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Actes de la recherche en

sciences sociales

Sur l'objectivation participante. Réponse à quelques objections


Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. Sur l'objectivation participante. Réponse à quelques objections. In: Actes de la recherche en sciences
sociales. Vol. 23, septembre 1978. Sur l’art et la littérature. pp. 67-69;

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Pierre Bourdieu
Sur Tobjectivation participante

Réponse à quelques objections

(1) «.. .Que pensez -vous du raccourci suivant : dans A quoi rime, nous dit-on, ce jeu d'escrime
l'intelligentsia de ce pays (pourquoi serait-ce si intellectuelle où il s'agit de toucher sans être touché,
différent ailleurs), le jeu entre partenaires consiste d'objectiver sans être objectivé ; ou mieux, comme au
à prendre l'autre dans un filet de définitions, à Go, d'encercler l'adversaire sans se laisser encercler
l'expliquer, à le définir dans l'espace social, par lui (1)?
psychologique ... L'autre, s'il trouve une porte de D'autres vont plus loin et demandent : de
sortie, n 'a pas perdu. Le super, c 'est de se quel droit celui qui objective s'exclut-il de
promener avec sa propre porte de sortie, comme jadis le l'objectiva tion, se situant tacitement en un lieu absolu,
piéton astucieux avec son passage clouté portatif point d'où se déploie toute vue possible et sur
(Lettre de Roger Prat, Massy, le 28 avril 1978). lequel il n'est pas de vue possible (2) ?
Je ne nie pas que le sociologue, —qu'il
(2) Je pense par exemple à J-M. Geng, qui exprime s'abandonne ou non au «sourire entendu», qu'il
de manière très clairvoyante et sympathique le cède ou non à l'indifférence, digne du chat
sentiment, sans doute très répandu, qu'inspire ma béarnais (3), pour ses propres produits et pour
sociologie de la production culturelle : « Le l'usage qui peut en être fait—, puisse donner
sociologue a mille fois raison : on est en pleine quelque apparence à cette image d'une science
religiosité ; mais lui, où est-il ? Science et croyance, ce hautaine et lointaine, sorte d'art pour l'art qui
mauvais tourniquet de philosophe te prend à la trouve en lui-même sa fin. Cependant, je pense que
gorge : et voilà la positivité du champ qui vacille le reproche suppose que l'on accepte l'antinomie
(...) Campé dans la posture du sociologue, qu'il est ordinaire entre le point de vue de l'observateur
absolument, B. dévoile les mécanismes et le et le point de vue de l'acteur ou, plus précisément,
principe de structuration du champ culturel (dans lequel entre le fait d'objectiver et le fait d'être objet d'ob-
il est lui-même inclus comme agent, voire comme jectivation. On ne peut pas nier la contradiction
institution). Dévoile ou déplace le voile ? Cette pratique : chacun sait combien il est difficile d'être
posture est inconciliable avec l'écriture. Ecrivain ou à la fois pris dans le jeu et de l'observer. Mais pour
sociologue ? Il faut choisir sa place : l'oscillation imaginer que le sujet du discours sociologique
tactique n'est pas permise. Je ne crois pas en puisse ne pas se sentir visé par son propre discours,
Bourdieu. La question n'est pas de savoir qui il faut penser le sociologue comme une sorte de
délire, —mais de se demander qui a le plus de photographe qui ne peut objectiver que s'il est ou
chances d'être à côté de la plaque : celui qui se met hors du jeu qu'il objective, s'il s'affranchit en
parle dans la fièvre et le délire, ou celui qui énonce fait ou en pensée des déterminismes qu'il porte au
depuis le froid de la rigueur, du discours et de la jour. En fait, l'objectivation n'a quelque chance
méthode. Difficile d'y répondre : la position de d'être réussie que si elle implique l'objectivation
l'écrivain peut être une attitude elle aussi, répétable du point de vue à partir duquel elle s'opère. Bref,
et imitable à merci. Les plus «grands» écrivains seule l'alternative ordinaire de Inobservation
ont eu la roublardise de leur génie, et ont su participante», immersion nécessairement mystifiée, et
monnayer, pour les périodes de grande stérilité, des de l'objectivisme du regard absolu, interdit
intuitions fulgurantes en petites machines d'apercevoir la possibilité et la nécessité d'une
textuelles recyclables à volonté. Bref, délirer froid objectivation participante. La sociologie de la sociologie
(scientifique) ou délirer chaud (signifiant), voilà les n'est pas une branche parmi d'autres de la sociolo-
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termes du choix. Croire pouvoir y échapper est gie : l'objectivation du rapport subjectif à l'objet
imprudent, et n'y a-t-il pas quelque fatuité dans le fait partie des conditions de l'objectivité ; la
regard souverain du sociologue, qui se croit première des conditions de la scientificité de toute
indemne de toute croyance, et est persuadé de science sociale est qu'elle s'arme de la science de
dominer, surplombant le champ, la lutte des ses propres conditions sociales de possibilité. Le
dominants et des dominés ?» (J-M. Geng, L'illustre rapport primitif à l'objet, lorsqu'il n'est pas lui-
inconnu, 10/18, n° 1230, Union générale même objectivé, ressurgit sans cesse dans le
d'édition, 1978, pp. 62-63). discours sur le monde social et il est des
«sociologies» qui ne sont que des étalages plus ou moins
complaisants d'«états d'âme». On ne peut
(3)«.. .Bref, je commence à être un peu blasé. Que objectiver complètement sans objectiver les intérêts que
voulez-vous, nous autres lecteurs faisons une l'on peut avoir à objectiver. C'est ainsi que celui
énorme consommation d'idées, pour í nous qui se croit le plus totalement affranchi de la
enrichir la cul ture ' . Et de cela aussi, je commence croyance constitutive du jeu intellectuel peut
à être blasé. Pendant ce temps, mon groupe trahir encore, par le plaisir même qu'il prend à
socioprofessionnel (chercheurs et enseignants en vendre la mèche et à casser le jeu, le rapport
sciences pures), ignorant ou méconnaissant malheureux à ce jeu qui est au principe de sa lucidité
bravement les conclusions des sociologues, continue particulière, et la désillusion qui, tout en
à proclamer 'l'égalité des chances'1 et à justifier l'empêchant de participer pleinement à Yillusio
scientifiquement l'attribution du label le collective, témoigne qu'il a pu en participer et qu'il en
meilleur '. Mais moi j'y crois, à vos conclusions, et vous participe encore assez pour comprendre les
ne dites rien, ce n'est pas votre fonction, de la stratégies et les enjeux qu'il prend pour objet. Il faudrait
façon dont je pourrais résoudre la contradiction où une formidable mauvaise foi pour se masquer que
ma lucidité nouvelle m'a mise. Etait-ce là, renonciation du caché tend toujours à fonctionner
finalement, le but que vous poursuiviez ? De aussi comme une dénonciation de la dissimulation
poser vos résultats, là, de les laisser, fumants et la «polémique de la raison scientifique» comme
ou, comme on dit en béarnais, ''coum lou gat une polémique sociale. Comme si par exemple
la merdo* ' ?»( Lettre de Roger Prat, Massy, l'indignation morale elle-même, c'est-à-dire la plus
le 28 avril 1978). avouable des incitations à la lucidité, n'était pas de
nature à procurer, outre les satisfactions
intrinsèques de la bonne conscience et de l'estime de soi
(que certaines conditions ne peuvent s'assurer que
sur le mode négatif du ressentiment), un véritable
capital éthique de respectabilité morale et
d'intégrité.
Bref, la sociologie la plus critique est celle
qui suppose et implique la plus radicale
autocritique et l'objectivation de celui qui objective est à la
fois une condition et un produit de l'objectivation
complète : le sociologue n'a quelque chance de
réussir son travail d'objectivation que si,
observateur observé, il soumet à l'objectivation non
seulement tout ce qu'il est, ses propres conditions
sociales de production et par là les «limites de son
cerveau», mais aussi son propre travail
d'objectivation, les intérêts cachés qui s'y trouvent investis,
les profits qu'ils promettent. Par là, la pratique
scientifique engendre ce qu'on peut appeler,
comme on voudra, une morale, une politique, ou, plus
simplement, une humeur : l'indignation morale et
la participation affective qui fournissent souvent
son point de départ à la polémique scientifique
s'anéantissent, au terme du travail scientifique,
dans ce que l'on dénonce souvent comme un
pessimisme, c'est-à-dire une manière un peu triste
d'accepter, en soi et dans les autres, cette fameuse
«vérité objective» que les nécessités de l'existence
ordinaire commandent de cacher et de se cacher.
Tout l'inverse du triomphalisme que l'on prête
souvent à la science sociale. Rabat-joie et trouble-
fête, le sociologue met en question l'auto-mystifi-
cation mystificatrice de la vocation, du
désintéressement, de la gratuité, à travers laquelle s'exerce
la domination spécifique des intellectuels. Non
pour s'affirmer au-delà et au-dessus des intérêts
* comme le chat la merde. et des stratégies. Celui qui sait et professe que l'au-
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tori té n'est qu'une imposture légitime n'est pas le tures légitimes. L'objectivation, qui met au jour les
mieux placé pour prétendre tirer quelque autorité limites, offre la seule occasion réelle de les dépasser.
de la dénonciation de l'imposture. Il ne peut rien La seule liberté véritable est celle que donne la
espérer de mieux qu'un monde où les augures maîtrise réelle des mécanismes qui fondent la
pourraient ouvertement se regarder en riant. méconnaissance collective ; en sorte que le travail
Mais il faut revenir à l'antinomie que l'on d'objectivation, nécessairement collectif, qui rend
établit d'ordinaire entre l'objectivation et la explicite ces mécanismes, loin de constituer le
participation. L'objectivant n'enferme pas l'objectivé —qui chercheur en une sorte de juge suprême, supérieur et
peut être un autre ou lui-même— dans une essence, extérieur au champ qu'il analyse, prétend
un destin, comme le croient ceux qui ne voient seulement à restituer aux individus et aux groupes le
dans l'objectivation, pour s'en réjouir ou le moyen de se réapproprier cette vérité que l'on dit
déplorer, selon la relation qu'ils entretiennent avec son objective parce qu'ils n'en sont pas pleinement les
objet, qu'une sorte d'épinglage de naturaliste ou de sujets et qu'elle ne peut être produite que par un
mise à l'index de moraliste. C'est en objectivant ce travail collectif. S'il est pas inconcevable que les
que je suis que je me donne quelque chance de agents sociaux s'affirment enfin comme «maîtres
devenir le sujet de ce que je suis ; et de même, en et possesseurs de la nature» sociale, c'est-à-dire de
les objectivant, je donne aux autres les moyens de leur propre nature, c'est qu'il n'est pas impossible
se faire les sujets de ce qu'ils sont. Paradoxalement, d'imaginer des univers sociaux où seraient réunies
la construction d'un je véritable passe par les conditions pour que la connaissance de la vérité
l'objectivation du je primaire, c'est-à-dire de la objective, cessant d'être l'arme par excellence
méconnaissance et de l'auto-mystification mystificatrice qui d'une lutte pour la domination, devienne le
permet de vivre dans la certitude de soi les principe d'une maîtrise du groupe par lui-même.