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Terminale S Physique – Partie A – Chapitre 1 : Ondes mécaniques progressives Page 1 sur 2

Partie A
Propagation d’une onde ; ondes progressives
Chapitre 1 : Ondes mécaniques
progressives
1. Qu’est-ce qu’une onde mécanique ?
On appelle onde mécanique progressive le phénomène de propagation d’une perturbation Perturbation : modification
locale et temporaire des
dans un milieu élastique, sans transport de matière, mais avec transport d’énergie. propriétés d’un milieu.
Rem. 1 : une onde1 mécanique2 nécessite un milieu matériel pour se
propager (d’où le terme « mécanique »), car il y a déformation
du milieu au passage de l’onde.
Rem. 2 : un milieu est qualifié d’élastique s’il reprend sa forme initiale
une fois la perturbation passée.
Rem. 3 : le terme « progressive3 » indique que la transmission du
phénomène s’effectue de proche en proche 4. En effet chaque
point du milieu atteint par la perturbation exerce des actions
mécaniques sur les points voisins et les met à leur tour en mouvement.  Cuve à ondes + bouchons

2. Comment une onde mécanique se propage-t-elle ? Onde transversale

2.1. Cas des ondes transversales  Ressort +corde + échelle Perroquet


Une onde mécanique progressive est dite transversale si le déplacement
des points du milieu de propagation atteints par la perturbation est
perpendiculaire à la direction de propagation de l’onde.

2.2. Cas des ondes longitudinales  Ressort Onde


Une onde mécanique progressive est dite longitudinale si le déplacement longitudinale
des points du milieu de propagation atteints par la perturbation est
parallèle à la direction de propagation de l’onde : la perturbation
s’accompagne alors de compression et de dilatation du milieu.

2.3. Les directions de propagation  Cas des ondes sonores

Une onde progressive se propage, à partir de la source, dans toutes les directions qui lui sont offertes.
Rem. : l’onde est à 1 dimension si elle ne se propage que dans 1 seule direction de l’espace (onde sur une corde ou un ressort).
L’onde est à 2 dimensions si la propagation s’effectue sur une surface (rides circulaires à la surface de l’eau).
L’onde est à 3 dimensions si la propagation s’effectue dans tout l’espace (onde sonore dans l’air).
2.4. Croisement de deux ondes progressives  Exemple : conversation entre deux personnes

Lorsque deux ondes se croisent, elles continuent à se propager après leur rencontre sans se perturber.

L’onde 1 se déplace vers la droite et l’onde 2, vers la gauche

1
Site sur les ondes : http://www.e-scio.net/ondes/
2
Wikipedia sur les ondes mécaniques progressives : http://fr.wikipedia.org/wiki/Onde_mécanique
Animation (version démonstration) sur edumedia : http://www.edumedia-sciences.com/a249_l1-onde-progressive.html
3
Simulation sur les ondes : http://www4b.ac-lille.fr/~physiquechimie/lycee/termS/npts/physique/physique1/Propagation/index.htm
4
Autre simulation sur les ondes : http://perso.orange.fr/gilbert.gastebois/java/ondes/ondes.htm
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Après croisement, l’onde 1 poursuit son


déplacement vers la droite et l’onde 2, vers la gauche.
5
Lors de leur rencontre, les amplitudes des deux ondes s’ajoutent.

3. La célérité : vitesse de propagation d’une onde

L’onde parcourt une distance d = MM’ pendant une durée t = .


Lorsque la perturbation se propage sans modification, le point M’ subit la même perturbation que le point M avec un
MM’
retard . On appelle célérité de l’onde la quantité v = .

Rem. 1 : on parle de vitesse pour le déplacement de matière et de célérité pour le déplacement d’une onde (énergie).
Rem. 2 : lors du déplacement de M à M’, la perturbation parvient en M’ avec un retard  par rapport à son passage
MM’
au point M :  = .
v

4. La propagation du son
4.1. Qu’est-ce que le son ?  Cloche sous vide + réveil

Le son est une onde mécanique progressive : sa propagation nécessite un milieu matériel (gaz, liquides ou solides).
Le son se propage par compressions-dilatations 6 du milieu : il s’agit d’une onde longitudinale.
4.2. De quoi dépend la célérité du son ?  exemple : indien écoute rail
air (à dioxyde de croûte
Milieu air (à 0°C) dioxygène eau glace fer
20°C) carbone terrestre
5000 à
v (m.s–1) 331 343 327 291 1500 3200 6000
9000
gaz liquide solide
7
La célérité du son, et plus généralement d’une onde mécanique, dépend des caractéristiques du milieu de
propagation (température, rigidité, densité, etc.). La vitesse du son augmente en passant du gaz au liquide puis au
solide.

http://www.cea.fr/var/cea/storage/static/fr/jeunes/animation/aLaLoupe/tsunami/tsunami.htm

5
Animation : superposition d’onde : http://hypo.ge.ch/www/physic/simulations/ondes/ondes_superposition.html
6
Animation – propagation d’une onde sonore plane : http://www.ostralo.net/3_animations/swf/onde_sonore_plane.swf
7
La vitesse du son – Wikipedia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Vitesse_du_son