics etemS":"'Aunque ,la separa-
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cin entre y "fonua" sea justa en no se halla em- " de capital a la tierra, crtica para la cual invoca el principio de
pero en su sitio aqu. En efecto, la nocin de "capital", "capita-, la "economa terminolgica", dice: ":Pues si aplicamos la deno-
lista", etc., no evOca en absol,to la annon;. social, sino la lucba: minacin de capital ,). todos los medios de adquisicin, entonces
de clases. Esto l3iihm-Bawerk Jo sabe muy bien. En su critica, la nocin ms restringida de las competencias, al igual que la
rama del redito que corresponda, quedan Sl nombre alguno, a

a los economiStas que incluyen en la nocin de capital, la de la
fuerza de trabajo, dice: "la ciencia y el pueblo tienen un. pro- pesar de su importancia." 14 Sin embargo es evidente que la
longada costumbre de tratar ciertos grandes problemas sociales diferencia entre "beneficio" en el \'Stado socialista, que supone
bajo el rtulo de capital, lo que evoca para ellos no una nocin la ausencia de clases, y el "beneficio" actual, es mucho pro-
que comprenda igualmente el trabajo, sino una oposici6n a ste. funda que la diferencia entre beneficio y renta. En el primer
Capital y traba jo, capitalismo y socialismo, mters del capital y caso, se trata de la diferencia' entre una sociedad de clases y
salario del trabajo distan mucho de ser sinnimos anodinos sino una sociedad sin ellas; en el segm'ldo, de la simple diferencia
que, por el contrario, SOn la expresin de los contrastes sociales entre dos clases de una misma y nica sociedad, clases que, en
y econmicos ms profundos que puedan imaginarse."" Muy el fondo, pertenecen, a la misma categora; la de los poseyentes
bien. Pero si es as, habr que ir ms lejos an, para ser conse- y de los propietnrios.
cuente, sin detenerse en "la costumbre del pueblo" y de "la cien-' Lo absurdo de la temrlnologla de BOhm-Bawerk se acenta
cia", sino situar cotlScientemente las contradicciones de clases porque no existe ningUlla realidad econmica de hecho que co-
de la economa en un priluer plano. Lo cual decir que rresponda a su concepto de produccin "no capitalista: la pro-
el monopolio de los medios de producci6n, tal como existe en duccin "a mano limpi' es una de las numerosas ficciones de
las condiciones de la economa mercantil, es una caracterstica !I Bohm-Bawerk. Por el contrario, el salvaje que escarba, el suelo
que debe incluirse en la f1Q.C'!/I de capitd ell cuanto determi- I con un bastn se transforma en un capitalista que maneja una
nante esencial y constitutioo de ste. La noci6n de capital con- economa "capitalista iY hasta embolsa un "beneficio"I ... Pero
I:'1

serva en Bohm-Bawerk In antigua concepcin de los medios de si a toda produccin (<lado que no existe produccin sin medios
producci6n (vanse sus "productos intennedios"), que se pre- " de producci6n) se Ja tacba de "capitalista", hay que hacer dife-
sentan en la sociedad actual bajo la fonna de "capital"; aunque, ', rencias dentro de esa 'produccin "capitalista", ya que, de un
segn l, los medios de producci6n monopolizados por los ca- modo o de' otro, habr que distinguir el modo de produccin
"capitalista" capitdista del modo de produccin "capitalist'
pitalistas no son las "formas bajo las que aparece" el capital en 1,

la sociedad moderna, sino el capital tout cour!; son una "forma \ socialista, asi como del modo de producein "capitalista" comu-
bajo la que aparecen" los medios de produccin tout caur!, sin nista primitivo, etc. Pero Bohm-Bawerk nO tiene ms que un
relacin alguna cOn una estructura histrica concreta cualquiera. nico trmino para esos tres"gneros diferentes de "produccin
Se puede abordar est problema desde otro ngulo. Si todos capitalista".
los 'productos intermedios son capital, cmo puedenelimi- El captulo intitulado "Los intereses en el estado socialista"
narse, pues, esos "productos mtennedios en la economia moder- ilustra maravillosamente la confusin que l3iihm-Bawerk intro-
Ila? Supongamos (aunque tal suposicin no tenga sentido alguno) duce en l. Ese "estado" conservar, tambin l, el principio del
que el beneficio exista tambin en "el estado socialista"; en ese beneficio en todo S4 vigor, prillcipio considerado actualmente,
caso, el caera en manos de toda la sociedad, mien- no obstante, como el fruto de la explotacin. ex-
tras que en la aconom!a moderna va a una sola clase. He aqu plica esta "explotacin socialista" de la manera siguiente: "Aa-
una difcrcncia ms que No obstante, en Bohm-Bawerk mitamos -diee- que haya dos ramas de la produccin: la pana-
no ningn' trmino que designe el bencficlo "actual". y In silvicultura. La jornada de trabajo del panadero da
Sin embargo, vemos que--B1n-Bawcrk juzga muy severamente como producto el pan, cuyo valor ascendera, segn l3iiLln-Ba-
n Sus adversarios y los critica acerca del mlsmo punro en el cual werk,n. 2 florines (para B5hm-Bawerk, hasta los florines
,l se halla en falta. Al alzarse contra la aplicacin de la nocin sistirlan el) el "estado socialista"). La jornada de trabajo del--

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pero en su sitio aqu. En efecto, In nocin de "'capitar, "capita- la economa terminolgica", dice: ".Pues si aplicamos la deno-
lista", ctc.) no eVOCa en absoluto la am10na social, sino la lucha minacin de capital a todos los medios de adquisicin, entonces
de clases. Esto BohmBawerk lo sabe muy bien. En su crtica la nocin ms restringida de las competencias, al igual que la
a los economistas que incluyen en la nocin de capital, la de la . rama del rdito que corresponda, quedan sin nombre alguno, a
fuerza de trabajo, dice: "la ciencia y el pueblo tienen una pro- pesar de su importancia." 1-1 Sin embargo es evidente que la
longada costumhre de tratar cicltos grandes problemas sociales diferencia entre "beneficio" en el socialista, quc supone
hajo el rtulo de capital, lo que evoca para eUos no una nocin la ausencia de clases, y el "beneficio' actual, es mucho ms pro-
que comprenda igualmente el trab.ljo, sino una oposicin a ste, funda que la diferencia entre beooficio y renta. En el primer
Capital y trabajo, capitalismo y socialismo, inters del capital y caso, se trata de la diferencia entre una sociedad de clases y
salario del trabajo distan mucho de ser sinnimos anodinos sino una sociedad sin ellas; en el segulldo, de la simple diferencia
que, por el contrario, san la expresin de los contrastes sociales entre dos clases de una misma y nica sociedad, clases que, en
y econmicos mis profundos que puedan imaginarse."" Muy el fondo, pertenecen' a la misma categora: la de los poseyentes
bien. Pero si es as, habr que ir ms lejos an, pam ser conse- y de los propietarios.
cuente, sin detenerse en "la costumbre del pueblo" y de "la cien: Lo absurdo de la terminologa de llOhm-Bawerk se acenta
cia", sino situar conscientemente las contradicciones de clSes porque no existe ninguna realidad econ6mica de hecho que co-
de la economla en un primer plano. Lo cual quiere decir qllS I"'esponda a su concepto de produccin "00 capitnlista": la pro-
el monopolio de los medws de producci6n, tel como existe en "a mano limpia" es una de las numerosas ficciones de
las cOlldicoll8S de la ecolloma mercantil, es u.a caracterstica Bohm-Bawerk. Por el contrario, el salvaje que escarba el suelo
que debe incluirse en la nocin de capital en cuanto determi- con un bastn se transforma en un capitalista que maneja una
nante esencWl y constitutivo de ste. La nocin de capital con- economa "capItalista" IY hasta embolsa un "beneficio"l . Pero
serva en Bohm-Bawerk la antigua concepcin de los medios de si a toda produccin (dado que no xste produccin sin medios
produccin (vanse sus "productos intermedios"), que se pre- de produccin) se la tacba de "c:lpitalista", hay que hacer dife-
sentan en la sociedad actual bajo la forma de "capital"; aunque, rencias dentro de esa produccin "capitalista", ya que, de un
3cgtn l, los medios de prcduccin monopolizauos por los ca- modo o de otro, habr que distinguir el modo de producci6n
pitalistas no SOn las "formas bajo las que aparece" el capital en "capitalista" capitalista del modo de produccin "capitalista"
la sociedad nlodema, sino el capital tout court; son una "forma socielista, as! como del modo de produccin ,"capitalista" comu-
baio la que aparecen" los medios de produccin tout court, sin nista primitivo, etc; Pero Bohm-Bawerk no tieoo ms que un
relacin alguna COn una estructura hist6rica concreta cualquiera. nico trmino para esos treS gneros diferentes de "produccin
Se puede abordar este prohlema desde otro ngulo. Si todos - capitalista".
los "productos intermedios' son capital, c6mo pueden elimi- El capitulo intitulado "Los intereses en el estado socialista"
na:rse, pues, esos "productos intermedios en la economla moder- ilustra maravillosamente la confusin que BOhm-Bawerk intto-
naP Supongamos (aunque tal suposici6n no tenga sentido alguno) duce en l. Ese estado" conservar, tambin l, el principio del
que el heneficio exista tambin en "el estado socialista"; en es!) beneficio en todo su vigor, principio considerado actualmente,
caso, el "beneficio" caerla en manos de toda la sociedad, mien- no obstante, como el fruto de la explotacin. IlOhm-Bawerk ex-
tras que en la economa moderna va a una sola clase. He aqu plica esta "explotacin socialista" de la manera siguiente: Ad-
una diferencia ms que esencal. No obstante, en Blhm-Bawerk mitamos -dice- que haya dos ramas de la producci6n: la pana-
no encontramos ningn trmino que designe el beneficio "actual", _., : ,; 'derla y la silvicultura. La jornada de trabajo del. panadero da
Sin embargo, vemos que Blihm-Bawerk juzga muy severamente :c'
... como producto el pa;l, CUJl.O valor llScenaera, Bhm-lla'
a SUS adversarios y los critica accrca del mismo punto en el cual'--' werk, '1\ 2 florines (para BOhm-Bawerk,hasta.losflorines sub-
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obrero silvicultor consiste en plantar cien robles jvenes que, sin de los panaderos, sino de todos los obreros, comenzando por los
intervencin de ninguna. lndolc, se transfOlman en un lapso de que ocupa la agricultura; el trabajo de los panaderos no es sino
lOO aos en grandes rboles, dc modo que el valor global del el eslabn final de todo un proceso. Si los obrer,?s fqrestales
trabajo realizado por el obrero forestal se elevar a 1.000 flori- reciben productos de c.onformidad a su trabajo, reciben al mis-
nes. Es esta circunstancia, es decir, la diferencia entre el tiempo mo tiempo unidades de trabajo social ms o menos distantes, eS
de produccin (las reflexiones quc esto suscita sern objeto de decir que se encuentran, por relaci6n a los otros miembros de la
consideraciones ulteriores) la que se convierte en la base en sociedad, en la misma situacin que cualquier otra categorla de
la cual se funda el beneficio. "Pero si a los obreros forestales trabajadores; pero, repitmoslo, en un plan econ6mico dado, la
-dice Btihm-Bawerk- se les paga solamente 2 florines diarios, importancia del trabajo no es funei6n del alejamiento de ese
como a los panaderos, entonces se los lo mismo que ha- trabajo respecto a su objetivo."
cen hoy en da los empresarios capitalistas." Es necesario subrayar otro aspecto, muy importante, de este
En el curso de ese lapso de cien aos, Se produce un acre- problema. Supongamos que en el curso de un circuito de pro-
centamiento de valor, una "plusvala "que la sociedad embolsa,
q
, duccin dado, la sociedad Socialista perciba cierto excedente de
retirndosela en consecuencia a los obreros que la produjeron, "valor" (en moneda, importando poco saber por qu ni en funci6n
de modo que son los otros quienes gozan del fruto de su trabajo. de qu "teoria del valor" se efect(m la estimacin del producto).
A travs de la reparticin, ellos [los intereses, N.B.] retribuyen Bohm-Bawerk admite que esta "plusvala "sirve para aumentar
a una categora de gentes totalmente diferentes de aqullas gra- la cuota-parte [IJ general de los salarios de la poblacin obrera".
cias a cuyo trabajo, se obtuviera el producto ... , a otras gentes, No hay, pues, raz60 alguna para dar al excedente asi obtenido
exactamente Como hoy en da [1], no en funcin del trabajo, el sentido de un beneficio. A lo cual Biihm-Bawerk hace la si-
sino en funcin de la propiedad o de la copropiedad." ,. guiente objecin. "El beneficio, dice, no deja de ser beneficio
. Este razonamiento es falso de punta a punta. Incluso en un por el hecho de que se lo relacione COn los fines a los cuales se
rginaen socialista el suelo 'no produce un acrecentamiento de 10 hace servir; quin Se atrevera a afirmar, pues, que el capi-
valor,l7 Que el trabajo sea' afectado a la produccin inmediata talista y su beneficio dejan de ser capitalistas y beneficio, si un
de bienes de consumo, o que enfoque un "objetivo distante" empresario cualquiera que haya amasado millones,.los utilice con
cualquiera, no tiene ninguna importancia para la sociedad socia- fines de utilidad p blica?",.
lista, dado que en ella se trabaja segn un plan econ6mico esta- Esta objecin" hace aparecer de iruriediato el error de la
blecido de antemano y que las diferentes categodas del trabajo posici6n de Bohm-Bawerk. En efecto, p'" ,qu nadie "se atre-
se consideran como partes de un trabajo social comn necesa- veda a nfinnar" que, a de las aspiraciones lilrtativas de
rio a la marcha ininterrumpida de la produccin, de la repro- los capitalistas, el beneficio deja de existir? No se trata aqul sino
duccin y del consumo_ Del miSmo modo que los productos ms de un caso aislado, sin influencia alguna sobre la estructura ge-
o menos distantes de las unidades se consumen de manera inin- neral de la vida socioeconmica: la naturaleza de cIase del be-
terrumpida y. simultnea, los procesos de trabajo ms O menas neficio no est destruida en modo alguno; la categorla de la
alejados de su finalidad se desarrollan de manera ininterrumpi- renta, que la clo.se acapara gracias a la monopolizacin de los
da y simult.nea. Todas las partes del trabajo social comn se medios de produccin, no est destruida. La cuestin seria muy
fundan en un conjunto Iliro e inseparable; lo nico que importa diferente si los capitalistas, en cuanto close, renunCll$enal henc-...
para detenninar la parte que corresponde D: cada miembro (una Hcio para afectarlo a fines de utilidad pblica. En ese caso
vez deducido lo que se emplea para los fondos de los medios de -prcticamente imposible- la entegoda del bcoefieio desapa-
produccin) es la oanildad de trabajo producido. Es. lo que rcccrln, y IJ!. estructuro econ6m1ca de la sociedad tomarla un
surge tambin del ejemplo citado por. Btihm.Bawerk: cuando aspecto diferente del que presenta la sociedad capitalista. Desde
habla de los panaderos, cuyo producto d<drabajo es el pan,olvi- el punto de Vista del empresario prlvado,la monopolizaci6nde
da por completo que el pan no es slo el product.o del trabajo los medios de produccin perdera incluso toda. romn de ser, .y
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clOn y de todos los productos intermedios en general), los pro-


los capitalistas dejaran de existir en cuanto tales. Lo que nos ductos de consumo no se obtienen de inmediato, sino con una
lleva, una vez ms, al carcter de clase del capitalismo y a su demora relativamente prolongada: "El inconveniente que repre-
categora; el "beneficio.2o senta el modo de produccin capitalista consiste en un sacrificio
Solamente un daltonismo realmente increble, que nos impida de tiempo. Los rodeos capitalistas son ventajosos, pero exigen
distinguir esa naturaleza de clase, permite afirmaciones como mucho tiempo, brindan bienes de consumo ms numerosos o de
stas: "La caracterstica fnndamental del intcrs... no podra mejor calidad, pero lo hacen con retardo. Esta proposicin es
faltar ni siquiera en b. economa aislada de un RobillSOU," 21 ".. , uno de los pilares de la teora general relativa al capital."
Cmo explicar semejante daltonismo? El propio Bahm-Bawerk Esta fatal diferencia de tiempo" implica una espera: "En la
nos brinda una .excelente explicacin del mismo. "Tambin entre inmensa mayora de los casos. estamos obligados a dar rodeos de
nosotros [es decir, entre los economistas burgueses, N.B.], dice, produccin en condiciones tcnicas tales que para obtener los
hay predileccin por arreglar las contradicciones y enmascarar productos finales listos para el consumo dcbemos esperar cierto
los problemas escabrosos." Esta confesin descubre perfecta- tiempo, el que a menudo es muy prolongado." 2. Esta particu-
mente los mviles psicolgicos que hacen eludir las contradiccio- laridad del "modo de produccin capitalista" -estima Bahm-
nes de. la realidad social, que llevan a inventar argumentos arbi- Bawerk- constituye la base de la dependencia econmica de
trados, tirados de los cabellos, a fin de ;uslificar la realidad. "La los obreros frente a los empresarios. Dados estos prolongados
teora del capital- inters' de Bahm-Bawerk -escribe Dietzel- "rodeos", los obreros no podran esperar la entrega de los pro-
derivada de la teora de la ntilidad marginal, est destinada tam- ductos de consumo; 2l! los capitalistas, por el contrado, no slo
bin no slo a explicar el inters en tanto fenmeno, sino adems pueden esperar, sino que, en ciertas condiciones, pueden incluso
a proporcionar el material propio para refutar los argumentos adelantar a los obreros -directa o indircctamente- los produc-
de qnienes se aferran al inters como a una institucin." 22 Esta tos de consumo a cambio de la mercanca que stos poseen: el
visin apologtica lleva a Bahm-Bawerk a descubrir el fenmeno- tralJa;o. El proceso global se desarrolla de la siguiente manera:
inters aIli donde no hay elases ni intercambio de mercancas los cmpresarios adquieren las mercancas "de orden distante"
(Robinson, estado socialista); lo lleva n deducir el inters cama (matcrias primas, mquinas,' explotacin del suelo y, ante todo,
fenmeno social entre las "propiedades generales inherentes' al el traba;o) y las transforma:, gracias al proceso de produccin,
alma humana". Pasemos ahora al anlisis de esta cnriosa teora, cn mercancas de primer orden, es decir en mercancas listas
cuyo xito no puede explicarse sino mediante la ruin(t total de para el consumo (bienes de consumo). Deduciendo la remu-
la economa burguesa. neracin POf su propio trabajo, etc., les queda an a los capita-
listas'cierto excedente de valor, cuya importancia corresponde
generalmente a la suma del capital invertido en la empresa. Esto
es precisamente lo que se denomina el "inters primario" o "bene-
3. CARCTER GENERAL DEL PROCESO DE PRODUCCIN CAPITAUSTA.
FORMACIN DEL BENEFICIO
ficio".". Pero, cmo se explica este beneficio? A esta pregunta,
BOhm-Bawerk responde lo siguiente: "Antes de dar una explica-
cin, convicne comprobar un hecho importante. Aunque se hallen
Sabemos que para Bahm-Bawerk la produccin capitalista sig- materialmente presentes, los bienes de orden distante son, por
nifica una prodncoin qne tiene Ingar con ayuda' de medios de su naturaleza econmica, mercanclas futuras." 21 Detengmonos
produccin, o mediante "rodeos de produccin", para emplear su en el concepto de bienes "presentes" y "futuros" introducidos por
lenguaje. Este mtodo de produccin presenta n la vez una ven- Bbm-Bawerk, y que tienen un lugar extremadamente importan-
taja y un inconveniente: la prmem consiste en la cautidad supe- te en su Las necesidades que determinan el valor de
rior de productos que permite obtener; el segundo, en la mayor los bienes pueden estar repartidas en diferentes periodos; se
prdida de tiempo que implica dicho incremento. A' catisa do relacionan COn el presente, y entonces se experimentan de modo
las operaciones preliminares, (producciIi de medIos de produc-
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inmedinto y particulanncnte agudo ("sentimientos actualmente crcacin del beneficio." El acto elel lltcrcambio no basta, de
experimentados"), o con el futuro (por razoneS evidentcs, no por s, para crear atin el beneficio, ya que el empresario ha com-
nos ocupamos aqu del pasado). A los bienes destinados a satis- prado el trabajo en Su pleno valor es decir, al valor del
facer las necesidade.' presentes, Bohm-R1wcrk los denomin "bie- producto futuro. Ocurre que, a medida que avanza la produc-
nes presentes"; a bs otros, destinados a satisfacer las necesidades cin, su mercanca futura concluye por convertirse en una mer-
futuras, "bienes futuros". Si dispongo actualmente de celta suma. cunCa presente, tomando as, el valor total de la mercanca prc-
que me permite satisfacer mis necesidades corrientes, dicha su- sente.'" Ese excedente de valor, que proviene del proceso de
ma entra, segn Bllhm-Bawerk, entre los "bienes presentes"; 'pero transfonnacn de los bienes futuros en bienes actuales, de los
no
si obtengo esa Suma sino Pllsnda cierta demora> no puedo mcdios de produccin en bienes de uso, constituye, pues, el bene-
hacerla servir a mis necesidades actuales, sino solamente n mi.s ficio del capital. La causa principal del beneficio reside, pue.<,
necesidades futuras; esa suma constituye, en conecuencia, un cn la diferencia de apreciaci6n que existe entre bienes, y no de
"bien fnturo". Por muy diferentes que sean los plazos en los que las relaciones sociales propias de la ...structura de la sociedad
se escalonan, l'ls necesidades actuales y l'ls necesidades futuras moderna. .
son comparables entre sI; el VIllor de los biencs actuales y dc los Tales son, sumariamente trazadas, Ins grandes lineas de la
bienes futuros tambin puede, por lo tanto, compamrse. Lo cual teona del bencfiio de BOhm-Bawerk. La parte esencial que
. entraa el siguiente priucipio: "A igualdad de nmero y natu- conciernc a los fundamentos de la teona de los valores futuros
raleza, los bienes actuales valen regularme1lte m<s que los bienes comparados COn los valores actuales se trata de manera pro-
2'
futuros." "Estu proposici6n, prosigue Bohm-Bawerk, constituye fundizada; m:'!s adelante volveremos sobre la exposicin y el
el nudo y el punto central de la teorn del inters que me queda anlisis de esta tcarla. aqu a algunas reflexiones
2.
por desarrollar." Aplicada a las relaciones entre capitalistas y de orden gcneral.
obreros, nos hallamos ante la siguiente situacin: elltre tantos Hemos visto que uno de los enunciados relativos a los "fun-
otros medos de producci6n, los capitalistas tambin comprmi damentos de la teona del capital en su conjunto" eS el de la ne-
el trabao. Pero "por su naturalem cconmica", el trabajo, como cesidad de eperar, del uso con retardo, el "modo de produccin
cualquier otro medio de produccin, es un bien fllturo. El valor capitalista" que sita el suministro del producto tenniImdo en
del trabajo es, pues, menor que cl d,) los hieneS que prod'lce. un plazo relativamente alejado. De donde, segn BOhm-B,nverk,
Supongamos que x unidades de trabajo fahriquen y unidades surge la dependencia econmica del obrero frente' al capitalista. I
de mercancas a, cuyo valor actual cs igual a A; el valor de !JO Pero en realidad no hay Mcesidad de esperar 11; de retardar I
en el futuro, separado del presente por toda la duracin del pro- el COllsumo, por la simple razn de que el producto social, sea
ceso de producci6n, ser entonces mcnor que A; a cste "valor cual fuere el sector de la produccin considerado y admitiendo
futuro del producto corresponde precisamcntc el valor actual del que Se trate de un proceso de producci6n social, exi.lte simult-
trabajo." neamente en. todos los estadios de su fabricacil1. El propio
El trabajo comprado actualmente, cuyo valor se cxpresa en Marx ha explicado que In divisin. del trabajo sustituye ll! "su-
"florines actuales", se pagar pues con una suma de florines me-. cesin en el tiempo" por. la "sncesin en l espacio. Rodbertus
nor que la que percibir el propio empresario en ocasin de 1'1 describe ese proceso de la manera siguiente: "En todas las em-
venta del producto, es decir, al tnnino del proceso de produc- presas. de todas las ramas y entodas las etapas de la produccin.
ci6n. He aqu la nica cnusa por la cual la compra de los medios. e! trabajo se realiza de manera simultnea e ininterrumpida.
de producci6n y especialmente del trabao es "barata", y que los . Mientras que en las ramas de produccin econmica pertene-'
socialistas consideran con raZn como la fuente del beneficio cientcs a la produccin de materias primas se le arrancan nue-
capitalista, pro errneamente como el fruto de ut)a explotacin vas materia.' primas n'la tierra. se procede al mismo tiempo, en .
de los obreros por parte del propietario." En consecuencia; es el las ramas ..de produccin de productos semfabricados,. a la'
.cambio de bienes actuales por bienes flduros lo que entraa la. transformacin de las materias primas productos
120 121.

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ci6n a la que tiene Bohm-Bnwerk acerca de la natnraleza social


cados, mientras que en las empresas de fabricacin de mquinas del beneficio. Hemos visto anteriormente que Bohm-Bawerk ve
productoras se procede a la sustitucin de los instrumentos de en la necil3idlld dlI esperar, la causa de la dependencia eCOn-
trabajo usados, y as sucesivamente hasta la ltima etapa de la. mica de los obreros actuales y los bienes futuros, la que a su veZ
producci6n, donde se fabrican nuevamente productos de con- dcstaca "el hecho elemental ,de la naturaleza humana y de la
sumo inrnediato.3'3 tcnica de producci61l"; frente a los enlpresarios. "Ello ocurre
As como el proceso de la produccin se efecta ininterrumpi- solamcnte -cree- porque los obreros no podrlnn esperar que
damente, el del consumO transcurre de la misma manera. En la el rodeo iniciado por cllos mismos, la extraccin de las materias
sociedad moderna no hay necesidad de esperar que los "rodeos" primas y la fabricacin de herramieutas, haya rendido el fruto
autoricen el "disfrute" de los bienes, ya quc el proceso de pro- maduro para su goce, y entonces caen bajo la dominacin econ-
duccin no comienza por la obtencin de materias primas y de mica dc quienes ya poseen, concluidos, los productos interme-
"productos internledios de todas clases, ni concluye ron la fa-
M
dios en cuestin, es decir, de los capitali,tas.: Pero sabemos
bricacin de bienes de consumo; por el contrario, constitnye la que los obreros no tienen en absoluto la necesidad de "esperar ...
unidad. de todos esos procesos que obran simultneamente. Cuan- el fruto maduro para su goce"; por el contrario, pueden vender
do utilizamos ]a economa moderua, nos encontramos evidente- de inmediato sus productos intermedios", escapando as a su
mente frente a un sistenla de produccin social ya elabomdo; lo dependencia econmica. El nudo de la cuestin no consiste en
que supone la divisin del trabajo social al mismo tiempo que absoluto en la obligacin de los obreros de "esperar" el goce de
la' existencia de difereutes fases cn el seno del proceso de pro- los bienes, sino precisamente en el hecho de que no tienen ac-
duccin. tualmcnte ninguna posibilidad de producir e" total independen-
El proceso de conjunto comentado por Marx se desarrolla de cia, y ello por dos rnzones: ante todo, una "produccin despro-
la siguiente manera: admitamos que el capital constante (en la vista de todo capital" representa un sin sentido tcnico en la
reproducci6n simple J sea igual a 3 e, del cual un tm'cio, vale econom" c:tpitalista. La fabricacin aunque fuese de un simple
decir se transfol'r:na cada ao en medios de COnsumo.. arado. sin otra herramienta que las manos, requerirla un lapso
naremos con ti al capital variable que circula en el curso de ese que sobrepasarla en mucho la duraci6n de una vida humana (lo
ao y con pI a la plusvala que aumenta cada ao. El producto cual podra llevar a un nuevo Bohm-Bawerk ti. ver en la brevedad
anual, en valor, ser enlonces igual a e + + v pI; sin embargo, de la vida humana la causa de la dependencia econmica de
el valor nuevo producido cada afio s610 scn. v + pI; G no se re- los obreros, as Como el origen del beneficio J. Adems, una
producir, sino que simplemente se agregar al producto, no "produccin instantnea despojada de todo capital", como la
siendo ms que el fruto de una producci6n anterior, del ao pre- rccoleccin de races destinadas a la alimeotacin, por ejemplo,
cedente o de los anteriores. Cada mio, llna parte de G se "ex- o cosas anlogas, es igualmente imposible, al no ser la tierra, en la
tiende" as en "bien de consumo"; de ose nmcro de (v + pI) socicdad capitalista, re,' n!lllius, sino una propiedad privada de
horas de trabajo, e horas se consagran cada mio a la fabricacin s6lidas boses. , No es, pucs, la "cspera", sino el monopolio de los
de medios de produccin. Vemos pucs que cada eiclo de pro- medios de produccin (como el caso del sueldo) por parte de
duccin dado, engloba al mismo tiempo tanto la produccin de la' clase de los propietarios capitalistas 10 que determina la "de-
medios de' produccin como la de objc!os de COllSwno, que ade- pendencia econ6mica", as como el fcnmeno del beneficio. Pero
,ms, no 'e. necesario "postergar" el consumo para ms adelante, la teora de la "espera" enmascara el carActer bistrico de las
.. que la Producci6n de medios de produccin no tiene nada de Ullll relaciones modernas, la estructura de clase de la sociedad" mo-
,operacin preliminar, sino que el proccso de produccin, de derna y el camcter de clase del beneficio.
consumo y 'de reproduccin se desrxollan ininterrumpidamente. Coosideromos ahora otro punto de la teora. Segn Bohm-
,La idea de la "esperan necesaria, cara aBibm-Bawerk,:se aerea Bawcrk, "ci nuilo y ,,) punto crucial d lA tcorla del inters" con,
a las ideas de abstinencia!' y no resiste a la erftiea... ' "', , sisle en el hecbo de que los bienes futuros se estiman en una
por examinar la importancia de esta :idea, eon rela-
:"" ,'; ;; 123
"

.

"

tasa inferior a 105 actuales, El famoso salvaje de 1'\05eOOr resti- "hbil explotacin de una coyuntura favorable" ni "la opresin usu-
tuye, despus de Ul1 lapso de un mes, 180 peces a cambio de Jos rara sobre el vendedor" podrian representar una novedad,
90 que tomam en prstamo, lo cual le deja an un excedente Pues los capitalistas se esfuerzan siempre por, aprovechar la
considerable de 720 peces?" Adctm\s, evala Jos 90 peces "ac- coyuntura, la cual siempre se presenta "favorable" para ellos y
tuaJes' a una tasa ms elevada que Jos 180 futuros, Esto es casi :'desfavorablc' pura 105 obl'eros, Por otra parte, es muy difcil dis-
Jo que ocurre en la sociedad model11a, La diferencia de valor tinguir entre la opresin "usuraria" y la que no lo es: a ese res-
es solamente menor, piema Bohlll-Bawel'k, pero qu la deter- pecto, los criterios ecoll6miccs en nada nos ayudan; las razones
mina, en el fondo? A esta pl"eguntu) se nos ofrece la siguiente por las cuales la compra de fuerza de trabajo debe considerarse
respuesta: "Ellas [las diferencias de valor, N.B.] son mximas en ese caso como "aparentemente" barata, y como "realmente ba-
para las personas que viven al da", Para quienes poseen ya rata" en algn otro, permanecen totalmente oscuras. En caso de
-cierta provisin de bienes. " la diferencia ... es menor." 3a Pero "opresin usuraria' las cosas suceden, segn la teora de BOhm-
dado que existe una "gama extenslsima" de obreros asalariados, Bawerk, exactamente de la misma manera que en la formacin
y que) a raz de su "preponderancia numrica" queda cierto agio "normal" con relaci6n a los bienes futuros. En el primer caso, el
que, a consecuencia de apreciaciones subjetivas, constituye el obrero sobrecstima los bienes actuales en un 15 %, digamos, yen
beneficio," se observa el siguiente fenmeno: admitamos que el segundo casO solamente en u'n 10 6 5 %; en vano buscaramos
la apreciacin de los bienes actuales a una tasa superior a la en BOhm-Bawerk otra diferencia fundamentnl. Al afirmar que en
de los bienes futuros sea una de las causas indirectas del bene- sus "casos normales" la "categoria social' no desempea papel al-
ficio; no por ello, la diferencia de lns situaciones econ6micas guno, no hace sinO exhibir su propia inconsecuencia, ya que no lo
entre las clases deja de ser el pnto cl'llcial de este "hecho". Aqu, tiene en cuenta en su explicaci6n de los "casos anormales", Sin em-
nuevamente, la difcrencia de apreciacin comporta la inevitable bargo, su instinto no lo engaa, ya que la negacin de la opresin
diferencia "social"," No obstante, BOhm-Bnwerk se aplica !l social, inclusive en los "casos llevara manifiestamente
descartar de todas las maneras posibles la idea de las bases so- al absurdo a teda la teorn,
ciales del beneficio. "Puede suceder, evidentemente -dice-, Hemos annlizado las tesis generales relativas a la teora del be- ,
que fuera de las cauSas quc permiten la compra [del trabajo, nefido de BOhm-Bawerk, en la medida en que la mismaoevita todo
N.B.] a una t'l.ota aparentemente baja) Causas que ya hemos ex- contacto con el aspecto social de la realidad a interpretar, Slo
puesto en este texto, existan otra..'i ocasiones que permitan com- tratamos de aclarar el fondo del cuadro hi.st6rico sobre el cual
prarlo en ese caso particular a una tasa rcal anormalmente baja; Bohm-Bawerk traza sus dibujos. Se advierte entonces que las pre-
par ejemplo, cuando se ejerce una presi6n nsuraria sobre el misas fundamentales de su tcora se hallnn en contradiccin fla-
vendedor, en especial sobre el obrero." 3D Pero segn l, esos grante con la realidad (la aespera"), y que el factor social labo-
riosamente oculto se introduce luego fraudulentamente (la apre-
casos seran anomalas; el beneficio que de ello resulta sera ciacin de los futuros en funci6n de la situaci6n ccon6mica de
una aganancia excepcionar', que no deberla confundirse COn la quien lo bace). De modo -dice Karasov- " .. ,que el trabajo
categora en examen; descansara sobre una base diferente, y siempre tiene menor valor_., que el salario actual. Lo cual na
tendra otra significacin poltico social. Pero examinando las excluye en absoluto el excedente de trabaio en cuanto hecho, pero
cosas de cerca se advierte que no se trata de una diferencia le confiere simplemente una explicaci6n desprovista de fundamen-
fundamental: tanto en un caso como en oel otro, el "beneficie"
o el "inters" provienen del Cambio de bienes actuales por bienes
to lgico, ms exactnmente una apariencia de justificaci6n", Tam-.
bin Parvus" se entrega, a propsito de esto, a espirituales sar-
.,
j

futuros, de la compra de trabajo; en ambos casos, Se trata de la casmos: "Cuntas cosas 110 podran probarse por medio del "!llar {
sobredstimacin de los bienes actuales en relacin con los bienes actual y del valor futuroloSe eS culpable de robo al apoderarse i
futuros; en ambos casos, esa sobreestimaci6n eso funcin de la si- bajo amenaza de violencias de la bolsa de alguien? No, responde-
tuaci6n social de compr:adores y vendedores; en talO caso, ni la rla Bohin-Bnwerk, es slo un intercambio cquitntivo: el ladr6n ",
O.
124 1!!S0
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.

prefiere el valor actual del dnero al valor futuro de la salvacin V. La teora del beneficio
eterna, mientras que el despojado prefere L" utildad n
futura de (continuacin)
la vida a salvo a importancia actual de su bolsal
y bien, Bohm-Bawerk ni siquiera recurriendo a toda clase de
artifclos verbales acerca del valor actual y el valor futuro, logra
resolver el problema. Si los propios fundamentos de su construc-
cin ideol6gica revelan elementos totalmente opuestos a la teona 1. Las dos razOnes por ss que se sobreestiman los bienes actoo-
cientf.fica de la distribuci6n y del beneficio, esos mismos defectos les: a) diferencil1$ entre ius necesidades y los medios para satisfa-
se repiten forzosamente en los problemas que plantea y que aca- cerlas en diferentes p;.,,'as; b) subestil'lUldn sistemtica de los
bamos de analizar; surgirn inevitablemente en una u otra fOIma. bienes futuros. 2. Tercer" raZn de la sobreestimacin de los bie-
Nos atendremos pues a criticar las teorlas de BOhm-Bawerk con- nes actuales: su roperioridad tcnica. 3. El fando de subsistencia.
siderando su lado (por as decir) ntemo, especiahneute en lo_que La oferta y la demanda de los bienes actU<lles. El origen del be-
respecta a su demostracin del valor preponderante de los bienes neficio.
actuales.

L DOS l1AZONES PARA LA SOIlREES'I1:MACIN DE LOS BIENES AcruALES:


LA DIFERlmCIA ENTIlE LAS NECESlDADllS Y LOS MEDIOS PARA SATI&-
FACERLAS EN llIFEllENTES -POCAS; LA SUlll!STlMACIN SJS'!'EM-
TICA DE LOS BiENES FUTUI\()S

Hemos visto en el capitulo anterior que el beneficio se reaJiZtl


en el momento de la venta de la mercnnda. por parte del capi-
talista; pero potencialmente el beneficio se fOIma en el momento
I de la compro del Por regla g<lncml, las estimaciones sub-
jetivas de los bienes actuales son superiores a las de los bienes
ti futuros. Pero dado que las estimaciones subjetivas deteIminan el

! valor de cambio- objetivo as! como el preclo, los bienes actuales


de la misma especic gcnerllhnente prevalcceu sobre los bienes
futuros en lo que respecta no s610 a su valor slibjetiw, sino tam-
bin a su precio.l La diferencia entre los precios pagados por los
capitalistas por la compra de bienes futuros especialmente de tra-
bajo! y los realizados por la venta de las mercancas resultantes
del proceso de la produccin (la "maduracin' de los bienes ac-
tuales) representa el beneficio del capital. Tendremos que eJal-.
minar cmo se forma ese beneficio; comenzaremos por el anlisis
de las estimaciones subjetivas, de donde nace el valor objetivo y,
en cada caso conereto, el precio.
Bohm-Bawerk invoca tres razones por las cuales se estiman los
bienes actuales en una tasa suponor a los bienes futuros: 1) la
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ferencia entre las necesidades y los medios de satisfacerlas en di- va de la situacin material en el futuro pr6ximo: gracias a esta
ferentes pocas; 2) la subestimacin sistemtica de los bienes posibilidad, los bienes actuales poseen algunas oportunidades
futuros; 3) la superioridad tcnica de los bienes actuales. Exami- adicionales de empleo ventajoso, lo cual no constituira e! caso
nemos, pues, los argumentos de Bohm- Bawerk comenzando por para los bienes futuros: "En el peor de los casos, los bienes actua-
el primero: "Una primera razn capital que acarrea una diferen- les tienen un valor igual al de los bienes futuros; por regla gene-
cia de valor entre los bienes actuales y los bienes futuros, reside ',." I
ral; tienen la ventaja de ser utilizables como provisin de reserva.'"
en la diferencia de la relacin entre necesidades y su satisfac- i Segn B6hm-Bawerk, las nicas excepciones las constituyen los
cin en diferentes pocas." 3 Esa "'razn" por h cual se estiman ,.,y-
casos en los que la conservacin de los bienes actuales es impo-
los bienes actuales en una tasa superior vuelve a encontrarse en sible o presenta dificultades.
dos casos tpicos: en primer lugar, en todos los casos en que los Hay que distinguir, pues, tres categoras de personas: 1) Un
hombres se encuentran en una situacin dificil; en segundo tr- nmero muy grande se baila actualmente en una situacin peor
mino, en las estimaciones de todos aquellos' que cuentan con una que en el futuro. 2) Un segundo grupo igualmente muy numeroso
situacin asegurada en el futuro (mdicos y abogados principian- conserva los bienes actuales a titulo de provisin de reserva, a fin
tes, etc.). Para esas dos categodas, los 100 florines "actuales"
,J",
"g. de poder utilizarlos en el futuro, y finalmente 3) Un escaso n-
cuenhm mucho ms que los florines "futuros", ya que en el futuro, mero de personas para quienes ciertas circunstancias impiden o


"la relacin entre necesidad y satisfaccin" puede revestir para amenazan la comunicacin entre el presente y el futuro", y que
ellos un aspecto mucho ms favorable. Sin embargo, existe toda estiman los bienes actuales en una tasa inferior a los del futuro.
una serie de personas para quienes esta relacin .entre necesidad Pero en conjunto, las estimaciones subjetivas tienden a elevarse
y satisfaccin es exactamente inversa: su situacin, relativamente .
cuando se trata de bienes actuales, y a descender cuando se trata
buena en el presente, ser peor en el futuro. En cse caso -dice de bienes futuros.
B6hm-Bawerk- hay que observar lo siguiente: el bien actual (un Tal es la "primera razn" de la sobreestimacin de los bienes
flodn, por ejemplo) puede gastarse actualmente o en el futuro.
Esto vale especialmente para el dinero, ya que puede conservarSe actuales.
fcilmente. La relacin entre bienes actuales y bienes futuros se Tratemos de analiza" esa "razn". Ante todo conviene subrayar
presenta, pues, de la manera siguiente: los bienes futuros no pue- . que el problema, asi :>lanteado, est hist6ricamente lirpitado, ya
den satisfacer sino las necesidades futuras; no es el mismo caso de. que slo vale para una economia de intercambio, y excluye por
los bienes actuales que pueden satisfacer esas necesidades futuras, completo cualquier clase de economa natural. Lo cual es cierto
adems de las actuales, situadas cn una poca ms o menos cer- na slo para los bienes de conservacin diflcil, sino tambin para
cana. Aqui hay nuevamente dos posibilidades: 19 ) Las necesida- otros, como ya .10 observaran Pierson y Bortkiewicz: "A quien so
des actuales y las necesidades de un .futuro pr6ximo Son menos le ofrezca tanto carbn, vino, etc., como presumiblemente haya
importantes que las necesidades futuras, en cuyo caso se suprimir de consumir durante toda su vida, no dejar de declinar la ofer-
el bien actual a fin de cubrir las necesidades futuras; el valor de ta" -anota Picrson, al comentar la teorla de B6hm-Bawerk, con
dicho bien est determinado por la importaneia de esas nccesida- la cual, por lo dems, concuerda en el fondo- "pero en cuanto al
des futuras; el bien actual equivaldr, en cuanto a su valor, al dinero, la cuestin es muy diferente."
bien futuro.' 29 ) Las. necesidades actuales SOn ms importantes, Hemos visto asimismo que, segn B6hm-Bawerk, la sobreesti-
en cuyo caso el valor del bien actual sobrepasa cl de! bien futuro,' macin de los bienes actuales con relacin a los bienes futuros
y eSe bien extrae su valor s6lo de las necesidades futuras, pero': nace en gran medida del hecho de que los bienes actuales cubren
nada de. los bienes actuales. Se deduce que los bienes actuales.: igualmente importantes necesidades futuras, de lo cual extraen,
pueden ser de .oolor equirule,le, per nada inferior al de las bieo' por lo dems, su valor. Supongamos que tenemos relaciones con
nes futuros. Pero incluso su equivalencia est disminuida, segn una persona cuya situacin, relativamente bueDll er. la actualidad,
B6hm-Bawerk, por la constante posibilidad de un deterioro relati" se anuncia como no tan buena para el futuro. Los 10 florines que
128 129
.<_.,


de los bienes actuales no se plantea, ya que la estimande"los " 1
bienes aetuales y futuros con una tasa igual cae de su propio peso;'"
posee ahora cubren ahora una necesidad de 100 unidades; dado o los bienes actuales pueden extraer su valor de la utilidad futura,
que esta persona dispondr ms tarde de una suma menor, el va- y entonces no nos explicamos de donde hace surgir BohmBawerk
lor de los 10 florines se elevar, por ejemplo, a 150 florines. De ello el beneficio (nuevamente dentro de los limites de la primera ra-
habr que concluir que la persona en cuestin deber estimar los
10 florines con una tasa superior a los 10 florines actuales. Sin
cmbargo, la conclusin de BohmBawerk es diferente, ya que dice rt
\ zn solamente). Tanto en un casa como en el otro, el resultado no
honra en absoluto a Bohm-Bawerk.
Consideremos el problema desde el ngulo de la realidad capi-
que dado que los 10 florines se conservarn, pudiendo servir en-
tonces en el futtJro, poseen desde ya el ""lor de los florines futu- ';
i talista actual, es decir desde el punto de vista de los capitalistas
y de lc, obreros, comenzando por estos ltimos. Los obreros ven-
ros. De este modo, el valor futuro anticipa sobre el presente. Pero den su mercanca, el trabajo, que los capitalistas compran a titulo
este razonamiento -la posibilidad de transferir el valor del bien de medio de produccin, es decir de bien futuro, a cambio de
futuro sobre el bien actual- contradice la idea fundamental de florines "actualcs". El obrero vende "benvolamente su trabajo
Bohm-Bawerk acerca de la formacin del beneficio. Qu pasa- (bien futuro) a cambio de un valor inferior al que tendr el pro-
rla, por ejemplo, si aplicsemos la idea de Bohm-Bawerk a los me- dueto del trabajo. Si es asl, ello no es de ninguna manera porquo
dios de produccin?
el obrero puedtJ. contar con una relacin ms faoorable entre Sll.'l"
Todo medio de produccin, trtese de mquinas o de trabajo, necesicUu1s Y la satisfacclOO de stas, sino por la posii6n social
puede considerarse bajo un doble aspecto: como un bien actual o relatioofMnte dbil del obrero"." Por lo dems, no hay esperanza
como un bien futuro (un bien s610 es nctual en la medida en que

l
alguna de "subir la pendiente", lo que explica la situaci6n del
tiene la posibilidad de realizar el ""lor desde ya, y que .estemos proletariado en todos los paises. AsI, la "primera razn" de la
en presencia de una fanna material, como mquinas, etc.). Se , sobreeiitimaci6n de los bienes actuales con relacin a los ,bienes
puede realizar cl valor de un medio de produccin dado en el futuros se revela ya como totalmente falsa en lo que concierne a
presente: se puede venderlo y retirar de ello, por ejemplo, 100 las motivaciones del valor por parte de" los obroros. Explicaci6n
unidades de valor; tambin se lo puede invertir en "el proceso de igualmente incorrecta en lo que respecta a las estimaciones de los
produccin y obtener de cllo, despus de cierto lapso, 150 uni- empresarios capitalistas. A este respecto, es el propio Bohm-Ba-
dades de valor. El valor futuro del medio de produccin es, pues, werk quien dice: "Si los capitalistas convirtiesen su fortuna en-
igual a 150; el valor actual, por el contrario, es igual a 100 uni- tera en bienes actuales, es decir si la consumisen para disfru-
dades de valor. Ahora bien, si admitimos, en el ejemplo de Bihm. tarla actualmente, las necesidades actuales se hallarlan aparente-
Bawerk, que se puede estimar el valor de los bienes actuales se- mente cubiertas en exceso, mientras que las necesidades futuras
gn su valor futuro, advertimos que en lo que respecta procisa- quedarlan totalmente descubiertas... Para quienes poseen UM
mente a los medios de prodllcci6n ello es totalmente inexacto, ya fortuna que exceda' /a$ necesidodes actuales, y dado que !lb se
que de lo contrario desaparecer toda la diferencia entre trata sino de /a$ relaciones proplmente dic1uJs entre /a$ Mcesl-
lo que desembolsa el propio capitalista y 10 que embolsa a con- cUu1s y su cobertura en el presente !I en el futuro, las necesidades
tinuacin; verfamos desaparecer el agio que, segn BohmBa- actuales en cuanto tales tlenen Incluso menor va/.or que los bie-
werk, constituye el fundamento del beneficio. El error de Bohm-
Bawerk consiste en que excluye, para los valores futuros, la posibi- " TlCS futuros.
Para el capitalista cuyos bienes actuales exceden sus propias"
lidad de un empleo actual.' Sin duda, los bienes imaginarios futu- necesidades, stos son tiles en la medida en que se sirva de ellos
ros no podran realizar su valor en el presente. Pero los medios de,:;":,.:; de J1}lnera productiva, es decir. en la medida en que los trans- i
produccin que s existen materialmente en el presente, no
exactamente de ninguna manera en la categora de los
fome en bienes futuros. Esa es la raz6n por la cual no son los bie-
nes actutils, sino. por el contrario, los bienes futuros, en especial
imaginarios". Una de dos: o los bienes .actuales no pueden el trabajo," los "que se e.'iirnan cOI! una tasa superior. Vemos, pues.;
su valor de la utilidad futura (dentro de los limites j
te de la primera raZn en examen) y entonces la laJj
130
gue tanto desde el punto de vista de ] oferta como desde el de la Incluso desde el punto de vista de BOhm-Bawerk. es adems
demanda, la "primera razn" es absolutamente incorrecta. inadmLsible explicarse el b"lleficio del eapi"l mediante el "desga"
Consideremos ahora la "segunda raz6n". Bhm-Bawerk cree dis- inlicrente al ya que, comO dice <Ita teora
cernirla en el hecho siguiente: "Subestimamos de Bhm-Bawerk tiende a explicar el inters del capital en el
tanto nuestros bienes futuros corno los nledios necesarios para su sentido es decir el inters neto) y 110 el inters'"bruto, que
satisfacci6n." 10 Bohm-Bawerk no abriga duda alguna acerca del se compone, entre otl'OS factores, de la prima de riesgo, la cual
pl'Opio hecho que, segn l, se manifiesta solamente en grados tiene en cuenta el factor de inseguridad, y desaparece cuando se
diversos segn la naci6n, la edad y la persona; en los nios y en trata del inters neto"".12
los salvajes se revela con total crudeza. Tres razones dan lugar a Ocupmonos ahora de los obreros y los capitalistas. BOhm-Da-
este fenmeno: 1) las lagunas en nuestra percepcin de las nece- werk parcee creer qne el propio obrero puede asumr el papel do
sidades futuras. 2) la insuficiencia de nuestra voluntad, que pre- capitalista y recibir en ,,1 futuro el producto de su trabajo; sin
fiere el presente, incluso cuando comprendernos el carcter ne- embargo. el obrero prefiere recibir de l aunque sea una parte en
fasto de una actitud tal; 3) "a idea de la brevedad y de la preca- el presen\(>, ya que "subestima sistemtieamentc" los bienes fu-
riedad de la vida". turos. Pero, en rcalidad, 1as cosas ocurren muy de otra manera.
En nuestra opinin, esta "segunda razn" es tan falsa como la El obrero vende su de trabajo no "subestime" los
primera. En la medida en que se trata de una economa, existe un bicnes futuros. sino porgue na dispone de ningn n'edio para
plan de traboio econmico determinado que debe tener en cuenta procurarse algn bien, salvo mediante la venta de su fuerza de
no s610 las necesidades presentes. sino tambin las del futuro. ' trabajo. Para l no existe la opcin entre la produccin individual
Los salvajes y los nios citados por Bohm-Bawerk no demuestran iJ' y la que proviene de la fbrica patronal; no tiene ninguna posi-
absolutamente nada. Qu influencia pueden ejercer la nsuf- hilida<l de transformar el bien fllturo "trabajo'- en un bien ae-
cencia de nuestra voluntad. "las lagunas en nuestra concepcin ttlal; tampoco estima -en ahsoluto a su trabajo como un bien futu-
del futuro" o "la idea de la brevedad y de la precariedad de la ro, idm <]l1e le es totalmente ajena, He a' 1111 estado de cosas
tan cvidcnt(" qll(\ incluso los <'Conomistas salv0 que
sobre las reflexiones y clculos del industrial mademo? La
economa tiene su 16gica propia y lo! resortes de la actividad eco-
J erijan en sistema la apologa drI o que pongan en
n6mica. las reflexiones eeon6micas estn tan distantes de lbs que ella el celo de Bohm,Bawerk, se ve" obligados a admitirlo. "El
! ol)rcro industria1 -escribe el profesor Lrxis- ya no poda utHizar
mueren, de los nios y de los salvajes, como lo est el cielo de
la tierra. El ahorro, cuando es ventajoso, la perspectivas de una su fllerza de trabajo pO!' sus propios medios, Ic faltaban para ello
los nuevos y poderosos medios de produccin de los que dispona
coyuntura favorable. planes complejos para el futuro, etc" son las
caractersticas de la economa capitalista; si ocurre que el capi- el eapito!' y a los cuales no tena aCceso salvo en las condiciones
plan{('adIS por este (l1timo, El obrero NO dispOlW de una eCD110mla
talista se comporta como un "nifio", s610 lo ser en cuanto respec-
prodllcfira propia, el producto de Sil lralmio 'lO le pertenece !I le
ta a su "dinero pura. gustos menudos", pero cuando se trate de
es itulifcrcllta. su ecol1oma consiste ell la adquisicin y el gm;to
valores de importancia capital, de operaciones puramente econ6-
micas. todo ocurre segn los clculos ms minuciosos. Lo que ,le su salario (bastardilla del alltO!'):"
-',' Hc agnf como se presentan las cosas desde el puto de vis!.' del
hace decir eun mueha razn a \'Vieser: "Me parece... que en el . ohrero. Vmmos ahoni con'O se d,'sarmllu el proceso desde el del
estado de civilizacin, todo buen administrador, o todo dminis-
t.'ador mediano, sabe dominar en cierta medida esta debilidad f mpitalista. A este tespecto. el propio D<\hm-Bawerk admite queen
(i la mcdida en que los N/pitalistas aett'in como tales. y no como
propia de la humana [1a subestimaci6n de los bienes "despilfarro dores". la sohrcestimaein de los bienes actuales no
futuros. N. B.], .. En este aspecto, y dado que la instigacin a la entra en C'onsideraci6n. H Como en el de la primera raz6n,
previsin es partie,]armcnte poderosa, no cabe asvmbrarse dQ
vemos entonces que tampocO in segunda raz6n" tiene validz,
verla ms eficaz en este terreno que en cualquier otro." 11
ni desde el punto de vista de la demanda. ni d"sdc el de'li oferta. -
132 .,;'r",ct>
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" 133

..... .&
. ',',-
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.... ,'o -'
"De los tres factores ... los dos primcros no se aplican 'a la masa :1" UN MES DE MBAJO EN Jll, Ju'::';Q
de los ",'pitalistas [hemos visto que lo mismo ocurre respecto a "
CUADI\O 1.
los obreros, N. ,B.]. Sin embargo, aqu puede revelarse como vlido
! I .\ 1909 1910 191) -
el famoso tercer factor: la superioridod tcnica de los bienes ac-
tuales [subrayado del autor] o lo que se ha dado en llamar la .', Produoto '1909 100
"productividad del capital: ,. ".ra ,1 1910 200 100
".,."do 1911 280 llOl 100
S610 nos resta, pues, analizar la tercera "razn": la superioridad econ6mioo 1912 350 280 llOl 100 Unidades
tcnica dc los bienes actuales. (es decir, 1913 400 350 280 2.00 'de pro-
I.asta fin 1914 440 400 350 280 dllcc61l
de ao) 1915 470 440 400 3S0
1916 500 470 440 400
2. LA TEnCERA BAZN DE LA SOllIlEESTlMAcrN DE LOS BffiNES
ACTUALES: su SUPElUOI\Jl)Al) TCNICA Para satisfacer las necesidades de 1909, dice Bi:ihm-Bawerk, un
mes de tmbajo de 1910 1911 an nO produce nada en absolnto;

Esta tercera razn, a la que BOhm-Bawerk atribuye una impor- el meS de trabajo de 1909 produce 100 unidades de produccin;
para satisfacer las necesidades de 1914, un mes de trabajo de
tancia decisiva, consiste en el hecho de que "por. tcnicas,
.. t =
1911 =' 350, de 1910 = 400, de 1909 440 unidades de produc-
los bienes actuales constituyen, por regla general, medios m4s ,Id cin.
apropilldas para satisfacer nuesttas necesidades, y .nos garantizan "Cualquiera sea el lapso que sirva como tunino de compara-
en consecuencia una utilidad merglnal meyor que los bienes fu- cin, la cantidad de medios de produccin mM antigua (actual}
turos". lO. Aqu debemos efectuar una observacin preliminar. Siem- se mostrar siempre como tcnicamente superior a la misma can-
pre hemos crddo que los bienes actuales, "bienes de consumo", tidad ms reciente (futura}." Esta superioridad, prosigue B6hm-
eran para Bi:ihm-Bawerk bienes de primer orden, o sea florines }:: Bawerk, no es 5610 de orden tcnico, sino econmico: el producto
"actuales' fcilmente convertibles en bienes de uso, que a su vez que proviene de ,una rama "mlis capitalista", es decir cuyo pro-
"
cubren de manera totalmente runediata las necesidades humanas. ccso de produccin es ms largo, es superior al del rengln menOS
"",pitalista, no slo en cuantu al nmero, sino tambin en cuanto
,,, , En efecto eran los florines los que el capitalista cambiaba, como
tina verdadcra mercanda, por el "bien futuro", es decir el trabajo. al wlor general de unidades fabricadas.
, Pero en realidad se trata de muy otra cosa. Aqu[ Bohm-Bawerk . "Pero es tambin [la cantidad de medios de producci6n ms
ya na opone .Ios medios de produccin a los medos de consumo, antiguOs} suporior en cuanto al nivel de su utilidad marginal y a
sino que, por el contrario, comparo los medios de produccin, las su wlor? Eso es totalme!nte cierto. Ya que si, para todas las cla-
difcrcntcs categoras de mcdios de produccin, entre s. Lo cual ses de necesidades imaginables a las que puede o quiere destinr-
, a"''!Irea mltiples consecuencias que examinaremos ms adelante. scIo, pone a nuestra disposicin una mayor de medios
apropiados para satisfacerlas, es evidente que debe tcncr una
Volvamos a nuestro asunto. El prrafo anterior nos demostr
que, segn Bi:ihm-Bawerk, el proceso de produccin es tanto mM importancia mayor para nuestro bienestar,' '"
fructfero cunnto m4s prolongado sea. Tomemos UM unidad cual- En una misma poca, dice Bohm-Bawerk, una cantidad mayor
quiera de medi" de produccin, como pQr ejemplo un mes de de preductos tomar un valor mayor a los ojos de una misma
trabajo, aplicndola a procesos de produccin tcnicamente dife- persona. Eso en lo que respecta al valor del produciD. .Cmo
se plantea entonces el problema del valor de los: medios dc pro-
.rentes; el resultado ser diferente segn la duraci6n del proceso duccin? Hemos visto, en el prrafo correspondiente relativo al
deproducci6u. A titulo ele explicacin, DOlun-Bawcrl: ilustra esta
frase mediante el siguiente cuadro: ',\;&\'.lf
valor, que el valor de los modios oe
produccin apli"",dos a usos
diferentes est dcteuninado por el mximo del valor del producto, .
l34 1:35
,-
''''':'.

es decir por el valor del producto fabricado en las condicioncs Ct"AOl\O lt. C:\' DE l1lABAJO 1-:...... };:L AO 1909

ms favorables.
Rcdw."CMn
"Cuando se trata de bienes que pueden empIcarse alternativa- Verdadera en IJCf?pec-
mente con fines mltiples, y que tienen utilidades marginales Prora el Nmervdc utiidml del Valor glob<Jl
periodo productos marginol de (J{Jlor de/pro.
de diversa importancia, la utilidad marginal ms elevada re'UI!a ccon6mtco por pieza wla/lic:zo 1J{)( pieza (lueto total
decisiva. En nuestro caso sen\ el producto que representa la Suma
de valor mAs elevada: 17 1009 100 5 5 500
1910 . 200 4 3,8 760
Una vez dicho esto, cabra esperar evidentemente que el valor 1911 280 3,3 3
1912 350 2,5 2,2 770
de los medios de produccin dependa de la cantidad mxima de 1913 400 2,2 2 8J{)
productos, es decir, de la prolongacin mxima del proceso de 1914 !40 2.1 1,8 792
produccin. Pero de hecho -y conviene insistir al rcspecto- la 1915 470 2 1,5 705
1916 500 1.5 1 500
respuesta brindada por la teora de BOhm-Bawerk es diferellte. I ___
- - I
En 'efecto, nuestro autor dice que el valor global ms elevado
. "no coincide forzosamente con el producto que contiene el mayor -_
CUADRO lIt. UN MES IlJ:; TRAIlAJO EN EL AO
..
1912
neduccYn
DA:

nmero de piezas; por el .contrario, slo coinciden. rara vez. o


Verdedcra en perspec-
nunca. Ya que el mayor nlm1ero de piezas lo obtendramos .me- Pamel.. NtmpTO I.Nlidad tioo del Valor glob<Jl
diante un proceso de produccin desmesuradamente largo, aCMO 1Jeriodo de pfe_ :::argiM! de valor da! p!'oouc-
de una duracin de 100 6 200 aos. Pero los bienes que estarn econmico prodllcidas uMpiw.a por pieza to tOlal
disponibles slo en tiempos de nuestros nietos y bisnietos, no tie- 1909 5 5
nen, por as decirlo, valor alguno para nuestra estimaciu.actual".18 1910 4 3,8
Por ello, el valor global ms elevado corresponder al de los pro- 1911 3,3 3
- 2,5 220
ductos cuyo nmero de piezas, multiplicado por el valor de cada 1912 100 2 12
1913 200 2,2 2 400
pieza, da una magnitud mxima, para lo cual hay que tener en .. ';.
1914 280 2,1 1,8 504
cuenta "la relaci6n entre la necesidad y su satisfaccl6n en el pe- 1915 350 2 1,5 525
rlodo econmico en cuestin y... la pe!'spectiva de reducci6n quc
interviene en materia de bienes futuros"'" (es decir, la disminu-
1916 I 400 J,5 1 400

cin de valor, N. B.) Estos cuadros muestran. que el valor mximo del trabajo propor-
Admitamos que se trate de la "primera razn", es decir, dclper- cionado en 1909 (840 unidades de valor) es ms elevado que el
feccionarniento de las condiciones de aprovisionumicnto mximo del valor resultante del trabajo posterior, el del ao 1912
, mos adems que el valor correspondiente (decreciente) de una (525). Si haeemos tambin los clculos necesarios para los aos
unidad de producto, que Bohm-Bawerk llama el "verdadero" va- 1910 y 1911, Y resumimos el total en un cuadro anlogo al cua-
lor, sea para el ao productivo 1909 = 5; uno = 4; 1911 = 3,3; dro 1, obtenemos las cifras del cuadro IV,'"
1912 = 2,5; 1913 = 2,2; 1914 = 2,1; 1915 = 2; 1916 == 1,5. Las "El mes de trabajo actual sobrepasa, pues, efectivamente a todos
cifras correspondientes sern entonces, cuando se trate de la 8e- los meses futuros no s6lo en cuanto a su productividad tnica;
n
gUllda razn, la reduccin en perspectioa, igualcs a: 5; 3,8; 3; 2,2; sino tambin en .cuanto a su utilidad marginal y a su valor. . .
1,8; 1,5; 1. Admitamos, pues, con Biihm-Bawerk, la hiptesis de Por lo tanto, Bohm-Bawerk da por sentado quc los bienes pro-
la disminucin de valor de los "bienes futuros' COn rclacin a los ductiV<JS octualessobtepasnn a los ,bienes prductltloS futuros 110
bienes "actuales", dadas las dos raZOnes anteriormcnte cxaminadas_ slo en el aspecto tcillco, sino tanjbln desde el punto de vista .1
Esto autoriza a Bohm-Bawerk a trazar el siguiente cuadro; ccon6mlco. B8hm Bawcrk llega a los bicnes -actuales propiamente I,

136 .::
137:1
I
CUADRO rv. UN :MES DE TRABAJO EN El, A.';:o
.He aqul la "tercera raz6n". Antes de pasar a la crltica de este
Dado para
el perodo
econmico
1909 1910 1911 I 1912
argumento, el ms importante y. en nuestra opinin, el ms esco-
lstico de Balun-Bawerk. formulemos brevemente, una vez ms,
1909 la concatenaci6n de sus ideas:
500 1) Los bienes productivos actuales suministran una cantidad
1910 760 580
leU 840 600 300 de productos mayor que los bienes futuros.
1312 770 616 440 220 2) El valor de ese producto en cada momento dado, lo mismo
1913 800 700 560 400 que el mximo de! oolor. son mayorcs cuando se trata dc bienes
19H 792 720 630 504
1915 70,) 660 600 525 productivos actuales.
1916 500 470 440 400 3) Por ello el V'J.lor de los medios de producci6n actuales cs
superior al de los bicnes futuros.
4) Dado que los bienes de consumo actuales permiten afectar
dichos, es decir a los bienes de uso actuales, entregndose a la los medios de produccin a las operaciones ms productivas. es
siguiente reflexi6n: la posesin de cierta provisin de bienes de decir, utilizarlos inmediatamente durante un lapso prolongado.
uso actuales pennite utilizar medios de prodnccin en los pro- los bienes de consumo actuales tienen un valor superior al de los
cesos ms productivos; si no se poseen sino medios de existencia bienes de consumo futuros.
reducidos, no se puede esperar durante mucho tiempo la fabrica- .... , Vayamos ahora al examen crtico de esta argumentaci6n. Res-
ci6n del producto. Cierta cantidad de medios de existencia se. pecto al prrafo 1 los bienes de producci6n actuales. dic Bbm-
halla ligada a cierta duraci6n de la producci6n. Se advierte en Bawerk, suministran una cantidad mayor de productos. A titulo
tonces que cuanto antes nos hallemos en posesin de los medios de de prueba figura el cuadro r. Para que la .argumentaci6n de
produccin, tanto mejores son nuestras condiciones de aprovechar- Bohm-Bnwcrk se mantenga en pie, hay que eliminar todo cuanto
los. Si tenemos Una provisin de hlenes de consumo V'tuales para se relacione con las dos primeras "razones" de sobreestimaci6n
un lapso de 10 afios. el hien actual de producci6n puede utilizarse de los bienes actuales. Hay que tomar la cantidad de productos
durante el total de esos 10 afios; por el contrario, todo bien futuro obtenida, independientemente de la cuesti6n de saber cundo
pcnnancccr en el proceso de producci6n durante un lapso me- se la ha obtenido. Sin embargo. en el cuadro de B5hm-Bawerk,
nor; si obtenemos el medio de produccin despus de s6lo 3 aos. las series de producci6n se detienen todas al trmino del mismo
entonces el mximo del proceso de producci6n ser de 10 afios me- afio. Pero admitamos que el momento en el cual obtenemos el
nos 3, es decir de 7 aos. etc."" "La concatenaci6n. dice BOhm- producto carezca de iml'ort.'\ncia para nosotros; los resultados
Bawerk, es la siguiente: al disponer de una suma de medios de EL los que llegamos son. como lo demostr Bortkicwicz. esencial
consumo actuales. cubrimos nuestra subsistencia durante el pe- mente diferentes. .i
rIodo econ6mico en curso, lo que lib.era los medios de producci6n
de los que disponemos, durante dicho perlodo (trabajo. empIco CUADllQ l. UN MES DE TI\AIlAJO :EN EL Ao

del suelo, salarios de capital (Kapitalgehalter), ponindolos EL 1909 1910 1911 1912
disposiei6n de las necesidades tcnicamente ms del
futurO.h.3 Dicho con otras palabras: dado que los biencs produc-
tivos actuales tienen mayor valor que los del futuro y que la exis.
1909
1910
1911
100
200
280
100
200 100
. Un/dlideS l
200 100 de pro-
tencia de bienes de consumo actuales favoreoe eso factor, estos "0tl' .,
ltimos reciben cierto agio. La superioridad de wlor tlc los bia- ... , ....
Dado
el
""ro

1912
1913
350
400
280
350 280 280 dueto
ccon&mlcG 1914 440 400 350 200
nes productivos actuales acarrea. el aumento de valor de los biencs 1916 470 440 400 350
dc consumo actuales. . 1915 500 470 440 400

138
139

..... 'i, .iit1'
',,- '
-,J
'.:. -

turos (condiCionada por la primera o por la segunda "razn"),


Ahora bien, si admitimos que las series de produccin de los imp'osibilitamos el anlisis de la "tercera razn", es decir, preci-
aos 1909, 1910, 1911 Y 1912 tienen una duracin igual, la cal1ti- samente lo que nos interesa actualmente. En realidad, Biihm-
and de productos ser tambin la misma que en 1909; no existe Bawerk introduce subrepticiamente el efecto del o del
diferencia alguna en cuanto a la cantidad de productos. La ni segundo factor y s010 gracias a ello obtiene resultados que atri-
ca diferencia consistir entonces en el hecho de que esa cantidad buye al efecto de un tercer factor. En efecto, cmo ha obtenido
de productos, de igual magnitud, na se obtendr en el mismo . un valor mximo diferente para el producto de los medios de
momento, es decir que cuanto ms alejado sc halle un medio de produccin que tienen una duracin de produccin diferente?
produccin del medio "actual", tanto ms tardo ser el resul- Unicamente disminuyendo dos veces el valor del producto en
tado, semejante en cuanto a su magnitud absoluta. n..Jientras que funcin del factor tiempo:
2,2 1909 5 1913 2
CUhl)nO la. 'UN MES DE TlIhDhJO E:-< El. h;\;O 1909 5 1913 3,8 1914 1,8
4 1914 2,1 1910 1,5
1910 1911 3,2 1915
1909 1910 1911 1911 1911 3,3 1915 2
2,2 1916 1
2,5 1916 1,5 1912
1912
1909 100 Las dos primeras columnas muestran la disminucin del valor de
1910 200 100
1911 280 200 100 los bienes bajo el efecto de "condiciones de aprovisionamiento
1912 350 280 200 100 cada vez mejores", mientras que las 'otras dos indican la disminu-
Dado para 1913 400 350 280 200 Unidades cin dCI valor bajo ios efectos de las reflexiones sobre la vani-
el perodo 1914 440 400 350 280 ele pro-
econmico 1915 470 440 400 350 cilicIo dad de la vida humana, cte., es decir, de la segunda razn. De
1916 500 470 440 400 lo contrario,' la misma cifra 5 figurara todos los aos. Ahora
1917 500 470 440 bien, si trazamos un cuadro semejante al cuadro N, admitiendo
1918 500 470 para todas las series verticales una disminucin de valor para-
1919 500
lela al aumento de la cantidad de productos, obtenelIlos el
un mes de trabajo de 1909 proporciona 500 unidades de produc- cuadro IVa. 24
cu.....nlto l\'. 'UN MES DE Tl\ADAJO EN EL AO
to en 1916, un mes de trabajo de 1910 proporciona esas mismas
1912
500 unidades de producto no en 1916, sino slo en 1917, un mes
de trabajo de 1911 proporcionar la misma cantidad en 1918, etc.
i9U9 I 1910 1911

1909 500
De donde surge que si hacemos abstraccin de la diferencia de 1910 760 380
evaluacin dc los productos ms precoces y ms tardos, la can- 1911 840 600 300
Dado para 440 220 UnlcIndes
tidad del producto siguc siendo la misma. el perodo 1912 770 616 de valor
800 700 560 400
A propsito del prrafo 2. Llegamos ahora a la cuestin del ecoJlmico 1913 630 504
1914 792 720
valor del producto y del valor mximo. Hemos visto anterior- .. :,>. 705 660 600 525
1915 400 400
mente que si nos atenemos estrictamente al punto de vista de 1916 500 470
Biihm-Bawerk, el valor mximo deber resultar de la prolonga-
cin material del proceso de produccin y, en consecuencia, tam' Comparando los cuadros rv y rva se advierte que en el cuadro
bin del aumento mximo de la cantidad de productos. Pero rv, el mximo de "valor" es diferente. (840, 720, 630, 525), mien-
Biihm-Bawerk niega esto, apoyndose en el hecho de. que .los tras que en el cuadro rva permanece igual (840), Esta difren-c
1,roductos fa/r/cados en tiempos de nuestros bisnietos ya ctisi . cia surge nicamente del hc<:ho de '1ue' "n el cuadro rv, la dis
no tendr" ningn valor para nosotros. Esta hiptesis, sobre. la minucin se ha registrado en funcin del tiempo, de modo que
cual se basan sus clculos, es metodolgicamente la segunda columna vertical comienza.. por otra cifra. (380 en
presuponiendo de antemano la subestimacin de. los . 141

140

- 'c\'."'" .
-' ',':'i"

sumo son de naturaleza primaria, mientras que los bienes de


produccin, de orden ms remoto, son magnitudes que derivan
CUAono :J.Vtl. UN MES DE 'fll.ABAJO EN EL AO de su valor. Resulta entonces que, una vez ms, la explicacin
- de Boinn-Bawerk se mueve dentro de un circulo vicioso?" El

1909
1909.
500
1910
i 1911 1912
valor del producto determina el valor de los medios de produc-
cin, y el valor de los medios de produccin determina el del
1910 760 500 producto, lo cual ya es, de por s, una contradiccin. Pero in-
1911 840 760 500
1912 770 S40 760 500 cluso sin detenernos all, la relacin entre la determinacin del
Dado para 1913 800 770 840 760 valor de los bienes actuales bajo el efecto de su utilidad margi-
el perfi:xlo i 1914 192 800 770 840 Unidades! nal, y la determinacin que resulta de la productividad tcnica y
econ6mico 1915 105 792 809 770 lle 00101
econmica aumentada de los medios de produccin actuales, si-
. 1916 600 705 192 800
1917 500 105 792 gue siendo igualmente inexplicable. Supongamos qne la utili-
1918 500 705 dad marginal de cierto stock de bienes actuales sea de 500; si
1919 500 las dos primeras razones .sOn absolutamente inoperantes, y mo-
mentneamente no se manifiesta ya el efecto de la: tercera, el
lugar de 5(0). La disminucin de valor del cuadro xva, por el stock futuro de los mismos bienes tambin ser de 500. Supon-
contrario, slo est registrada en funci6n de la cantidad de pro- gamos adems que despus del perodo de produccin ms ven-
ductos; las cifras iniciales de las cuatro series son las mismas, tajoso, que a su vez se debe a la existencia de nuestro stock,
siendo tambin igual la cantidad de productos?' Se comprende tengamos 800 unidades de valor y que, a causa de un defasaje
entonces que si llegamos a resultados superiores en lo que res- de un ao (es decir, de un proceso de produccin. ms corto),
pecta a la productividad econmica de los medios de produccin slo obtengamos 700. Segn BohmBawerk, habrla que comprobar
actuales, ello depende nicamente de que se han incluido am- entonccs un aumento del valor de los bienes actuales en rela-
bos factores en dentro de los clculos. Eviilcntcmente cin cOn los bienes futuros. Es lo que se prqducira (considera- \
se obtiene el mismo resultado (aunque ligeramente inferior en mas los dos casos limites) si el valor de los bienes actuales se
cuanto a la cantiilacl) si no se opera ms que ecn uno de esos elevase ms all de 500, o si el de los bienes futuros bajase de
dos factores (sea el primero o el segundo). En todo caso, es 500. La primera de esas eventualidades no se plantea, ya 'qne
ovidente que, cn cuanto factor independiente, la famosa "tercera ello constituirla una infracci6n manifiesta a la ley de la utilidad
razn" es absolutamente inexistcnte. Lo cual resuelve igualmen- marginal. Puede presentarse la segunda eventualidad? No ms
te la cuestin relativa ni valor de los medios de produccin ac- que la anterior. Por nada del mundo puede comprenderse cmo
tuales y futuros (punto 3). perderan su valor los bienes por la nica raZn de que no es
Punto xv. Admitamos no obstante lo bien fundado de las tres posible hacer en su auxilio algo qne no figura absolutamente
primeras ".razones" de la "tercera razn"; no por ello Bi.ihm-Ba- cn la "escala de necesidades'. Es evidentemente absurdo. El
werk se encontrar con que baya hecho progresos en lo que res- andamiaje puramente artificial de BiJinn-Bawerk supone que los
peeta al pasajc dc los bienes productivos a los bienes de consu- bienes de consumo dependen, en cuantu a su valor, de los be- .
mo. Sabemos que <u argumentaci6n al respecto es In siguiente: nos de produccin; los bienes de consumo se consideran en un
'dado que los bienes de produccin actuales tienen ms valor qUil. sentido como medios de producci6n en vista <:le la produccin
los bienes futuros, los bienes de goce actual tambin tienen mayor de medios de producci6n. AsI, la propia base de su
valor que los del fnturo. Los bienes de consumo se consideran, fundamental se desploma definitivamente. Los fundamentos de
pues, como medios de producci6n de medios de producci6n, si la teorla reposan sobre la utilidad marginal de los bienes de
as! puede decirse; los bienes de produccin representan el factor consumo, qne son el fondo primario de todo valor. Pero ya qua
detelminante, mientras que los bienes de consumo representan el los bienes de consumase consideran: como medios de produc.".
factor a determinar. No obstante, esa proposici6n contradice
el punto esencial de toda la doctrina: que los bienes de con- 143
142
. ,,t"".,.
',:.\' \' ''''.., .:-:"" JO::; > .// .

cn, la teorla dc la utilidad marginal en su conjunto pierde f peet. n los capitalistas, las armas de Bohm-Bawerk se vuelven
todo sentido, contrn l mismo, ya que el trabajo, en cuanto mL.(1io de produc-
Adems, toda la argumentndn de Bohm-Bawerk relativa a ci6n, permite al capitalista emprender cualquier "rodeo"; los
la "tercera razn" se funda en la diferencia de duracin de los Horines actuales sern capital muerto si no los fecunda el tra-
procesos de produccin:' en ese c.'\S0 se hace derivar el benefi- bajo. En otras pahtbras: los "bienCil actuales no tienen sentido
cio precisamente de la ventaja que presentan los procesos de para el capitalista sino en la medida en que puede transformar-
produccin ms prolongados. Pero (y tal como 10 hemos visto los en trabajo (hacemos abstraccin de otros medios de procluc-
anterionnente) reconoce la insuficiencia de las ci6n J. Tratndose aqu de la confrontacin entre eJ dinero y el
dos primeras no queda en definitiva sino L1. traba;o (sin hablar de bienes de uso que, como tales, son a bso-
dad tcnica de los bienes actuales" para explicar el bcneficio. lutamente superfluos par" el capitalista J, el trabajo posee, desde
Sin embargo, est fuera de toda duda que incluso en presencia el plinto de "isla del capitalista, un valor $!lbelivo superior. Es
de procesos de produccin de igual duracin. el beneficio no lo que se desprende del simple hecho del intercambio; si el
deja de existir por esto. Si (para emplear la terminologa mar- capitalista no obtuviese ventajas en la compra del trabajo, es
xista la composicin orgnica del capital es la misma en todas decir, si no Jo hubiese evaluado subjetivamente con una tasa
las ramas de la produccin, o dicho de otra manera, si la com- ms alta que sus florines, no estara dispuesto a comprarlo. Ya
posicin orgnica del capital es la misma en cada rama de la que el capitalista considera por anticipado el beneficio que puede
produccin particular de la composici6n social media del capital, reaHzar1 y es esto lo que lo gua en cada una de sus evaluaciones.
ello no basta ,en absoluto para hacer desaparecer el ,beneficio. Fonnulemos ahora el problema de otra manera, Supongamos
Lo nico que difiere de la "realidad" concreta Cil que la tasa que se trata de 1.000 florines actuales y futuros. El capitalista,
media de beneficio se realiz.'! directamente en ausencia de todo evaluar los 1.000 florines actuales a una tasa ms elevada que
paso de capitales de una rallla de la industria a otra. Por otra los 1.000 florines fuluros? Sin duda alguna. Por qu? Pues por
parte, el "beneficio diferenchl" o superbeneficio, realizado en la simple razn de que "el dinero hace el dinero". La superio-

/
una empresa aislada que dispone de una tcnica perfeccionada, ridad acordada al dincro contante sc basa en las operaciones de
pero que an no ha llegado a ser bien cOmn de todos, no podria' crdito, y por ende, ell ltima instancia, en el beneficio. Estc
servir de ejemplo para el beneficio liso y 1Ia11O; ya que incluso, ejemplo caracteristico de la sociedad capitalista no podrla expli-
en el caso de paridad tcnica, es decir en cuanto rdito espe- car el "rdito sin trabajo", ya que el ejemplo precisamente supo-
cfico, ese beneficio no aparece como el de un empresario toma- ne este ltimo. Por lo dems, hay una manera mejor an de
do aisladamente,. sino como el del conjunto de la elMe capitalis- probar que la superioridad de valor de los bienes actuales pucda
ta, "Si todos los capitalistas -dice Stolzmann- son capaces de servir de explicacin a la formacin del benefic!o. Hemos visto
extraer las mismas ventajas de un incremento de la produccin, que, analizando la "tercera raz,,", el argumento principal de
el superbencfco se torna imposible, la "plusvala" no puede Bobm-Bawcrk en fa VOl' de la sobreestimaci6n de los bienes
extraerSe de la divergencia entre las cantidades de productos fa- actuales y de la explicaci6n del beneficio consiste en el hecho de
bricados sin el rodeo capitalista y las cantidades de productos que los bienes actualcs permiten cI empleo de mtodos produc-
fabricados con dicho 27 , - tivos. Admitamos por un momento que esta ventaja de los bienes
Si consideramos ahora los mviles de los capitalistas y de los actuales sea real. Imaginemos adems que el capitalista, al nO
obreros, comprobamos el siguiente estado de cosas. Para el ob.,,- disponer de dinero contante, se vca obligado a procurrselo a.
ro no Se trata de una opcin entre uno u otro proceso de pro- inters, a fin de beneficiar los procesos de produccin prolon-
duccin, por l. simple rozn de que, en tanto obrero, no tiene gados. Es evidente que su beneficio no puede explicarse por
ninguna poSibilidad de aSCIlnder a una produccin indeendiente. la supcnoridad de la suma actual sobre'la stima futura. 1.0 cual
En lo que concieme al obrero, semejante manera de ptantear el demuestra que la "tercero razn" es igualmente falsa,
problema es, de por si, tota]mente absurda. ,Pero en laque res- ,
, Acabamos de e""minar bajo diversos ngulos el argumento

"144 145 ,
I
" " - , . __ . _ . _ -0-"
!
',,..

principal de Bohm-Bawerk, y siempre hemos desembocado en


el mismo resultado: esta argumentacin reposa sobre bases to-
talmente escolsticas, tiradas por los cabellos, por Ullil parte con- de subsistencia o fondo de crdito, de donde extrae la sociedad
trarias a la realidad (la evaluacin del obrero y del capitalista); su subsistencia durante el periodo de produecin social ha-
y por la otra en contradicCin consigo mismas (tal el caso de la bitual."' "
"tercera razn", que deriva ms o menos de las dos primeras, El 'stock patrimonial" total de La sociedad comprende asimis-
la definicin del valor de los bienes de consumo por el valor de mo los medios de produccin, es decir, elementos materiales
los bienes de produccin e inversamente, etc.). Sus esfuerzos del capital constente, inadecuados para su consumo inmediato,
por llevar el beneficio a la diversidad tcnica de las diferentes Jo cual no impide que Bolun-Bawerk incorpore ese "stock patri-
empresas (vas de produccin ms largas, ms cortas) cubren monial" al fondo de subsistencia so pretexto de que se produce
visiblemente el deseo de velar las razones generales del benefi- una "maduracin" constante de bienes fulm:):!s en bienes actuales.
cio, las que provienen de la situacin de clase de la burguesa: An se debe precisar la posicin de las partes, es decir de los
un beneficio cuya formacin no contribuyen a explicar, sino, compradores y vendedores que comercian los diversos bienes
por el contrario, tienden a velar, el empleo de una terminologa actuales y futuros. En lo. que respecta a la oferta de bienes ac-
curiosa y la argumentacin escolstica y sofisticada. tuales, Bolun-Bawerk subraya 10 siguiente: la amplitud de la
oferta de medios de subsistencia consiste en el conjunto de bienes
de capital acumulados, con excepcin de los bienes raices y
deduccin hecha de las sumas que "gastan a ttulo de emprstito
3. EL FONDO DE sUBsSTENcrA. LA OrnRTA y LA DEMANDA DE LOS
O a ttulo definitivo, por una parte, los propietarios en vas de
BIENllS Ac:roALE:S. EL aRreEN DEL BENEFICIO
empobrecimiento, y por la otra los que producen por sus propios
medios independientes.""
Nos queda por responder a la cuestin de saber qu son, en de- "La intensidad de la oferta" 3. es tal que "para los capitalis-
finitiva, los "bienes actuales", cuyo cambio por los bienes futuros tas, el valor de uso subjetivo de los bienes actuales no sobrepasa
-el trabajo- se considera corno la causa de la formacin del el de los valores futuros. En el Iimte estarn dispuestos a d:Ccr
beneficio. A est" problema responde Bohm-Bawerk mediante su cerca de diez florines actuales por diez florines disponibles E;n
tesis acerca del "fondo de subsistencia". dos aos o, lo que viene a ser! lo mismo, por una semana de
trabajo que les reporte diez florines en dos aos.""
"... En UI1Jl economa, la oferta de los anticipos de subsisten-
cia consiste, muy aproximadamente, en la suma total de su La demanda de bienes actuales proviene:
estado patrimonial, excepcin hecha de los bienes rafces. Ese 1) De numerosos obreros asalariados. Una parte de ellos
stock tiene por funcin mantener a la poblacin durante el lapso evala su trabajo en 5 florines, y otra parte incluso a 2 12 flo-
que media entre la puesta en accin de sus fuerzas productivas rines [11]. .'
originales y la obtencin de su fruto consumible, vale decir du- 2) De un pequeo nmero ile personas en busca de crditos
rante el perlado de produccin social media; pedodo de produc- de consumo, dispuestos a pagar cierto agio por los bienes ac- .
cin que puede contarse corno ms prolongado cuanto ms Im- " tnales.
portante sea la" reserva patrimonial acumulda." .. 3) De una serie de pequeos productores independientes:m
"De hecho, 10 que se presenta en el mercado" corno oferta de " busca de crditos de produccin que necesitan para prolongar'
crditos de subsistencia, es todo el stock patrimonJal acumulado el perlado de producci6n. ' ".
pOr la sociedad, salvo la parte insigniflcant\l que consume" su Dado que, corno pretenile de inmediato Bolun-Bawer!c, para.
propio haber." " " " .' . : : todos' los vendedores la estUnaci6n de los bianes I<ctualos y fu".
"Todo el, stock patrimonial de la economfu sirve como fondo, . tufos es ms o menOS la misma, mientras que los compradores .
sobI'eestimnn los bienes actuales, In resultante depende de la'
146 . preponderancia. numilca de unos u otros. ."
"
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1
.:-. ' .
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'., - ,-/ " '_,0,' -'_.,":'"

Trtase pues de probar "que la oferta en bienes actuales debe los medios de produccin en en'culacin dentro de esa esfera de
ser numrcam{;.nte sobrepasada por la demanda:":1-1 produccin -los medos de produccin que sil'Ven para fabricar
Biihm-Bawerk trata de probarlo de la siguiente manera; "En los medios dc [Jroduecill- es decir una parte de valor igual al.
toda nacin, aunque sca la ms rca, aferra halla sus limites valor del capital constante aqu empicado, es una parte absolu-
en el estado momentneo del patrimonio nacional. La demanda, tamente excluida aqu de toda componente de valor que engen-
por el contrario, es una magnitud prcticamcnte ilimitada; su dre un rdito, no slo a causa de la forma natural bajo la cual
grado de crecimiento es por lo menos igual al del poder de ren- existe dicho valor, sino tambin ti causa de su funcin de ca-
dimiento de la prodUCcin, e incluso en las naciones m, ricas pital." :;,!!
ese grado sobrepasa en mucho el estado de la posesin momen-
tnea." s. La preponderancia se halla, pues, del lado de la de-
manda. Y como el precio del mercado e.s forzosamente ms ele-
Esa nocin del "fondo de subsistencia" es ms inseosata an
clmndo se trata de ulla confrontacin de bienes actuales y lu-
turos. Pues la intencin dc Bohm-Bawerk consiste en dilucida,.
vado que el precio ofrecido por el comprador excluido de la la relacin de intercambio entre los bienes actuales) por una par w

lucha competitiva, y que adems ese precio contiene ya cierto te y los bienes futuros (trabajo), por la otra. Los bienes actuales
agio para bienes actunles (la sobrcestimacin de los bienes ac- y los bienes futUlos hubieran debido oponerse aqu e.n su pola-
tuales por parte de los compradores), el precio del mercado con- ridad; en esa ptica, el fondo de subsistencia no, puede Ser sino
tendr asimismo cierto agio para bienes actuales.'" "El inters la totalidad de los bienes actuales ofrecidos en el mercado. El
y el agio -dice Bohm-Bawerk- son inevitables." 37 Bohm-Bawe<k ha intitulado al prrafo en cuestin: "El
Tal es el punto final de la teora del beneficio de Biihm-Ba- mercado general de los medios dc subsistencia". Tambin Bohm-
werk. Pasemos ahora a su anJiss crtico. Bawcl'k ]13 sustrae, muy lgicamente, los bienes de consumo,
Lo que choca ante todo es el carcter artificial y contradicto- "biencs actuales", que entran en el consumo individual de los
rio de la nocin d,e "fondo de subsistencia". El "fondo de sub- capitalistas, ya que en el memado, esos benes no constituyen
sistencia", que comprenderia nicamente los bienes actuales, el objeto de la demanda de los trabajadores. Pero por otra
implica todo lo qe no es bien raz ni artculo de consumo de parte incluye en ese fondo a los medios de produccin, que Son
los capitalistas, es decir que implica todos los medios de pro con toda evidench bienes futuros, oponindolos dc inmediato
duccin. Biihm-Bawerk se cree autorizado n adoptar esa idea del al trabajo -bien igualmente fuluro- aunque no haya 'ninguna
hecho de que los bienes futuros se convierten, por "maduracin" relacin entre esas dos categoras de bienes. Adems, Biihm-
en bienes actuales, transformndose los medios de produccin Bawerk incluye Cll la uemanda la de personas en busca de cr.
se transforman no slo en medios de consumo, sino tambin en dito productivo, es decir de personaS cuya demanda na va a
,medios dc produccin. En el curso del proceso de reproduc- los bienes de consumo, sino a los medios de produccin (el obre-
cin social se deben fabricar no slo bienes de consumo, sino ro quicre comer, mientras que el capitalista quiere "prolongar el
tambin medios de produccin. Lo que es ms, en una reproduc- proceso de produccin"). Todo el andamiaje asume as el as-
cin ampliada, la parte de los medios de produccin aumentl pecto de una increble maraa de elementos heterogneos. Por
incesantemente, en relacin nI costo en trabajo. Es, pucs, total- otra parte, la nica razn por la cual pueden asimilarse a los
mente inadmisible eliminar el capital constante del anlisis. En obrcros a las personas cn busca de crdito de produccin, es
el' fondo, Biihm-Bawerk repite el viejo error de Adam Smith que las dos categoras perciben elcquvalente de mercandas
sealado por Marx en el libro n de El capital, error que consiste bajo la forma de dinero. Unicamcnte deSdo ese punto de vista
en descomponer el valor de la mercanca en v (capital variable) podemos decir: "El mercado del emprstito y el del trabajo san
y pI (plusvala), deScuidando por completo n e (capital cons- dos mercados en los cuales... las mercancas ofrecidas ypodi- ,
tante); "Razn de ms -dice Marx- para que A. Smith (Biihm- .dts Son las mismas, es decir, bienes actuales _.. Obrerosasala- :
Bawerk,N.B.] haya debido advertir que el valor dc los medios riados y solicitantes de crditos son, pues, dos ramas de ,la mls-
de.. produccin fabricados anualmente, que es igual al valor de ma demanda; sus efectos se apoyan mutuamente, fonnando con- ,
148
, 1
uj
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--- "'--
fuente del beneficio. He aqu un ejemplo de c<ta el,,,,, lIt- ,,,,,<,-
namiento: llAhora bien, las condiciones hlS com-
juntamente el precio.";ro Esas dos categoras slo pueden consi- pradores pueden estar compensadas por 'Una oiea CPllIpt'lfHcla
dera",e juntas en el plano monetario. Ya que cuando se encara entre los vendt:dores. Si los vendedores son poco
la demanda de "bienes de oon.n1ll0" o, en otras palabras, el "mer- tien!3n en cambio mayor nmero de bienes actuales p:lm hnccr
cado de los medios de existencia", toda semejanza entre el obre- fructificar ... Afortunadamente, esa es la regla [(l'"cml ,k la
rO y el solicitante de crditos de produccin se esfuma. vida:" 41
Analicemos ahora la relacin entre la demanda de bienes ac- Pero, dejemos esos errores, por jmportantes que =,\'nl\ {ksde
tuales y su oferta. A este respecto, la teoda de Bohm-Bawerk el punto de ,ista telico. Admitamos que el hendido resnl te ,
nos hace escuchar dos campanas. POr una parte, todo el edifi- a pesar de todo, de la compra de bienes futuros _d"l InlbllJo-
co te6rico parece descansar en la compra de trabajo en cuanto y veamos cmo ocurren las cosas en la enlre
hecho social, derivando el beneficio de la subestimacin de los tas y obreros, y cmo se las imagina Biihm-Bawerk. A'l"! ellemOS
bienes futuros por parte de los obreros; por otra parte, se supone en una reflexin que desbarata todas las concepciolll" ,le Iltihm-
que la demanda de bienes actuales por parte de los solicitantes Bawerk, ya que su teona se basa en la hiptesis la ellal
de crditos de producci6n brinda, en ltima instancia, la expli- el capitalista hace un adelanto al trahajador; en dedo, "" ideaS
cacin del beneficio. principales suponen que el trabajo madura poco a po",:, y
En el primer caso, lo que desempea el papel decisivo es la eIa
slo al estado de completa madurez da el beneficio; 1" ,hrerell
competencia entre obreros; vn el segundo, lo es la competencia de valor entre el costo y el ingreso resultada del JICdw de que
de los capitlilistas entre s. Esta ltima idea' no resiste a la el trabajo se pagara' antes de comen;:ar el proceso C/C! tealJaja,
critica, salvo que pueda explicar la fuente del beneficio de. la es decir que ese pago corresponde al valor quc pOS()() el trabajo
clase capitalista; el mercado del emprstito, el pago de intereses cn cuanto "bien futuro". Pero p"eci$llmente esta hiptesis, ",,-
sobre prstamos, todo ello no es sino una redistribucin de los tlada en nada, es contraria a la realidad. De /we/m, 'IS cosas
valores entre dos grupos de la misma clase capitalista; pero ocurren a la inversa: no es el capitalista el que " addanta su
esa redistribuci6n no explica ya el origen del excedente de valor. salario al obrero, .;Ino ste que le adelanta al cOl'ita/l.'11I .w fuerza
Te6ricamente puede imaginarse una sociedad en la 'Cual no existe de trabajo. El pt'gq no Se efecta aotes, sino dcsJ'll" lid pro-
en absoluto el mercado del emprstito, lo cual no abolira en abso- c?so de Este hecho se verifica especialm,m.te en. el
luto la existencia del beneficio. No nOS resta sino considerar la nO a destaJO, en el cual el salario depende del numero de pIezas
competencia de los obreros entre s como el fundamento de! terminadas. "Pero el dinero que el obrero rccibe del capitalista,
beneficio. Aqu las cosas se presentan par. BOhm-Bawerk de lo ,ccibe solamente despus de haberle suministrado el uso dc
la siguiente manera, como ya lo hemos indicado: los capitalistas su fUeri<a de trabajo, una vez que ste ya cst rculzailo "ll el
adelantan a los obreros los medios de subsistencia (compra de valor del producto del trabajo. El capitalista tiene ese valor
trabajo), entendindose que los obreros estiman su trabajo con entre sus manos antes de pagarlo... [La fue.-'" de
una tasa .inferior a la del prodcto futuro; de donde surge el agio N.B.] ya ha suministrado, bajo fonna de mercando, el equlVa-
sobre los bienes actuales. La preponderancia numrica de los lente pagadero al obrero antes de que el capitalista sc la pague
obreros tiene el efecto de formar en el mercado e! agio extrado bajo de. dinero. Por lo tanto, el propio obre:? crea el
de los bienes actuales. Podrla concluirse de ello que el bcnficio fondo monetario que sirve al capitalista para pagarle. .. Indu-
proviene justamente de la posicin socialmente dbil de la c1nse dablemente existen casos en 'los cuales el pago so efecta por
obrera. Pero como la menor alusin a esta idea hace que nuestro adelantado; pero ante todo, ese fenmeno no es en nbsollt ca-
profesor se salga dc sus casillas, ste prefiere afirmar, !l.. pesar racterfsticode la vida econmica moderna, y luego no contm-
de las contradicciones que de ello resultan, que todos los obre- dice en nada nuestra afirmacin. Ya quo si ha}' beneficio cuando .
tos encuentran siempre trabajo, que la demanda de trabajo no el salario se paga al tnnino del proccso de trabajo, es evidento i
es en absoluto .inferior a la oferta, y que en consecuencia no
,podra COnsiderarse a la competencia entre:los,obreroscomoJa 151
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Conclusin
que su existencia se deber a algn otro fenmeno, y en
a la diferencia entre bienes actuales y bienes fuluros,
Debc considerarse coma un fcnmeno de este orden el podcr
social del capital, que se basa cn el hecho de quc los capitalistas,
en cuanto clase, monopolizaron los medios de produccin, lo
cual obliga al obrero a ceder una parte de su producto. La
desigualdad social, la existencia de antagonismos sociales, lal es
el hecho fundamental de la vida econmica moderna; SOIl esas
relaciones de cIases en el terreno cconm.ico es decir las rela-
l
Si se considera en conjunto el "sistema" de BObm-Bawerk '1 si
ciones de las que constituyen la "estructura econ- se trata a continuacin de apreciar el peso especfico de sus
mica", caraclerstica de la .sociedad capitalista; toda tcora que iversas partes, se comprueba que su tearla del valor forma la base
descuide el anlisis de esa estruclura est condenada de ante- de su teoTa del beneficio. La teora del valor no es ms que
mano a la impotencia, Pero la voluntad de disimular el anta- un simple instrumento, Esto no vale slo para Bohm-Bawerk.
gonismo de dase es tal, que la' ciencia burguesa moderna sc Wiescr se sirve de la teora del "valor agl'egado" para hacer
aplica a construir mil "declaraciones" inspidas) a acumular ar- derivar de l la parte del capital, del trabajo '1 del bien de la
gumentos vados de todo sentidot ft. elaborar Usistcmas" cntcrqs, tierra, de donde se concluyo de inmediato, por sustitucin de
a exhumar Nteorias" olvidadas desde mucho tim"llpo atrs, y los trminos, que las partes de los capitalistas, de los obreres '1
redactar montaas de volmenes, con el nico fin de probar que de los propietarios de la tierra, como si se tratasen de magni-
"en la naturaleza del beneficio, .. no hay nada por lo cual pu- tudes "naturales", no tendrian nada que ver con h explotacin
diera parecer contrario a la equidad )' a la justicia"" sooial del proletariado, Lo mismo OLUrre con Clark, el repre-
scntante ms destacado de la escuela norteamericana. Siempre
hay un nico motivo: la teoria del valor es una empresa te6rica
que sirve para justificar cl orden social moderno; ah est el
"valor social" de la de la utilidad marginal para las clases
que tienen inters de mantener este orden social. Cuanto nenos
se funda en la 16gica, tanto ms fuertemente s aferran a esta
teora, y no quieren abandonar el estrecho punto de vista cuyos
lmites traza la condicin esttica: del capitalismo, Lo que carae-
por el contrarlo, al maI"ismo, es, ante todo, la amplitud
de miras, fundamento de todo su sistema, la concepci6n din-
mica a partir e la cual slo se considera al capitalismo como una
fase del desarrollo social. La eccnom" poltica marxista llega
incluso a servirse de la ley del valor como de un medio de in-
vestigacin de la ey del movimiento que rige el conjunto del
mecanismo <:apitalista. El hecho de que la categora del precio,
cuya explicacin .ic basa esencialmente en la teorla del v,alor,
constituye una categora general del mundo de las mercancas,
no basta en absoluto para hacer una crematstica" de la ecO-
noml pol!tca como tal; por el contr..ri<l: (;1 anlisis oe las reJa-
,ciones ,de intercambio sobrepasa los lmites del intercambio, 9.
condicin de que Se plantee correctamente el problema. Desde

152 153:1 ')

i

.,-. ?": .

La sociedad humana slo puede desaaollarse mediante el


crecimiento dp SHS fuerZas productivas, es decir por la producti-
el punto de vista marxista, el intercambio n.o es sino una vidad del trabajo socia!,2 En la economla mcrcantil, ese hecho
de las formas, histricamente pasaJeras, de la dIstrIbucIn de fundamental se expresa en la superficie ele los fenmenos, es
bienes. Pero como toda forma de distribucin ocupa un lllg." decir, en el mercado. Un hecho emprico, fundamcnto de la
detcnninado en el proceso de reproduccin de lns condiciones teora del valor-trab.1jo, nOs ensea que a medida que la pro-
de produccin que le corresponden, resulta claro que slo las .ductvidad del trabajo aumenta, los' p.'CCios bajan. Por otra
concepciones estrechas propias de todas las tendencias del pen- parte es, precisamente, la fluctuacin de los precios en la ecO-
samiento terico burgus permiten atenerse a las relaciones de noma mercantil de la sociedad lo que provoca la redistribucin
mercado o basar las investigaciones en el jlstock de mercancas" .de las tuerzas M produccin. y es as como los fenmenos del
existente. Quienes se contentan con el anlisis de las "riquezas mercado se encadenan a los de la reproducci6n, es decir a los
venales" que circulan en el mercado, o quienes fijan Su atenci6n del dinamismo de todo el mecanismo capitalista en la escala
en la relacin entre la cosa consumida, el "bien" dado por anti- .socal.
cipado y el individuo econmico, na pueden comprender el papel La correlacin entre el fenmeno fundamental, es decir el desa-
funcional del intercambio en cuanto fenmeno que obedece a rrollo de las fuerzaS y los precios 'lue se fonnnn
una ley necesaria, e inherente a una sociedad constituida por pro- -objetivamente plantea, una vez dada, el problema de lo que cons-
ductores de mercancas. Sin embargo, el modo en que debe tituye la carcu:teristica de dicha correlacin. Un anlisis ms pre-
plantearse el problema os muy claro: "En la ejocuc6n de todos
ciso .muestra quc esta correlaein es sumamente compleja. El li-
los actos de intercambio de esta sociedad [es decir, de una
sociedad productom de mercancas] se producir lo que, en bro m de El capital de Marx trata precisamente de la natura-
una sociedad comunista conscientemente organizada, ordenar lcza de tal correlacin, .
el rgano central de sociedad: qu se producir, y cunto, As, la ley del valor se nos aparece como una ley objetiva que
cmo y quin lo har. En resumen, el intercambio ofrccel'i a -expresa la correlacin entre diferentes categoras de fenmenoS
los productores de nlercancas la misma indicacin que la ad- sociales. Nada es, pues, absurdo que ver una "tica': en la
ministracin, que regula conscientemente la produccin y 01 teofn marxista. La teoria marxista slo cOnOce leyes causales, y
orden del trabajo, etc., of"ecer a los miembros de la socied"d no podria conocer otras, teora del valor dovela esas relacio-
socialista. La tarea de la economa te6ri:!a consiste en encontrar de causalidad que expresan no slo las leyes que rigen el
la ley del intercambio as determinado. De csa misma ley se mercado. sino tambin las de todo el sistema dinmico en su
desprender.ln reglamentacin de la produccin en las socie- totalidad.
dades productoras de mercancas, as como de leyes, orde- Otro tanto vale para el problema de la distribucin, El pro-
nanzas y decretos de las udministmciones socialistas se deprcn ceSO de la distribucin se eieprcsa mediante frmulas de valor.
der el curso imperturbado de la economa socialista'. Slo qua La rc1adn entre el capitalista y el obrero se expresa
esta ley no dictar direct., y conscientemente la actitud humana mediante nna frmula "cconmica", ya quo la fuerza de trabajo
en la produccin, pero obrar a lir manera de nna ley natural, se convierte en mercanCa; pero una vez vuelta mercanca e in
con una fuerza natural social." 1 (rcsada al circuito de la circlacin de mercanda, cae por com-
DicllO de otra manera: lo que constituye el objeto de uues- plcto hajo la ley elemental del precio y del valor. Del mismo
. -tras invl?stigaciones es una sociedad de productores de mer- modo que en el terreno la circulacin de mercandas en gene-
candas anrquicamente construida, que se desarrolla y crece, es ral, el sistema capitalista no podda existir sin la acci6n i
decir que nos est dado un cierto sistema subjetivo sometido' a dora de la ley del valor, el capital no podra. reproduCir su pro- ;
las condiciones del equilibrio dinmico. El problema que se pia dominacin sin las leyes inherentes a la reproduccin de la
plantea es saber cmo, dadas esas cond/cianea, es poslbleea.6 fuerza de trahajo como tal. Pero en la medida en que la. fuerza ,
6qil/brio. La teora del valor-trabajo ofrece una respu'cs'1a n ese , I

(""interrogante.
,,'f' .
. . '., 155
154
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-:"'c" : "":.">,

de tal factor, una atencin puesta sobre tal otro, etc.,


de tmbajo gastada cle,arrolb mayor energa de trabajo social todo ello Se halla determinado por lo que se llaman las "ideas
de la quc se necesita para su reproduccin SOCial, en dicha me- gencm.1es" de los autores en cuestin. Una actitud ertica permite,
,lida hay posibilidad de plusvaHa que, a raiz dc las leycs de la no obstante, encontrar en esos trabajos abundantes materiales
circulacin de las se halla continuamente puestr, a de los que puede sacarse partido. En lo que respecta a la tcoda
disposicioli de los compradol'Cs de la fuerza de trabajo, es dceir propiamente dicha, el ejemplo de BhmBawerk muestra, por el
de los propietarios de los medios de produccin. El desarrollo contrario, que nas hallamos en un desierto. Habr que concluir
de las fuerzas que, en la sociedad capitalista, se lleva a eabo a de ello que los marxistas no deben prestarle ninguna atencin?
travs del mecanismo de la competencia, toma entonces la formt En absoluto. Porque el proceso de desarrollo d" la ideologa pro-
ele acumulacin de capitales, de la cual dopor":,, directamente letaria es un proceso de lucha. Si en el plano poltico y econmico
el movimiento de la fuerza de tmba jo; al mismo tiempo, el de- el proletariado avanza mediante la lucha incesante contra los
sarrollo de las fuerzas productivas est constantcmente acompa- elementos hostiles, lo mismo ocurre en los niveles superiores
ado por la eliminacin y el debilitamiento de grupos ntegros de la ideologa. Esta no cae del eielo como un sistema completo
de produccin, mientras que el valor-trabajo individual de las en todas sus partes, sino que se elabora mediante un proceso
mercancas excede su valor-trabajo sociaL de desarrollo difcil y penoso. La critica de las opiniones adver-
De este modo, la ley del valor es la ley fundamental.dd siste- sas nO es slo un medio de defensa directa contra los asaltos
ma capitalista en movimiento. Desde luego quc Se halla acompa- del enemigo, sino adems un medio de aguzar nuesh'as propiall
ada por ""perturQuciones" continuas, siendo la emanacin de la armas; criticar el sistema adversario es, ante todo, profundizar el
naturaleza contradictorin de la sociedad capitalista. Por snpuesto Otra razn an torna necesario el estudio atento de la
que la estmctura contradictoria de la sociedad e.1pitalista, quc economa burguesa. La regla que vale para la lucha ideolgic.1
la nevar incvitn blcll''tCntc a la bancarrota. tenninar tambin Se aplica igualmente a toda lucha 'directa y prctic.1. Huy que
por hacer naufragar la ley capitalista "normal", la del valor.' obtener ventajas de todas las contradicciones del enemigo, de
Pero en la nueva sociedad, el valor perder su carcter fetichista, todas sus disensiones. Ocurre que, a pesar de la comunidad
y ya no ser in ley ciega de la sociedad sin un sujeto, es decir, de objctivos -la apologa del capitalismo--- siempre ha existido
que dejar de ser valor. una gran diversidad de opiniones entre los sabios bJ.rgueses.
Tales son los rasgos generales de la teora mnrxisk1, la ceonoma Mientras que, en lo que respecta a la tcoda del valor, "e ha lo-
poltica del proletariado. La mi:;ma deduce .las "leyes del movi- grado cierto acuerdo sobre la base elaborada por la escuel .. aus-
miento" de la estmctura social cspccfiea, pero se tmt.1 de una traca, en lo que atae a la distribucin casi cada terico cre6
deduccin re.11. su propio sistema, aunquc remitindose a la verdad primera
El marxisnlo excita el odio cada vcz ms intenso de la burgue- de la teorla del valor. Pcro esto no hace sino probar, una vez
sa justamente porque excede el estrecho marco de los puntos ms, la dificultad de la resolucin de la tarea -aunque na fuese
de vista burgueses. La colaboracin social en matcra de ciencias sino desde el punto de vista puramente 16gico-, y el "trabajo
sociales -y muy particulaInlente en lo que respecta a la tcora cerebra]" que exige de los escolsticos modernos. Sin embargo,
de la'economa- no se lla fortalecido en absoluto; por el eontra- esta cireunstancia facilita grandemente la tarea de la crtica, al
rio, se registra una diferenciacin cada vez ms aguda. Actual- permitirle descubrir los eITores lgicos en gencral, as como los
mente, la economa burgucsa no puede progresar sino en la me- rcstantes puntos dbiles del adversario. De modo que la cdtic"
dida en que se atiene al marco de una. ciencia puramente des.. de la economa burguesa favorece el desarrollo de la cwneia eco-
criptiva. En eso puede llevar a cabo, y lo haec efectivamente, nmica propia del proletariado. . .
una tarea socialmente til. Naturalmente no se puede aceptar de Actualmente, la ciencia burguesa ya no pretende llegar al co-
buena fe todo lo que se nos ha dado 'en este terreno. Ya que nocimiento de las relaciones sociales. Se contenta con hacer su
toda descripcin, incluso la nis "pura", se haee desde eierto apologa. El marxismo se haUa solo para ocupar el campo de
punto de vista: la eleccin del millerial, la pesta tm relieve
151
156
I
.-- f-
,

batalla cientlfico, y no teme analizar las leyes del desarrollo so-


incluso si las mismas significaran la ruina inevitable de la Apndice
sociedad actual. En ese sentido, el marxismo fue y sigue siendo
la bandera roja terica, el estandarte en torno al cual se congregan Politica de reconciliacin terica'
todos aquellos que tienen el valor de enfrentar osadamente la (La leorra del valor de Tugn-Baranovski)
tempestad que se avecina.

'Hombres que todava aspiraban a tener <.:lerta mpor-


tancla cientfica. a ser algo mas que simples sofistas y
sicofantes. de las clases dominantes, esforzbanse en
armonizar la economa poltica del capita.l oon las aspi-
raciones del proletariado, que ya. no era posible seguir
ignorando por ms tiempO. Sobreviene us1 un sincretis-
InO carente de espritu,"

Karl Marx. El capital, t. l, p, xx

El rpido ascenso de los "marxistas legales" de antao, hacia la


dcada de 1890, expresa una tendencia bien determinada, a sa-
ber, el nacimiento de una ideologa liberal-burguesa, opuesta
no s6lo a la de los narodniki (populistas) hostil al capitalismo,
sino tambin la del proletariado revolucionario, es decir al
marxismo. Esta tendencia, unitaria en era de ndole compleja,
como todo fenmeno social. Para evoluciona.r "del marxismo
al idealismo, todos los representantes de la nueva ideologa
burguesa desplegaron la misma disposicin.
En esa carrera desenfrenada, unos ya llegaron a la meta, con-
\ templando desde lo alto a los rezagados; otros estn a punto de
llegar, y otros an siguen penosamente lejos. Vale la pena consi-
derar uno por uno a los participantes de esta competencia.
\ ';. \ \ \ U ..' l'
, . 1",
l> Este articulo fue destinado en su momCnto a la revista marxista Pros-
_<henlc. Contieoe el IUllsi, de la troda eclctica del principio d. conci-
liacin en l. lcorf. del valor. Como tal, consUluye un apndice de nuestIO
trabajo. Algunos pasajes de este artSculo que, sin duda. no tienen ningunQ
relcin directa con el .specto 16sfco de la teoda de Tugtln-Ilamnovsld. ' ..-tiu)
evidente",onte perlmidos. Han sido sobreposrulos por los """"t..lmicolos,
Sin embargo} conservaremos el conJunto en su versin primen!., ya que algu;.
na. prevfs!oncs se.han cumplldo textualmeJltc; .. f, 1)Or ejemplo, Bulgikov ha..
ingresudo a un con"cnto. TusAn logro llegar nlioistro del gobierno. oon
trarrevoluclonarlo. Tambin es mt""""ote v,", P. P. Maslov rozndose. con
TugAn.
158
159.1
j
I
-.. ;""

y luego: "La teora margina lista seguir sieudo para siempre


Est Bulgkov, por ejemplo, el "marxista arrepentido", profe-
la doctrina fundmental del valor; quizs el futuro produzca
sor de economa poltica. Slo le falta la sotana para ser un t-
pico "doctsimo sacerdote"! Junto" l, otro "marxista arrepenti- cambios o complementos a algunas de sus partes, pero sus ideas
do", el seor Bcrdiev, igualmente buen creyente, que se entrega fundamentalcs' constituyen una adquisicin eterna de las ciencias
con predileccin (quin no tiene su hobby!) a razon.mientos econmicas." 2 "Adquisicin eterna de las ciencias econmicas!"
sobre '1a afrodita terrestre y la afrodita celeste". Un poco por No es poco decir. Pero en realidad, esta adquisicin bace una
detrs se mantiene el inimitable Piotr Struve, esta artillera po- figura bastante triste: no obstante, abstengmonos por ahora de
sada de la erudicin que camcteriza a los cadetes oc!ubristas. toda objecin respecto a Tugn, y pasemos a su 'platafonna de
Todos esos hombres venerables han roto de una vez j?Or todas nficacir".
Con su pasado, al cual considemn un "pecado de juventud"; : 'La escuela austraca ensea que ei valor de un bien se baila
avanzan, puros de todo compromiso, esos caballeros del capita- determinado :IOr su valor marginal" ;:'te depende, a su vez, de
lismo ruso. Luego, lejos tras ellos, pero visiblemente preocupado la cantidad de bic'Il6$ de la misma especie. Cuanto mayor sea
por dar alcance a sus colegas, vemos trotar al seor profesor .;
ia cantidad y cuanto ms saturad,j:' est la demanda, tanto me-

Tugn-Baranovski, maneesta arrepentido, actualmente consejero nos imperiosa es la necesidad y t.anto ms disminuye la utilidad
de los industriales. Ha comenzado a rumiar el cristianismo des-
pus que los otros. Como sigue flirteando con el marxismo, algu- marginal del bien en cuestin. Como conclllsin de su anlJsis,
nas personas ingenuas lo clasifican entre los ,easi-"rojos". En su- la escuela austraca admite. pues, como dada, una masa determi-
ma, es 11n "apstol de la reconciliacin". No puede decidirse a nada, una cantidad det"n'nina(la de bienes a evaluar. Tugn-
pasar del todo al campo de los enemigos del proletar'cdo y de Baranovsld plantea de. manera sumamente lgica el siguiente pro-
sus teoras; prefiere solamcnte, segn dice, '1ibrar al marxismo de blema: qu es lo que determina eSa cantidad de bienes? En su
sus elementos acientficos". Justamente as engma de la mejor opinin, esa cantidad de bienes depende del "plan econmico",
manera a su pblico; he ah el aspecto ms nefasto de su activi- eS decir del repa;to, de la fuerza de trabajo humano en las dife-
dad terica. No trata simplemeJJte d,e "negar" la teora del valor- rentes ramas delrl produccin. Pero en el establecimiento del
trabajo, sino que se esfuerza por hacerla concordar con la teora "plan econmico';, el oolor del trabaio desempea el p'apel
de Bibm-Bawerk, defensor clsico de los apetitos burgueses. decisivo. ,"
El lector comprobar los resultados de los esfuerzos que despliega ',La, es la utilidad de las ltimas uuidades de
Tugn-Bamnovski en la tcorfa del valor, punto capital de la cada cspeci'l1;de bienes -dice Tugn; cambia segn la amplitud
cconoma poltica. de la prod,.ccin. La ampliacin o la 'disminucin de la produc-
cin nos permitc aumentar o la utilidad marginal. A 'la
inversa,el valor-trabajo de una unidad de bien es un dato ohje-
l. LA "FRMULA." DE TUCN-llI\I>.NOVSICl tivq,/fudependiente de nuestra voluntad. De eUo se
<:lae el valor-trabajo es el factor detenninante para el estable-
cimiento del plan econmico, siendo la utilidad marginal, por el
Tugn-Baranovski comienza por hacer el paneglrico de Bahm- contrario, el faelur a determinar. En tmnosmatemticps, esto
/
Bawerk. significa que la utilidad marginnl ser funcin del valor-trabajo:"
"El gran mrito de la nueva teorla -dice- consiste en S\l pro- Ahora bien, cul es la relacin entre la utilidad marginal de
mesa de poner fin. de una vez \JOr todas, a la controversia sobre los bienes y su valor. en qu medida uno' del otroP
el valor; ya que 'partiendo de Iln $010 principio Msico unitario, Tugn-Baranovski se entrega a las siguientc:s reflexiones. Admi-
brinda una explicacin completa 111 y exhaustiva rln de todos' tamos que estamos en presencia de dos ramas de la produccin,
los fenmenos del proceso de 1
161
160

..
,,;--, _,'C"

A Y B. Un plan econmico racional exigira quc la divisin de tra- 2. "WClCA." DE TUGN-n.\RANOVSKI


bajo entre esas dos ramas se hiciese de tal manera quc en el curso
del proceso de trabajo, la utilidad resultante de la ltima unidad
de tiempo sca igual en ambos casos:' En ausencia de tal equili- Todo hombre sensato extraera de la exposicin precedente, la
brIO, es indispensable establecer un plan mcional, es decir, al- siguiente conclusin: 7 Dado que el valor (el valor subjetivo de-
canzar la utilidad mxima, ya que suponiendo que en la produc- terminado por la utilidad marginal de un bien) es proporcional
ci6n A la ltima hora ofrezca una utilidad de 10 unidades, pero al valor-trabajo, dado adems que ese valor constituye el funda-
solamente 5 en la produccin B, es evidentemente ms ventajoso mento del precio, resulta que es justamente el valor-trabajo lo
abstenerse por completo de la produccin del bien B y consagrar <ue constituye el fundamento del precio. Y de hecho, si se unen
el tiempo que sta exige a la produccin del bicn A. Pero si el el valor-trabajo y la utilidad marginal mediante el vinculo slido
valor-trabajo de los bienes es diferente, mientras que la utilidad y exacto de In proporcionnlidad directa, es evidente que en el
alcanzada en la ltima unidad de tiempo es .la misma, se des... anlisis es.s magnitudes deben poder sustituirse mutuamente,
prende entonces que la utilidad de 1$ tlltfn&' unidades de cada 1 Si admitimos, como Tuglln-Baranovski, que "el' factor determi-
especie de bienes libremente reproducible -su utilidad margi- I nante es el valor-trabajo, y el factor a detorminar la utilidad mar-
nal- e3 inversamente pri1J01'CWtl{l/ a su cantidad relativa, pro- , :;\'
\ ginal",8 entonces el punto de 'vista anterior es froncamente im-
ductlble durante una unidad de tiempo; debe ser directamente pel11tivo para nosotros. De ello resultra la siguiente secuencia:
proporcional al 1Xor-trabaio de e30S mLsmas bienes." . . ;i:..\
.. precio ... utilidad marllinal ... valor-trabajo; aqu el costo del
'," trabajo se halla unido al valor subjetivo, yen, consecuencia al
Tal la idea de Baranovski acerca de la relacin eutre utilidad prccio. Esta circunstancia incita incluso a Tugn-Baranovski a
marginal y valor-trabajo absoluto de la mercanca. Aqu todo afirmar que "desde cierto punto de vista .. _ l. teorla del valor-
se halla en armonia y no hay ninguna contradiccin. f trabajo [es] una teorla econmica del valor por excelencia, mien.'
A pesar de la opinin corriente -dice Tugn-Baranovski-
segn la cual las dos teorlas se exeluyen reclprocamente, la ar-
j tras que la teora de la utilidad marginal es una teorla del valor
ms bien general y psicolgica, y no especficamente econo-
mic:\." {I ,
mona entre ellas es total. Slo que cada una de ellas estudia
aspectos diferentes del mismo proceso de la estimaci6n econ- Entonces, el valor-trabajo determina la utilidad marginal; que
mica. La teora de In utilidad marginal explica los factores sub- a Sil vez determina el precio; en otras palabras, el valor-trab,ajo
jetivos, la teora del valor-trabajo explica los factores objetivos es el fwldatnento ltimo del precio. Bien. Seis pginas ms ade-
de )n estimacin econmica." encontramos la siguiente de Marx: lugar de
Por lo tanto, no podrla haber cuestin de una diferencia funda- una crtica del costo de trabajo, Marx presenta una teona del
mental entre ambas tcorlas; los adeptos de la teora de la utilidad calor-trabaio absoluto ... " .
marginal podrlan darse la mano con los de la teora del valor- "En su famoso crtica del libro m de El capital, Sombart lO se
trabajo. Sin embargo, creemos poder demostrar que esta actitud esfuerza por defender la teorla del valor-trabajo tratando de
de buena vecindad Se basa en una concepcin muy ingenua de interpretarla como una teora del costo de trabajo. Entiendo por
una y otra teorla. Pero antes de sacar a la luz los errores funda- valor-trabajo el gmdo de fuerza productiva social del trabajo.
mentales de Tugl.n-Bol11novski, formularemos algunas reflexio- Pero Si es asI, para qu designar como "valor" el gasto de traba/o,
nes crticas acerca de la manera en que la teorla del valor-traba- y hacer creer. que ese gasto de trabalo seria el fundemento del
jo so presenta a los ojos de nuestra npstolde la paz; Descubri- precio, de 1$ relaciones de intercambio entre los blel'l6$ (/o ql'll
mos entonces cierlas particularidades interesantes de su no es tnllnifie#amente el caso), cuando seria fusto reconocer el
miento, que arrojan alguna luz sobre su actitud conciliadora. ' derecho de emern;/a autrwma de 111$ dos categonas dl/erentes,
.. la elel volar y 1a del casto,"" ..
162
163
Tugn-Baranovski se pregunta si es justo intcrpretar el tJalO1'- " 3. EL EllllOrr FUNDAMENTAL DE TUCN-BARANOVSlO
trabajo en el sentido de! costo de trabajo social." Muy bien. Poro
todo lo que dice 11 continuacin es falso. llevado por su propia
crtica)' no advierte siquiera que la misma lleva no s610 contra Hnsta aqu hemos aceptado sin criticarla la frmula de Tugn-
Mal")(, sino contra l mismo. Hemos visto anteriormente que, se- Baranovski acerca de la proporcionalidad del valm-trabajo y de
gn Tugn, e! valor-trabajo eS el fundamcnto del precio. Ahra, la utilidad marginal. Ahora se trata de develar la inutilidad teri-
advierte de repente que "no es manifiestamente el caso". Qu ca de esa famosa frmula. Para ello es necesario, ante todo,
es lo que vale? Lo que dice antes, O lo que dice despus? Ento- exponer los puntos de yista de Tugn-Baranovski acerca de.1a
do caso, lo que Tugn-Bnranovski produce aqu atestigua una economla polltica, opiniones que compartimos por completo. Dado
lucidez poco comn, Una '1gica cas infalible". Es posible que nuestro respeto por el seor profesor, dcjamos a su cargo la
el lector tenga dudas en cuanto a la firmeza de la ltima "idea" tarea de expresar l mismo los puntos de vista que, repetimOS,
de Tugn. En tal caso, un nuevo pasaje las confirmar. consideramos perfectamente justos. .
"Para Marx, el valor-trabajo no es, en el fondo, otta cosa que Lo que distingue la eiencia econmica de las otras ciencias
el costo del trabajo; lo cual no es un error de terminologa por sociales, a saber el establecimiento de un sistema de leyes cau-
parte de Marx. Marx no slo designaba el trabajo productivo sales aplicables a los fenmenos econmicos, se deba procisa-
socialmente necesario COn el trmino liso y llano de ool<lr de la mente a las particularidades caractersticas del objeto actual de
mercmcla, sino que se esforzaba coQ.Stantemente por llevar de la investigacin, la econornla de libre cambio ... Tenemos todas
retomo las relaciones de intercambio reciprocas de la mercanca las razones para recOnocer que la economla pallUca es una ciencia
al trabajo. Slo sepat"anOO por completo entre si los conceptos de original, relativa a las relaciones de causalidad recfprocas de los
calor y de costo puede fonnularse una teoria del valor y del costo fenmenos econmicos ligados a la economa modorna... Esta
lgicamente justa y conforme a la rcalidad_" 13 Para terminar, ciencia naci y se desanoll Con ella, y COn ella desaparecer
, n otro pasaje: de In escena." 10
"El error de Marx es .. no haber comprendido la iniportancia Sc dice claramente que la economla polltica tienc por objeto
en si de esta categora [es decir, del costo, N. B.l y habe,: querido la economa de intercambio y, en particular, la econornla de
ligarla con la teora del precio; tampoco la llamaba costo, sino intercambio capitalista. Desde ese punto de vista abordaremos
valor, el costo del trabajo." H el anlisis de la f6nnula de Tugn-Baranovski. Sabemos ya que
No cabe duda alguna: Tugn-Baranovski no saoo que ha sido admite una proporcionalidad entre la utilidad marginal y el
l mismo quien ha ligado e! costo del trabajo al valor y al precio; vnlor-trabajo. Seg{m Tugn-Baranovski, el valor-trabajo es el que
ahora Se esfue1"7..a por romper esas relaciones criminales. En reali- detemlina el plano econmico. Pero el "plano econmico" que
dad, ,qu lgica asombrosal enfoca una categorL... de la economm Individualista y,
y ahora, una pregunta. Si la categora del costo es a tal punto adems, el de una economa natural que produce por s misma
independiente que, segn TugAn, seria criminal s!tuarla en las los "bienes" ms variados. Sin embargo, si. consideramos la cco-
relaciones en cuestin, en qu se convierte entonces la importan- nomSa moderna individualista, es decir la empresa capitalista,
cia ec0n6rn.ica de esas categoras? Es verdad que Tugn nos vemos que sta no tiene ningn plano econmico' en el sentido
asegw:a que tiene Menorme" importancia (vase p. 05); pero eso en que lo entiende TuJJ:n-Baranovsld, por la simple. razn de
no es ms que chchara, con una preteasin moral que es intil que la produccin manufacturada en fbrica es especializada; en
tomar en serio. . . realidad no bay lugar para el reparto del tiempo en varias "ra-
Podemos abordar Mora error fundamentar de Tugn-Ba- mas", ya que cada economm s610 fabrica un nico producto_
ranovski. Dada su capacidad muy acusada de embrollar las' Adems, la calegorla valor-trabajo no interesa al sujeto de la
frases ms contradictorias, se ven\. que tambin SU frmula no es empresa calitalisla, ya que sta "trabaja" oon ayuda de fuerzas
sino una trabazn ms embrollada an. contra{mlas y de medios de produccin comprados en el mereado.
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Admitiendo que el problema del valor-trabajo sea aplicable en lor-trn"'.J.io nos lleva a concluir que hay oposicin total entre
este caso, el mismo no puede concebirse, para el modo de pro- ella y } teorla de la utilidad marginal. Quuc1'l el contrasentido
duccin moderno (que constituye precisamente el objeto de la que C\):::!>iste en establecer un vnculo entre el concepto de valor-
economa poltica) sino como un categora social, es decir, trabajo COmo categoda de una economla "doi<luaiista y el con-
nocin que se aplica no a cconomias sino n su conjun- cepto de utilidad marginal. Es 10 que baeo
to, a su unidad social. Tal eS el concepto marxista del valor-traba- y que no mejora su teora: sta se desploma el1 cuanto se trata
jo, La cuestin de saber si su teora es justa o falsa, nO tiene de confrontarla con la realidad capitalista. Pasa entonces, poco
importancia alguna en este momento. Nosotros pensamos que ms o menos, lo mismo que 1es sucede a los defensores de la
es correcta, pero Tug.n-Bnranovski opina en sentido contrario. escuela austriaca. Todo va bien mientras se muevim dentro de
En todo caso, Marx ha comprendido claramente que la catego- la ZOrut que interesa a la economa de los Robinsones y que
ra valor-trabajo en el sentido de la economia individual es un permanecen -conscientemente o no- fuera de las relaciones ca-
sin sentido, y que ese trmino no tiene ningn significado, salvo pitalistas. Pero cuando se encaran las relaciones que la economa
que implique su carcter social. poltica s(' baila encargada de explicar (cosa que tambin piensa
La segunda parte de la fnnuJa concieme a la utilidad margi- Tugn), la teora se esfuma.
nal. Para todos los defensores de la teorla de la utilidad marginal, Una observacin antes. de concluir. Toda la tcorla de Tugn-
esla utilidad tiene el significado de un bien que satisface el bie- Baranovski concierne a economas que producen mercanclas.
nestar del "snjeto econmico"; esta supone un elcuJI) Ello 10 distingue con ventaja de los marginalstas puros, quienes
consciente. Es evidente que la categorla de la utilidad margiml parecen olvidar que la mercanda no cae del cielo, sino que debe
no tienc sentido sino considerando urut economa individual; no ser producida. Pues SOn justamente las economas productoras a
entra en modo alguno en consideracin (ni siquiera desde el las que Tugn-Bamnovski quiere aplicar su "proporcionalidad".'
punto de vista de sus representantes) cuando se trata de la eco- A este respecto, citemos otro pasaje de la segunda parte de
noma sodal en su conjunto. En Sus estimaciones, ste no procede su obra:
cn modo alguno como puede hacerlo un empresario particular, ",Debemos atenernos -dice- a las relaciones econmi"as reales,
ya que esta {",onoma representa un sistema que Se desarrolla que rigen la creacin del precio en la economia capitalista mo-
de manera elemental, scgn sus propias leyes. En consecuencia, dema. No tenemos el derecbe de pensar, como 10 hace':por ejem-
si la utilidad marginal debiera tener un sentido cualquiera, no plo Bohm-Bawerk, que el vendedor de una mercanda la necesita
podramos atribuirle otro sentido que el de una enlogoda de la para si mismo, y que estara dispuesto a guardrsela en caso de,
economa individual. . que su precio fuese demasiado bajo."
Sabemos que Tuglm-Baranovski estableci una proporcionali- Eso es correcto. He aqu otro argumento firme contra los mar-
dad entre utilidad margin.'ll y valor-trllb...jo de un bien. Pero el ginalistas. Pero, cmo podr verificarse la propio teora de Tu-
valor-trabajo puede concebirse de dos maneras: como una ea- ., gn-Banmovski, si las economas productor-,;,s no miden las mer-
tegora social (que es la nica oorrecta, si se oon;idera una eco- cancas segn su utilidad (es decir, segn su utilidad maxginalJ.?
Ilom!a capitalista); y como una categora indi\'idualista. Es evi Para que dicha proporcionalidad pueda mantlestarse, es .menes,
dente que en el primer caso, el valor-trabajo no puede relacio- .'::\ ter que existan las magnitudes correspondientes. Hemos Visto an-
narse en forma directa con la utilidad marginal: son dos magni-
,y \ terio;mentc que en 10 que respecta al cosa.s no .,
tudes que, eu principio, no pueden tener nada en comn, ya que
Se silan cn planos totalmente diferentes. Sostener que una mag-
nitud que slo tiene su lugar en lp. e.eonom!aindlviduall#a es

'
I fU1lCIOuan. Ahora, el propio Tugn-Baran01l'Ski noS declata gue, ,
en las condi.cioncs capitalistas (o en las de una simple economla.. i
mercantil), una est:macin Segn la utlIdad marginal no tiene. ,1
pr01Jorcional a otra que slo Cl{iste en la economla soolal, seda t,, absolu!::mente ningn seotido para los veudedorcs. .. ::j
quercr "vacunar postes de telgmo contra la viruela".. .:,,iI1 Hemos examinado la teorla de Tugn-Baranovsld sin detenernos. "
Vemos, pues, que una concepci6n correcta de la teora del va- en una de sus partes componentes: la tooa de la utilidad mar-l

166
,1, .

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- '.'. .t' '''"'''''','

ginal. Pero nuestro terico tampoco la ha justificado. Este es un Notas


hecho muy notable. Los burgueses rusos, en busca de nuevos
medios, slo reservan su actitud "crtica" para frente a la
ideologa cientfica de los capitalistas occidentales, su devocin
es casi religiosa. Ello demuestra una vez ms, la verdadera na-
turaleza de las "nuevas ideas en economa poltica", ideas tan
ardientemente predicadas por los seores Tuglin-Bamno\lski, Bul-
gkov, Struve y tutti qu:mti.
INTROl.lUca6N

1 Al es muy instructiva 11, obra' de Rudolp Hilferding. El ca-


pital frumaiero.
2: El xito de las "nuevas" teoras resulta, por 10 tantoJ de los Gunbios
que se han producido en la psicologa social y no de la perfeccin 16gica
de estas teoras. Uno de las causas de la aversin d. la burguesa pOr la
teora del f'.1 claramente su aversin por el socialismo. Bnm-
Bawerk Jo reconoce p4trcialmente cuando escribe: "Es cierto que, a nUestro
modo de ver, la teora del valor-trabajo sigui extendindose durante algn
tiempo, en relaci6n oon la difusin de las ideas socialistas, pero en estos
ltimos tiempos ha ido perdiendo decididamente terreno en los crculos
ricos de todos los paises, en favor principahnente de la teQra .de la -cutili-
dad margina]" cad. vez ms extendida" (Biibm-Bawerk, Capital e lnlere..
[Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1947, p. 387, nota]).
3 Knies. entiende por cosmopolitismo el principio clsico segn el cual
las leyes econmicos son las misrnns para cada pas y cada pueblo. Para el
trmino pcrpetualismo -principio anilogo de la escuela clsica relativo
a las diferentes pocas histricas- ver Knies) Die politische Oekonomw vom
geschlchtlichclI Standpunkte, Neoamlage, 1883, p. M.
t Frioori('h List puede ser C(IDsiderndo, por su e,ligencm de una poltica..
proteccionista, el primer terico de la eseuela histrica. Vbls. Sist..... N,...
clonal de Economa PoIltica [>'CE, Mxico, 19421. .
Mijailowsky, por ejemplo, describe del siguiente modo la actividad de
Schmoller: "Se esfol'a por retrosar la introduccln del seguro .estatal _do
trabajo, se opuso a la aplicacin de leyes d. proteccln .1 trabajo de los
obreros de las empresns ngricolas y Ilrtesannlcs . Consideraba til apcor
el cdigo penal a los obreras agrcolas que vlohu."an su contrato de tnLbajo
era contrario al reconocimiento juridico de los sindicatos y de las asociacio-
nes obreras, a la vez que apoyaba la cley contra los socialistlls ..." Funda-
menlos f/lo,6ft<os, hl#6r:os U tc6r:os de la economlo del siglo XIX, Zur-
zev, 1909, p. 78 [en ruso]. .
6 Neumann, una de los defensores ms moderados de la eseuela hist-
rien, sostiene que "en materia econmica.. est. exc1u!da la posibilidad de
npUcnr leyes ",,"etns" ("Naturgese12 und Wittscbaftsgese!t', z,ltschruf fik
die gesaml<! S.baffle, 1892, a. 48." p. 435),
d. l. siguente explicacin del tl'l11ino "tlplco": "En un cru;o (el de las
ciencias naturales) se entiende por tpico aqueno que.da lugar a otta re-
produccl6n tpl"" y que puede ser estudiado co"", tal, en el otro caso (el
d. las ciencias sociales) el mismo tnnlno debe ser pensado, eil decir, figu-
rado' (Ibld., p. 442).
lBs' .' ._-:)
.169
- "-.
.;, .
'''''_,'; -'" ..",.. f';'.'-.

t,>sd:witml los
dida", En lo que se refiere a la glorificacin de
G. Schmoller, Grunllriss der Allgemeinen Volkswittschaftslich., l..eipzig,
7 tas burgueses no tienen nada que envidiar a los "antiguos",
1908, p. 123. 22 Los ejemplos son los mismos de que se sln'c mlhm-U;\\\'cl'k ptlra
s SchmolIer destaca tres "ideas fundnmentales'" de la escuela hst6rica:
"1) La tcorla de la evolucin... 2) Una reflexin moral y pscolgica ... trar23suKarl
teora del El
Marx, valor"
copitol [Fondo de Cultum E<..'onlnic:1, t. n. p. 1041
3) Una. aqtitlld crticn hacia ll'l ciencia nntural individualista y haca el La rehtci6n entre" teoria y prctica se expresa de mtlncr:t
sOcialismo" (op. cit., p. 123)'_ . , . cl.'1xa en los mercantilistas; los idelogos ms
emn tambin
9: H. Dietzel observa correctamente al respecto: ... Asi: como se habla de los que ocupaban las posiciones ms altas en el -campo prctico: GreA'ihnrn)
una teora o de uml historia econ6mim .tic.'l podra tambin hablarse por ejemplo, fue consejero de la Reina Isabel Y dlrigi6 1\ lucha
de una antropologa, de una psicologa. ctc. '4'tica.n (Theoretiscl16 La Hansaj Thorn.1s Mun fue miembro de la a(lministraei{,n de 1\\ Compan{a
konomi., p. 31). W.ase, tambin E. S.x, Das Wesen und di. Aufgal:ien der de Indias; Dudley North fue uno de Jos mi1s hnpOftantes
NationalOkonomie. Viena. 1884, p. 53. El mismo LOOn Wa]ras introduce ejl reitando una actividad comercial intemacioffill considernble para su
la "morol'* en 1a teora y compara esta aper-acln con la tentativa por "espi-
ritualizar la geometra" (Len \Vnlr<lS Etudes sooiole,
II poca, etc. Sobre el intercambio como punto de partida para el anlisis ver:
Onckell, Geschichte der NaUonu16konomie K. Prihnffi, "Die Idee des
Gleichgewichts in der ltercn Nationalfikonornscl\cn Thcorie", en Zeitsch-
de la rpartition d. la richesse soc/ole, l.aUSllIll?e-Parls, 1896, p. 40),
10
1892, p. 15.
Lulgi Cossa, lntroouzione allo Studio dell'Eeonomla Poltica, Milan, I:
<1ft fiir Volkswirtschoft; Soz)lpo!mk IInd v""""lttlng, vol. XV1l, p. 1; hay
tambin ah una bibliografa.
24 Este esquema nO pretende ser ms que \111 esquema, es: deeir una
11 La termlnologla est tomad. d. A. A. Chuprov Jr. Vase '"S Elomen- construccin que delinea tipos a grandes rasgOSI dejando de Indo 10 accesorio.
T. R. KauUa, que en su libro Die der moderne.
tos para una t.orla de la estodist/co, Son Pctersburgo, 1009 (en ruso), Rickert
y Windelband utilizan los mismos tnninos, aunque en un sentido Werttheorien (Tbingen. 10(6) intenta haccr un anltlisis del nncimiento de
mente diferente.
12 Sobre todo el aTtesllno ha ,ido estudiado a laudo. Encontr.unos el
,I la escuela austraca, nO comprende el significado de Jos fen6menos que
motivo en una e;l,;pHcacin de Schmoller: "Solo la sobrcvivencia de una 2'
acabamos deScbat.z,
Albert examinar.
L'lndt>idualisme 4crmomll1"" al .OCfa!, 1907, p, 3 Y nota.
clase media. puede... salvaruos en ltima instancia de Una evolucin que
consistir en la dominacin de los intereses del dinero y del cuarto estado ..
i
I
2." llOlun-Bawerk, PosI/loe Thoorle des Kapllals. 3' ed. p. 574.
Usamos l. terminologia de Hilferdiog [vase El capital financiero,
S610 ella [la reforma social] conserva la aristocracia de la cultura y del
esplritu en la cabeza del ,t.do" (G. Sehmoller, Ueber e/nlgo Grundfragen Ed. Teenos, M.drid, 1963, pp. 251-\\65]
.28 Vase, en Schumpeter. el anlisis (le los americanos desde el punto
der S""iGlpolltik und der Volkswirtscl,af!sl."e, Lcipzg. 1898, pp. 5-ll). de vista de la escuela austraca: "Die Neure Wirtschaftstheorien in den
p.
13 Karl Menger, Die IrrtlJiJrner des Historismus. Viena, 1884. Prefacio. Vereinigt:en Sta.'1ten. en Jahrbuch fr
Vcrwaltung tlnd
IV. \l'olkswirtschaft im DeutsCMn lUdc1e, Ed. Schmollcr, ao 34. t. 3. especial-
14 Bohm-Bawcrkt Capital e inters, op. cit., p. 477.
16 H. Dietzel, Que no tiene ninguna relaci6n con el socialismo. dice al 2'
mente pp. 10, 13,
Sombart, El Burgus [O". cit., p. 143]. No hay que olvidar que
respecto: "Hohoff tiene rnzn cu"nd dice que la polmica conten la teora muchos millares de americanos son self--made..f1UJn cuyo espritu no ha
del valor-trabaja n.ce de la' voluntad y no de lo razn" (Theore!lsche So.. tenido an tiempo para
ztalokonomle, p. 211}. En 1.. misma pgina habla de Jos flejercicios apolo.. 30 Abb de O:mdilJac, J C"""""",,, et le Gou"""",,,,,,n! onsidrs r
gtico," d. K.'morehinsky y de Bohm-llawerk, pilares de los austTlooos. lollo,""",,! 'un d routre, Patis, "" ID (1795), pp. 6-8. '
10 Wemer Sombart, Der Burgeol$, Munich y Leipzig, 1913 [El 31 petro Vert, "Dena economia politiea" en De! Placere e def dolare
Ed. Oresrne, Bs. As., 1953). .d allri scrlltl, Milano, 1004. pp. 139-147. '
" El Ubro de Jevous apareci6 en 1871 (Stanley J""ons, rl,eor of poli-
1.l'
17 lbld, p. 40 (El subrayado pertenece al autor).
lbld, p. 139 (El submyndo pertenece ni autor).
lbld; p. 152 (El subrayado pertenece 01 autor).
licol .conomy, Londres Y Nueva York, 1871). El de Meng lo Illzo en el'
er
mismo ao (K. Menger, Gr1lodsfit.. der volksu.irtfchofh!d,re, Viena, 1871),
'"' Parvus, Ver Slaat, die Induslrie un der Sozlallsmus, Ed. Van Kaden y el de W.lros Prlncipes d'une /MorI. mathm<lt/q"" de I'e'ange apareci
. y cr., Dresden, pp. 103-104. en el )Qumol de. conomfsl8$, en 1874.
Sobre la: prioridad, ver la COlTespotl(iencla entre y Jevo : UCorres..
ns '
21 Encontmmos una cnrocterizacin de estas clases en el libro de Som- pondence entre :iJi. Jevons et M. Walras"'. citada por esta {lltimo en su,
bart, Lujo II Capitalismo [Guillermo Dv.los Ed., Buenos Alres, 1958], TMorie Ill/lIMmatll1e de 14 r/dJBs&<I socf<ll<, l . a _ , 1883, pp. 26 a 30.
especialmente en ias pgin.'tS 113 y ss. Esto no es Un impooimento. &in oa Ver Lon 0lras, .Etad.. d
':Y L."..nne y Par'! 1896.
embargo, para que Charles Cicle afirme: "el ocio no, es rnlts que unO. di$tn,
del trabajo bien entendd,,"; de hecho, Uya los antiguos encontmban fusto la pnrte titulado Un _nomlste Inconn p, 340. .
que los, eludadan"" lIudi."," disponerd. para poder ocuparSe do 'lo, lbld., pp. 354-355. '
asuntos de estado" (Charles Gi<le, Princl".. d'ccl1oml' polillqUiJ,
.,1898", pp, 402.x ss.). Pero los antiguos tambin comld.mban quol. escla
',," era una institucin necesnria" y "uno. dNis[n'del tmba.fo bIen enten..
171
'170'
':," '.'

.. ... '"
cin lccllol,gica d..., lt :;oci<..'<lud emno "...
l. LOS METOOOLGr.t:OS DE L.o. U:OnA DE LA U1"lLIDAD
rece ,robre todo C'n StoJzma.nn. "La vida de la mtturok"Zn est ck"Sprovisla
de toda mira, de toda intencin nhorro. economa de fuerzas ... ,
al igual que los hOlnbre.s en sus relaciones reciprocas" (Wipper,
1 En el prefacio al t. 1 de El capital, Marx define su mtodo como einer Tlworie der geschicldlic1um Erkeulltnia, 'Mosc, 1911, p. 162). Ver
mtodo deductivo de la escuela clasiro. Por otra pllrtel sed.'l absurdo tambin 1.1 hriUuote exposicl6n hccha por Engels, en Ludwig Feuerbacl1. de
tir, COmo lo hacen los defensores de la escuela histrica, que una ley la "independencia" de los resultados de los actos individuales. En su critiC<1.
tractR no tiene nada en COlIln con la rC3Ud:td concreta. "Una k-y cientfica tld mtodo "social", es dccir objetivista, Liefmann se sirve justamente do
e:,;acta, dice Emile SIlX. defensor de la escuela nustra.cn, es una conclusin la cr!tica de la t:oncep<..'Cin teloolgie;\ ;tfirmanLlo que todo defensOr de este
inductiva de la especie ms alta y ms General: como tal, y no como a:\:.ioma nitodo deber, par Igen. accptarla, Llega incluso R acusar de teleologa
a priori.. es el punto de partida de la doouccin" (Conrad$ Jahrbclwr ir n los m,tniSl:l.'i (HiUerding). 5010 los cuales QhUenc una victoria parcial.
Nationalkonomfe ttnd Statistik" 1894, t. 8, p, 116). Alfred Ammon da En )'(:>3!klad se trftta. en el marxismo, de 1,\ S!Jeicdatl como sistema Y no
un anlisis exacto de este problema en: Obckt un Grundbegriffe der
TheoretiscJ.en Nationaliikonomie. Viena )' Leipzig, 191I. comO sujelO.
):.l"En I.Is rclaeiont's econmiCilS. escribe Stru.vc, se considern nI sujeto
:;: Vase. por ejL'111plo, p. 259 de los Utltersuc1wngen dc Karl Menger, C<';OlJ(llllico desde el plinto de vista dc sus relaciones cOn otros suctos de In
donde se encuentran definiciones pertinentes relativas a un punto de partida misma naturnlez.'1; las categor<1.s intcrccon6micns (vale ctecir las categoras
exacto del anlisis terico. Con Lic[mann la de la utilidad marginal de 1:.\ econorna nlcrcantil. N.B.) (')'::pfcsan los resultados objetivos (o en
alcanza el grado ms alto de autoconCnliento: Ueber WeSn tUld vius de objetivacin) de estas relaciones: no contienen nada de "subje--
Aufgabe def Wirtschaftswfs,eu,chaft e_oos Jahrb., 13, 106. tivo" por olra parte, tampoco contienen Jn expresin direotl\ de las
a W. Sombart, Zur Kritik des okonomiscMl1 Sqstems vOn Karl Marx, relaciones entre los sujetos econmicos y la natumleza.. el mundo
en Brauns ArcMo fiJr Sozial. Geaet.gebuns und Sla'/,Uk, t. ID, pp. 591-592. en este sentido, nO contiencn nada de "objctivo" o "natur::tl". (P. Struve,
Vase tambin 11., Liefmann, op. cit., p. 5: "En mi opinin. el problema me- \Virtsc1talt ulld Preis1 Moselt, 1913, pp. Por oh'a p"rte, Struve hace
todol6gico ms importante en un futuro prximo parece ser la. oposicin alusin al elcmento "naturHsta" de 1.'1 teora del valor (el "trabajo
entre el modo de pensar individualista y el SOci:'ll, o entre el punto de vista li1.do"), estableciendo as unu conlrttdi'ccifI entre ste y el elemento
privado y el econmico", Recomendamos 1\1 Jector la obra de Liefmann, ya lgico", Comparu cor. Marx, en, TJoraa sobre la plusoala: "Sin emhargo, la
que ah el mbtodo individun!ista se .1plica del mIXto ms cLuo y consecuente. materializacin del trabaio debe ,,;er entendida con la misma groseru
.. Vase por ejemplo, Adam Smil.h [IlIoostigacin de lo rWlurallWJ 'ti cesa con tu que lo coneibe Smith. Cwmdo hablamos de la mercnnca como
$t$ de la riqueza de las naciones, Darcclonn., 1933# p. 74]: "Iguales canti-
lfu"l.teri"izacin del trol.xtjo -en el . . entido de su valor de camhio- enten-
dades de trabajo. en todo tiempo y en todo jugar, Seft1n de ignal vnlor para demos por eno {toic.1.mente un modo de de L'l f'llcrcal1cla imagi-
el trabajador. supuesto un ominnrio grado de sn.lud y de fuerzas y una naro, es decir pnrnmenle social, que no tiene nada que ver con su reatidnd
misma pericia y destreza paro sus operaciones: la misma pOrcin de C'orpren," "El equivoco deriva :,qul del hecho de que una relacin social
didad, propia, de libertad y de reposo, tendr siempre (lUe sacrificar",
dran citarse una serie de pasajes Es tott\lmente crronen, pOr lo sc t)rcscnta b.'\jo lit forma de tlHa cO$.\".
1:) En este tipo de mtodo j'univCfS:'llista" tlparcec \lnido nI
tanto, la. asercin de Knrosov en ::u polmica Cf)U Kauhky: "En mi opinin,
no cabe duda alguna que en su tcoria del valor la cscucb clsica defiende. realismo l6gico (por oposicin al mtodo que est.i lgicamente
al igual que MarxK un punto de vista estrictmncnte social, y no un punto ligado nI nomnllusmo). "En la ciencia social, dice Stnlvc, el modo, de
de vista individualista (Ver Kal'asov, Da.'! Svst{Jn. d6$ Marxismus, BerHu, pensar rcalista se caracteriza fundamentalmente por el h<..'Cho que el sistema
1910, p. 253). Por otta parte, es absolutamente exacta la afirmaci6n del de relaciones psquic<"l.s entre los hombres. cs decir 1."1 saciedad, es
autor segn la cual existen obras marxistas que contienen \lIla teora rado no solamente como una unidad real. como una suma o [1] un
jetiva de ]a teora m"rxinna. No es este, sin mnbargo, el lugar para. tratar sino tambin como ttm1 unidad viviente. eomo un ser viviente, NOL'ones ta-
este problema. Ics como socied.'ld. clase, nparcccn o se convierten fcilmente [I1I] en
fi W. Sombart, op. cit., p. 591.
"univel's;,tlcs" del pcns:mliCnto socioU,gico y son fcilmcnte
Ibid, p. 592. . (oP. cit. p. Xl), Struvc no menclOlla todo esto para demostrar la nO validez
7 Ka,] Marx, E! cap/mi [.". cit., t. r, p. lOOIJ. La tomada de una del mtodo l
marxista de investignci6n! identifica a ste, sin emh:\rgo. con
critica de Kaufmann y suscripla por Marx, es reprodncida este dIUrno. el "fCnlisOlo lgico.-ontol6gico de Hegel y ... con la escol!sHca" (p. XXVI).
S Bohm-Bawerk, Grundzilge der TJworie des wlrlschaftlichen Gil1crWCrts, Es evidente sin emb.1rgo que no hay cn Ml\rx una sola indicacin por 1.1
en Rildebrand Jahrbc1ler !r NuUonaliikonornle und Statistik 13.13. NF, cual la sociedad y los grupos socinlet poddan ser coosidcmoos COmo un
p. 78. Vase tambin Menger, Untcr$Uchungen Uber dIe Mellwdell der "ser viviento" (el trmino "unidad viviente" implica nlgo diStinto y ms
Sozialwbeensc/aften, etc., Liefmann, 01'. cit., p. 40. vago). En este sentdo" bnsta confrontar'el mtodo de Marx con el oe la
e Vase R. Sto]zmann" Der Zweck 1ft der Berln, escuela t cuya defensa m<is reciente ap:trecc en la ob'm de
lQ09, p. 59. Stolzrn.'lnn. El mismo Marx se d::tl1a cuenta perfectamente ,de los defcros
del realis'Y1ll de Hegel. "Hegel cay en la ilusin de concebir 10 real
ro ,!["rl Marx, MIleria de la filo,olfa [Signos, Duono, AIres, 1910, p. aOJ, coml' resu'tado del pensnmienlo qtto. part;cndo mismo, se <-'Oneenlra <-"1)
11 Esta sola circunstancia basta para poner fuera de cuestin 10. concepw
113
112
111 .;

si msmo, PoflllJc]i7.ll en si lUi,mo y Se mueve por s mismo, mientr", que el


mtodo que conSiste en eJevorse de lo absm.elo " lo concreto e, pan>
el pen,amiento 'lo lo maner" de .propia ...e lo concreto, de reproducir/o individuos . . en la cmtf el ser parlicumr destlnoUa una vida ".
como un concreto CSpiOhOtl. Pero "'/0 no es de ningn modo el prOCeso de
fom"'cin de 10 con.reto ml'mo" (X.rl M....., lntroducc,f,. general a la
Hnla (jUC en el <.tlsio.miento" (L. Ecuau, Das theorolischc Sys/cm VOl) "k. ., '"
Marx) Stuttgart. 1909) prefaCiO de Mutsky. p. xm). El mismo Marx 1mbl6
-
c,itica de 1971,
Crdoba, In Cconomla "o/Ili"" 1857, (Cnodem", de Pas.do y Presente/20,
pp. 21.22]. "
I
a menudO' y Con claridad de la necesidad de adoptar un punto de vista
"Individuos que producen en sociedad. o sea la prodUCCin de los
u Bohm.llawerk,
genwart. Viena, 1884"ZlJltscJrif/,
t. Xl, p. 220.tll, Prlootund iilf""lliches Rechl <1., Ce. individuos socinhnente determinada: este es naturalmente el punto de j
partida., El nlz.'idor o el pescador solos y aislados. . pertenecen a las Una-- I
Bo"m.B'"erk, C'und,ge der TlleOrle de. WirtscJuiftllchc/J Cfiter.
1r, ginaciones desprovistas de fantas<.t5 que produjeron las robinsonttdas del
13, p.en9. Hlldeh'''uls '!o/rbiicher far Nalio1!iltikonomle ,md Stnlistlk,
t.werls,
sglo XVUl:" (Introduccin gcnerl. . , O). cit.) p, S). "Ln produccin por
la lbd.
parte de un individuo a.islado, fuera de la. sociedad, no. es menos ahsurda
11 lbid.
qve lit idea de tUI desarrollo del lenguaje .'fin individuos que olean juntos
18 lbd., p. 30. y hablen entre si" (Iiltroduccin general, ., op. Cft'l p. 4). En este sentido
observa correctamente Hilferding: "De Jos mvilcs de Jos agentes econmicos,
20
lO bid., p. 85. Cmnd.alze ,ler VolkSWlrtsclroftslehre, Viena, 1871 .1'. 82.
Karl Mengcr, <lue incluso se determinan por la naturalez.1. de Jas rell:teiones econ6mi..
21lbld., p. 95. cas} nO se deduce ms que b tendencia .n la crcl.1cin de ln igualdad de las-
22 lbd., p. 96. ooncliciones igual precio pura igun.l mercanca, gmd beneficio
a igual capital, igunl sueldo e igu..1J tasa de cxpJot."leil1 n igua1 trabajo.
., Bastat, Armon/as Econmicas [Madrid, 1876, P. 182J. Pero de cstn, manera. partiendo de los m6vilcs subjetivos, jams Ucga uno
," bid., p. 74. Vemos que a,!jat habla del hombre aislado COmo de a las rek1.dones cuantitativas mismal' (H. Hilfcrding El capitl
"na abstraccin metodolgicamente "til. H1Sb1titarnente, le par"". 'lo una 011. cit" p. 202, nota).
PP. 9394.
"visin quimrica, cre.d. pOr la Imaginacin de '!!ousseau. Vase tambin :!J} Zum Abschlu&"s des AfafXfc1iet1 S!ist&m. En homenaje
K.rl Knics, llerHn, 189.6, p. 172 (ahom incluido en CU:l<lcmas d. Pasado
W. Stanlcy JeYQn;, T/. t/eory 01 politlCl11 economy, Londres y Nuey. y Presentel49, Crdoba, 1974J.
York, 1971. p. 21. La mayor parte de los "matemtiCOs" y d. los "America. WJ Es verdad que Jos mismos austrn<:os reoonocen que se trata. slo de
nos" no tie"en 00 cuenta esto para nada. Vase W.l , Eludes d'conomlc \I))a "Econmicamentet el ltambre no actj" como un ser aisla-
SOClole, op. CII., p. 90: "No se puede decir que elmsindividuo repr""cnta do; Hila cconoml.t aislada. en el sentido estricto del trmino, e5 una <tbstrac-
el fundamento y el fin de toda rocledad sin agrenr nmedl";t.meote que (,ion". (Emilc Sax, Das 'Wesen fmd die Au!gahe der Nationali:ikol1ornies Viena
.el e'tado sO'i.1 represeota la bnse y el medio de toda indiVidualidad". lS8t. p_ 12). Pero no se PUOOt <:ept"f cualquier tipo de abstraccin. e
En, Clark dOmina el obcti.ismo. L. siguiente definici6n dd economil/. mislUo DohmBawerk observtt eH sentido qu(!' "en rnntenn eientfica.,
norteame'icano Thom'15 Niso n Cal"\'er muestra hasta lJu ponto todo esto las idl>;lS y la .Jogicn. no deben im:lcpcooix:trsc: dem:tsldo de los hechos,. '1
ba sda profundi'"do: "El mtodo empleado consiste en el estudio an.ltico en cada caso slo se puede h>lcer ahstraccin de p.-'u'tfctdaridades
de Jos molioo, que gObiernan al llombre en 1". negooios " en la vida indus. que rl!! l efectivamente no se relacionan con el fen6meno que cte>e ser
tri.l" (Tite dlslribulkm 01 WCOII/, Ntre"" York, 1904, p. >:'1). Por otra parte, estudiado", Zum. A:"c1uss (les Marxsclten Syslem; op. cit.,
Sin embargo, el mismo C' rvcr "objOfiYi",," l. loor!. del V.uor, p. 19,j).
"A estos slstemM cre.dos por nosotros mi'mos, que no .,isten fuera lH BOIml-Bnwerk. Zum AbschltM$ , DI). cit.) p. 201, "Struve ca-
de nuestra condencia, pueden oponerse sistern.., reaes, """"dos por la Vda ),:' lifiea de escoMstico este mtodo de cOllocimiento (Vll,<;e D. x"\.'Y, Y
mi,ma. Los recin nacidos de toda la Rusia <ueep"" tienen COmo llica li., ,"
x.x:-.:u de la edici6n rusA) pero, por o.tm. partd, h:\hla de ltn uso emprica-
goZ6n enlre si l. que forman U"eslm:; tablas estadlsticos; os rboles de un mente justificado del mtodo UniVC1'5<lJistil. Lo. que no le impide llfirmar que
bosque se COndicionan rt!clproemncnto " CO!l.<titu""" una determinada uni. : el punto de yisttt sociol6gico, que en economa poltica 110 puede ser de-
dad, independiente."",,,te del l"",,o que fISIn <) no """'P'endidos en un. jJdo de lado, debe lw.rtir, en (tltima inst:mcia) del hmllbrc t de su psique (es
"ategOra
S'n Superior"J909,
l'ete."hurgo, p. 78 [enElemC1lto8
(A. CI",prov, 111SDJ). do , "114
' teoria de la esta/sI/ca, decir. del N. n' l p. 26). Con todo esto Struve pretende no
atribuir gntn imrmrtandil 11 las StlWeZilS de! subjetivismo pSicolgico ..,
l. , .. lldad econ6mica ... una mullip!ieidad a. 'q,,.
., "Partiendo inductivamente de lo dado """""tramos, en el anUsl$ do
'h"""",, nos muestran
<'mo; en sns apreciaciones y on '1lS nctos, el iru:!ividuo -mmico dependo
como si nQ existiera uua rcmci6n lgica entre las .slltik'7...' \s. y las
El lector habr notado que Struvc asume ulla posicin bien cmoda.
Liefmann tOpo cit.), rcspoudc neg'ltivamcnte a la pregunta de BolunDawcrk.
de la situacin dadll, sobre /;. cual Se al?':!:" la 'l'!nlctum 'aCOUmiC!! objeti..
del orden <'Conml"" e:d;!<'llt.... n. Stn,711mn1l, .op.'.c/t.. p; 35, ,., llOlunlla\Verk, Zum Ab,chtu......, [op. cit., p. 202J.
$$ Incluso Jolm Kcrnes, 'lile adhiere a la teorl. do la utilidad marginal,
2. "El punto de partida de todo fenme.lo -w./is '""',pro el indivld.,,;
no el indiViduo ai,lado que estudian 1", que <rlUC<IIl-:. Marx, l' los pausado- aclmitu que "los: fenmenos de la vida industrial slo pueden explicarse en
siglo ",vm, sino el indi.iduo ligado. otros Indlvlduo." . l mas.: de If>.!t toda.su nmpUtUtl de n13nera dEductlVa J partiendo de algunas leyes natu..
res
;, del ,
ralcs IUN'm""tnl".". Oblefo U ru! oda <l. la .""noma poltica (citndo se-,
.174
gn la e>dld" MIl d. Ma.ni/oy, Mosc, 1809, p. 70). . ',' .'.
Si R. Stolmunru. 01>, cit p. 03; tatllhiu 1.i Sozialc Kalegorlc# pp,

',;!;

.,jl,

:,',.'.;.
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t
este punto de vista totalmente superficial: "L.:\ puta actividad econ6mica
Vttsc tambin D. -Lifsc11itz, Zar /(rilik der 1Jluu-IJatt:erksdu!II WerUJcorie. escribe. tambin conOce t-'ategudas como <,'OSto (le produccin. capital, ga-
Leipzig, 190B, C. IV, Pp. 90-9I. nancia, renta" (op. cit" p. 17). Por "puta actividad econ6mica" entiende
as Karl M!lrx) Historia crtica... ropo cit, t. J. p. 26]. "ia relacin econmica del sujeto econmico cOn el mllndo e::<terior" (lbd.)
_ Vase Tugn-Bnrnnovski J F1mdamentos de eco!loma po1tiCCl [en ru-
En Rodbertus se abre paso una. vari.'lnte ms sutil de las mismas ideas;
ste distingue In nocin lgica de capital de la nocin histrica. E,'ita termi
so]. Pero, mientras Jos fisicratas se hncnn, sin sospecharlo, iden co-
rrecta del capitalismo. con todos su.,< esfuerzos. slo
, nOlog , en realid.'l1l, no es tn.'.s que nn mnnto tendido sobre la apologtica
logra establecer frmulas vacas: (Ver Nicolai Bujarin. "Eine Okonomie " de losa ecollomistas burgueses, esencia]mente superflua dado que se dispone
de Ul1 trmino como medio de produccin para las "categor.as lgicas".
obne: "Vert", en Neue Zeit, 1914, pp. Para ms detalies sobre este tema ver ms {\dehnte el anlisis dedicado
j7 La cita, tomuda de tina crtica de Kaufmann, es reproducida por
M<trx en el Prefacio a la scgundt'l edicin de El capital (t. I, p. xxu]. a la teora de 1:;1. ganancia.
;i'j Esto no )0 compreu(len ni siquiera los: crticos "benvolos", Vaso 51 Stlzmann. Der Zweck. .. oJ'. cit., p. 131.
K.'lrasov, op, cit., pp. 12 "En la prin'lera piedrn que el snhr.lje lan7.a ti, la bestia pOr l acosa
3{l En su Gescltichte der NatiollalOkonomie A. Oncken distingue tres
da, en el primer palo que ernp\ta p,u"a dcrrilY.tr el fruto :tI que no llega
con 1.'l mano, vemos 10s orgenes de b apropiacin de un artculo p.'lr.t la
mtodos: el mtodo eXacto o filosfico, el mtodo histrico o hist6rico-esb.-
dstico por ltimo, el mtodo histrico-fil.osfioo. que tiene carcter de adqtll'iiCi6n de otro, descuhriendo as los Orlgenes del capital" (R. Torrens,
sntesis (p. 9). y ms adelante dice: "En el campo socialista. el mtodo An Essuu on tite Production 01 We<dlh. London l 1821, pp. 70.11). {Vase
est representado por Salot-Sjmon y, en trminos do Karl Marx, El capi",l ropo cit p. 136, no]).
La definicin dc capit;:l como \1n "conjunto de productos intermedios't
propuesta por Dohm-Bawerk, coincide con la opinin de Torrens que
m"'lterinlismo cxiremo, por Karl Marx y Friedrich Engels ... El (materialis-
mo histrico) slo puede luchar con xito en este terreno histrico-filosfi-
co" (lbld.). Es 'Im\ manera de reconocer la feeundidad del mtodo mar- pusiera el1 ridculo ya en el primer tomo de El calila/. (Vase Bohm-Jl.werk,
xista que, segn Oncken. debera ser unido al idealismo kantiano para gapital und Kapta!zillS, t. u, l' porte, p. 581). s
!i3 Es precisamente esto lo que no tiencn en cuenta los cdUca de Marx.
Vase, por <'ien1plo, Franz Die Scziale Frage tmd der $0#
poder combatir mejor los aspectos negntivos de In teora de t-..larx.
400 nulSJkov no comprende para nada este problem'L Vase crtica de
la prevision mnr:dstu en l'iloso/ia de la eaonomlD. ,,;iati.tm , especialmente la parte dedicada a
M Verus Stolzmann 01'. cit.. p. 26 Y Jahn Keynes, op. cit., p, eG. "Incluso
41 Karl Marx, El ""pital Copo cit., t. r, p, 39]. l. ley del decrecimiento t
de l. renta de hI Uerra como fen6meno natural
2 Heinrich Dietzel, Theoretisclle Sozialkonomie, p. 90.
<a K.;! Marx, El capital (op. eit, t. r, p. 40].
404 "Fenmenos que obedccen a una sola ley, tal cual existen hoy en
no podra ser conSiderada, a de<.'ir verdad, como una ley cccn6mica" .
.:S "El punto de p:lrtda. el fundamento del
eS el amliss de
los fenmenos elemenwles, de l;\s actividades econmicas humanas en su
da han podido tener lugar slo cu.'lndo ha r.asado a formar parte del conjunto, in ah";rae!". cxehly..,do, por lo tanto, la, particularidad", de las
pasado todo aislamiento y toda limitacin local" (Neumann. 'Nnturgeset1:. relaciones sociales" (Emilc Sax, et la taclu:1 de l'conomie
tlnd op. dt' J p. 446). Struve elogia a Marx por su an-
lisis del fetichismo ue las merc:mcfas, pero sostiene que Marx, al igual nale", p. 68). Engels. [&1. Claridad. Buenos Aires.
56 Federico ' 1961,
que toda la eseueln del socnUsmo cometi6 el. error de atribuir p. 150]. El carcter ahistrico del obietivismo de los "matemticos" Y de
este fenmeno 1111 cllncter hisrodco. Estas consideraciones no le impiden, los "angloamericanos" los lleva 1\ una concepcin puramente mecinica por
por otra parte, establecer un nexo cntre el fetichismo y la economa
cnntil que, en Su opnin, representa una categora hist6rica. (Vase Struve, ll C\1ll1 no hay sociedad sino solamente objetos en
!i1 Prefacio a 1::t tercera edicin de Kapital und KapStal:Zill$, t. II,c pp.
\Vrtschaft. " op. cit.) .
H Karl Marx, Introduccin general.. ropo cit., p. 5). Esto fue escrito
n
XVI!iNIJ R.
:x:vU.
Stolvnmm, op. cit., prefacio. p. 2. Comparar con R. Liefman ,
n 1857, pero se adapta perfectamente al "siglo veinte", op. cit., p, 5. "El punto <le vista ll:tmndo socia.l. . ya 1m sido aplicado
'. Karl Mm; El caplm! (op. cit, L p. 31]. hace medio siglo por Karl Marx", Al mismo tiempo, Liefmann pone co-
47 La IntrodUCcidrl, varias Veces citada por resume las ideas
metodolgicas de Marx. EH lo que conciern o. las "condiciones de produe- rf\!ctamente de relieve las partic\llatidades del mtodo marxista..
-cin" histricas y no histricas, Mar:< sintetiza sus ideu del siguiente modo: no Stolunann se cree Ilutorizado a considerar los fen6menos sociales como
'''Para resumir: todos los estadios de la produccin tienen caracteres comunes tico-sociales. Procedienuo de rute modo. couf:ttnde.la tica como conjunto
.que el pensamiCllto fija corno determinaciones generales p(,i) las llamadas de ooon.1. .$ n partir de las cuales se consltkra la real1do.d e<,.'C-6mica Y la
condiciones generales' de toda produccin no son ms que esos momentos tiCll comO Ileeho ligado n los r.n6mcnosecon6miCOS. Hablar d. l.econo-
il.bstrnctos que no pernlitell comprender ningn nivel histrico concreto de rnl(t poltica CQmo cicncht tica nevada, en el prirner . c.aso. a reducir esta
l. p..duccin" (1(.,,1 Ma", IntrcTuerl6n... [op. e/l., p. 8]). ciencia no simples recetas; en el segundo caso, 'Suponiendo quo se quicr"
seguir el ejemplo de Sto!:mann, se podra hnbl ... con sobrad.' razones do
48 Karl Mnrx, El "apltal (.p. ell., t. l. p. 28].
la economa poltica comO de una ciencia pUf cuant9 tl,'lmbioo
4. Karl Mar.<, E! oopita! ["l'. cit., t. IU, p. 754]. .
(jI) 'l<apitaf tlnd Kapitalz/M. tomo DI 1\\ parte. pp.
los fenmenOS del I.eguale estn !igados n la vid. econ6mica. Lo absurdo
Tambin Struve, habiendo pasado por la cscuel; defiende 171