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AVANT-PROPOS

LE BICENTENAIRE DE LA REVOLUTION FRAN~AISE

Jean Revel-Mouroz *

Les chercheurs sur l'Amerique latine sont conscients de I'importance du


bouleversement que connut Ie continent americain a la chamiere des XVIIIe et
XIXe siecles, de la proclamation de l'Independance des Etats-Unis au Congres de
Panama de 1826 OU Simon Bolivar essaya d'unir les nations qui venaient de rejeter
la domination de l'Espagne et du Portugal.
Pour l'Amerique latine, cette liberation nationale est etroitement liee a
I'impact direct et indirect de la Revolution francaise qui a compte plusieurs futurs
Libertadores dans ses rangs, et qui a marque tant les colonies emancipees que les
metropoles repudiees, avec la diffusion d'outils conceptuels et de modeles
theoriques pour la construction des nouveaux Etats.
La commemoration de la Revolution francaise comportait done de droit un
volet Iatinoamericain.'
Tandis que de nombreuses institutions nationales s'ernployaient a
commemorer le bicentenaire en Amerique Iatine rneme, la FIEALC.(Federaci6n
internacional de los centros de estudios sobre America latina y el Caribe) qui avait
decide d'organiser son IVe colloque international a Paris sur le sujet: L'Amerique
latine face a la Revolution francaise, confiait al'AFSSAL (Association francaise
des sciences sociales sur l'Amerique Iatine) le soin d'organiser cette manifestation
en Sorbonne, du 28 au 30 juin 1989, sous la responsabilite scientifique de
Francois-Xavier Guerra, Professeur a Paris I. Romain Gaignard, president de
I'AFSSAL et directeur-adjoint de I'IPEALT et Georges Couffignal, secretaire
general de I'AFSSAL et chercheur au CREDAL ont assure la direction
administrative du projet
Cette manifestation scientifique a reuni pendant trois jours a Paris un
ensemble remarquable de specialistes venus d'Amerique latine, des Etats-Unis et
d'Europe et un nombre impressionnant de communications.
II restait a faire connaitre textes et conclusions des debats. Les revues
Caravelle et Cahiers des Ameriques latines ont decide d'assumer cette tache en
offrant aleurs lectcurs deux ensembles de textes complementaires :

*Co-directeur des Cahiers desAmeriques laiines, Directeurdu CREDAL, Paris.


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- la premiere partie du colloque L'Epoque revohaionnaire. Adhesions et rejets
vient d'etre publiee dans le numero 54 de Caravelle.
- la seconde partie du colloque: I/Heritage revoluiionnaire : unemodernite de
rupture constitue Ie present numero 10 des Cahiers des Ameriques latines.,
nouvelle serie,
II est evident que tout lecteur "accroche" par l'introduction commune de
Francois-Xavier Guerra sera desireux de retrouver les correspondances, les
eclairages mutuels foumis par ces deux volumes inseparables. C'est un nouveau
pas qui est franchi aujourd'hui par les deux revues soeurs avec cette action
conjointe au benefice de la communaute scientifique.
Voici six ans que le ministere de l'Education nationale, 0" un latino­
americaniste avait alors en charge la Direction de la cooperation et des relations
intemationales, lancait une mission sur la structuration d'un Reseau Amerique
latine dont les pivots devaient etre l'Institut des Hautes Etudes de l'Amerique
latine (IHEAL) a Paris et son homologue a creer a Toulouse, l'Institut
Pluridisciplinaire des Etudes de l'Amerique Latine aToulouse (IPEALT).
C'est chose faite puisque la collaboration entre les deux institutions (et
d'autres equipes n'ayant pas le statut d'institut) d'abord forrnalisee au niveau de
l'action documentaire s'est etendue a l'animation de la recherche avec la
transformation en 1988 du GRECO 26 du CNRS en groupe de recherche.
Ce demier a ainsi coproduit avec la Bibliotheque de documentation
intemationale contemporaine (BDIC) l'exposition 1789-1989 : La Revolution
francaise .les Pays iberiques et l'Amerique latine, placee sous le haut patronage du
President de la Republique et presentee sucessivement a la Chapelle de la
Sorbonne et a l'Hotel national des Invalides. Cette exposition a ete en quelque
sorte la vitrine du colloque et son catalogue un complement scientifique de grande
valeur. Elle a ete egalement ala base d'une production video que l'equipe America
Communication du CREDAL a realisee en collaboration avec la BDIC,
Dans leur avant-propos du nurnero de Caravelle Georges Baudot et Romain
Gaignard ont retenu comme une "belle lecon d'optimisme" que ce rapprochement
des "jacobins parisiens" et "capitouls toulousains" pour "mettre en pages et en
textes, ensemble, un regard critique commun sur ee que fut l'impact crucial de la
grande Revolution novatrice de leur nation, et cela sur leur objet d'etude et leur
terrain privilegie : l'Amerique latine".
Nous sommes bien decides al'IHEAL et au CREDAL adevelopper de nouvelles
actions contractuelles dont Caravelle et les Cahiers desAmeriques latines pourront
etre les instruments de diffusion, dans eet esprit de la Federation que 1990
commemore,

(1) Les Cahiers des Ameriques latines ont d'ailleurs deja public dans leur n05 1987 un
article de Guy Martiniere sur ce theme: L'Independance des Ameriques et la Revolution
franqaise : l'enjeu geopolitique des Caraibes aux Guyanes.

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DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE:

PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

HISTORIQUE AU CHILI

Eduardo Munoz *

A partir de 1808 se produit en Espagne une serie d'evenements qui suscite une
vive reflexion sur les fondements legitirnes du pouvoir. Les liens entre cette crise
de l'institution monarchique, qui provoque imrnediaternent la resurgence d'une
pensee traditionnelle selon laquelle Ie pouvoir du prince lui est transmis
moyennant un contrat originaire avec ses royaumes (a Deo per populum), et Ie
declenchement plus tard du mouvement des juntes en Amerique, n'ont jamais ete
dementis par les acteurs eux memes. 1
En effet, la captivite du roi et les decrets de Bayonne engendrent aux yeux de la
conscience juridique des peuples espagnols, une rupture de la structure politico­
contractuelle de la nation. Comme l'exprime un avocat chilien, le transfert du
pouvoir en 1808 etait contraire aux "lois" et au "pacte social". Dans ces
conditions, ajoutait Ie meme juriste, "les lois fondamentales" resumant "les
principes organiques de la nation" autorisaient les "differentes provinces
d'Espagne et d'Amerique" a former des "gouvemements interirnaires" afin d'unir
leurs volontes et de concourir avec "egalite des droits locaux et representatifs" au
retablissernent de la dynastie legitime.t Cet argument pesait pour definir ce qu'il
convenait de faire face a la crise aussi bien en Espagne qu'en Amerique,
permettant de lier le principe de l'origine populaire du pouvoir et l'independance,
a partir des idees traditionnelles. Par "la violence de la procedure et l'absence
d'autorite legitime">, ou encore plus clairement, "principalement a defaut du
consentement de la nation:", le desavoeu des decreta de Bayonne laissait
automatiquement la souverainete entre les mains des "peuples"." Dans ce
contexte, le recours aux "lois fondamentales" ou a la theorie du
"constitutionnalisme historique" se revelait un rempart contre l'usurpation du
trone, puisqu'il autorisait la resistance des peuples en leur permettant la
construction d'un pouvoir "national" et "legal" face au regime "intrus" de Joseph
Bonaparte. D'autre part, cette theorie faisait retrograder de jure et facto la
legitimite absolutiste a ses origines contractuelles, redefinissant ainsi Ie
gouvemement monarchique a partir de la tradition pour songer a la fois a
lameliorer" et a Ie "reformer". En demier lieu, enjeu fondamental du debar
politique sur les limites des pouvoirs eriges au nom du roi, cette theorie
permettait d'attenuer l'impact du liberalisme modeme qui faisait surface en
metropole en ces circonstances,"

* Universite de ParisI 21
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES NOlO

En ce qui conceme les "idees meres" de la junte de gouvemement chilienne de


1810, 1a portee indiscutable de cette doctrine traditionnelle a donne lieu a une
analyse de l'independance reduite essentieUement aux determinismes ideologiques
en vigueur a cette date. 1810 symbolise ainsi "un mouvement en faveur d'un
gouvemement autonome a l'interieur de l'empire espagnol",? inspire par une
pensee typiquement "hispanique'V et marque Ie "point culminant d'un processus
entame des la conquete" et dans lequel, in statu nascendi, se sont developpes un
regime dejueros 9 et "les plus vieilles aspirations aux reformes creoles".'? Cette
temporalisationvers le passe intellectuel et Ie monde vecu de l'ancien regime des
analyses de 1810 pose neanmoins quelques problemes.!' Tout d'abord, comment
expliquer la derive revolutionnaire qui precipite la dynarnique politique de 1a
10yau16 vers la rupture et de la tradition vers la modernite? Ensuite le courant
doctrinal traditionnel cense accoucher de l'independance et provoquer la revolution
etait-il une exclusivite espagnole? La crise espagnole de 1808 et l'independance
de l'Amerique etant inseparables du cycle revolutionnaire europeen qui debute en
1789, il nous est apparu necessaire d'eclairer 1a doctrine du constitutionnalisme
historique dans une perspective polemique voire comparative avec Ie dogme
liberal de la souverainete nationale modeme. Les face-a-face Burke-1789,
Jovellanos-Iiberalisme espagnol, comme leurs echos au Chili, tendent a prouver
Ie caractere cosmopolite des problematiques et des evolutions de nations qui ont
1516 atteintes par 1a rupture que comporte Ie transfert d'une souverainete ancienne a
une souverainete nouvelle.P Pareille mutation s'accomplit au Chili par la
formation d'une Republique "une et indivisible", qui se donne un gouvemement
"populaire" et "representatif" et qui reconnait comme principe de l'une et de
l'autre que "la souverainete reside essentieUementdans la nation",13 II n'en reste
pas moins que dans Ie processus chilien marque par la decolonisation, les idees
traditionnelles ont joue le role d'une passereUe vers 1a modernite politique. Elles
sont presentes dans Ie retablissement de la notion de pacte et du principe de la
souverainete populaire. D'autre part, Ie souhait de s'affranchir de l'ancien regime
sous toutes ses formes y compris, et en premier lieu, celles de la politique,
temoigne, s'il en est besoin, du conflit qui se situe au coeur de l'independance,
entre ces deux conceptions. C'est done dans cette voie que nous voulons repenser
l'impact du constitutionnalisme historique au Chili

1789 ET LE CONSTITUTIONNALISME ANGLAIS

Dans un debat qui fit date, lance par la publication du livre d'Edmond Burke,
Reflexions sur la Revolution de FranceP apparaissent deux conceptions
concurrentielles de la souverainete : ceUe des Francais et celle des Anglais. La
plume de Burke essaie avec eclat de detruire l'assimilation de la revolution de
1688 a 1789 et de mettre en relief leurs differences arm de preserver les principes
du constitutionnalisme anglais. Burke fondait la critique de 1789 sur la defense de
la tradition et de l'histoire de meme que Jovellanos Ie fera plus tard en Espagne.
Selon Burke, la revolution de l'Angleterre n'avait pas voulu une rupture avec Ie

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DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE : PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

passe et n'etait pas fondee sur des abstractions "metaphysiques" comme les droits
universels. Elle n'avait pas eu non plus la pretention de faire agir un peuple
decompose en "molecules" ni de "declarer la guerre a la nature". 1688 fut
possible grace a la revendication des "droits traditionnels" consacres par la "loi de
l'heritage" et la revolution "eut pour objet, dit Burke, de conserver nos anciennes
et incontestables lois et libertes", toujours "susceptibles d'amelioration (mais)
sans qu'il filt necessaire d'en alterer le fond".15
Ce refus du modele francais se rapportait en realite a une difference de nature
avec la conception contractualiste, base des lois fondamentales anglaises. En
effet, Burke notait que les revolutionnaires francais "parlent sans cesse comme si
leur opinion etait que le pacte passe entre eux et leurs magistrats (etait) d'une
nature simple; qu'il n'(engageait) que leurs magistrats ; qu'il n'(avait) rien de
reciproque, et que la rnajeste du peuple (pouvait) le changer, sans autre motif que
celui de sa volonte" . L'idee d'un pacte simple, a sens unique, et susceptible d'une
revision permanente, negligeait le fait qu'a celui-ci avaient concouru deux parties
(roi et peuple), et que la souverainete de l'Etat ou le pacte de soumission qui en
resultait, engageaient le roi et la nation. Donnant un exemple anglais de cette
theorie du pacte, Burke signalait:
"Quoiqu'un Roi puisse abdiquer pour sa personne, il ne peut abdiquer pour la
monarchie. Par une raison aussi forte, ou plus forte encore, la chambre des communes
ne peut renoncer 11. la portion d'autorite qui lui appartient. L'engagement et le pacte
social, ce qu'on appelle generalement la constitution, defendent telle invasion ou tel
abandon",16

Les Reflexions sur la Revolution de 1688 et sur celie de 10 Aout 1792 de


Condorcet reprennent a leur compte, sans les mentionner, les developpements du
pamphlet de Burke. II s'agit de marquer la difference entre une constitution a
double principe (roi et nation) et une constitution a principe unique, fondatrice de
"la souverainete inalienable (et) imprescriptible du peuple". Cette difference tient
aux regles suivies par les deux revolutions. Suivant l'opinion d'un "contrat
originaire" entre les rois et les peuples qui "les liait egalement, et que les peuples
ne pouvaient dissoudre tant que les rois ne l'avaient pas eux-merne viole", les
"lois anterieures" pour lesquelles "les faits et les exemples tenaient lieu de
principes" , se suffisent aelles seules pour redresser la marche du gouvemement.
Ceci fut le cas anglais. II s'agissait de retablir a l'appui des lois historiques un
type de societe pactisee entre le roi et le peuple, et non de creer une nouvelle
forme de "salut public" ou de "systeme social". Au contraire, l'exemple francais
affichait l'intention de fonder l'autorite sur des bases nouvelles et de favoriser
l'emergence d'une autre forme de societe. Selon "les regles etemelles de la raison
et de la nature" et afin que "l'expression de la volonte nationale y soit une", puis
que "l'unite de principe devienne une condition essentielle d'un systeme social",
il s'agissait d'apres Condorcet, d'accorder "l'egalite la plus entiere", "d'etablir la
Iiberte sur les m ines du despotisme" et de traduire en culture de gouvemement la
science des "hommes eclaires".'?
L'opposition des deux analystes apparait clairement dans ces textes. Ni Burke
ni Condorcet ne doutent de la superiorite de leur point de vue. Du mirador anglais

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CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES N°lO

les theses de la France revolutionnaire sont une preuve supreme "d'ignorance", de


"presomption" et de "van ite ".18 Du mirador francais l'on exhorte les nations
europeennes adepasser Ie contractualisme d'ancien regime et a"ne pas descendre
au-dessous du quatorzieme siecle" dans leur conception de la liberte.'?
Que l'appel au soutien de la Revolution francaise en Europe ait comporte une
menace vis a vis de la structure politique de nations comme l'Angleterre et
l'Espagne, dormant en meme temps au cas francais un air cosmopolite, ceci ne
faisait aucun doute. Burke, au debut de ses reflexions, avouait:
"Il me semble que je suis au milieu d'une grande crise, et que ce n'est pas la France
seule, mais l'Europe entiere, et peut-etre plus que l'Europe qui y est intCressee"20

En effet, a defaut de la mise en evidence d'autres conditions pour Ie


fonctionnement d'un gouvemement libre, les risques d'imitation se voyaient
considerablement amplifies. La doctrine du constitutionnalisme historique telle
que Burke la resurnait dans son livre avait pour propos d'eviter une contagion
generale des idees revolutionnaires. La science politique des anglais etait selon
lui une combinaison de sagesse pratique et de principes hereditaires, et non "un
savoir theorique" fanatique d'un "pouvoir arbitraire", susceptible d'etre applique a
tout moment. Dans leur revolution, les anglais n'avaient done pas sui vi
"Rousseau", "Voltaire", "Helvetius" ou "Sieyes" ; ils s'etaient limites a leurs
droits naturels, traditions, lois fondamentales, se laissant ainsi guider par leur
modele de conservation et de transmission du patrimoine politique."

1789 ET LE CONSTITUTIONNALISME HISTORIQUE


ESPAGNOL

En ce qui conceme l'Espagne de 1789. la portee du message revolutionnaire


provoque au depart le meme repli intellectuel sur la tradition nationale que celui
dont temoigne Burke dans ses Reflexions. Ce repli est en outre renforce par une
politique destinee aeviter l'invasion des ecrits et des tracts en provenance de la
Prance.P En fait . les risques d'une influence du phenomene revolutionnaire
etaient en Espagne plus grands qu'en Angleterre en raison du despotisme
ministeriel de type eclaire dominant al'epoque de Charles IV.23
Dans l'Avis aux EspagnoLs sur Les avantages que l'Espagne doit retirer de La
Revolution francaise, Ie marquis de Condorcet comparait les effets de ce type de
regime dans les deux pays. De son analyse se degageait la conclusion que
l'unique despotisme de la "maison des Bourbons" n'avait pu arreter en France les
"progres de la raison" tandis qu'en Espagne il avait imprime a celle-ci une
"marche retrograde". La superiorite en France de ce que Condorcet convenait
d'appeler "l'opinion", dont la revolution etait une consequence. Ie conduisait a
expliquer pourquoi les efforts de l'Espagne pour sortir de la "servitude" eussent
ete "inutiles" tant que les Francais n'auraient pas tari sa source d'origine. Ceci
equivalait adire que le despotisme espagnol etait d'origine francaise et que "la
chute du trone de Louis XVI (avait) brise (en rneme temps) les fers des

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DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE : PACTE SOCIAL ET CONSTITUfION

Espagnols comme ceux des Francais", Mais cette "opinion" visant a mettre fin a
une oppression identique, si necessaire a I'epanouissernent d'une revolution
n'etait pas encore mfire dans l'Espagne de 1792. 24 Pour combler ce retard la
methode Condorcet etait la suivante :
"(Ce serait une erreur disait-il)....si l'on proposait a l'Espagne d'adopter tous les
principes de la Revolution francaise et non de se donner la liberte qui s'accorde avec les
opinions actuelles de la nation espagnole.
"(Aux Espagnols) je ne leur dirai done pas, adoptez ce que je regarde comme necessaire
11 l'existenee d'un peuple libre ; mais je leur dirai : saisissez du moins ee qu'aujourd'hui
vous eroyez constituer la liberte "...
"Dans ee passage de la servitude a la veritable liberte, les peuples, destines tous aun
entier affranehissement, doivent parcourir avec plus ou moins de rapidite l'intervalle
qui les en separe, Une revolution qui trouvera peu d'obstaeles sera diffieilement une
revolution complete. Une revolution qui irait au-dela des idees du peuple, serait
exposee aprendre bientot apres une marehe retrograde. Une revolution, qui n'en serait
une que pour une portion des citoyens, peut n'avoir qu'une courte duree, Ce qui
importe a la liberte generate eomme a la notre c'est que Ie peuple espagnol
s'affranehise de la tyrannie etrangere des Bourbons. Espagnols...Assemblez vos
Cortes".25

L'appel de Condorcet comme bien d'autres lances en direction de l'Espagne


durant la meme periode etait sans doute premature compte tenu du contexte
politique local. Car dans la peninsule etait communement accepte un ideal eclaire
certes, mais ou la monarchie etait la piece maitresse des changements
economiques, sociaux, et politiques.P Entre autres, cette difference remarquee par
les contemporaines, contribuait a y susciter l'apparition de divers courants
obliges de se prononcer devant le defi intellectuel pose par 1789. II en est ainsi
du constitutionnalisme comme du liberalisme espagnol qui s'affrontent a partir de
la crise provoquee par les evenements de 1808, et qui par leur trait commun anti­
absolutiste depassent Ie schema ideologique officiel des Lumieres espagnoles.F
Dans la Memoria en Defensa de la Junta Central de Gaspar Melchor de
Jovellanos, publiee a La Corogne en 1811, en quelque sorte le texte le plus
representatif du constitutionnalisme historique espagnol, il etait question d'une
reference permanente a deux sujets etroitement lies. L'un, "l'essence" de la
constitution de l'Espagne, l'autre, la difference entre celle-ci et les "monstrueuses
theories constitutionnelles" du "triste exemple franyais".28 Cette distinction des
principes politiques recouvrait en realite l'ecart entre la conception de la
souverainete telle qu'elle pouvait etre comprise dans la pensee pactiste d'ancien
regime et la notion modeme de souverainete nationale.
Jovellanos en 1808-1809, ainsi que Burke en 1790, a propos du merne
exemple, essaient l'un et l'autre de desolidariser 1789 de leurs traditions
nationales respectives.P Leur affinite se precise autour d'une vision commune de
la primaute ontologique de l'histoire et particulierement de l'histoire du droit
national, comme moyen de resoudre une crise politique.
A partir des "lois fondamentales", pour se referer a la terminologie
jovellaniste, revenait au peuple espagnol le "droit extraordinaire et legitime
d'insurrection". La lutte ainsi menee contre l'usurpateur consistait a "venger ses

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CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

outrages, recuperer son roi et defendre sa prope liberte". De telles premisses


surgissait la necessite de "regler l'institution du gouvernement provisoire qui
devait prendre a sa charge l'exercice de la souverainete pendant l'absence" de
Ferdinand VII.3o Quant au caractere du gouvernement de la Junte Supreme
Centrale, du Conseil de Regence ou des Cortes, "les limites naturelles de leur
objet" etaient reduites car ils devaient se limiter aetre "interimaires", aun role de
"conservation" et d' "amelioration" sans pour autant "alterer la constitution du
royaume", ni ses "lois fondamentales", ni "la hierarchic" civile, militaire et
economique." Ces limites positives s'erigent ainsi com me une barriere al'idee de
creer une nouvelle constitution dans les Cortes convoquees pour septembre 1810.
D'ailleurs la commission chargee d'elucider cette affaire precisait que pour
modifier la constitution, etaient necessaires la volonte et du roi et de la nation
rassernblee en Cortes .
"Il n'y a pas dans Ia Supreme Junte-disait cette cornmission-, assez de pouvoir pour
alterer Ia constitution parce que dans cetle affaire si grave le souverain rneme dont elle
represente le pouvoir ne pourrait ni ne devrait faire telle alteration sans Ie concours des
Cortes".32

Le caractere de la monarchie et de la souverainete selon "1'ancienne et


venerable" constitution de l'Espagne etait de nature "pactiste" et "moderee" ; il
etait done impensable selon la these jovellaniste de dire que Ie regime pouvait a
la fois etre monarchique, et soutenir la these de la souverainete nationale, et
"absolu", sans defigurer l' "essence" de sa constitution historique. En raison d'une
origine pactiste de l'institution monarchique, l'exercice de la puissance supreme
defini dans la constitution se trouvait limite aux droits et aux obligations
reciproques accordes de telle sorte que, Ia ou s'arretent les "attributions et droits"
du souverain, commencent les "droits de la nation".33
Bien que l'ensemble de ces idees ait ete dans une large mesure depasse par la
revolution liberale espagnole entre 1810 et1812, elles ont au moins contribue a
faconner Ie liberalisme qui triomphe au sein des Cortes de Cadix. Comme cela a
ete souligne a propos des debars constitutionnels espagnols, le probleme du
transfert de la souverainete du roi a la nation passe par Ie filtre des lois
historiques, obligeant alegitirner depuis la tradition le principe de 1a souverainete
nationale moderne qui s'impose des l'ouverture des Cortes. 34

LA CONSTITUTION HISTORIQUE ET L'INDEPENDANCE


AU CHILI

Pour le Chili com me pour l'Amerique en general, le passage par la doctrine du


constitutionnalisme historique se revele d'autant plus necessaire qu'a la
connaissance des "droits", des "lois" et de la "Constitution de l'Etat" , l'elite
creole lie, ala veille de 1810, l'espoir de "regenerer" Ie royaume, de le proteger
contre "les usurpateurs de la primitive et divine autorite des peuples " et de le faire
participer a 1a crise sur un plan d'egalite avec les provinces de la metropole."

26
DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE : PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

Ainsi Bolivar, dans sa "Lettre a un habitant de la Jamaique", soumet Ie


gouvernement espagnol en Amerique a l'epreuve d'une analyse des conditions
pactisees entre les colons et la Couronne qui est typique du constitutionnalisme
historique americain: 36
"L'empereur Charles Quint accorda une charte aux explorateurs, conquistadores et
immigrants de l'Arnerique et ce pacte, comme le dit Guerra, constitue notre contrat
social. Les rois d'Espagne convinrent solennellement que les colons agiraient It leurs
risques et perils, et It leurs depens, Us leur defendaient de recourir au Tresor Royal. Par
centre, ils leur concedaient le droit de seigneurie sur les nouvelles terres, l'autonomie
de l'administration, la juridiction en appel, avec beaucoup d'autres exemptions et
privileges qu'il serait trop long de detailler, Et le Roi s'engagea It ne jamais se defaire
des provinces americaines, Bref, il n'avait d'autre pouvoir que la haute souverainete, et
les conquistadores et leurs descendants jouissaient, pour ainsi dire, de droits feodaux, n
existait aussi des lois qui favorisaient expressernent, et presqu'a l'exclusion de tous
autres, les naturels du pays descendants d'Espagnols pour les charges civiles,
ecclesiastiques et les emplois aux finances, Ainsi done, c'est par une violation
manifeste des lois et des traites existants que les Americains se sont vus depouilles des
droits constitutionnels que leur accordait leur charte" st

L'influence de ces idees dans le logos de la pensee creole allait au-dela du


simple soutien juridique a la formation des juntes en 1810. Dans un sens plus
large. elles contenaient par rapport aux projections historiques du mouvement
juntiste, une double consequence qu'il convient de preciser, Dans un sens
regressif, a travers la grille du constitutionnalisme ron accreditait Ie besoin de
reinterpreterIe passe de l'Ameriqueespagnoleselon la theorie du pacte d'origine.
Celle-ci permettait de determiner si la forme de societe contractee avec le roi,
ainsi que les droits et devoirs reciproques, correspondaientou non ace qui avait
eu lieu historiquement depuis l'incorporation du nouveau monde a la couronne.
C'etait encore en relation avec la notion de pacte que l'on pouvait concevoir la
participation de l'Amerique dans la crise de 1808 avec un statut particulier.P
Dans un sens progressif, depuis la recuperation de la souverainete au nom de la
constitution historiqueainsi qu'a partir de l'horizon theoriquede la scolastiquequi
prevoyait un transfert du pouvoir de la comrnunaute au prince, et qui autorisait a
le recuperer en des circonstances graves comme celles de 1810, se profilait un
nouveau type de rapports entre Ie roi et les communautes transatlantiques.t? L'on
pouvait ainsi depasser I'argument d'un exercice de la souverainete purement
circonstantiel, abandonner progressivement la theorie initiale, proceder a
regenerer, voire, in extremis arenverserIe sujet de la souverainete,
Temporaliseeentre ces deux poles imaginaires-Ie passe et I'avenir du royaume
du Chili-, la conscience creole, rnodelee sur la politique de la metropole et ses
idees, liait la dynamique revolutionnaire a ces deux dimensions-cles, A partir de
1810on voit ainsi se dessiner une consciencehistoriqueaigue de I'ancienregime,
et un projet de salut du "peuple"chilien extremementoptimiste.
Les sourcesconcernantces deux volets du pain imaginairesont abondantes. De
meme qu'un retour en arriere est observable sur Ie plan ideologique et que de
celui-ciemerge une consciencehistoriquenouvelle,la redecouverte des droits des
peuples qui avaient ete meconnus pendant des siecles permet de s'elancer vers la

27
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N °lO

formation d'un gouvemement local, oil l'on peut envisager a la fois d'agir comme
un peuple souverain et d'etablir un pacte nouveau (40). Ces deux objectifs
etroiternent lies permettent aussi de comprendre la revolution comme un
dedommagement des maux causes par l'ancien systerne, l'un permettant de
recuperer definitivernent la souverainete pour songer a la creation d'une nation
nouvelle, et l'autre, de justifier les realisations entreprises a partir de 1810.
Cette fievre regeneratrice transmise aux arnericains par les organes
peninsulaires, se mettait en oeuvre dans un environnement preexistant deja
considere comme defaillant par les elites creoles. Ceci impliquait que 130 oil
I'ancien regime avait echoue la revolution devait reusssir, que la oil
I'administration espagnole s'etait revelee un obstacle, Ie gouvemement local
devait pennettre, soutenir et encourager une serie de mesures favorables a la
grande transformation promise. Le radicalisme de telles ambitions englobait un
vaste terrain de ruptures articulees dans ce contexte de changement politique."
Certes, la volonte de couper Ie temps en deux et de dissocier I'histoire
anterieure de ce qui comrnencait avec la formation de la junte etait ressentie par
les adversaires de celle-ci comme contraire a la fidelite qui avait toujours
caracterise Ie royaume. Mais l'idee d'un temps fabuleux, d'une destinee superieure
associee aux fruits de la regeneration, - "nous serons heureux" disait Manuel de
Salas-, pennettait sans abandonner la legitirnite initiale d'operer de multiples
contrastes entre l'heritage de l'ancien regime et la foi dans l'avenir. 42
L'image globale de la societe d'avant, par opposition au futur revet met en
relief un bilan defavorable a l'ancien regime, revelant en me me temps les defis
que la periode nouvelle doit assumer. Ainsi sur Ie plan politique se fait jour l'idee
que I'ancien regime avait reduit a "nullite" la societe creole, etouffe ses organes
de representation et mis en place l'absolutismer'! sur Ie plan economique l'idee
que l'ancien regime avait laisse pericliter Ie potentiel de ressources du royaume et
par sa politique, reduit a la misere une societe appelee par la fertilite du sol a
devenir riche;44 sur Ie plan dernographique, les entraves de I'ancien regime
s'etaient traduites en faible croissance des flux d'inmigration, basse densite
urbaine, vagabondage, et echec du peuplement.v Sur Ie plan culturelle bilan est
simple: l'ancien regime symbolise les tenebres d'une culture a l'ecart de taus les
progres faits par les lumieres ; tandis qu'ailleurs l'education se modernisait, au
Chili elle restait figee, fidele aux vieilleries du latin et de la scolastique ; tandis
qu'ailleurs la culture de l'imprimerie progressait, Ie Chili restait encore dans la
phase orale. 46 Merne la oil 1'0n avait attendu de I'ancien regime un succes, iI
n'avait pas ete a la hauteur. C'etait notamment Ie cas pour l'evangelisation des
populations indiennes qui restaient encore dans la barbarie." n allait de soi que Ie
nouveau regime devait etre aux antipodes de I'ancien sur tous les plans et que
cette veine comparatiste que nous avons resumee nourrissait l'apparition d'une
conscience historique indispensable au progres du mouvement vers
l'independance. C'est en reaIite dans la perspective de l'avenir et d'une historicite
nouvelle. "d'acceder au rang de nations" comme cela se disait de plus en plus a
l'epoque, qu'il faut comprendre cette cloture imaginaire de la periode precedente."
La place qu'y tiennent la notion d'un pacte originaire et Ie principe de la
souverainete populaire, que nous developperons par la suite, se repercute dans

28
DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE .' PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

une representation de l'histoire dont l'enracinement se trouve conditionne par la


progression dans la perspective nationale de ces deux concepts. Toute l'originalite
de la demarche qu'edifient la perception de l'histoire ainsi que la perspective de
modifier l'avenir se trouve en fait infiltree par les divers essais de legitimer le
mouvement entame en 1810 . La premiere version legitime Ie mouvement
juntiste par les circonstances en se referant a des droits historiques. Ceux-ci
deployes, on se fait une idee de ce qui etait une constitution parfaite et un regime
ideal.'? Ainsi apparaissent les principes transcendentaux tires de la tradition
comme les "droits naturels des peuples", la "liberte naturelle", "l'egalite
naturelle" et la "souverainete populaire". La radicalisation de ces principes des
1810 depasse tres vite Ie schema initial de legitimation.
Prima fatie, la formation de la junte se fonde sur une double perspective: la
communaute reassume l'excercice de la souverainete au nom du roi afin de
preserver une continuite historique menacee par la perte de la metropole. La
legitimite et l'independance garantissent un cours historique normal que
l'occupation de la peninsule et la perte de credit du gouvemement espagnol
mettaient en danger. La souverainete replonge dans sa realite primitive ; les
provinces du royaume avec leurs peuples organises, procedant a demeure de sa
fonction l'autorite de l'ancien regime, installent a sa place un gouvemement de
junte elu par la "volonte des peuples". Dans cette premiere rupture avec
l'Espagne la doctrine de la souverainete est un prolongement naturel de la
prerogative dont on use les juntes de metropole .l" Mais la perspective
initialement conservatrice se voit en merne temps depassee car la premiere
signification de l'independance predisposait a interpreter cette rupture comme une
dissolution du pacte social.
Declaree la "mort civile du roi", dissous Ie pacte social et niee son existence
rneme com me fondement historique de la domination espagnole, tout ceci
signifiait que les relations entre Ie roi et le royaume entraient dans une phase
inedite.l' Dans l'etape de radicalisation de l'evolution politique il etait question de
rassembler les Cortes du royaume, de regler et defmir Ie gouvemement et d'etablir
"une constitution sage qui puisse servir de regie inalterable au nouveau
gouvernemcnt't.V Le "veritable bonheur du royaume ne peut vraiment
commencer qu'a la sanction de la nouvelle constitution" disait Ie procureur du
Cabildo de Sanuago.P Cependant, la lecture du pacte qui se mit a fonctionner
dans cette phase, allait jusqu'a fonnuler Ie principe de la souverainete populaire a
contre sens de la conception pactiste initiate. Celle-ci specifiait que Ie royaume
"alienait" sa souverainete en la transmettant au monarque et reservait pour des
circonstances exceptionnelles la possibilite de sa recuperation par la
comrnunaute. Au contraire les creoles semblaient concevoir Ie transfert sur Ie
mode d'une "delegation" de pouvoir ; de sorte que Ie peuple restait toujours
maitre de la puissance souveraine.l" D'autre part, l'idee d'une constitution
nouvelle etait un aveu implicite de l'insuffisance des lois fondamentales comme
garantie des libertes et protection contre le despotisme. Merne si la Constitution
provisoire de 1812 continuait a se referera Ferdinand VIT,le principe selon lequel
toutes les prerogatives de la souverainete resident en des autorites elues par

29
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES WIO

la'volonte generale", reduisait a nullite la personne du roi qui etait Ie seul lien
exterieur reconnu depuis 1810.55 En fait.on disait en 1813:
"Le seul roi que nous ayons c'est le peuple souverain"56
"La souverainete reside dans le peuple...est une et indivisible, imprescindible et
inalienable,,57

Au role redempteur de la souverainete populaire s'associe a I'occasion l'idee que


depuis 1810 "Ie peuple" doit etre considere com me une "nation" et que tout est
donne pour abattre "la dependance coloniale et la nullite politique" .58 L'apparition
du cIivage national va egalement de pair avec l'idee qu'un "patriote" est un
pouvoir souverain a deux visages: gouvemant et gouverne, I'un et I'autre
indissociables.l? Mais a travers Ie patriotisme, ce proces d'individuation du
discours revolutionnaire accueille simultanement deux logiques contradictoires :
celIe de la souverainete populaire et celIe de la souverainete nationale.s?En realite
cette tendance a rapprocher dans la dynamique politique la these d'une
souverainete unique, essentielle et inherente a la nation, d'un principe traditionnel
de l'origine du pouvoir, bien que revelatrice de la direction vers laquelle
s'acheminait la revolution, ne pennettait pas pour autant de resoudre Ie probleme
de la discontinuite entre ces deux conceptions. Jusqu'en 1813 leurs liens restaient
imaginaires car dans la pratique du pouvoir Ie seul mecanisme de legitimation
etait encore le "pronunciarniento" permanent de la volonte rassernblee dans les
Cabildos.
La resonnance dans ceue periode de la notion de souverainete populaire doit en
effet beaucoup au role essen tiel joue par Ie Cabildo dans la revolution. Bien que
converti en element precurseur de l'Etat modeme, Ie Cabildo etait une institution
auachee a un type de representation des interets locaux face au pouvoir central.
Ce reflexe traditionnel accru par la renaissance du pactisme, renouant avec I'ordre
intellectuel et I'ordre institutionnel d'un passe preabsolutiste et les mettant en
rapport, s'eloigne toutefois de la voie de remplacement de I'administration
espagnole par un Etat-Nation centralise. C'est en tout cas plus tard, apres 1818,
dans la periode qui suit la declaration de l'independance, que se produit Ie choc
entre la conception ancienne avec laquelle s'etait realisee la progression vers la
rupture, et la conception nouvelle avec laquelle se reconstruit l'Etat. Une telle
confrontation eut lieu dans la pratique et reflexion d'un systeme de representation
et d'ordre adapte aux exigences de l'ideal national. Dans ce proces d'apprentissage,
iI est notoire que Ie couple ancien souverain- peuple cede la place au couple
nouveau souverainete-nation.

Nous voudrions faire deux observations a propos du constitutionnalisme


historique et du contraetualisme dont cette theorie herite, La premiere porte sur Ie
caractere d'ancien regime et preliberal du constitutionnalisme historique qui
resurgit et se developpe au contact de 1789. Ce qui conditionna sa position
critique a l'egard des idees revolutionnaires et face a I'absolutisme, aussi bien en
Angleterre que dans Ie monde hispanique, fut la defense des libertes liees aux

30
DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE : PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

traditions nationales. La seconde est en relation avec l'influence de ce courant


dans l'independance, Comme nous l'avons vu, la reference 11 une tenninologie
scolastique-traditionnelle dans un contexte colonial secoue par la crise
metropolitaine, ne suppose pas de solutions et conclusions politiques
scolastiques, car intervient l'idee force de la nation. Une fois relegue Ie couple
roi-royaume, efface par Ia preponderance de la perspective nationale, qui entraine
la radicalisation de la conception pactiste et du principe de la souverainete
populaire.I'independance se heurte apres 181811 la modernite politique. En effet,
c'est dans Ia decennie suivante, dorninee par I'irruption sur la scene politique de
l'idee et de la pratique de l'Etat-Nation, que se reflete cette imbrication
contradictoire d'une logique populaire et d'une logique nationale qui accompagne
Ie mouvement de l'emancipation.

NOTES

(1) On lit Ii ce propos dans E/ Catecismo Politico Cristiano signe par Jose Arnor de la
Patria qui circu1e manuscrit au Chili Ii 1a veille du 18 septembre 1810," que les rois
detiennent leur autorite du peup1e qui 1es a fait rois" ..:' et que par la captivite de ceux-ci,
l'autorite revient au peup1e d'ou elle etait sortie". Suivant un raisonnement syllogistique,
la premiere partie du Catecismo..."dediee aux principes et regimes de gouvernernent, fait
de Dieu, "Supreme Auteur de la nature ", 1a "cause primaire et universelle de 1a
Souverainete ". Ainsi "l'antorite des peup1es " tient sa source primitive" et sa legitimite de
Dieu. De ces premisses on conc1ura que 1a meilleure forme de gouvernement est 1a
Republique, parce qu'elle conserve 1adignite et rnajeste du peuple . Editorial Francisco de
Aguirre, Buenos- Aires- Santiago, 1969. pp. 3, 5, 8, 19.21.
(2) Juan Egai'ia : E/ Chilena Conso/ado en los Presidios. Nous citons Ie memorial adresse
au roi, redige en 1814 et probablement revu par l'auteur en 1818. Cet ecrit fait reference
aux "lois fondamentales " des Indes et 11 des auteurs comme Domingo de Soto, Francisco de
Suare z et Solorzano Pereira pour legitirner le mouvement initie en 1810 et interrompu en
1814 par 1a reconquete, A l'appui, Egai'ia soutient l'idee d'une constitution particuliere de
l'Amerique au sein d'une monarehie "plurielle" , Obras, vo1.3, Londres, 1826, pp.1-88 .
(3) Decret du "Consejo Real", Madrid, 1 aout 1808, publie dans Gaceta de Caracas n01, 27
octobre 1808, Edition du "Sesquicentenario de la Independencia", Caracas, Venezuela,
MCMLX. En 1809. Bernardo Vera soutenait a l'Universite de San Felipe au Chili que par
les lois des Indes, livre Ill, tit, 1, loi 1,( relative 11 l'attachement direct et inalienable de
l'Amerique Ii 1a couronne de Castillej.l'L'on doitjuger l'abandon du droit ala couronne des
Espagnes fait par Charles IV en faveur de l'Empereur des Francais, absurde, nul et
illegitime ", Javier Gonzalez E. Los Estudios juridicos y la Abogacla en e/ Reino de Chile,
offre un panorama des theses "proabso1utistes" et "populistes" soutenues entre 1775 et
1809. Santiago 1954, pp. 130-133.
(4) Premier decret des Cortes Generales y Extraordinarias du 24 septembre 1810, voir
Manuel Fernandez Martin, Derecho Parlameraario Espaiio/, tome II, Madrid 1885, pp .
624-625.
(5) Pour l'usage du mot peup1es au sens traditionne1 et du mot peup1e au sens moderne
dans la revolution liberale espagnole et 1es revolutions americaines, voir F.x:. Guerra, "Le

31
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

peuple souverain: Fondements et Logiques d'une fiction", dans Quel avenir pour la
democratie en Amerique latine, Paris, Ed . du CNRS, pp . 19-54.
(6) Gaspar de Jovellanos, Memoria en que se rebaien las calumnias divulgadas contra los
individuos de La Junia Ceniral del reino .... La Corona, 1811. Sur Ie sens rnoderateur et
historiciste de ce courant, voir Luis Sanchez Agesta, Historia del Constitucionalismo
Espanol, IEP, Madrid 1974. Troisierne edition. pp . 40-124.
(7) Simon Collier: Ideas y Poluica de La independencia chilena 1808-1830, Santiago 1977.
p.65. C'est ainsi que definit l'auteur le progranune creole de 1810. Cependant celui-ci
fonde dans la theorie de la souverainete populaire, Collier affirme que Ie liberalisme
moderne fut l'instigateur de 1810. pp.l57 - 158 et 698-772.
(8) Jaime Eyzaguirre: Ideario y ruta de la Emancipacion Chilena. Santiago 1957. p.1l9.
Eyzaguirre souligne que la tradition juridique philosophique espagnole suivie en 1810 est
en rapport avec la vie politique americaine du siecle de la conquete, pp.118-119. Dans 1a
progression des idees politiques l'etude d'Eyzaguirre constate aussi l'apparition d'un
contraste doctrinaire entre 1810-1812 dti selon lui h l'influence de la pensee de Rousseau h
partir de 1811, pp.127-133.
(9) Julio Alernparte: EI Cabildo en Chile colonial : origines Municipales de las
Repablicas Hispanoamericanas, Santiago. 2eme edition 1966. chap.S, pp.262. 263, 295 .
Par ses origines institutionnelles et ideologiques, l'independance est selon Alemparte un
couronnement logique de l'oeuvre d'Espagne en Amerique. p .299. Les forces de ce
processus sont typiquement hispaniques et il n'y a aucun lien entre elles et les ideologies
revolutiormaires du XVIlle siecle, p.295.
(10) Sergio Villalobos: Tradicion y Reforma en 1810, Santiago 1961, pp.236- 237. La
junta de 1810 incarne dans l'etude de Villalobos. la "tradition" de loyaute au monarque et
la "reforme" deux tennes qui se sont averes une illusion detruite par la dynamique qui
s'accelere apres 1810; voir: "Significado de la primera Junta. Conclusion". pp .233-241.
(11) En realite cette temporalisation vers Ie passe constitue un trait comrnun de
l'historiographie chilienne consacree a l'independance, Au XIXe siecle par exemple des
auteurs comrne Barros Arana et M. L. Amunategui soutiennent que la serie des conflits
qui determinent tres tot dans l'histoire coloniale un processus de differenciation entre
creoles et peninsulaires joue un role eminent dans l'evolution qui conduit a la crise
revolutionnaire et h l'independance. Au siecle dernier les projections de cette revolution
sociale qui precede le mouvement pennettaient de fonder la legitirnite de l'independance en
tant que resultat d'une longue evolution anterieure, La problematique historiographique
dominante dans cette orientation devient la recherche des prodromes. Les decalages
sensibles entre l'histoire des causes et le developpement du cycle revolutiormaire ainsi que
la tentative d'homogeneiser ces deux niveaux d'analyse afin de deduire le second du premier
eclaire bien la tendance generate des etudes sur la periode de l'independance. Pour le XIXe
siecle voir Barros Arana: Historla General de Chile, vol.VIll, Santiago. 1887 p.7 ; voir
egalement M.L. Amunategui: Los precursores de la Independencia de Chile. vol .J,
Santiago. 1910. p.56; et pour une definition des prodromes voir Bartolome Mitre,
Historia de San Marttn y de La Emancipaci6n Sudamericana, vol 1. Obras completas,
Buenos-Aires 1938. chap. XII et chap.Xlll pp.1l2-1l7.
(12) On pense generalement le cas francais du passage d'une legitimite a l'autre par le biais
de la revolution anglaise. La tendance h admirer le systeme politique anglais deja
perceptible h partir de Montesquieu, s'accentue chez des auteurs comrne B . Constant,
Guizot, et en partie Tocqueville. II correspond au constitutionnalisme historique francais.
Sur l'influence en Espagne du constitutionnalisme de Montesquieu voir R. Herr, The
EightenJh Century Revolution in Spain . Princeton 1958, pp. 58-59 et aussi A. Elorza, La
ldeologia liberal de La Ilustraci6n Espanola, Madrid, 1970, chap.IV, pp.69-70.

32
DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE : PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

(13) Constitucion Politica de Chile Chap . II, art. 2,3,4, decret du 25 mai 1833 . Nous
sommes obliges d'abreger Ie vertige constitutionnel du cycle revolutionnaire chilien. Entre
1812 et 1833 on comptabilise sept chartes constitutionnelles. On constate egalernent une
multiplication d'organes de pouvoir anciens et modernes, locaux, provinciaux et
nationaux; un mouvement constant dans lequel la base de la representation politique
s'elargit et se retrecit et fmalement une intervention du peuple adifferents niveaux et selon
de multiples procedures et conceptions de la represention. Voir pour l'evolution dans la
pen ode, de la caiegorie intermediaire de representation qui fait la mediation entre ancienne
et nouvel1e conception de la souverainete, J. Gonzalez, Un Estudio de Influencias
Doctrinarias en la Independencia. EI Concepto de Diputado 0 Representante popular, 1810­
1828. in revue Historla, n06, 1967.
(14) Le livre parait en anglais en 1790. En une annee il atteint onze editions et 30 000
exemplaires en 1797. La premiere traduction en francais se fait en 1791. Nos citations
correspondent it l'edition francaise de 1823. Selon R. Herr, op . cit . dans 1a maison de
Jovellanos it Asturias, parmi les livres frequemment Ius on trouve les Reflexions sur la
Revolution de France, p.337. Parmi les reponses faites a Burke se distingue : The Rights
ofMan de Thomas Paine dedie Ii Georges Washington, publie aLondres en 1791, traduit
en francais la rneme annee et edire sept fois.
(15) Burke: op.cit. pp.36, 56, 58, 59, 64,97, 117-126,211. Pour une critique du principe
hereditaire et du gouvemement monarchique se referer Ii Thomas Paine, La Independencia
de la Costa Firme... Extracto de sus Obras traducido del ingles al espafiol por Don Manuel
Garcia de Sena, Filadelfia 1811, 228 p. Notamment: "De la monarqufa y sucesi6n
hereditaria", extrait du: Common Sense paru en 1776 et destine ajustifier l'independance
des Etats - Unis. Dans l'edition de 1811 pp.18-22.
(16) Burke: op.cit. pp.35, 128. Une analyse critique du caractere monarchique,
aristocratique et republicain de la constitution anglaise dans Thomas Paine, ibidem. Del
origen y designio del gobiemo en general: con unas observaciones concisas acerca de la
Constituci6n inglesa, pp.9-17.
(17) Oeuvres de Condorcet publiees par A. Condorcet O'Connor et M.F. Arago, tome Xll,
Paris 1847 p.203.
(18) Burke: op .cit. p.19.
(19) Condorcet: op .cit. p.208.
(20) Burke: op.cit, p.15.
(21) Burke: op . cit. pp.47, 60, 64, 65,178.
(22) Sur l'impact de la Revolution francaise en Espagne et cette serie de mesures, voir L.
Domergue, Le livre en Espagne au temps de la Revolution francaise, Lyon, 1984, 309 p.
(23) A propos des fondements de l'absolutisme en Espagne il est necessaire de distinguer
au XVIIIe siecle un courant rationaliste contractuel qui soutient l'idee d'un pacte de
sujetion moyennant lequelle peuple coneu de maniere organique alienait tous ses droits au
monarque, et un courant theocratique inspire de Bossuet. Pour Ie premier, voir J, A.
Maravall: Las tendencias de Reforma Politica en el siglo xvm Espafiol in Revista de
Occidente tomo XVIII, 1967 pp.51-82 et L. Sanchez Agesta, El pensamiento Politico del
Despotismo Ilustrado in IEP Madrid, 1953, pp.95-113. Pour Ie second voir C. E. Corona,
La Doctrina del Poder absoluto en Espana en las crisis del siglo XVIII al XIX, in
Cuadernos de la Catedra Feijoo, nOl3 Universidad de Oviedo 1962. La Politique tiree de
l'Ecriture Sainte de 1. Bossuet rut editee a Madrid Ii trois reprises au XVIIIe siecle: en
1743, 1768, et 1789. On compte egalement six editions du Discurso sobre la Historia
Universal du meme auteur; une edition en 1751 de Exposicion de La Doctrina de La Iglesia
Catolica et trois du Catecismo de la Doctrina cristiana entre 1770 et 1776. L'inf!uence de
Bossuet en Espagne est averee dans Ie Catecismo Real de l'eveque de Cordova A. de San

33
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

Alberto Madrid 1786, et dans Ie chap.XXV du Caiecismo del Estado segun la Religion de
Joaquin Lorenzo Villanueva publie par l'imprimerie royale en 1793.
(24) Condorcet: op.cit. pp.123, 126, et 128. Le pamphlet adresse aux Espagnols fut
imprime sans date par la Gazette nationale de France en l'annee 1792. Madame de Stael
partage les points de vue de Condorcet apropos des rapports entre l'opinon et la revolution
en Espagne. Dans De la litterature consideree dans ses rapports avec les institutions
sociales, elle affrrmait qu'aucun element de philosophie ne pouvait se developper en
Espagne compte tenu de "l'unite du despotime" in Oeuvres completes, tome premier,
Geneve, 1967, p. 248. A propos de l'opinion publique en France elle notait que: "Cette
nouvelle puissance acquerait chaque jour plus de force et la nation s'affranchissait pour
ainsi dire par elle-meme", in Oeuvres posthumes de Madame de Stael, "Considerations sur
les principaux evenements de la Revolution francaise", Geneve, 1967, p.67.
(25) Condorcet: op.cit., pp.129, 130, 131, 132 et 133.
(26) Le consensus espagnol autour du monarque comme "nerf de la reforme" a ete souligne
par L. Sanchez Agesta,op. cit. p.275. Au contraire Maravall et Elorza op. cit.,
soutiennent qu'au XVille siecle se manifeste un courant liberal qui se refere au projet
reformiste de la nation.
(27) La crise de 1808 cautionne en realite la naissance du liberalisme espagnol non
seulement parce qu'elle oblige Ii soutenir politiquement Ie soulevement patriotique au nom
du principe de la souverainete nationale, mais aussi Ii teinter d'historicisme Ie contenu
liberal de ce principe. Pour une analyse en detail des consequences de cette crise dans la
pensee espagnole voir Varela Suanzes Carpegna, La Teoria del Estado en /os Orlgenes del
constitucionalismo Hispdnico (Las Cortes de Cadiz), CEe Madrid, 1983,434 p.
(28) Jovellanos: op. cit... nos citations correspondent aux: Apendices Ii la Memoria en
Defensa de la Junta Central in Obras de Gaspar M. de Jovellanos, Biblioteca de Autores
espaiioles, tome 46, Madrid 1958. Document N.V. "Sobre la institucion del nuevo
gobierno" Aranjuez, Ie 7 octobre 1808, pp.584-599.
(29) Ibidem, pour Jovellanos il s'agissait de limiter la reforme de la monarchie par rapport
a 1789. Cette position apparait clairement developpee dans les points 26, 27, et 28 du
document n? XII "Consulta sobre la Convocaci6n de Cortes por Estamentos" signee Ie 12
mai 1808 p.599.
(30) Jovellanos: op.cit.rappelait dans Ie document n? XII que ce sujet avait ete traite dans
Ie document n? V pp.584 et 597.
(31) Ibidem p.584.
(32) Jovellanos: op. cit. Document n? XI " Dictamen de la Comisi6n de Cortes" du 22
juin 1809, p. 597.
(33) A propos de ces contradictions insoutenables voir Jovellanos op.cit, Document n?
XIII p. 597 ; premiere note des Apendices p.620.
(34) Voir Ie premier decret des Cortes du 24 septembre 1810. Les deputes qui composent
ce congres et qui representant la nation espagnole se declarent legitimement constituee en
Cortes generales et extraordinaires et (declarent) qu'en elles reside la souverainete nationale,
in M. Fernandez Martin, op.cit, p.624. Sur Ie detour historiciste du liberalisme espagnol
et la deformation optique qu'il inflige aI'his toire d'Espagne voir Varela Suanzes Carpegna,
op.cit, pp.50, 98-99.
(35) El Catecismo Polltico Cristiano op.cit. Quant au mot regeneration au lendemain de
l'acte de proclamation et reconnaissance du roi en captivite Ie 26 septembre 1808 dans une
declaration, Ie cabildo de Santiago identifiait les espoirs d'une regeneration politique de la
monarchie a Ferdinand VII, in N. Neza Villalobos, La Actividad Poluica en el reino de
Chile 1806- 1810, Universidad de Chile, 1956, p.52. Le 15 novembre 1809 dans un
discours de bienvenue au gouverneur a l'Universite de San Felipe on dit les Chiliens

34
DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE : PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

"pleins d'espoir dans la regeneration de la monarchie" in Coleccion de Historiadores y


Documeruos relaiivos ala independencia de Chile, tome XVIII, 1910, p.19.
(36) Mario Gongora in Pacto de los Conquistadores con la Corona y la Anligua
Constitucion indiana; dos temas ldeologicos de la epoca de La independencia etudie chez
Juan Pablo Viscardo et Frai Servando Teresa de Mier ; Ie recours aux utopies et ideologies
traditionnalistes pour justifier l'Independance figure aussi chez Mario Gongora: Estudios de
Historia de las Ideas y de Historia social, Santiago, 1980, pp.159-181.
(37) Simon Bolivar: lettre du 16 septembre 1815 in Bolivar, Pages choisies, collection
UNESCO d'Oeuvres representatives, Paris 1966, p.119.
(38) L'usage de la notion du pacte pour definir et juger l'autorite s'avere un principe
fondateur et regulateur du comportement politique a l'egard du Conseil de Regence d'abord
et de tout l'Ancien Regime ensuite. Par exemple parmi les reserves que signale Ie
procureur du Cabildo a l'egard du Conseil de Regence il est dit que nonobstant une
juridiction souveraine delegable en aucun cas il n'est permis a celui qui l'exerce de se
defaire d'elle pour la transferera qui il voudra sans consulter la volonte des peuples.
Dictamen del procurador General acerca del reconocimiento del consejo de Regencia, Ie 14
aout 1810 in Actas del Cabildo de Santiago durante el periodo de La Patria Vieja, Santiago,
1960, pp.36-41. Dans un autre ecrit du procureur Ie 6 novembre 1810 qui a pour objet de
definir les facultes provisoires de la Junte et celles inherentes au cabildo est appelee la
transgression dans Ie passe des lois constitutionnelles avant de conclure que la Junte ne
peut gouverner sans Ie consentement du Cabildo. Ibidem pp.74-77.
(39) Le procureur du Cabildo signalait Ie 14 aout 1810 qu'en raison de l'acephalie de l'Etat
par les lois du tit. XV, partida segunda, qui definissent les devoirs du peuple et de chaque
citoyen envers Ie roi, chaque citoyen se voit constitue en pere de la patrie et que tous
rassernbles possedent la puissance merne du peuple. Ibidem p.36 . Citant la Recopilacion
de Leyes de Indios livre ill, tit. I, Ley 1 sur l'attachement direct de l'Arnerique a la
couronne un texte de 1811 concluait concernant les adrninistrateurs de l'ancien regime
americain que seule peut durer une autorite deleguee tant que dure celui d'ou elle precede:
.."nous sommes vassaux du roi d'Espagne mais non de l'Espagne sans son roi...". M. de
Salas, "Dialogos de los Porteros" in Aniologia para el sesquicentenario (1810-1960),
Santiago, 1960 pp.34-35. En 1810 ces deux codes de lois cites permettaient de combler
les besoms d'une recuperation irreprochable de la souverainete par les peuples d'Amerique,
(40) L'idee des droits des peuples bafoues par Ie despotisme pendant trois siecles sert a
strucrurer toute la representation du passe entre la conquete et 1810, dans EI Caiecismo
Politico Cristiano op.cit, pp.40-47. De merne teneur est la conception qui definit
l'histoire de l'Arnerique cornme une depcssession systematique des droits, prenant fin en
1810 grace Ii une superiorite des forces et des lumieres dans les provinces americaines.
Voir Proclama de Quirino Lamachez qui circule manuscrite au debut de 1811. Editorial
Francisco de Aguirre, Buenos -AIres- Santiago, 1969, pp.62-64.
(41) La date symbole du 18 septembre 1810 qui correspond a la formation de la Junte du
Chili , fut consideree Ii partir de 1811 comme inaugurant un mouvement vers la liberte,
Voir Proclama de Quirino Lamachez op.cit.p.59. L'accord total entre Ie vecu de cet
evenement et l'importance qui lui a ete attribuee par les acteurs est a souligner.
(42) Manuel de Salas, op.cit, p.38.
(43) Selon un plan de la rnetropole que Ie Catecismo ... denoncait comme roine et
degradation de l'Amerique, op. cit. 45 et que l'Aurora de Chile reprenait a son compte dans
Ie "Prospec tus sous Ie nom de plan de l'oppression, les Chiliens etaient un peuple qui n'a
jamais eu la moindre influence dans la legislation ni dans les affaires politiques" in Aurora
de Chile, n027, 13 aofit 1812, edition facsimilee, Santiago. 1903, tome I.
(44) Pour l'essentiella critique economique de l'ancien regime se trouvait deja elaboree a la
veille de l'independance bien qu'elle n'ait pas ete ressentie comme contradictoire avec la

35
CAHlERS DES AMERIQUES LATlNES W10

situation coloniale. A propos des idees economiques et de l'impact du refcrmisme des


Bourbons dans une elite locale eclairee mais reduite et articulee a l'administration
espagnole dans Ie but de developper l'econornie du royaume et d'introduire l'apprentissage
des sciences utiles, voir Sergio Villalobos, EI Comercio y la crisis colonial. Un mito de
la independencia de Chile, Universidad de Chile, 1968 specialement le chapitre VI, "Los
problemas del comercio y las ideas econornicas" pp.158-235.
(45) L'article: Observaciones sobre la Poblacion del Reino de Chile, fait appel aux causes
politiques pour expliquer Ie retard de la population du Chili. In Aurora de Chile op.cit.
nO),27 fevrier 1812.
(46) L'article: "De la influencia de los escritos lurninosos sobre la suerte de la humanidad
critique le latin et la methode scolastique comme barrieres Ii la diffusion des Lurnieres" in
Aurora de Chile op.cit. n013, 7 mai 1812. Pour aider precisement cette diffusion la Junte
introduit l'imprimerie et en 1812 apparait I'Aurora de Chile premier period ique dans
I'histoire chilienne.
(47) Michele Daubard: L'imaginaire politique de l'lndependance chilienne: une etude sur
l'Aurora de Chile 1812-1813, deuxierne partie, chapitre 1 : "L'Indien ou Ie mythe de
I'Araucana: du sauvage au heros national" . Memoire de maitrise, Universite de Paris 1,
1988, pp.58-71.
(48) Les rapports historiques entre l'Amerique et L'Espagne connotes sous l'angle d'une
nation dominante, I'Espagne, qui gardait soigneusement en etat colonial l'Arnerique,
faisait que Ie but du mouvement entame en 1810 consistait Ii faire apparaitre la patrie
parmi les nations. Voir Aurora de Chile op .cit. nOl? 4 juin 1812, n027 13 aofit 1812,
n028, 20 aoflt 1812, n029, 27 aout 1812 et n030, 3 septembre 1812.
(49) Dans le Catecismo Pol£tico ... s'enonce une classification logique du politique
ernpruntee au schema impose par Aristote et Platon, Parmi les reformes de gouvemement ,
la republique est consideree comme superieure et antinomique a la monarchie . Quant a la
const itution parfaite de l'autorite, elle suppose toujours dans les ecrits de la periode
consentement, lois fondamentales et revocabilite des magistrats. Voir op.cit. pp.5, 6, 7, et
18,19,20.
(50) Le gouvemement F. Garcia Carrasco avait ete contraint de demissionner Ie 16 juillet
1810. Le lendemain prenait sa place Mateo de Toro y Zambrano. Le 18 septembre se
reunissait un cabildo abierto qui sanctionnait l'installation d'une junte de gouvemement du
Royaume au nom du roi. Les raisons qui avaient motive cette transformation etaient l'etat
d'incertitude dans lequel se trouvait l'opinion It cause des nouvelles parvenues de la
rnetropole ; la necessite de garantir la meilleure defense du royaume ; le fait qu'elle ait ete
encouragee par Ie Conseil de Regence dans son manifeste du 14 janvier 1810 a se servir du
modele de la Junte de Cadix "pour elire un gouvemement representatif digne ... de la
confiance des peuples" et "l'egalite des prerogatives et des droits entre Ie peuple" du
royaume et ceux d'Espagne dans les Aetas del Cabildo de Santiago, op.cit.in, "Aetas de la
instalacion dela Excma Junta Gubernativa del Reino", 18 septembre 1810.
(51) Le procureur du Cabildo de Santiago parlait d'un retour aux peuples du droit de
souverainete par la mort civile du roi, in Actas del Cabildo.op .cit.14 decembre 1810 p.
84. Pour Quirino Lemachez, op .cit."un pacte libre spontanernent et volontairement
celebre "n'avait jamais ete passe auparavant par les ancetres p. 64. Un autre ecrivain
soutenait: "Le pacte social que nous avions avant s'est dissout, et nous les peuples devons
de nouveau concourir a l'elaborer", in Aurora de Chile op.cit. n038 290ctobre 1812.
(52) Ceci aurait ete ''l'ordre regulier" avant de proceder a l'insta11ation de la Junte. Selon Ie
procureur du cabildo " il faut en premier lieu dieter les lois, ce qui est privilege de haut
pouvoir des peuples et ensuite constituer l'autorite ou reside Ie pouvoir executif" in
"Cabildo de Santiago..." op.cit.14 decembre 1810, p.84.
(53) Ibidem, p.85.

36
DEUX THEMES DE L'INDEPENDANCE : PACTE SOCIAL ET CONSTITUTION

(54) Ainsi dans Ie Catecismo ...l'idee selon laquelle Ie "peuple qui a confere aux rois Ie
pouvoir de commander peut comme tout pouvoir commetlant revoquer leurs pouvoirs et
nommer d'autres gardiens qui correspondent mieux ala felicite commune", est affichee,
op.cit.pp.19, 20. Dans la critique de la derive absolutiste du pouvoir monarchique cette
idee d'une autorite deleguee et toujours dependante de la volonte des commetlants se
substitue a celie des" peuples (qui) abdiqueront toute leur autorite dans Ie souverain" se
reservant Ie droit de posseder un organe de representation en leur nom pour "defendre leur
securite et la conservation de leurs droits" in "Aetas del Cabildo" op . cit . 6 novembre
1810, p.73.
(55) Sanctionnee Ie 26 octobre 1812 par Ie gouvemement apres lui avoir ete presente avec
337 signatures du "peuple" ; l'article 3 declare que Ferdinand VII "devra" accepter la
constitution ainsi que celle de la peninsule ; l'article 5 rend nul tout" decret, providence
ou ordre " en provenance de l'exterieur du terrltoire du Chili, et l'article 6 prevoit que dans
l'eventualite de gouvemants qui "fairaient un pas contre la volonte generale declaree dans la
constitution, Ie pouvoir retoumerait a I'inslant aux mains du peuple" , in Anales de la
Republica, compilaci6n de L. Valencia Avaria, tome I, Santiago, 1951, pp.41-49.
(56) Semanario Republicano, nOl 7, aout 1813.
(57) El Monitor Araucano, n099, 27 novernbre 1813.
(58) Dans "Oraci6n Pronunciada por el Diputado Carnilo Henriquez en la inauguraci6n del
primer Congreso Nacional, Ie 14 juillet 1811", i1 est dit que Ie peuple "doit se considerer
dans les circonstances actuelles comme une nation ; tout s'est reuni pour l'isoler tout Ie
force a chercher sa securite et sa felicite en lui -rneme", in Paginas de fa independencia
Nacional, Santiago, 1976, p.64.Sur la fin de la relation entre "dependance coloniale" et
"nullite politique" voir Aurora de Chile op.cit. n027, 14 aofrt 1812 et n028, 20 aofrt 1812.
Dans une circulaire adressee par Ie gouvemernent aux autorites provinciales, du 14
novembre 1812, Ie Chili etait presente comme une "nation" in Aurora de Chile, op .cit.
n043, 3 decembre 1812.
(59) Le 15 septembre 1810, Ie Cabildo de Santiago se definissait comme un "corps,
representant de la patrie", in "Aetas del Cabildo", opcit., p.49 . Sur les exigences relatives
ala representation aux Cortes du royaume, Ie projet de reglernent signale au premier rang
des qualites requises pour les elus, "Ie patriotisme", ibidem, 13 octobre 1810, p.68. Les
liens entre Ie theme du "patriotisme", celui de la "confiance publique" et la defense "du
systeme de la patrie", perrnettent d'identifier Ie clivage national en voie de se dessiner au
sort du gouvernernent local et aux principes qui Ie soutiennent. Pour la naissance du
patriotisme moderne, c'est-a-dire d'un sentiment national qui considere l'Etat comme Ie
garant de la nation et qui fait entrer la politique dans Ie domaine public voir les articles
publies dans l'Aurora de Chile op.cit. n023, 16 juillet 1812, n024, 23 juillet 1812, n026, 6
aofit 1812.
(60) Un amalgame entre ces deux conceptions sans fa ire la part de leur systerne de
representation divergent, in: El Catecismo de los Patriotas paru en novembre 1813. Ce
texte met en relation "souverainete nationale" et souverainete populaire" ; a la premiere
sont lies les "droits de l'homme" et la "liberte nationale", a la seconde "Ies droits du
citoyen" et la "liberte civile".Telle disposition perrnet a l'auteur de tirer des"droits naturels
et eternels" une serie de droits civiques et politiques ; egalement de fonder la protection de
ces demiers sur l'affirmation de la "souverainete nationale" vers l'exterieur de la
cornmunaute et de renforcer celle-ci sur Ie plan interne en affirrnant Ie principe "de la
souverainete du peuple" , L'on peut ainsi legitirner avec l'une l'independance, et avec l'autre
structurer un pouvoir d'abord defini par les limites irnposees a ''1'arbitraire'' et au
"despotisme", puis "revo cable" et "republicain". "EI Catecismo de los Patriotas", in El
Monitor Araucano, n099. 27 novembre 1813, n" 100, 30 novembre 1813.

37
LA NOCION DE SOCIEDAD EN EL

PENSAMIENTO DE LIZARDI Y DE SUS

CONTEMPORANEOS

Dieter Janik *

Entre los conceptos claves que sustentan el discurso politico-ideoI6gico­


independentista, el estudio de la noci6n de sociedad parece tener un interes muy
particular. Ello se debe a las caracterfsticas concernientes a su implantaei6n en el
contexte hispano-americano y a su contenido semantico dinamico . Se trata de un
termino nuevo, hist6ricamente enraizado en la vision rousseauniana de la res
publica y que aparece con frecuencia cada vez mayor en textos de Lizardi, de
Bolivar, de Alberdi y Echeverria. Los nombres mencionados representan distintas
esferas de acci6n publica, distintos 6rdenes de reflexi6n y distintos tipos
discursivos.
Partiendo de un texto sintomatico de la postura crftica de Lizardi me propongo
esbozar la prehistoria europea de la noci6n de sociedad para comentar acto seguido
el uso especffico que de ella hacen los pensadores americanos que, en grado
diverso y con miras distintas, han asimilado detenninadas ideas politicas generadas
por el proceso revolucionario en Francia y afirmadas por la Constituci6n de
Cadiz.
En el mimero 10 del Pensador Mexicano, que corresponde a la fecha del 4 de
noviembre de 1813, Jose Joaquin Fernandez de Lizardi public6 una breve nota
bajo el titulo Sociedad y Policla. Es imprescindible al efecto de este estudio
extraer de ese texto dos citas extensas :
"Estoy en la firrne inteligencia de que estamos muy incivilizados (no en 10 general.
sino en 10 cormin) ; apenas conocemos la sociedad mas que por el nombre, y aun
equivocamos 10que es sociedad con 10que es faramalla, ernbusterfa y llaneza. Casi no
se tiene por hombre sociable sino un faro16n ostentador, un tramposo, un tracal6n, un
chifis, un entremetido, un adulador, un licencioso, un faceto, un valent6n provocative,
un vicioso ; fmalmente, un inmoral e irreligioso : ese es tenido en el vulgo por
sociable.
[...] la sociedad no es otra cosa que la intima uni6n frater nal de los habitantes de un
reino, de una ciudad 0 de una casa. El buen matrimonio es el ejernplo de la verdadera
sociedad. Unidos los hombres entre sf con los vfnculos de religi6n, vasallaje,

* Johannes Gtaemberg-Universitdt, Mayence

39
CAlllERS DES AMERIQUES LATlNES WIO

costumbres, paisanaje, etcetera, deben considerarse hermanos todos y en todas partes


servirse; [...)
[...) y entonces mereceremos justarnente el titulo de civilizados, y habremos llegado a
percibir y conocer 10 que es en sf esta sociedad tan cacareada de tantos y tan poco
conocida de los mas ; y siendo los efectos de la buena policfa hijos naturales y
necesarios de la verdadera sociedad, se sigue que tanta mayor policfa habra en un reino y
tanto mejor dirigida cuanto mas abundante y s6lida sea la sociedad que haya en el ;
[...]"1

Esta observaci6n entre polemica y amargada, que refleja el descontento de


Lizardi ante la realidad de su pafs, contiene algunos puntos interesantes que
merecen un comentario : 10 10 novedoso de la noci6n de sociedad, 2 0 la ruptura
semantica y axiol6gica entre el adjetivo sociable y el concepto positivo de
sociedad, 30 la/ratemite como base moral de la sociedad, y 4 0 el caracter ut6pico
de las exigencias implfcitas en tal concepto cuya realizaci6n pide la cooperaci6n
eficaz de todos los ciudadanos.
El termino de sociedad en su sentido abarcador, es decir, en cuanto vinculaci6n
social de todas las personas que viven en un Estado, rompe el marco estrecho de la
defmici6n dada aun por el Diccionario de Autoridades que indica dos acepciones :
10 "compaflfa de racionales" y 2 0 "junta, 0 companta de varios sugetos para el
adelantarniento de las facultades, y ciencias". La primera acepci6n remite a una
larga y duradera tradici6n filosofica, mientras que la segunda posee un sentido mas
concreto si se piensa en las numerosas Sociedades Econ6micas creadas en los
reinos de Espana y, posteriormente, en los virreinatos en la segunda mitad del
siglo xvni-
La carga semantica explosiva 0 poco menos de la noci6n de sociedad proviene
del debate levantado por la publicaci6n del Contrat social de Jean-Jacques
Rousseau y por las ideas afines expuestas en los artfculos sociabilite, sociable y
societe de L'Encyclopedie (del afIo 1765).3 No se trata de establecer una filiaci6n
directa entre estos escritos y el pensamiento de Lizardi ; bastara con senalar
simplemente la corriente de ideas que ha dotado a la noci6n de sociedad de una
significaci6n ya no meramente filos6fica y descriptiva, sino de resonancias
polfticas ineludibles. En la forma de pensar la idea de sociedad pueden observarse
algunos cambios importantes. Ya Rousseau habra descartado la realidad abstracta
de una societe generale a favor de una societe concreta, basada en la association
civile de los citoyensr Mientras que la familia es, segun el, la iinica sociedad
natural, la sociedad polftica nace de una convenci6n a la que denomina, como es
bien sabido, voluntad general. Mientras que estas reflexiones permanecen, por un
lado, dentro de la tematica de la legitimaci6n del poder, tematica que tambien
habfa sido tratada ampliamente por los escolasticos espafloles, por otro lado, en la
consideraci6n de la sociedad se destaea cada vez mas una perspectiva teleol6gica.
AI respecto cabe mencionar la discusi6n sobre la necesidad de acomodar las leyes
yel tipo de gobiemo a las condiciones especfficas de un pais. 5

40
SOCIEDAD Y PENSAMIENTO DE LIZARD! Y DE SUS CONTEMPORANEOS

Anos mas tarde, el fin utilitario de la sociedad sera puesto de relieve por la
formulaci6n de varios articulos fundamentales de la Declaration des droits de
l 'homme. El articulo 10 en la versi6n del 25 de junio de 1793 dice :
"Le but de Ia societe est le bonheur commun. Le gouvemement est institue pour
garantir a l'homme lajouissance de ses droits naturels et imprescriptibles"."

A este articulo 10complementan los articulos 2 Y8 :


"Ces droits sont l'egalite, la liberte, la sUrete, la propriete.La siirete consiste dans la
protection accordee par la societe achacun de ses membres pour la conservation de sa
personne, de ses droits et de ses proprietes".

Me parece indudable que el discurso filos6fico y politico que precedi6 a la


Revoluci6n francesa y el que encarn6 in actu sus principios y aspiraciones fueron
los causantes de la propagaci6n de la noci6n de sociedad en el ambito
independentista hispano-americano. Al respecto cabe recordar que el pensador
escolastico espanol, cuya influencia en la filosoffa de los virreinatos ha sido
considerada de suma importancia, a saber Francisco Suarez, usa s610
ocasionalmente el termino societas prefiriendo hablar de communitas y corpus
politicum.'
El rasgo caracteristico del uso que Lizardi haee en multiples textos y contextos
de la noci6n de sociedad estriba en su personalizaci6n. Lizardi habla de la sociedad
como de una persona colectiva. En este sentido, la sociedad es agente activo y
pasivo de acciones y actitudes que la mejoran 0 perjudican. El Pensador
Mexicano, vale decir el propio Lizardi, es su conciencia publica.
"Si, sefiores, vais a disimular, sin duds, muchos defectos en este segundo tomo del
Pensador Mexicano, 0 llamese continuaci6n a1 peri6dico de este titulo; pero tambien
vais a advertirlo apoyado en la razon, sostenido por la verdad, fundado en la justicia y
decidido a favor de la sociedad.',g

La sociedad no esta definida en ninguna parte en terminos filos6ficos 0


juridicos, sino supuesta como cuerpo social constituido por los ciudadanos
deseosos de elevar, en multiples aspectos, la civilizaci6n (0 la policfa) de la
comunidad. En la exposicion de las medidas que Lizardi propone a sus lectores
alteman dos aetitudes y dos tipos de discurso, una aetitud moral reflejada en un
discurso moralizador y otra actitud critica e ilustrada que se expresa por la voz
programatica de sus proyectos. El punto debit de la argumentaci6n de Lizardi
reside en la ausencia de una clara descripci6n de la composici6n sociol6gica de 10
que el entiende por sociedad. AI respecto Cecilia Noriega Elfo ha demostrado las
ambigiiedades de los textos novelfsticos, pero que tambien aparecen en las paginas
del Pensador Mexicanoi
Hay todo un juego variable de demarcaci6n e integraci6n. Por un lado Lizardi
afirma la identidad social de los Espanoles de Espana y de los de America que "son
unos por religi6n, por vasallaje y por sociedad", aunque critica vehementemente
los impedimentos que los Espanoles peninsulares han erigido a la expansion de la
industria americana. to Tarnbien Ie ocurre apiadarse de los Indios que "hoy son

41
CAHlERS DES AMERIQUES LATINES WID

legitimos Espanoles y partes integrantes de la monarquia", sin discutir realmente


el problema de su inclusi6n definitiva en 10 que el llama sociedad.!'
Tal vez dependa de la inestabilidad institucional que rige en el momento de
publicar su peri6dico el que Lizardi no eleve sus proposiciones reformistas al
gobierno, sino que se dirija a la sociedad como micleo generador de cambios
sociales importantes, tales como la reestructuraci6n de la educacion y la
eliminaci6n de la mendicidad masiva.
La modemidad de la noci6n de sociedad, tal como Lizardi la maneja en
determinados textos, reside en la autonomia creciente de 10 que se llama sociedad,
es decir, en la definici6n de tareas y metas de la sociedad sin relacionarlas con las
ideas de soberania, del soberano como sumo poder etc. En este sentido la sociedad
ha dejado de ser una categorfa descriptiva y formal de la filosofia politica para
renacer como postulado eticopragmatico, con miras a la organizaci6n de un Estado
futuro sobre una base nueva.
Es interesante seguir esta transformaci6n en textos que reflejan inmediatamente
las aspiraciones politicas de personas que acnian y hablan con plena conciencia
politica ante 6rganos investidos con la responsabilidad de reestructurar las
relaciones de poder en el Estado. Primero quisiera citar una sola frase de las
Reflexiones que hace un Americano imparcial al diputada de este nuevo reino de
Granada para que las tenga presentes en su delicada miston, reflexiones de las que
es autor el Colombiano Ignacio de Herrera, que se dirige al representante del
nuevo reino de Granada en la Junta Central de Espafia.12 Ese texto fue redactado
en 1809 y dado a conocer en circulos bogotanos en 1810. Es otro memorial de
agravios menos conocido que el de Camilo Torres. La actitud politico-juridica de
Ignacio de Herrera esta caracterizada por su lealtad hacia el soberano y por un
recuento detallado de los graves errores cometidos por la administraci6n espanola
en territorio americano en el curso de los siglos desde la conquista. Dice:
"Los pueblos son la fuente de la autoridad absoluta. Ellos se desprendieron de ella para
ponerla en manos de un Jefe que los hiciera felices . EI Reyes el degositario de sus
dominios, el Padre de la Sociedad y el arbitro soberano de sus bienes". 3

Es una formulaci6n aun del todo tradicional y convencional que retoma


argumentos profundamente arraigados en el pensamiento politico de los
escolasticos espanoles desde el siglo XVI. Por la cesi6n originaria del poder, el
pueblo ha afirmado por su propia voluntad su dependencia politica real para con el
Soberano. El Rey designado como "Padre de la Sociedad", es una f6rmula que
acennia la primacia del Soberano.
Entre la carta de Ignacio de Herrera y el discurso de Sim6n de Bolivar ante los
miembros del Congreso de Angostura median apenas 10 anos, [Pero cuanta
diferencia en el contenido ideol6gico de los terminos aparentemente familiares!
Bolivar cierra la parte introductoria de su discurso con estas palabras :
"pennitidme [...] que exponga can la franqueza de un verdadero republicano mi
respetuoso dictamen en este Proyecto de Constitucion que me tomo la libertad de
ofreceros en testimonio de la sinceridad y del candor de mis sentimientos.
Como se trata de la salud de todos, me atrevo a creer que tengo derecho para ser ofdo
por los representantes del pueblo. Yo s~ muy bien que vuestra sabidurfa no ha menester

42
SOCIEDAD Y PENSAMIENTO DE UZARDI Y DE SUS CONTEMPORANEOS

de consejos, y se tarnbien que mi proyecto acaso os parecera err6neo, impracticable.


Pero, Senor. aceptad con benignidad este trabajo, que mas bien es el tributo de mi
sincera sumisi6n al Congreso que el efecto de una levedad presuntuosa. Por otra parte,
siendo vuestras funciones la creaci6n de un cuerpo politico, y aun se podrfa decir la
creaci6n de una sociedad entera, rodeada de todos los inconvenientes que presenta una
situacion la mas singular y dificil, quizas el grito de un ciudadano puede advertir la
presencia de un pcligro encubierto 0 desconocido't.l''

Hay un contraste muy sensible entre la ret6rica de la sumision, ahora dirigida al


nuevo Soberano que es el pueblo, 0 mas bien sus representantes, y la definici6n
de una problematica candente : "la creaci6n de una sociedad entera". EI pueblo, al
terminar el gobiemo espanol, no es sencilIamente una sociedad sin padre, sino
una fuente de poder que debe reestructurar el poder y las relaciones de poder dentro
del propio cuerpo social. Un nuevo tipo de vinculaci6n social real debe reemplazar
a las definiciones formales sobre las cuales habfa sido erigido el sistema anterior
de privilegios y prerrogativas.
No se trata sencillarnente de un cambio en la forma de gobiemo, sino de dar ser
al propio pueblo en cuanto sujeto historico y, por ende, rector de su propio
destino . Por eso, en OlIO lugar del mismo discurso, Bolivar puede decir :
"No olvideis que vais a echar los fundamentos a un pueblo que podra elevarse a la
grandeza que la naturaleza le ha sefialado, si vosotros proporcionais su base al eminente
Tango que le espera" 15

Las dificultades, como siempre, provienen de la aplicaci6n de principios


inatacables en sf mismos. AI principio de la igualdad politica, cuya rea1idad es de
orden jurfdico, se oponen toda una serie de diferencias arraigadas 0 en la condici6n
ffsica de los individuos 0 en el desarrollo de sus facultades. Bolivar se refiere
explfcitarnente a la confluencia de distintas culturas en el suelo venezolano :
"Es imposible asignar con propiedad, a que familia humana pertenecemos. La mayor
parte del Indigena se ha aniquilado, el Europeo se ha mezclado con el Americano y con
el Africano, y este se ha mezclado con ellndio y con el Europeo. Nacidos todos del
seno de una misma madre, nuestros padres diferentes en origen y en sangre, son
extranjeros, y todos difieren visiblemente en la epidermis; esta desemejanza trae un
reato de la mayor trascendencia".16

De esta situacion, que el comprende como un hecho politico desestabilizador,


Bolivar saca la consecuencia de que el poder central del Estado debe salir
robustecido del texto de la nueva constitucion, Concluye :
"La diversidad de origen requiere un pulso infinitamente firrne, un taeto infmitamente
delicado para manejar esta sociedad heterogenea cuyo complicado artificio se disloca, se
divide, se disuelve con la mas ligera alteracicn'"?

Lo mismo que Rousseau sabia que ademas de los vfnculos formales establecidos
por la volonte -generale hacia falta , para garantizar la cohesi6n del cuerpo social.
algo asf como una religion civile, Bolivar postula un lazo afectivo que los
ciudadanos deben crear para con las leyes de su Patria.

43
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

"Si no hay un respeto sagrado por la Patria, por las leyes, y por las autoridades, la
sociedad es una confusion, un abismo : es un conflicto singular de hombre a hombre,
de cuerpo a cuerpo".18

La propuesta de Bolivar fue una propuesta concreta en una situaci6n concreta.


Su discurso refleja su preocupaci6n por los fundamentos constitucionales del
nuevo Estado . Cualquier decisi6n que los representantes del pueblo tomaran en
aquella ocasi6n tendrfa consecuencias concretas positivas 0 nocivas para la
estructuraci6n politica intema de la sociedad y su futuro. La distancia entre el
pensamiento y la acci6n parece haberse borrado ; cada una de sus ideas politicas
proyecta una realidad institucional concreta 0 poe concretar.
Pasando ahora ados eminentes pensadores argentinos de la fase que sigui6 al
proceso de la independencia en cuanto tal, Juan Bautista Alberdi y Esteban
Echeverria, entramos en la esfera de la reflexi6n filosofica, reflexi6n que se opone
a la situacion factica inaceptable resultante de las luchas por el poder entre
fracciones polfticas. Voy a referinne a los discursos pronunciados con motivo de
la apertura del Sal6n Literario en el ano 1837. En aquel momento los contornos
del sistema politico de Rosas, basado en la ejecuci6n monocratica del poder mitad
dictadura, mitad tiranfa ya son discemibles para todo observador hicido. Los
miembros del Sal6n Literario son el micleo del movimiento de resistencia que
actuara mas tarde con exito muy relativo desde Montevideo. La voluntad polftica
que inspira la reflexi6n filos6fica se encuentra en la imposibilidad de influir
directamente en los eventos polfticos. La iinica soluci6n que queda es dar a la
exposici6n de las ideas fundamentales su mas densa cohesi6n verbal, 10 que
ocurrira despues en las llamadas Palabras Simbolicas que constituyen un
manifiesto filosofico-polnico.

En el discurso de Alberdi, del ano 1837, se encuentra una legitimaci6n explfcita


de la reflexi6n filos6fica aplicada al caso concreto de la situaci6n polftica
argentina
"Entretanto, el movimiento general del mundo, comprornetiendonos en su curso, nos
ha obligado a empezar nuestra revoluci6n por donde debimos terminarla: por la acci6n.
La Francia habfa empezado por el pensamiento, para concluir por los hechos ;
nosostros hemos seguido el camino inverso : hemos principiado por el fin, De modo
que nos vemos con resultados y sin principios. De aquf las numerosas anomalfas de
nuestra sociedad, la amalgama bizarra de elementos primitives, con fonnas
perfectfsimas, de la ignorancia de las masas con la Republica representativa. Sin
embargo, ya los resultados estan dados, son indestructibles, aunque legftimos ; existen
mal, pero en fin existen. l.Qu6 hay que hacer, pues, en este caso? Legitimarlos por el
desarrollo del fundamenta que les falta: por el desarrollo del pensamiento".19

La fe de Alberdi en que Argentina pueda superar las contradicciones inherentes a


su sociedad, radica en una convicci6n filos6fica que, para el, tiene el peso de una
verdad cientffica : la ley del desenvolvimiento progresivo del espiritu humano.v
En el analisis del camino que Argentina habra de seguir, se deben conjugar la
intuici6n de ese principio general y el estudio cuidadoso de los elementos aptos

44
SOClEDAD Y PENSAMlENTO DE LIZARDl Y DE SUS CONIEMPORANEOS

para conformar una civilizaci6n argentina sui generis.La manera como Alberdi
articula la noci6n de sociedad con la de civilizaci6n tiene muy poco 0 nada en
cormin con las ideas antes referidas de Lizardi. Para aquel, civilizaci6n es un
estado definido por una alta mora1idad, por la laboriosidad y por el respeto al orden
publico de los ciudadanos, mientras que para Alberdi, y mas aun para Echeverria,
la civilizacion equivale a un desarrollo cultural que confiere a un pueblo su
idiosincrasia y su rango dentro de la familia de los pueblos.
Sin duda alguna, es en los discursos y escritos de Esteban Echeverria donde la
noci6n de sociedad cobra su mayor relevancia. Ella es el eje del pensamiento de
este argentino que, gracias a su experiencia parisina, ha podido estudiar los
tiltimos avances de la filosoffa politica de los cfrculos saint-simonistas.P Es
interesante observar que Echeverria, al comenzar su primer discurso en el Sal6n
Literario, recurre a una argumentaci6n algo similar a la que Alberdi usara antes,
para dignificar la reflexi6n del pensador :
"Dos epocas. pues, en nuestra vida social, igualmente gloriasas, igualmente necesarias:
entusiasta, ruidosa, guerrera, heroica la una, nos dio por resultado la independencia 0
nuestra regeneraci6n politica ; la otra pacifica, laboriosa, reflexiva, que debe darnos por
fruto la libertad. La primera podra llamarse desorganizadora, porque no es de la espada
edificar, sino ganar batallas y gloria; destruir y emancipar ; la segunda organizadora,
porque esta destinada a reparar los estragos, a curar las heridas y echar el fundamento de
nuestra regeneraci6n social. Si en la una obraron prodigios el entusiasmo y la fuerza,
en la otra obraran el derecho y la raz6n"22

La sena hist6rica del momento en el que Ie ha toeado actuar a Echeverria, es la


reflexi6n. Lo afirma nuevamente con estas palabras :
"He dicho, senores, que nuestra sociedad ha entrado en una epoca reflexiva y
racional".23

La sociedad 0 mejor dicho nuestra sociedad como suele decir Echeverria es el


punto de referencia constante de una serie de consideraciones y de postulados que
giran en tomo a los lemas siguientes : progreso - educaci6n politica - civilizaci6n
- individua1idad nacional.
El concepto de progreso domina en el pensamiento de Echeverria en la medida
en que para el el progreso es una categoria social por excelencia. S6lo porque bajo
este concepto estan comprendi dos los derechos individuales, como la igualdad y
la libertad, Echeverria puede decir :
"La ley franca de la condici6n social es el progreso, porque la sociedad para el y por el
. ,,24
existe .

El motor de la historia para Echeverria es la sociedad, vale decir la capacidad


laboriosa, reflexiva y creadora de los ciudadanos orientados hacia fines comunes.
Esta orientaci6n es la tarea de una educaci6n politica adecuada.
"Faltaran hombres, que conociendo el estado moral de nuestra sociedad y profundamente
instruidos quisiesen tomar sobre sf el empefio de encaminar progresivamente al pueblo
al conocimiento de los deberes que le imponfa su nueva condici6n social" 25

45
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

La idea de civilizaci6n, a su vez, esta presente en la mente de Echeverria como


una fuerza dinarnica que guia las facultades de los miembros de la sociedad en
varios 6rdenes, que se complemen tan y enriquecen mutuamente : el elemento
industrial. el cientifico, el religioso, el politico, el artistico, elfilos6fieo. 26
Echeverria se da cuenta de los niveles de desarrollo muy desiguales que
caracterizan la situacion de su pais en comparaci6n con la civilizaci6n europea.
Pero esta constataci6n no desemboca en una actitud resignada, al contrario :
"En las sociedades nuevas como la nuestra, es clare que estos elementos deberan
manifestar su acci6n 0 desarrollarse gradualmente porque un pueblo que empieza a vivir
es como un hombre cuyas facultades se van sucesivamente manifestando y ejercitando
hasta que llega a completa madurez [...j" V

EI enfoque de toda actividad debera estar en consonancia con la realidad del pais
y con sus exigencias vitales. En este sentido los resultados del esfuerzo civilizador
Ilevaran un sella autenticamente nacional. Echeverria convoca a sus
conciudadanos a :
"entrar con toda la energia de nuestras fuerzas en la investigaci6n de la verdad. Pero no
de la verdad abstracta sino de la verdad que resulte de los hechos de nuestra historia, y
del conocimiento pleno de las costumbres y espfritu de la nacion" 28

La profesi6n de fe politica de Echeverria esta resumida en los parrafos de las


Palabras Simb6lieas el primero de los cuales lleva el titulo Asociaci6n y reza asi:
"La sociedad es un hecho estampado en las paginas de la historia, y la condici6n
necesaria que la Providencia impuso al hombre para que use el libre ejercicio y pleno
desarrollo de sus facultades, al darle por patrimonio el Universo. Ella es el vasto teatro
en donde su poder se dilata, su inteligencia se nutre, y sucesivamente aparecen los
partos de su incansable actividad" '19

Como se puede ver, la noci6n de sociedad ha sido promovida por Echeverria al


rango de una fuerza hist6rica providencial que encama, en cada pais, una de las
multiples facetas del proceso civilizador de la humanidad. La pareja dieciochesca
Soberano - Pueblo ha cedido su lugar a Providencia - Sociedad. La idea de sociedad
se ha desprendido paso a paso del contexte politico propiamente tal, para
constituir una esfera sui generis, definida ya no con criterios jurfdicos sino en
terminos de filosoffa de la historia y de cultura.
Pero tambien es verdad que Echeverria, cegado por sus aspiraciones idealistas,
no quiso percatarse de las disparidades radicales de la sociedad argentina, ya
existentes en el momenta de la revoluci6n gloriosa. Dice :
"Entre tanto, senores, es doloroso decirlo, ningiin pueblo se hall6 en mejor aptitud que
el argentino para organizar se y constituirse, al nacer a la vida politica. Nuestra sociedad
entonces era hornogenea ; ni habfa clases, ni jerarquias, ni vicios, ni preocupaciones
profundamente arraigadas ; reunfa en silo que el pueblo ideal de Rousseau, es decir, "la
conciencia de un pueblo antiguo,con la docilidad de uno nuevo" .30

Pocos anos mas tarde, Domingo Faustino Sarmiento en el analisis de Facundo


lleg6 a una conclusi6n muy distinta la cual, segun el, deberia de tener
consecuencias politicas radicales :

46
SOCIEDAD Y PENSAMIENTO DE UZARDJ Y DE SUS CONTEMPORANEOS

barbara, americana, casf indigena ; y la revoluci6n de las ciudades 5610 iba a servir de
causa, de m6vil, para que estas dos maneras distintas de ser de un pueblo,se pusiesen en
presencia una de otra, se acometiesen y, despues de largos afios de lucha, la una
absorbiese a la otra" 31

La idea de sociedad, que se ha ido emancipando mas y mas de una definicion y


descripcion politica y juridica lejos de seguir siendo el teatro de la Providencia se
toma ahora en un criterio excluyente que rige medidas politic as implacables sin
consideracion a los derechos imprescriptibles del hombre en sociedad : la libertad
y la igualdad.

NOTES
(I) Jose Joaquin Fernandez de Lizardi, Obras JJJ - Periodicos. El Pensador Mexicano.
Recopilaci6n, edici6n y notas Marla Rosa Palaz6n y Jacobo Chencinsky. Presentaci6n de
Jacobo Chencinsky. Mexico: Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, 1968, pag.
216.
(2) Vease entre otros estudios el de Eric Beerman, Eugenio Espejo and La Sociedad
Economica de los Amigos del Pals de Quito . En: Homenaje a Noel Salomon. llustracion
e Independencia de America, edici6n preparada por Alberto Gil Novales, Barcelona:
Universidad Aut6noma, pags. 381-387.
(3) Encyclopedic, ou Dlctionnaire raisonne, tome quinzierne. Todavia no ha sido
identificado el autor del articulo societe en el cual, sin embargo, se ha sefialado una sene
de coincidencias textuales con el libro del jesuita Buffier, Traite de la societe civile (1726).
(4) Jean-Jacques Rousseau, Oeuvres CompletesIll. Du contrai social, ecrits polltiques,
Bibl. de la Pleiade, pags, 28255. (= Du contrat social, Ie version) y pags, 360-362 (= Du
contrat social, Livre I, chap. VI. Du pacte social).
(5) Op.cit., pag , 414 55.: "Que toute forme de gouvemement n'est pas propre Ii tout pays" .
(6) Esta version fue la que mayor influencia ejerci6 en la redacci6n de la llamada
Constituci6n de Cadiz cuyo titulo original es Constitucion Polltica de la Monarqula
Espanola (edici6n facsfrnil, Madrid 1985). Su articulo 13 reza asf : EI objeto del Gobierno
es la felicidad de la Naci6n, puesto que el fin de toda sociedad polftica no es otro que el
bien estar de los individuos, que la componen".
Mas directamente visible aun es la influencia de los artfculos lOy 2 0 de la Declaraci6n de
los Derechos del Hombre en la Constituci6n Federal de Venezuela de 1811 cuyos articulos
151 y 152 los citan y parafrasean de este modo: 151. "EI objeto de la sociedad es la
felicidad comun y los gobiernos han sido instituidos para asegurar al hombre en ella,
protegiendo la mejora y perfecci6n de sus facultades ffsicas y morales, aumentando la
esfera de sus goces y procurandole el mas justo y honesto ejercicio de sus derechos". ­
152. "Estos derechos son la libertad, la igualdad, la propiedad y la seguridad". - En
Paraguay, Jose Gaspar Rodriguez de Francia se sirvi6 de los mismos terminos en un
discurso ante el congreso en el afio 1811 : "Todos los hombres tienen una inc1inaci6n
invencible a la solicitud de su felicidad, y la formaci6n de las sociedades y
establecimientos de los gobiernos no han sido con otro objeto, que el de conseguirlo
mediante la reuni6n de sus esfuerzos ". - Las citas han sido extrafdas de la obra
Pensamieruo Politico de la Emancipacion (1790-1825), 2 tomos, Biblioteca Ayacucho,
1977.
(7) Vease Francisco Suarez, De legibus (J1J, J -16). De civili pot estate. Estudio prelirninar
y edici6n critica bilingUe por L. Perefia y V. Abril, Madrid : Consejo Superior de

47
CAHIERS DES AMERIQUES LA TINES WID

Investigaciones Cientfficas 1975. pag . 25. La irnportancia del pensamiento de Suarez para
el proceso de la Independencia ha sido recalcada por los estudios de Guillermo Furlong,
Na cimiento y Desarrollo de /a Filosofla en el REo de la Plaia (1536-1810). Buenos Aires
1952 y de O. Carlos Stoetzer, The Scholastic Roots of the Spanish American Revolution,
New York 1979 . - Ello, por cierto, no debe ocultar el hecho de que la noci6n de sociedad
haya penetrado en el pensamiento de los ilustrados Espafioles de prirnera fila como
Jovellanos y Cabamls y otros mas. Su uso revela una dominante econ6mica procediente
de la influencia de Adam Smith. "l.Es la sociedad - se pregunta Jovellanos - otra cosa que
una gran compafiia, en que cada uno pone sus fuerzas y sus luces, y las consagra al bien de
los dernas?" Vease para esta y otras citas el articulo de Jose Antonio Maravall, Espiritu
burgues y principio de interes personal en la llustraci6n espanola, en : Hispanic Review
47 (1979). pags. 291-325.
(8) Op .cit .• pag . 149. Vease tambien pags, 164. 165, 168.207.
(9) Cecilia Noriega Elfo, Hacia U1UJ alegoria criolla . El proyecto de sociedad de Fernandez
de Lizardi. En: Estudios de historia moderna y coniemporanea de Mhcico. Mexico. vol. 7.
1979. pags, 11-42. Es tarnbien muy ilustrativo el articulo de Yves Aguila, Sur les
prernices d'un sentiment national en Nouvelle Espagne (1805-1810). En : Esprit creole et
conscience naiionale, Paris 1980. pags, 69-96 (Maison des Pays Iberiques, Bordeaux).
(10) Op.cit .• pag, 70.
(11) Op.cit .• pag, 50.
(12) Vease el texto en Colombia.1tinerario y espiritu de la Independencia. Segun los
documentos principales de la Revolucion. Recopilacion, introducci6n y notas de German
Arciniegas, Bogota 1972. pags, 45-75. Acerca de la personalidad de Ignacio de Herrera
vease tambien O. Carlos Stoetzer, The Scholastic Roots of the Spanish American
Revolution. New York 1979. pag, 214.
(13) Colombia . Itlnerario y espirltu .... pag. 52.
(14) Op .cit .• pag , 183.
(15) Op.cit.• pags. 186/187.
(16) Op.cit.• pag . 193.
(17) Op .cit .• psg. 194.
(18) Op .cit.• pag . 210. Vease J.-J. Rousseau, Du contract civil. peg. 468.
(19) lB. Alberdi , Obras selectas, nueva edici6n por el Dr. Joaquin V. Gonzalez, tomo I.
paginas literarias . Buenos Aires 1920. pag, 7.
(20) Op.cit., pag , 6.
(21) Me remito ala tesina no publicada de Karola Kampf. Die Rezeption franzbsischer
ldeen im "Dogma Socialista" Esteban Echeverrlas (Mainz, 1987) que ha estudiado la
huella profunda dejada por los artfculos de la Revue Encyclopedique de Pierre Leroux en el
pensamiento de Echeverria.
(22) Obras Completas de Esteban Echeverria. Compilaci6n y Biografia por Juan Maria
Gutierrez, Buenos Aires 21972. peg. 99.
(23) Op.cit.• pag, 100.
(24) Op.cit.• pag , 101.
(25) Op.cit.• pag. 104.
(26) Op.cit.• pag. 110.
(27) Op.cit.• pag , 110.
(28) Op .cit .• pag , 108.
(29) Op.cit.• pag , 128.
(30) Op.cit.• pag. 103.
(31) Domingo Faustino Sarmiento. Facundo 0 Civilizacion y Barbarie. Biblioteca
Ayacucho, 1977. pag. 61.

48
LA LEY Y EL ORDEN SOCIAL
FUNDAMENTO PROFANO
Y FUNDAMENTO DIVINO

German Colmenares (+) *

l.Que significado puede atribuirse hoy a la revolucion hispanoamericana del


siglo XIX? Es dificil atenerse ya a las querellas contra Espana y a las intenciones
que los criollos expresaban como a la fuente privilegiada de una interpretacion.
Los resultados de esta revolucion, tal como fueron evaluados por los historiadores
liberales del siglo XIX, deben revisarse tarnbien puesto que los terminos
convencionales de esta evaluacion se contentaron con distanciar de una manera
absoluta el nuevo orden politico republicano de sus inmediatos antecedentes
coloniales.
Lo que para los hombres de la independencia constitufan los micleos de la
relacion colonial, a saber, el monopolio comercial y el regimen fiscal no se
transforrnaron decisivamente a rafz de las gestas patrioticas, Hoy son visibles las
carencias del regimen productivo espanol, el desequilibrio de la balanza comercial
de la metr6poli con sus colonias y la importancia del contrabando 0 la penetracion
de los mercados americanos por generos europeos, sobre los cuales no podfa
ejercerse control alguno. A 10 sumo se admite entonces un desplazamiento de
rutas comerciales y la multiplicaci6n de metropolis que debfan configurar una
situaci6n neocolonial. Los nuevos nexos que surgieron con la cornercializacion de
materias primas agrfcolas reforzaban todavfa mas los desequilibrios sociales
Internes al propiciar la extension de una frontera agraria bajo el signo colonial del
latifundio. De esta manera, tarnpoco podrfa reprocharse al dominio espanol su
polftica agraria basada en la otorgacion de mercedes de tierras y en el despojo de
los indios, pues los regfmenes republicanos no hicieron otra cosa que repetir en
mayor escala esta polftica al otorgar enorrnes extensiones de tierras baldfas, las
mas aptas para cultivos comerciales. Esto debfa reforzar la hacienda, unidad
productiva tradicional que perpetuaba forrnas de sujecion del trabajo de origen
colonial.
Este inventario esquematico de las estructuras economicas encuentra un paralelo
en las estructuras sociales. El peonaje, la esclavitud y, en general, las forrnas
extraeconomicas de extorsion del trabajo no desaparecieron con la independencia.

* Universidad del Valle. Cali. Colombia

49
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

Esto, naturalmente, debia afectar los presupuestos mas elementales para fundar
una igualdad politica 0 para construir una democracia.
EI ultimo refugio de la tesis de la discontinuidad se basa en la transformaci6n
politica. Nadie podria negar que los fragmentos coloniales de la monarquia
espanola se convirtieron de golpe en repiiblicas. Pero la historia de las ideas se
cmpena en desalojara la teorfa de la discontinuidad aun de este reducto al parecer
inexpugnable. La cuestion que se suscita es la de saber si al menos las
instituciones que fundaban el nuevo regimen republicano poseian la virtualidad,
asf fuera a largo plazo, de transformar efectivamente las relaciones sociales
imperantes. Algunas respuestas son desalentadoras, Se ha sostenido, par ejemplo,
que las constituciones de los paises hispanoamericanos contienen rasgos
fundamentalmente antidemocraticos, Estas constituciones exhiben carencias tales
como Ia de no garantizar realmente los derechos del individuo, pues estes pueden
siempre encontrar cortapisas en simples actos legislativos. Tampoco hay en elias
una real separaci6n de poderes disenada para su control mutuo. Y 10 poor de todo,
no son los ciudadanos quienes ejercen un control sabre sus gobernantes mediante
las elecciones, sino que son los gobernantes quienes controlan la vida de los
ciudadanos. Se afirma que estos rasgos obedecen a una tradici6n hispano-cat6lica
que permanece intacta desde los tiempos coloniales.
Se argumenta tam bien que , aun en su desarrollo hist6rico reciente,
Latinoarnerica no se inclina hacia el pluralismo democratico sino que vuelve a
reafirmar, una y otra vez, su tradici6n mas autentica, la de un monismo
democratico. Las revoluciones mismas ocurridas en esta parte del continente
parecen intrfnsecarnente conservadoras, asi provengan de la derecha 0 de la
izquierda, pues todas propician este monismo institucional. EI monismo se
revelarfa tanto en la preferencia par elliderazgo de hombres fuertes como en el
hecho de que la tradici6n de estos paises haya sido siempre de una fuerte
centralizacion, en la busqueda de eliminar las libres creencias. Estos rasgos un
poco siniestros se derivarian de doctrinas compartidas entre los pr6ceres que
fundaron estas republicas, EI caracter monista de la tradicion polftica
hispanoamericana, que aparece como una constante que encadena sin remisi6n cl
presente, y ann el futuro, al pasado, la modernidad a los tiempos coloniales,
estaria basado en una herencia teologica medieval. Se trata de la doctrina del bien
com iin, objeto teleol6gico provisional asignado para su realizaci6n en Ia ciudad
del hombre en espera de la mas lejana ciudad de Dios. En esta visi6n del mundo
toda apetencia individual debe ser suprimida cuando arriesga a contradecir el bien
cormin pues este excluye la prosecuci6n de fines privados y egofstas. Por el
contrario, la democracia liberal, inspirada en las doctrinas de Locke, se concentra
en las metas pluralistas de sus miembros. En ella, los fines buscados
privadamente no tienen par que contradecir el interes general, al contrario de 10
que ocurre con Ia doctrina del bien com iin. De aquf se desprenderian los rasgos
autoritarios y corporativos de la tradici6n politica y constitucional

50
LEY Y ORDEN SOCIAL .. FUNDAMENTO PROFANO Y FUNDAMENTO DIVINO

hispanoamericana, su monismo democratico, que busca limitar el ejercicio de los


derechos individuales .' .
Un trabajo reciente de Marie-Danielle Demelas e Yves Saint-Geours, subraya
tambien el sustrato religioso tradicional en todo el proceso politico del Ecuador
del siglo XIX y el conservadurismo radical que entranaba una visi6n del mundo.
Los autores persiguen los meandros de una metMora organicista con la que los
criollos quitenos equiparaban la sociedad al cuerpo humano. Esta metafora era
coherente con una percepci6n de la economia politica en la que la administraei6n
de los bienes no se separaba del gobiemo de los hombres . De esta manera, "pese a
las virtudes lenitivas que los criollos reconocian a la actividad econornica, no
crefan posible transmutar las pasiones en virtudes piiblicas gracias al mercado y a
los intereses bien entendidos, pues no temfan tanto la pasion del lucro como la
aficion al poder". Para los criollos quitenos la amenaza de la discordia y la
disolucion estaba siempre presente en el cuerpo social . Este temor pcnnanente de
la discordia clamaba por la autoridad, pues el orden y la unidad no obedectan al
libre juego de los intereses. De esta manera, la monarquia debfa ser el arbitro
supremo al impartir la justicia (/,0 mantener los privilegios ?) y la autoridad tener
un fundarnento religiose,".
Estas tesis advierten la existencia de una fisura profunda, como la de una falla
geologica, que atraviesa el continente de la historia hispanoamericana, una
incongruencia entre los fines declarados de unidad y de democracia y los medios y
herramientas con los que se pcrsiguen. En ellos se contrasta el tradicionalismo
hispanoamericano con una modemidad huidiza, en la que las facciones y los
intereses opuestos pueden coexistir dentro de la fluidez de unas relaciones de
mercado. La tesis de Dealy en particular parece un replica, 0 una prolongaci6n, en
el campo de la historia de las ideas, de la teorfa de la modemizaci6n. Segiin esta
tesis, en las sociedades hispanoamericanas hay una arcafsmo constitutivo que
excluye toda dialectica y en el que el cambio debe venir de un impulso exterior.
Todas las transfonnaciones politicas, comenzando por la de la Independencia, no
resultan ser asi otra cosa que la biisqueda pennanente de una restauraci6n.
En ambos argumentos, la tesis de la continuidad, en 10 que respecta a los
c6digos fundamentales que moldean la actuaci6n polftica, esta referida al
pcnsamiento de las elites y sobre todo a las elites de la primera epoca republicana.
Hay una coincidencia entre el interes de estas elites en deshacerse del dominio
politico espanol - pero cuidando de conservar al mismo tiempo sus privilegios,
sin tener que compartirlos con las lIamadas "clases inferiores" - y las
implicaciones del monismo democratico, Por otra parte, las doctrinas de la
soberania popular que servfan para legitimar los nuevas poderes debfan perder su
eficacia democratica frente a las exigencias de armonia y de concordia.
Estos argumentos atribuyen tal vez demasiada importancia a elementos
tradicionales enquistados en la sociedad y en el pcnsamiento hispanoamericanos.
Pero llaman la atencion sobre otro extremo, el de las interpretaciones liberales que

51
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

presumfan una distancia abismal entre el nuevo orden y el complejo de ideas y de


sentimientos que sustentaban el cdificio colonial .
El sistema polftico colonial estaba dotado de una integridad que encadenaba las
relaciones sociales y el orden polftico a una doctrina uniforme. Despues de la
revolucion, las elites buscaron eliminar la impronta religiosa de la construcci6n
politica pero pretendieron al mismo tiempo conservar el orden social que se
apoyaba en esa impronta. A la inversa, los instintos populares confiaban en
preservar los contenidos culturales de su tradici6n religiosa pero beneficiandose de
las promesas contenidas en el nuevo credo polftico. El problema de las elites
consistfa en ejercer un efectivo control social que se confiaba a una ley cuya
justificacion filos6fica reposaba en la hip6tesis profana de un orden puramente
racional para la vida polftica. El fracaso de imponer el imperio de leyes elaboradas
por las mismas elites se advirti6 rnuy pronto. Segun el historiador de la
revolucion , Jose Manuel Restrepo.'
"Acaso este vicio de no cumplirse las leyes, que aiin subsiste en la Nueva Granada,
nace de la forma de gobiemo republicano, en el que un gran rnimero de ciudadanos
concurre a su formacion, y por 10 mismo no se venera por enos. Era muy diferente el
respecto que profesabarnos a la obediencia que se prestaba a las leyes cuando emanaban
del Gabinete de Madrid , sancionandose ados mi1leguas de distancia de nosotros, las
que se ejecutaban con vigor y exactitud por los agentes del Gobiemo espafiol".

El ultimo perfodo colonial inici6 una tradici6n hispanoamericana de recepci6n


permanente del pensamiento europeo. Habrfa que pensar en las maneras c6mo esta
recepcion busc6 transarse con las expectativas de los sectores populares. Estas
podfan ser francamente conservadoras en politica, ancladas como estaban en una
cultura autoctona y en las certidumbres de un lenguaje que designaba
sirnultaneamente el mas alia y el mas aca, la salvaci6n etema y la polftica, 10
privado y 10 publico. El presente trabajo quiere sugerir los lfmites y las
posibilidades de estas transacciones, la manera c6mo han moldeado un acontecer
polftico que, por ciego que sea 0 por mas ataduras que tenga a un sustrato
tradicional , no esta condenado desde sus orfgenes a un perpetuo y frustrante
retorno hacia el pasado.
La actitud colectiva frente a ciertos des6rdenes morales y la represi6n de estos
desordenes por parte de las autoridades revelan en la sociedad colonial el papel
desmesurado de un complejo ideol6gico-moral impuesto por la Iglesia. Las
imagenes asociadas con esta imposicion iban a ser las mas duraderas y las mas
antipaticas, para caracterizar el orden colonial, en la conciencia de los liberales del
siglo XIX.
Durante la epoca colonial, el fuero intemo parecfa preocupar mucho mas a los
mag istrados que las manifestaciones objetivas de una conducta. Nada mas
caracterfstico, por ejernplo , que las rondas noctumas de alcaldes y alguaciles que
buscaban penetrar en la intimidad de zaguanes y de alcobas antes que prevenir
des6rdenes callejeros . La manifestacion publica del desprecio por la ley Divina era
un signo de perversidad radical que no podfa mover a la indulgencia, como en el

52
LEY Y ORDEN SOCIAL : FUNDAMENTO PROFANO Y FUNDAMENTO DIVINO

caso de cualquier OUO delito que comportara una simple pena corporal, la carcel 0
el destierro.
EI transfondo ideologico que buscaba, mediante la represi6n, la conservacion del
orden social colonial nos revela los patrones mas esenciales de ese orden social.
Si quisiera buscarse una categoria especffica en ellenguaje de la sociedad colonial,
capaz de resumir un conjunto de actitudes con respecto a dichos patrones, la mera
frecuencia de la palabra escandalo la senala como un buen candidato. EI escandalo
posefa la virtualidad de convertir en hechos sociales conductas privadas, aun las
mas intimas. En el confluian tambien los motivos ideol6gicos de la Iglesia con
aquellos valores sociales que el Estado buscaba preservar. EI escandalo obedece a
la nocion de que la sociedad reposaba en un fragil equilibrio en el que dominaban
las apariencias. La estabilidad social y polftica exigfa la aceptacion de que ningun
acto podia violar las obligaciones morales impuestas por un orden jerarquico. Esta
categorfa ayudaria tambien a comprender las consecuencias de un localismo de
sociedades encerradas en sf mismas, en las cuales el control de la conducta
individual se ejercfa como una tarea colectiva y en las que el chisme, la comidilla
y la conseja aparecfan como correctivos sociales, si no como auxiliares de la
justicia.
Todas estas caracteristicas no hacen sino subrayar el caracter aldeano de la
sociedad colonial, la poquedad que se complacfan en pintar los liberales del siglo
XIX 4. Pero eIlas formaban parte de patrones profundos incrustados en las
concepciones de la ley y del Estado. En el manejo de la ley estaba contenido el
micleo de toda cuestion politica dentro del Estado colonial. Aquf se echa de menos
el aspecto colectivo que estaba presente en otras relaciones, como en las de los
impuestos, por ejemplo 5. Pero si en los asuntos penales la relacion concreta
tenia que individualizarse para que el Estado se hiciera presente y la ley efectiva,
de una manera abstracta se trataba de una relaci6n universal que ligaba
potencialmente a todos los vecinos. Esta relacion envoivia los puntos mas
esenciales sabre la doctrina del Estado y no podfa ejercerse sin una justificacion
politica y su aceptacion por parte de los vecinos. Por otro lado, en ocasiones la
ejemplaridad del castigo revestia una forma y una funci6n piiblicas. E. P.
Thompson ha visto en este fen6meno la dramatizaci6n de un teatro del poder 0 la
manera simb6lica en que se mostraban los rasgos mas esenciales de unas
relaciones de dominacion,",
Durante la epoca colonial, los delitos mismos y su frecuencia son reveladores
de la naturaleza intima de esta sociedad, de sus temores, de sus tabties, de las
posibilidades y sobre todo de las limitaciones que encontraba la expansi6n de la
individualidad. Lo que la sociedad repudiaba con mas ahinco nos proporciona
mejor su retrato que aqueIlo que loaba 0 que establecia como un ideal de
comportamiento social, Michel de Certau ha hablado de una teoria de las
desviaciones (theorie des ecarts) para penetrar en el corazon mismo de una
sociedad.

53
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

Podria pensarse que la definici6n de un cierto tipo de delitos, concebidos dentro

produjeran. °
de unas coordenadas sociales, alimentaba expectativas muy altas de que se
dichos delitos s610 eran posibles dentro de ese tipo de sociedad.
/,Que pensar, por ejemplo, de la frecuencia de los amancebamientos ? /,0 del
delito del libelo privado, de papeluchos en que se difamaba en verso 0 de
pasquines que se colocaban en las esquinas, formas de ofensa a las que daba
pabulo una sociedad sedienta de distinciones y de preeminencias ? La insolencia
que atentaba contra los patrones aceptados de jerarqufas sociales 0 el simple hurto,
en el caso de un esclavo, podfan considerarse como delitos capitales y castigarse
con tanta 0 mas severidad que las lesiones personales 0 el homicidio.
Las causas por concubinato, adulterio y amancebamiento eran las mas
frecuentes. Que des6rdenes morales se convirtieran en delitos celosamente
vigilados por alcaldes, alguaciles, parrocos y aiin autoridades indigenas, revela la
interferencia permanente de la sociedad en el fuero intemo. EI modelo de la
republica cristiana seguia siendo la representaci6n de la ciudad de Dios. En este
modelo el desorden moral 0 la contravenci6n sexual podia llegar a revestir una
connotacion moral de rebeldia polfti ca. Sin embargo, el daflo objetivo debfa
graduarse por la magnitud del escandalo, Para minimizar el daflo era aconsejable
muchas veces la ocultaci6n del deli to 0 la supresi6n de la pena, como cuando se
trataba de los deslices de algiin personaje prestigioso, de un clerigo 0 de una
comunidad religiosa entera,".
Los jueces solfan invocar la vindicta publica como fundamento del castigo
impuesto al reo de un deli to. La exigencia de vindicta que buscaba compensar la
ofensa irrogada al cuerpo social se extendfa, indistintarnente, a los actos que
daflaban los bienes y a las personas como a una vida simplemente desarreglada 0 a
des6rdenes morales 0 sexuales. Estos iiltimos eran un indicio evidente de la
inminencia de los primeros. La torpeza de los actos morales 0 una vida sexual
desarreglada eran apenas los primeros eslabones en la misma cadena del delito. La
aparente ausencia de distinci6n entre unos y otros servia no s610 para prevenir
ofens as mas directas contra el cuerpo social sino tambien para agravar ad
arbitrium las penas impuestas en ciertos casos. EI castigo mismo poseia as! una
doble virtualidad. Por un lado, servia para poner a buen recaudo a un elemento
indeseable, satisfaciendo una necesidad social. Por otro, debia resultar beneficioso
al delincuente mismo, es decir, a su alma, que purgaba una pena y se purificaba
en el dolor. Desde un punta de vista practice, en una sociedad en la que la fama 0
el credito personal estaban a la vista de todos, un proceso sumario por un delito
probado, asf se tratara de un mero concubinato, involucraba el juicio sobre toda
una vida anterior sobre sospechas de otros delitos 0 de pequenos actos de un
desafio permanente al orden de la republica cristiana.
Dentro del sistema colonial espanol las jerarqufas sociales posefan un caracter
politico. En America, la equivalencia entre subordinaci6n social y subordinaci6n
politica se derivaba del hecho mismo de la conquista sobre pueblos aborfgenes.
Desde el punto de vista del Estado espanol.Ia existenciade diversas jerarqufas y

54
LEY Y ORDEN SOCIAL : FUNDAMENTO PROFANO Y FUNDAMENTO DWINO

esferas en la sociedad debia garantizar un eslabonamiento ind ispensable para


transmitir la autoridad regia. Colocada en un extremo de la cadena, esta requeria de
un orden social inalterable para hacerse sentir, a traves de sus intennediarios hasta
el eslab6n mas bajo de la cadena, tan alejado del primero. La fundarnentaci6n de
este orden era tarnbien de naturaleza religiosa. El privilegio social premiaba la
leal tad y la lealtad mas esencial era la debida a la ortodoxia religiosa El hereje
quedaba excluido, junto con su descendencia, de todo puesto de honor en la
republica y hasta se le prohibia el uso de todo adomo que realzara el prestigio
social. De esta manera, todo aquello que empanara el prestigio de las jerarquias
sociales afectaba en la misma medida a la autoridad politica. El ejercicio del poder
por pane de un grupo iba acompanado de calidades subjetivas, de las cuales no
podia despojarse a los individuos que los componian. El desconocimiento de la
calidad de noble 0 el simple dicterio que asimilaba a un individuo a las castas
provocaban inrnediatamente el escandalo, como si se trata de actos de subversi6n
politica.
En la colonias espanolas, el concepto de nobleza adolecia de una ambiguedad
radical. En la mayoria de los casos dicha pretensi6n no podia fundarse en tftulos
muy claros. Estos tftulos eran usualmente el resultado de probanzas y de un juicio
contradictorio ante la cancilleria de Granada que conducia a un real rescripto y a la
otorgaci6n de un escudo de annas. Como muy pocos emprendian este engorroso
procedimiento, solfa aceptarse como prueba de nobleza un cieno consenso social
basado en una tradici6n de preeminencia lugarena. En el estrecho circulo de
notables locales, ninguno se sentfa tentado a discutir las pretensiones ajenas por
temor a desvirtuar las propias en un intercambio de reproches mutuos. Por esta
razon, un notable de Popayan, perteneciente a una nobleza de terratenientes y de
comerciantes en esclavos, daba una curiosa interpretaci6n de esta aceptacion
tradicional" :
..... esta nobleza, la prueba que tiene mas relevante, son las hennosas operaciones. Si
estas se dirigen a una conducta regular, a tratar con moderaci6n a los convecinos,
entonces se cree que hay un alma noble que la dirige. Pero si todo el conato es
perturbar la paz publica 0 poner tachas a los sujetos, sacar a la luz sus faltas, entonces
se ve que hay un alma baja, de las mas Infirnas que animan a1 operante ..; "

Ante el fen6meno generalizado de noblezas improbables, se confundia


deliberadarnente el concepto con una cualidad moral, la "nobleza de alma" y esta
se reducfa a la aceptacion de un juego social destinado a evitar alteraciones de la
paz publica. Habia implicita una exigencia de tolerancia y de disimulo con
respecto a las faltas ajenas para evitar el escandalo de las disensiones en esta esfera
social.
La distinci6n entre las castas no afectaba solamente la relaci6n de los estratos
altos con los bajos sino a las castas mismas. En los barrios populares de las
ciudades de la Nueva Granada y aiin en las casas de los nobles cohabitaban gentes
de la mas diversa condici6n.

55
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

Los nobles se rodeaban de parientes, de esclavos, de criados y de clientes 0


agregados. En casas mas humildes posaban transeuntes, pequenos comerciantes
itinerantes (tratantes) 0, de manera mas permanente, inquilinos de tiendas y
aposentos . No era rara la convivencia de blancos pobres con mulatos, mestizos y
negros . Ni los nobles estaban distanciados fisicamente de los estratos inferiores .
Los contactos y hasta ciertas fonnas de familiaridad con los esclavos eran
cotidianos, aunque la distancia social inhibiera la conducta de estos iiltimos haeia
los primeros.
No ocurrfa los mismo en los estratos mas bajos. Las tensiones que imponfa el
abigarramiento en viviendas estrechas 0 las chispas que saltaban de las fricciones
en tiendas, en mercados, en ventas y en pulperias, estimuladas casi siempre por la
bebida , daban lugar a ofensas frecuentes . Insultos y dicterios que rebajaban aiin
mas la condici6n de un blanco pobre para asimilarlo a las castas entre las que
convivfa, la intenci6n denigrante de la alusi6n racial, agresiones provocadas por
los celos, la rivalidad sexual 0 el abandono, violencias siibitas desencadenadas por
la soberbia 0 por la humillacion, oscuras venganzas por pequenos agravios
repetidos, el cuadra que puede dibujarse de esta sociedad a traves de los exped.ientes
penales dista mucho de la procesi6n ordenada de jerarqufas y de oficios en los
momentos solemnes de fiestas religiosas 0 en las conmemoraciones de la
monarqufa,
En uno de los trabajos con los que Jaime Jaramillo Uribe fund6 la historia
social en Colombia se estudiaban las actitudes colectivas frente a los mestizos y a
las castas en general. Sobre los mestizos pecaba un predicamento de
imprevisibilidad y eran tildados de "inestables, buscarruidos, gente de vida
irregular y malas costumbres". Este elernento social no encontraba un acomodo
en la republica cristiana al no estar sujeto a una clara relaci6n de subordinacion
como la que constitufa el tributo, el trabajo personal y la esclavitud a aiin
aquellas leyes inscritas en un c6digo infonnulado de honor que regfa para los
estratos superiores. La suspicacia sobre los mestizos, y sobre las castas en
general, los convertia en un blanco especial para los guardianes de la ley. La
peligrosidad no se atribufa, como en Europa, a las clases laboriosas (los indios 0
los esclavos) sino precisamente al sector social que escapaba a toda forma
especffica de control 0 al molde aceptado y previsible de una conducts,".
Fuera del estrecho ambito de las antiguas ciudades coloniales la aplicaci6n de la
justicia y, con ella, la efectiva presencia del Estado, eran muy problernaticas.
5610 dentro del perimetro urbano existfa un sistema efectivo de jerarqufas
sociales, de atribuciones polfticas repartidas entre los notables y de sfrnbolos
extemos que fundaban un orden en el cual pudiera proyectarse el Estado. Fuera de
este recinto, sobre todo en las areas serniurbanas, las jerarqufas sociales que
servian para ejercer un control inmediato sobre las bajas esferas apenas tenfan un
reconocimiento nominal.
Mucho mas alia, dentro de los terminos a veces inmensos atribuidos como
jurisdicci6n a cada ciudad, habia areas enteras que escapaban al control efectivo de

56
LEY Y ORDEN SOCIAL: FUNDAMENTO PROFANO Y FUNDAMENTO DIVINO

las autoridades. S6lo en el curso de la segunda rnitad del siglo XVIII pudieron
algunas ciudades, como Popayan 0 Cartagena, extender una red de alcaldes
pedaneos 0 partidarios en muchas regiones de su jurisdicci6n. Durante todo el
siglo XVII y gran parte del XVIII, por ejemplo, el valle del Patia en Popayan y el
curso del rio San Jorge en Cartagena fueron zonas de refugio para pr6fugos de toda
laya.!",
Los supuestos ideol6gicos de una republica cristiana podian operar en el ambito
estrecho de las ciudades y su jurisdicci6n mas inmediata. Fuera de este ambito
existian vastas zonas de refugio en donde el orden regulado por jerarqufas sociales,
por patrones estables de dominaci6n econ6mica y por una ideologfa que los
justificaba no parecfa tener cabida. Alli no prevalecian las relaciones de
subordinaci6n ordinaria ni existfan medios de vida, aun precarios, asegurados por
diversas formas de explotaci6n econ6mica. En el Patfa, como en muchos sitios
distantes de los centros urbanos, predominaban relaciones de nuda fuerza y la
complicidad que favorecfan extensas redes de parentesco 0 de cornpadrazgo. Allf se
reproducfan, en otra escala y en forma caricaturesca, las relaciones de dominio de
los cIanes familiares que prevalecfan en los centros urbanos.!'.
Estas regiones de refugio favorecfan actividades como el abigeato y el
contrabando. En 1789, un espanol que intentaba fundar una hacienda de ganados
en el Patia se quejaba de :
" ... la mucha franqueza que les ofrece 10 abierto de los sitios, cuevas, pefias y
extraviados caminos, cuyas circunstancias, agregadas a las de su mucha versaci6n en el
pillaje y par celo de las justicias, hacen que estes destruyan con su repetici6n las
haciendas .....

En la region del rio Palo, en jurisdicci6n de la ciudad de Caloto, habia otra


region de refugio para negros cimarrones, mulatos y mestizos. Alli, el
cuatrerismo se combinaba con el contrabando contra la renta del tabaco. Los
refugiados vivfan dentro de las posesiones territoriales de una poderosa familia de
mineros de Popayan sin que estes se percataran siquiera de su presencia. Allf
rnantenfan no s610 sus rocerfas clandestinas de tabaco sino tam bien mafz y
platanos, 10 que les permitia mantener su aislamiento. En 1799, dos propietarios
siguieron el rastro de una res robada y, al pasar un brazo del rio Palo, encontraron
un rancho en el que tres negros y dos negras tasajeaban la carne. Sorprendidos, los
negros huyeron para regresar al poco rata y atacar con piedras y un sable a los dos
propietarios. Este ataque atrajo una redada sobre el refugio y el encausamiento de
una docena de negros huidos, hombres y mujeres. Se trataba de dos familias
llamadas Frailes y Duendes, dedicadas al robe de ganado y al contrabando desde
1788. Los responsables de las heridas de los propietarios eran dos esclavos de una
mina de las monjas del Carmen de Popayan en el real de minas de Cerrogordo. A
estos dos escIavos se los conden6 a la horca, a cinco c6mplices a doscientos
azotes y ocho anos de presidio y a cuatro mujeres a cien azotes y ocho anos de
destierro. Aun antes de que la sentencia fuera consultada con la Audiencia de Quito
todos los condenados andaban pr6fugos. S6lo catorce anos mas tarde, en plena

57
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N°lO

guerra de independencia, el expediente fue reanudado, al sorprenderse a uno de los


encausados en un robo de ganado. Pero para entonces los contrabandistas del rio
Palo habfan dejado de ser delincuentes. Ahora eran parte activa de un proceso
revolucionario y altemativamente eran cortejados por dos ejercitos para que se
enrolaran en sus filas.P,
Hasta aquf se han descrito algunas situaciones particulares en las cuales se
inscribfan con claridad los c6digos mas generales que informaban la vida y la
actuaci6n del Estado colonial. Ante todo, una indiferenciaci6n entre 10 publico y
10 privado, en la que 10 politico estaba conectado en 10 mas intimo de la
conciencia con el sistema de creencias religiosas. La configuraci6n de los 6rdenes
sociales era tambien un orden politico del que s6lo podia escaparse en regiones de
refug io, en donde no podfa operar el orden jerarquico afianzado en los centros
urbanos. Los liberales del siglo XIX podfan percibir la profunda extrafleza de ese
orden que el discurso politico habia trastocado. La revoluci6n habia hecho aparecer
un espacio publico y un lenguaje adecuado para ese nuevo ambito.
En un libro reciente, Renan Silva ha inventoriado cuidadosamente el repertorio
de ideas que fueron la materia de los discursos del Papel periodico de fa ciudad de
Santa Fe de Bogota, semanario publicado entre 1791 y 1797. Silva persigue en
cada tema y en cada idea proveniente de la Ilustraei6n la torsi6n peculiar que debe
senalar una cierta originalidad en su adaptaci6n a las circunstancias locales. Dentro
de ese mundo cerrado de intereses localistas,lo que llama la atenci6n de ese primer
intento de enfrentar la realidad propia, aun con ideas prestadas, es la busqueda y
conformaci6n de un publico. Aiin asf se trataba solamente de una minorfa
ilustrada, halagada una y otra vez como "la parte mas sana e instruida de la
nacion", 0 "el corto y precioso mimero que va por los caminos de la sabidurfa y la
prudencia", 0 todavfa, "esa porci6n de vivientes que la naturaleza ha dotado de
sobresalientes luces, distinguiendola honrosamente de la miserable multitud.t'P.
Dirigirse a un publico para promover la discusi6n de "intereses generales" era
una invitacion a trascender el egofsmo y los localismos en un espacio publico que
los cautos discursos del semanario tanteaban para fijar el ambito y las
dimensiones. La novedad de este paso puede medirse al contrastar el tipo de
asuntos que se ventilaban en el semanario con aquellos que hasta entonces habfan
sido objeto de una atenci6n rutin aria en los cabildos de ciudades y villas. Los
temas del semanario iban siendo sugeridos por la razon y por la filosoffa, en tanto
que el foro tradicional de los cabildos, apenas aceptaba aquellos debates en que se
negociaban aranceles, abastos y rentas de los propios municipales. En el nuevo
espacio, cualquier espfritu a la altura del siglo podia ejercitarse en discursos que
apuntaran el vinteres general", haciendo caso omiso de esas menudas transacciones
de las cuales s610 pod fan ocuparse los espfritus egofstas e imbuidos de
"preocupaciones". En el nuevo espacio, las palabras alcanzaban una especial
resonancia, lanzadas al centro de la atenci6n del publico instruido. El nuevo
espacio publico contrastaba tambien con el viejo espacio de rituales y ceremonias,

58
LEY Y ORDEN SOCIAL: FUNDAMENTO PROFANO Y FUNDAMENTO DIVINO

en el que la rigida codificac ion de los gestos, de las preeminencias y del orden de
las corporaciones reiteraba los sfmbolos de la permanencia de un orden de cosas,
La aparici6n de este espacio publico tenia que romper el continuo de un espacio
que cobijaba indistintarnente los Intimos deberes morales como los deberes del
vasallo hacia su soberano. La minoria "dotada de sobresalientes luces" aceptaba
gustosa el paso de las obligaciones impuestas por un humanismo cfvico
republicano, forzosamente laico, de la misma manera que sus herederos Iiberales
aceptaban s610 a reganadientes la influencia del pulpito.",
EI espacio publico iba elaborando un lenguaje amplificado, adecuado para
nuevos ambitos. Era contrastando esta amplificaci6n con el hilo tenue de la
cornidilla , los pasquines y el escandalo, que los liberales como Jose Victorino
Lastarria y Amunategui en Chile, el boliviano Gabriel Rene Moreno 0 en
Colombia Rufino Cuervo 0 Jose Maria Samper, encontraban una insufrible
poquedad en "los pensamientos, los escritos, las palabras, las acciones
coloniales". La imagineria de la revoluci6n hispanoamericana habia distanciado
las realidades coloniales como parcelas de una epoca oscura que retrocedia
aceleradamente frente a su propia epifanfa luminosa. EI solo lenguaje parecfa
fundar una nueva sociedad, barriendo los prejuicios de ]a antigua.
Ellenguaje de la independencia constituy6 una innovaci6n radical. Su ret6rica y
sus metaforas no enriquecfan una vida literaria, pero en cambio se volvieron
corrientes en mensajes, proclamas, partes militares, discursos politicos y hasta
una correspondencia privada conscientemente escrita para hacer parte de archivos
piiblicos. La revoluci6n hizo aparecer una nueva escritura que no tenia
antecedentes en las practicas curialescas de la colonia. En Hispanoamerica, gran
parte dellenguaje escrito no adheria a modelos literarios sino a los que Ie ofrecian
memoriales administrativos y alegatos judiciales. En ellos, el barroquismo
conceptista del siglo XVII, de una intrincada y sabia retorica, habfa dado lugar
durante el siglo XVIII a una prosa reiterativa y plana que no debia dejar lugar a
confusiones. EI nuevo lenguaje estuvo compartido por militares y politicos y
fundamentalmente por abogados. Parte de esta ret6rica procedia de la experiencia
intelectual europea reciente y de la resurrecci6n de un estilo tribunicio corriente
durante la Revoluci6n francesa. Con la revolucion, la escritura adquiri6 una
enfasis y una dignidad un poco teatrales : Ia escritura que Roland Barthes describia
como escritura politica en Ia que "se asigna unir de un solo trazo Ia realidad de los
actos y la idealidad de los fines" . EI mismo Barthes, refiriendose a la Revoluci6n
francesa, hablaba de una amplificaci6n teatral de la escritura. La revoluci6n
hispanoamericana adopto de manera natural esta amplificaci6n y la tom6 de las
mismas fuentes de la francesa : los escritores latinos del clasicismo.
EI problema que tenlan que enfrentar quienes se aduenaban del espacio publico
nacfa de una paradoja. Por un lado, debia ofrecer una garantia a las masas
populares de que la novedad de su discurso no romperia con un vfnculo esencial
que debfa unir al pueblo con la elite dirigente. De alii que, inrnediatamente
despues de librarse la batalla decisiva de Boyaca, en el territorio de la Nueva

59
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WlO

Granada, el gobiemo ordenara que los curas de las ciudades, las villas y aun de las
parroquias de mestizos mas apartadas, predicaran " ... que el actual sistema de
libertad no se opone a la fe de Jesucristo Nuestro Senor y, que asf, no son herejes
los que 10 siguen". Por otro lado, no se pretendfa que las masas populares se
incorporaran de lleno en el espacio publico. Se admitia que la religion constituia
todavfa el fundamento moral de la sociabilidad popular aunque esto no quisiera
decir de ningiin modo que debia conservarsela como el fundamento de la politica.
El estatuto ambiguo de la religion y de la Iglesia, que se relegaban a la mera
funcion de constituir un dique de las pasiones incontrolables de las masas y que al
mismo tiempo se reconocian como un nexo indispensable entre dirigentes y
dirigidos, iba a ser la fuente de controversias doctrinales agotadoras y de cruentas
guerras civiles ,IS,
En el nuevo orden estaba ausente un monarca, el eslab6n final de una cadena de
fidelidades que daba consistencia a los ordenes, estados y jerarquias. Su
desaparici6n entranaba riesgos de agitar la discordia y de dejar sin freno las
pasiones de la plebe, En la Nueva Granada, como en Quito, el pensamiento
ilustrado habia expresado horror por la discordia, El redactor del Papel periodico,
que buscaba distanciarse de la Revolucion francesa pensando en ella como en un
tema para los historiadores del futuro, mostraba su estupor ante el "repentino
trastomo sucedido sin ejemplar alguno en todas las clases y jerarquias del Reino :
la abolici6n absoluta de los enlaces y 6rdenes de la sociedad".",
La aspiraci6n real de los liberales consistia en que ellugar que antes ocupaban el
consenso religioso-moral y un sistema de fidelidades que daban forma organica a
los ordenes sociales fuera ocupado par un culto abstracto de la ley. La ley daba, en
efecto, forma y figura tangibles al espacio publico. Su tinico enemigo eran las
pasiones, tanto colectivas como privadas. Sobre el andamiaje de esta tensi6n entre
la ley y las pasiones se escribi6 la primera historia de la revoluci6n por uno de
sus actores, Jose Manuel Restrepo. En esta historia, uno de los puntos
culminantes de la trama 10 constituyen los sucesos de abril de 1826 en el
Departamento de Venezuela que desencadenaron la disolucion de la Gran
Colombia. En esta ocasi6n, segun Restrepo, el general Paez, quien propiciaba la
discordia al no someterse a un juicio del Congreso, no escuchaba "mas que la voz
de su profunda resentimiento y de sus impetuosas pasiones". Con esto marchitaba
los laureles de su gloria y aparecia ante el mundo como un faccioso. En ese ano y
durante los dos anos sucesivos, eran muy frecuentes las declaraciones sobre la
intangibilidad de las leyes, amenazada por militares y clerigos reaccionarios. La
exageraci6n sobre el caracter intangible de la ley adquiria el aspecto de una
consigna en toda ocasi6n que los santanderistas enfrentaban a "clericales",
"godos", "serviles" 0 "militaristas", En mayo de 1826, el fiscal de la Corte
Superior de Justicia de Popayan denunciaba al provisor del obispado, un antiguo
realista, por haber omitido un procedimiento legal'? :
..... ha destrozado - declaraba - nuestro sagrado c6digo fundamental y en cuanto ha
estado de su parte ha roto el pacto social, ha destruido el sistema de gobiemo adoptado

60
LEY Y ORDEN SOCIAL: FUNDAMENTO PROFANO Y FUNDAMENTO DNINO

en Colombia y. en fin. ha transtomado todo el gobiemo politico y civil que establecen


las leyes ..."

El mismo espfritu informaba el alegato de un oficial santanderista que


reclamaba por una ofensa personal que le habfa infligido el intendente del Cauda,
Tomas Cipriano de Mosquera" :
" ... "Y sera posible que esto haya sucedido en el siglo 19. en la Republica de
Colombia, tierra de libres, Coco de luz, nodriza de heroes y al traves de leyes que
garantizan al hombre en convivencia ? ... Colombia esta al borde de un sepulcro
profundo el dia que se viole una ley... "

Rufino Cuervo , otro civilista que actuaba de fiscal ante la Corte de apelaciones
de Popayan en 1827 y 1828 declamaba en un tono casi identico, en un proceso
polltico!? :
" ... Circunstancia bien singular, de advertir que contra estos dos iiltimos no ha habido
un proceso judicial ; [horribles atentados ! Es asf que se salva la valla que ha puesto la
ley al empleado publico para el ejercicio de sus funciones y es as! que se desacreditan
nuestras instituciones celestiales. Si por un momento retrogradasemos a las epocas de
las prescripciones de los verdugos espafioles, seria all f y solamente allf donde
encontrariamos entre nosotros atentados de tamafta magnitud ..;"

EI enfrentamiento entre liberales y conservadores en el curso del siglo XIX fue


la expresion de visiones parciales y complementarias de una sociedad escindida
culturalmente. La esencia del discurso liberal, que se apoyaba en un culto
abstracto de la ley, encontraba un desaffo permanente en la vision organicista que
provenfa del orden de la colonia y que podia pasar como un orden natural que
engendraba deberes morales. En uno y otro caso aparecfa una fisura real en la
sociedad y una desconfianza mutuas entre las masas que integraban todas las castas
y las elites criollas. La dialectica entre una vision ut6pica y una vision realista,
entre el imperio de la ley que debia aceptarse voluntariarnente y la coercion de las
"costumbres" que no podia abolirse de un plumazo, buscaba transacciones en las
que se inscribe una buena parte del repertorio politico hispanoamericano : el
caudillismo, el caciquismo, el clientelismo, etc. Estas formas aparecieron como el
sustituto de una unidad imposible dentro del cuerpo social y para reemplazar la
vieja cadena de fidelidades que culminaba en la figura del monarca. Con elias se
lIenaba el vacio creado por la independencia en las formas de control social: el
continuum entre 10 privado y 10 publico, la identificacion de ordenes y jerarquias
sociales con 10 politico y de manera significativa, los privilegios corporativos
monopolizados por ciudades y villas de espanoles. Este monopolio habfa
correspondido en la esfera individual a la categoria de vecino, aquel que tenia "casa
poblada" y privilegios patrimoniales dentro de una ciudad. La generalizaci6n de
estos privilegios se realize elevando al rango de ciudades y villas a muchos sitios
y parroquias que estaban antes subordinados a centros urbanos y confuiendo a sus
habitantes el titulo de ciudadanos. Con esto, todos los que vivian al margen de la
sociedad colonial, 0 que se habian excluido de la republica cristiana, podrian

61
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES WlO

reintegrarse a la republica profana bajo el manto del concepto universal de


ciudadanos.

NOTES

(1) Glen Dealy, "Prolegomena on the Spanish American Political Tradition" en Hispanic
American Historical Review, 48: 1 (feb. 1968) 37-58 y 'The tradition of Monistic
Democracy in Latin American" en Journal ofthe History ofIdeas. 35 : 4 (oct-dec. 1974)
625-646.
(2) Marie Danielle Dernelas et Yves Saint-Geours. Jerusalem et Babylone . Politique
religion en Amerique du Sud. L' Equateur, XVll/e-XIXe siecles, Paris, Editions Recherches
sur les Civilisations, 1989,213 p. Edic. en castellano. Quito, 1988.
(3) Jose Manuel Restrepo, Historia de la revolucion de la republica de Colombia en la
America meridional, Bogota, 196, t. VIT, p. 265.
(4) En el chileno Miguel Luis Amunategui y en su discipulo boliviano Gabriel Rene
Moreno esta observaci6n se convirti6 en un motivo central de su impugnaci6n del
regimen colonial. M. L. Amunategui, Los precursores de la independencia de Chile, 3
vols . Santiago 1909-1910 y G. R. Moreno, Ultimos dias coloniales en el Alto Peru ,
Buenos Aires, 1946.
(5) EI exarnen de movirnientos politicos de una cierta arnplitud y atin de inquietudes
cr6nicas durante el periodo colonial se ha ligado siempre al problema de los impuestos y
de los monopolios . V. John Leddy Phelan, EI pueblo y el rey, La revolucion comunera en
Colombia, 1781, Bogota. 1981. Anthony McFarlane, "Civil Discorders and Popular
Portesta in Lat Colonial New Granada" en Hispanic American Historical Review,61 : 1
(1984) 17-54. Gima Mora de Tovar, Aguardienies y conflictos sociales en La Nueva
Granada. Siglo XVll/, Bogota, 1988.
(6) E. P. Thompson, "Folklore, Anthropology and Social History" en Indian Historical
Review, 3 : 2 (Enero, 1978),247-266.
(7) Aunque los casos observados se han tornado de Condos del Archivo Central del Cauca
(en adelante ACC), los mismos problemas pueden encontrarse en Quito, Cuenca 0
Santafe, V. por ejemplo, Federico Gonzalez Suarez, Historia general de La republica del
Ecuador, 3 vols, Quito, 1969. Segun un abogado de la Real Audiencia de Quito que
defendfa a un apelante de Popayan, "El crimen de concubinato empez6 a castigarse por el
derecho can6nico y por nuestras leyes reales, pero con suma prudencia .. . EI ministro que
escribi6 sobre materias crirninales asegura que en los delitos de esta naturaleza proceden
los tribunales segun la medida del escandalo que se haya seguido por medio de la
costumbre ilfcita, extendiendo el arbitrio y agravando la pena hasta poner destierro al
concubino 0 encerrar a la concubina". ACe. Sign. 7. 998.
(8) ACC. Sign. 7. 911.
(9) Jaime Jarnarillo Uribe , "Mestizaje y diferenciaci6n social en el nuevo Reino de
Granada en la segunda mitad del siglo XVIII" en Ensayos sobre historia social
colombiana, Bogota, 1968, pp. 263-203.

62
LEY Y ORDEN SOCIAL: FUNDAMENTO PROFANO Y FUNDAMENTO DIVINO

(10) Gerardo Reichel Dolmatoff, editor, Diario de viaje del P. Joseph Palacios de la Vega
entre indios y negros de la provincia de Cartagena en el Nuevo Reino de Granada,
1787-1788 . Bogota, 1955.
(11) Francisco Zuluaga, "Clientelismo y guerrillas en el valle del Palla, 1536-1811" en
La lndependencia. Ensayos de his toria social. G. Colmenares et al. Bogota, 1986.
(12) ACC . Signs. 9. 851, 7. 898,9. 860,9.719, 8.040,9.720,9.855,9.859,9.
720,9. 852. 9. 856.
(13) Renan Silva,Prensa y revolucion a finales del siglo XVlIl. Bogota, 1988,
(14) 1. G. A.. Pocock, The Machiavellian Moment i-Florenune Political Thougtn and the
Atlantic Republican Tradition. Princeton, 1975.
(15) El exarnen economico y social de las guerras civiles, que apenas ha comenzado a
hacerse en Colombia, no deberia perder de vista la posicion central de los conflictos con la
Iglesia. 0 el hecho palmario de que los conservadores, en su alianza con la Iglesia, estaban
en mejor posicion que los liberales para interpretar creencias e insLintos populares.
(16) Papel periodico de la ciudad de Santafe de Bogota, Edic. faccimilar. Bogota, 1978. V.
" Idea general del esLado presente de las cosas de Francia". Vol IV, n° 130, p. 613.
(17) ACe. Sign. 4. 233.
(18) ACe. Sing. 3. 768.
(19) ACe. Sing. 4. 340.

63
L'INFLUENCE FRANC;AISE

AU RIO DE LA PLATA A. TRAVERS

LES REGIMES POLITIQUES ET LES TEXTES

CONSTITUTIONNELS. 1811-1848

O. Carlos Stoetzer *

ARGENTINE
Les premiers regimes, 1811-1819
Si on fait l'analyse des regimes politiques et des documents constitutionnels de
la premiere decennie (1810-1820) - c'est-a-dire, la periode historique qui
comprend laPrimera Junta et la Junta Grande (1810), les deux
Triunviratos(1811-1813) et le Directorio (1813-1819) - le Reglamento
organicodu 22 octobre 1811, accorde par la Junta Conservadora, dont on attribue
la paternite au "Dean" Gregorio Funes, represente le premier document
constitutionnel argentin ou l' on trouve la separation des pouvoirs selon
Montesquieu. Le document nous montre aussi revolution de la pensee politique
et constitutionnelle, car pendant toute l'annee 1810 la legislation espagnole etait
encore valide, tandis que dans Ie Reglamento orgdnico de 1811 elle ne l' etait que
sous reserve de sa conformite avec la liberte civile. La separation des pouvoirs
qui ne figure pas dans l'acta del Cabildo de Buenos Aires du 25 mai 1810,
"erigiendo la Primera Junta Gubemativa", est specifiquement indue dans le
Reglamento orgdnico de 1811, mais elle demeure un ideal et n'a fonctionne
meme pas un seul jour, car Ie dit Reglamento orgdnico fut bien tot remplace par
I'Estatuto provisional del Superior Gobierno de las Provincias Unidas del Rio de
fa Plata a nombre del Senor Don Fernando VII, du 22 novembre 1811. Cet
Estatuto mentionne "la cause sacree de la liberte" 1 et remplace la separation des
pouvoirs par un systeme de rotation qui rappelle le systeme de rotation du
Cornite de Salut Public des temps de Robespierre. Pourtant, dans Ie Decreto de
Seguridad Individual, annexe a l'Estatuto et de la meme date, on peut lire:
" .. . Tout citoyen a le droit sacre a Ia protection de sa vie, de son honneur, de
sa liberte et de ses proprietes. La possession de ce droit, centre de Ia liberte
civile et principe de toutes Ies institutions sociales, c'est ce qu'on appelle Ia
securite individuelle. Une fois que cette possession est violee il n'y a plus de
securite, Ies nobles sentiments de l'homme libre s'assoupissent et Ia sombre
quietude de I'egoisme suit. .. " 2

Fordham University, New York


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CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NOlO

Ces idees du Siecle des Lumieres avec Ie caractere moraliste de la grande


Revolution representent ici une hispanisation - I'honneur - de la pen see de
Locke, qui arriva au Rio de la Plata a travers les Btats-Unis, la Declaration des
Droits de l' Homme et du Citoyen, la Constitution de 1791 et surtout Ie
liberalisme espagnol de Cadix. Atoutes ces traces de la Revolution francaise il
faut ajouter aussi Ie projet d'une Constitution Nationale Provisoire Argentine de
l'annee 1811 qui fait allusion expressement allusion a Rousseau, a sonContrat
social ainsi qu'a la volonte generale. 3
Une autre influence intellectuelle que ron saisit a cette epoque, est liee a I'echo
de Bonaparte. En premier lieu, on pourrait voir des influences du Premier Consul
chez Cornelio de Saavedra qui, plusieurs fois, (1809, 1810) joua la carte
militaire pour peser sur les evenements politiques du pays. MIDs, ce sont surtout
les deux Triunviratos (1811, 1812) et Ie Directorio (1813-1819) qui
representerent des echos lointains de la Revolution francaise et de Bonaparte. Les
deux Triumvirats sont en realite des juntas, caracteristiques de l'histoire
espagnole, mals, a cause de la penetration ideologique du Siecle des Lurnieres et
de la grande Revolution, on prefera alors, au Rio de la Plata, le nom classique de
"triurnvirat" qui rappelait les temps de I'ancienne Rome, en imitation de la
Revolution francaise et de Napoleon. II ne faut pas oublier que les annees
1810-1813 representerent une periode historique d'anarchie et de desorganisation,
bien connue par sa forte dose de jacobinisme, et c'est dans ce contexte qu'il faut
placer l'influence de 1789 et de Bonaparte et qui s'exprima parfaitement dans les
termes Triunvirato et Directorio , meme si dans le dernier cas il s'agit
evidemment d'une designation fausse. Aussi faut-il rappeler la grande verite: les
Lumieres n'ont pas fait l'Independance ; au contraire, c'est l'Independance qui a
fait les Lumieres,
Apres les deux Triumvirats de 1811-1812, un nouveau regime politique
apparait, consequence de I' Assernblee Generale Constituante de 1813. Meme si
cette Asamblea General Constituyente fut plutot une projection des Cortes de
Cadix, la nouvelle etiquette d"'Assemblee Generale Constituante" signifie la
continuation de la nouvelle mode constitutionnelle d'imitation de la France
revolutionnaire, qui avait deja commence avec les Triumvirats.
Trois projets pour une constitution des Provinces Unies furent elabores mais
aucun ne fut approuve. 'Dans ces trois projets on y trouve des echos de la
Revolution francaise. Les emprunts au modele francais - rnalgre la presence
aussi des sources traditionnelles - apparaissent dans Ie premier projet, Proyecto
de Constitucion de Cardcter Federal para las Provincias Unidas de la America del
Sur (1813), dans les articles 48 ("Le droit du Peuple... ne peut pas etre viole"),
49 ("et personne peut etre prive de sa vie, sa liberte ou ses possessions, sans un
proces regulier.. ."), et dans la note 2 qui proclame :
"Le Gouvemement est etabl i pour Ie bien commun, pour la protection,
securite, prosperite du Peuple, et non pas pour I'avantage, l'honneur ou
l'interet prive de quelque homme, famille ou groupe . Pourtant seulementle
Peuple a le droit incontestable, inalienable et irrevocable, de constituer le
Gouvemement, et de le reformer, l'alterer ou Ie changer totalement si sa
protection, sa securite, sa prosperite et sa feliciti Ie reclament", 4

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/NFLUENCE FRANf;AlSE AU RIO DE LA PLATA (/8//-/848)

Dans Ie deuxieme cas, Ie Proyecto de Constitucion de la Sociedad Patriotica


para las Provincias Unidas del Rio de la Plata en la America del Sud (1813), on
peut citer l'article 5 du Chapitre II, qui declare:
" Art. 5. - Les droits de I'homme sont la vie, I'honneur, la liberte, la
securite, I' egalite et la propriete." 5

Les articles 6-11 representent une definition de ces droits, et on voit clairement
dans cette exposition I'echo de la Declaration des Droits de l'Homme et du
Citoyen et de John Locke, avec une certaine hispanisation des principes
("l'honneur"). A la fin du projet toute une section est dediee a la securite
individuelle, (Chapitre XXIII, articles 189-207) et une autre ala liberte de presse
(Chapitre xxv, articles 210-213). 6
Finalement, Ie troisierne projet, Ie Proyecto de Constitucion para las
Provincias del Rio de la Plata. Formado por una Comision Especial Designada
por el Segundo Triunvirato (1813), introduit dans I'article 1 du Chapitre V
certains principes de laDeclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen quand it
proclame:
"Art . I. - Tous les citoyens jouissent de l'egalite devant la loi, de la liberte
civile, de la securite individuelle et reelle, sous I'immediate protection des
lois" . 7

II va sans dire que ce demier projet est beaucoup plus conservateur etl'article
rnentionne ci-dessus ne parle plus de l'egalite comme d'un principe abstrait,
mais seulement "de l'egalite devantla loi".
Cette Asamblea General Constituyente etablit Ie Director Supremo de las
Provincias Unidas del Rio de la Plata .. On appelle ce nouveau type d'executif le
"Directeur", nom qui rappelaitle Directoire de 1795, mais en realite ce fut plutot
Ie Consulat qu'on essaya d'imiter. En meme temps on introduit un Conseit
d'etat a la maniere francaise, Le Conseit d'etat renvoie a une vieille institution
espagnole, mais dans ce cas et dans le cadre de ses pouvoirs, it apparait comme
un reflet du Conseil des Anciens. D'apres la reforme du Nuevo Estauuo del
Supremo Poder Ejecutivo du 27 fevrier 1813, qui fut presentee Ie 26 janvier
1814 8 , Ie detenteur du pouvoir executif aurait tous les pouvoirs que l'Estatuto
Provisional de 1811 avait octroye au gouvemement en tant que tel, c'est-a-dire, a
trois individus, Ainsi, les regimes argentins avaient evolue d'un gouvernernent
provisoire compose de plusieurs membres -Ia Primera Junta 9 et la Junta
Grande (21 membres), de 1810 - a un gouvemement provisoire de Trois
individus - les deux Triumvirats - , puis a un pouvoir unipersonnel de 1813.
Cette evolution est semblable a celie de la France pendant la Revolution et le
Consulat, et a celie de I'Espagne pendant l'annee 1808. Selon l'article 14 de
cette reforrne du Nuevo Estatuto del Supremo Poder Ejecutivo, le Supremo
Director devait consulter Ie Conseil d'Etat pour les affaires concernant les
negociations de paix, de guerre et de commerce avec les puissances etrangeres,
En 1815, I'Estatuto Provisional para Direccion y Administracion del Estado,
Dado por la Junta de Observacion, du 5 mai 1815, incorpore presque
litteralernent les quatre principes de la Declaration des Droits de l' Homme et du
Citoyen. On peut lire dans Ie Preambule :

67
CAHIERS DES AMERIQUES LAT/NES WIO

"[ ... ] souhaitant se rendre digne de l'honorable confiance avec laquelle (La
Junia de Observacilm) fut distinguee, et penetree de la necessite de fortifier les
maillons de la chaine qui doit lier les vigoureux bras du despotisme, pour
qu'il ne puisse penetrer dans Ie manoir sacre OU l'on garde la Liberte,
l'Egallre, la Propriete et la Securite...... 10.

Ces principes furent repetes dans la Premiere Section de ce memeEstatuto


Provisional, intitulee "De l'homme dans la Societe", comme suit:
"Art. I. - Les droits des habitants de l'Etat sont: la vie, l'honneur, la
liberte, l'egalite, la propriete et la securite." 11

Encore une fois, eet article, avec l'incorporation de "l'honneur", representait


une hispanisation des principes de la Declaration des Droits de l' Homme et du
Citoyen. En outre, on reconnait l'influence de Ia Revolution francaise dans Ie
caractere moraliste des articles I et V du Chapitre VI - "les devoirs de tout
homme dans l'Etat". Ainsi ces deux articles proclament :
"Art. I. - Tout homme dans l'Etat doit d'abord se soumettre completement
II la Loi, realisant Ie bien qu'elle prescrit et fuyant Ie mal qu'elle interdit."
[ ...]
"Art. V. - Menter l'agreable et honorable titre d'homme de bien, etre bon
pere de famille, bon fils, bon frere et bon ami." 12

Le regime des Supremos Directores a ete celui qui assura les gouvernements
les plus solides - bien entendu, dans un sens tout relatif - . Ce fut
eertainement le cas du Directeur Juan Martin de Pueyrred6n, qui resta ala tete des
Provinces Unies pendant trois annees : de 1816 a 1819. Une certaine stabilite
permit alors de proclamer l'independance en 1816 et de promulguer la premiere
constitution en 1819. Le commentaire suivant de Jose Luis Romero donne une
bonne idee de l'evolution politique pendant le Directoire argentin :
"Le temps mina la tendance jacobine, et au contraire, imposa une politique
plus moderee qui bientOt devint reactiormaire. La restauration de Femand vn,
la chute de Napoleon, et la constitution de la Sainte Alliance contribuerent,
par reflexe, IIecarter les jacobins et IIfaire place aux rnoderes et merne aux
reactionnaires. Les principes et les tendances de l'elite eclairee, neanmoins,
resterent vivants dans un sens fondamental ; et merne quand ils ne furent pas
suivis avec fidelite, ils suffirent pour contenir et amollir l'elan de la
reaction". 13

Apres la declaration fonnelle de l'Independance a Tucuman, le 9 juillet 1816,


proclamation faite intentionnellement al'interieur du pays pour ne laisser aucun
doute sur le fait que cette decision avait l'appui de toutes les provinces, le
document constitutionnel suivant fut Ie Reglamento Provisorio, du 3 decembre
1817. Ce document montre une tendance a un pouvoir executif plus fort pour
mieux controler Ia situation interieure et internationale; il reitere aussi Ie
monopole de la religion catholique, mais suit en general Ie Reglement de 1815.
C'est pourquoi ce Reglamento Provisorio de 1817 reprend les principes de la
Declaration des Droits de l' Homme et du Citoyen dans sa version hispanique
(Art. I du Premier Chapitre de la Section I : "De I'homme en societe") et

68
INFLUENCE FRANf;AJSE AU RIO DE LA PLATA (1811-1848)

incorpore aussi les principes moralistes de la Revolution francaise dans l' Article
V du Sixieme Chapitre de la meme Section: "Devoirs de tout homme dans
l'Etat" 14.
Finalement, la Constitution de 1819 fut la premiere expression argentine du
constitutionnalisme du XIXe siecle qui va s'exprimer dans trois documents: les
constitutions du 1819; 1826 et 1853. La Constitucion de las Provincias Unidas
en Sudamerica, de 1819, malgre son titre "Provinces Unies", qui semble
impliquer un systeme federal, etait en fait de caractere unitaire, centraliste et
autoritaire. Le President etait elu par les deux Chambres reunies du Congres
(Art. LXII) et Ies gouvemeurs de provinces n'etaient autre chose que des
fonctionnaires au service du Directeur Supreme de l'Etat, La Constitution n'avait
pas de dispositions sur les libertes municipales et les preceptes autoritaires du
Reglamento de 1817 et de l'ancienne Ordenanza de Intendentes subsistaient IS.
C'est ainsi que survivait Ie vieux centralisme des Bourbons et de la Chane de
Cadix. Mais de l'autre cote, cette constitution qui suivit plutet Ie systeme mixte
britannique, incorpora quand meme quelques tendances de la France
revolutionnaire, malgre l'opposition de l'Europe de Mettemich et de la Sainte
Alliance aux idees de 1789. La Constitution de 1819 reprit la Declaration des
Droits de l' Homme et du Citoyen, sauf l'egalite qui n'etait plus rnentionnee ; la
Constitution est tres circonspecte a cet egard : elle ne proclame pas ''I' egalite"
comme principe abstrait, mais seulement l'egalite devant la Loi, et "la
reputation" (Art. CIX, Chapitre IT de la Section V) qui remplace "I'honneur" 16.
II faut aussi mentionner, a cet egard, que les deux principes" vie "et "honneuc"ou
"reputation'tont ete, avec ceux de la Declaration des Droits de l' Homme et du
Citoyen, fondamentaux dans toute la philosophie de la Revolucion de Mayo:
on les retrouve constamment dans tous les textes constitutionnels depuis 1811.

La decennie de 1820
La Constitution de 1819 ne fut pas acceptee par les provinces et une fois de
plus Ie pays se dechira. Le Congres de 1816 fut dissous et de nouvelles calamites
s'abattirent sur Ie pays. Cependant, les bouleversements au Rio de la Plata
depuis 1810 avaient progressivement donne naissance dans l'interieur du pays a
de nouvelles entites politiques, lesquelles, rnalgre leurs propres formes
d'organisation, ne voulaient pas, en realite, se separer de I'ancienne Vice-royaute
ou des nouvelles Provinces Unies.
Soulignons que la Revoluci6n de Mayo, contre toutes les apparences, fut
profondement federaliste, et que meme Mariano Moreno, l'ame de la Revolution,
etait en principe federaliste. Les cabildos, d'origine traditionnelle, s'etaient
ranges des Ie premier moment de la Revolution du meme cote que les
federalistes, tandis que les intendencias, d'origine plus modeme et francaise,
voulaient toujours dominer les cabildos. La rnontee des cabildos, deja nette avant
la Revolucion de Mayo, fut un phenomene important: ils devinrent une force
puissante qui nourrit Ie federalisme. En 1813, ce federalisme etait deja une realite
dans Ie Rio de la Plata, meme si ses partisans n'avaient pas une idee precise sur
la facon de construire une organisation nationale 17.

69
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

Ce federalisme argentin ouvrit bien tot ses portes a une veritable explosion
constitutionnaliste qui etait aussi due au caractere populaire des caudillosde
l'Interieur. En ternoignent les document constitutionnels suivants : en 1819,
rEstatuto de la Province de Santa Fe ; en 1820, le Reglamento Constitucional
de la Junta de Representantes de Buenos Aires, et la Constitucion de la
Republique de Tucuman (Santiago del Estero, Catamarca et Tucuman). La
constitution de cette demiere etait une copie de la Constitution des Provinces
Unies de 1819 et Ie nom "Republique" doh etre entendu plutot dans Ie sens de
res publica et non comme une republique independante. Ajoutons en 1821, Ie
Reglamento Provisorio de la Province de Cordoba, Ie Reglamento Provisorio
Constitucional de Corrientes, er la Constitucion de Salta y Jujuy ; en 1822,
rEstatuto Provisorio d'Entre Rios, et en 1823, le Reglamento Constitucional de
Catamarca - apres sa separation de Tucuman en 1821 - . 18 En somme, tous
ces developpements representaient un echo du modele francais a I' echelle
provinciale, rnerne si la caracteristique essentielle de ce phenornene federaliste
argentin est de ne pas signifier la separation des provinces mais plutot une
situation temporaire, en attendant la possibilite d'organiser la nation tout entiere.
La realite ne pouvait pas etre ignoree : sans Buenos Aires rien ne pouvait se
faire. Ce fut en 1824 qu'un nouveau congres put etre convoque pour organiser
constitutionnellement Ie pays, et la base des negociations fut toujours la
Constitution de 1819 avec des corrections susceptibles d'etre acceptees par les
provinces. L'isolement de Buenos Aires pendant tout ce ternps-la ne signifta pas
non plus la secession, et ayant pu maintenir cette unite de principe, Bernardino
Rivadavia,l'homme du premier Triumvirat de 1811, declara a la ftn de 1824 que
Ie moment etait venu de renouveler les efforts pour constituer une nation. L'une
des premieres mesures du Congres fut I'adoption de la Ley Fundamental selon
laquelle les provinces pouvaient organiser leurs regimes avec leurs propres
reglements jusqu'a I'acceptation de la nouvelle constitution 19.
Cette nouvelle etape fut franchie pendant la presidence de Rivadavia et la
Constitution de 1826 fut non seulement la deuxieme constitution du pays, mais
Ie point culminant de toute une periode historique ; la decennie de 1820 avait ete
celie de la veritable explosion des Lumieres au Rio de la Plata. La Constitution
de 1826 voulait trouver une solution aux graves problernes qui dominaient la
region depuis 1810 et qui continueront de troubler toute la politique argentine de
1a premiere moitie du XIXe siecle : d'un cote, la democratic doctrinaire, Ie
centralisme porteiio, Ie liberalisrne economique, le progressisme philosophique ;
de l'autre, la democratie inorganique et spontanee, federaliste et autoritaire 20.
Voila, donc.Ia Constitution de 1826 ou l'on trouve Ie modele francais dans la
forme republicaine de gouvernement, la separation des pouvoirs, la liberte
d'expression - une influence indirecte, car elle venait a travers le liberalisrne
espagnol-, et la Declaration des Droits de l'Homme et du Citoyen avec ses
principes de liberte et de securite, et ceux de John Locke, de la vie et de la
propriete. Encore une fois on voit ici une hispanisation, com me dans la
Constitution de 1819 - avec Ie mot "reputation", peut-etre un peu moins
castilian que "l'honneur" - . Comme dans la constitution anterieure, on ne
mentionne pas "l'egalite" com me principe abstrait, quoique tous soient egaux
devant la loi. En outre, cette Constitution de 1826, com me celie de 1819 ,

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INFLUENCE FRAN(;AlSE AU RIO DE LA PLATA (1811-1848)

s'inspire du Contrat social de Rousseau. L'influence de Rousseau, qui etait deja


une realite pendant la Revolucion de Mayo, se maintient dans les constitutions
de 1819 et 182610rsque les idees modernes du Siecle des Lumieres s'imposerent
au Rio de la Plata, c'est a dire dans la decennie de 1820. Rousseau occupe une
place importante dans les idees de Rivadavia, et surtout pendant cette decennie,
La Constitution de 1826 voulait tenir compte de l'ame profondernent
federaliste du pays, mais elle n'est pas autre chose que la continuation du
centralisme porteiio. Comme la Constitution de 1819, il y a deux Chambres ; la
constitution pretend respecter I'autonomie des provinces, mais les gouverneurs
des provinces continuent a dependre de la Presidence, puisque les nominations
aussi bien que les frais et les revenus publics sont sujets a I'approbation
ulterieure du President et du Congres, de sorte que Ie systeme federal s'evanouit,
Cet aspect fondamenta1 ne changea meme pas avec la nouvelle methode
d'election indirecte du President - par des juntas d'electeurs designees dans la
capitale et dans les provinces.
La Constitution de 1826, proclamee dans un moment d'espoir mais aussi dans
des circonstances graves - la guerre avec Ie Bresil - , eut le meme sort que
celle de 1819 . Les provinces ne I'accepterent pas, mais cette fois-ci les
consequences furent encore plus serieuses : la guerre civile eclata Ie 1er decernbre
1828 avec la rebellion de Juan Lavalle et elle conduisit un an plus tard au
nouveau regime de Juan Manuel de Rosas. Celui-ci put en fmir avec I'anarchie
de presque deux decennies, mais du meme coup il eteignit les Lurnieres pour
vingt ans.
Le fameux document constitutionnel de 1826 fut I'apogee de cette decennie de
1820 qui fut aussi la periode historique de Rivadavia, le premier President de la
Republique Argentine en 1826. Admirateur du roi Carlos III d'Espagne et des
grands reformateurs des Lumieres espagnoles, Gaspar Melchor de Jovellanos et
Pedro Rodriguez de Campomanes, Rivadavia fut aussi le plus grand adepte de
l'Ideologie de Destutt de Tracy et de l 'Utilitarisme de Jeremy Bentham. En
realite, Rivadavia devint non seulement le Bentham du Rio de la Plata mais
aussi Ie representant de I'absolutisme eclaire en Argentine, comme Jose Gaspar
Rodriguez de Francia au Paraguay, Bernardo O'Higgins au Chili et Francisco de
Paula Santander en Colombie.
Rivadavia avait voyage avec Manuel Belgrano dans l'Europe de 1815 en
mission diplomatique. A Londres et a Paris, il avait connu des personnalites
importantes : Lord Liverpool et Bentham en Angleterre ; La Fayette, La Harpe,
Chateaubriand, Morency et Jordan en France. II avait fait aussi la connaissance
du comte de Tracy, et par son entremise, de Germaine de S~I et de Benjamin
Constant. Mais ce furent specialernent Destutt de Tracy et les Ideologues qui
frapperent Ie plus Rivadavia,
Des son retour a Buenos Aires, Rivadavia introduisit des idees liberates, toutes
venues du Siecle des Lumieres, a un moment ou une petite elite a Buenos Aires
etait miire et prete ales recevoir. II s'associa d'abord au gouvernement local de
Martin Rodriguez dont il devint le ministre le plus important. Dans ce
gouvemement de Buenos Aires, comme dans le suivant, ou il fut elu president
d'une nation unifiee, Rivadavia fut l'ame d'une reforme extraordinairement
etendue et profonde qui a laisse ses traces dans le pays, meme si celle-ci prouva

71
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

bientot que Ie Rio de la Plata n'etait pas prepare pour cette invasion
intellectuelle venue d'outre-Atiantique.
Avee une energie sans egale et un esprit invincible, Rivadavia se lanca tel un
nouveau Quichotte a transformer un pays sauvage en nation civilisee, En rew ire,
cette periode de 1819 a 1829 fut la decennie la plus significative du Siecle des
Lumieres au Rio de la Plata, une projection tardive du XVIIIe siecle europeen,
surtout de sa version ibero-franco-italienne, avec un liberalisme economique
associe a un romantisme de plus en plus perceptible. Ce furent aussi ces idees
qui convergerent dans la Constitution de 1826 avec des principes emanant de
differentes sources: le liberalisme de Cadix, Ie modele francais de la grande
Revolution, l'echo des Lumieres italiennes, et l'influence des Etats-Unis et de la
Grande-Bretagne. Un coup d'reil sur les reformes de Rivadavia suffira pour se
rendre compte de cette extraordinaire personnalite, de sa vitalite et de l'esprit du
XVIIIe siecle qui Ie guidait : immigration, investissement de capitaux anglais,
bourses d'etudes en France - une influence de Dufresne de St. Leon qui le 20
decembre 1821 avait fait cette suggestion a Rivadavia - , reformes de
l'instruction publique et de l'Eglise, acquisition d'un laboratoire de physique,
etablissement d'un laboratoire de chimie, d'un observatoire astronomique, d'un
musee des sciences naturelles, d'une bibliotheque publique, etc.; mais aussi la
liberte d'expression, l'acquisition de livres pour l'architecture et pour la
construction des bateaux, I'etablissernent d'une banque de credit public, d'une
banque d'escompte, et bien entendu, la construction de routes, de ports, de
casemes, d'hopitaux, l'installation de I'eau courante et la construction d'egouts ;
en somme, toutes ces reformes qui furent entreprises par Rivadavia doivent
beaucoup al'inspiration recue des ideologues francais, de l'utilitarisme anglais et
du liberalisme espagnol des doceaiiistas. L 'Universite de Buenos Aires , fondee en
1821, fut aussi une initiative de Rivadavia, y compris la chaire d'economie
politique et celle d'Ideologie,
Une des premieres taches de Rivadavia a son retour a Buenos Aires fut la
traduction de l'ceuvre de l'ideologue Pierre Claude Daunou, l' Essai sur les
garanties individuelles que reclame l' etat actuel de La societe. Acet egard, on peut
ajouter que Rivadavia lui-meme avait ecrit a la Sociedad Literaria au sujet de
l'ceuvre de Daunou et lui avait offert deux copies. Dans sa lettre ala Sociedad
Literaria, Rivadavia manifeste sa satisfaction que celle-ci
"[ .. .] saura comment inspirer dan les masses du peuple les principes qui
harrnonisent I'ordre public avec la jouissance et la securite des droits
individuels qu'on trouve si bien developpes ... avec un tel succes dans cette
oeuvre [... ]" 21.

Julian S. Agiiero, au nom de la Sociedad, repondit le meme jour comme suit:


" .00 La Sociedad Literaria [... ] croit egalernent et peut vous assurer que
l'interet que cetle reuvre sur les garanties a inspire, a ete d'autant plus grand
qu 'elle y trouve la confirmation des hauts principes qui avaient ete introduits
auparavant par l'actuel gouvemement du pays. Forte de cetle conviction la
Sociedad Literaria [... ] pense que c'est aussi le devoir de la societe d'etre
reconnaissante pour les benefices que le pays a commence Arecueillir des
principes de I'administration, en concordance absolue avec ceux qui sont
compris dansl'oeuvre des Garanties." 22

72
INFLUENCE FRANr;AlSE AU RIO DE LA PLATA (/8[/-1848)

II est egalernent interessant de mentionner ici le contenu d'une lettre a


Rivadavia dans laquelle le comte de Tracy fait allusion a l'Essai sur Ie garanties
de la facon suivante :
"v.. Je suis heureux de I'honneur que vous avez accorde aM. Daunou tant par
la traduction de son ceuvre que pour le succes que celui-ci a eu dans eet
hemisphere. L'Europe ne pouvait pas fournir a I' Amerique une ceuvre plus
essentielle ou plus digne de son approbation" 23

L'esprit de reforme s'introduisit aussi dans Ie domaine juridique, surtout grace


a l'Academia de Jurisprudencia, a l'Universite et au journalisme. 24 lei les
influences venaient surtout de Bentham et de Beccaria ; une profonde reforme de
l'administration de justice fut introduite en 1821, inspiree et realisee par
Rivadavia et Manuel Antonio de Castro, qui mit fin aussi aux Cabi/dos de
Buenos Aires et de Lujan. Acet egard, le role d'un grand ex-juge francais, Guret
Bellemare, fut d'une importance extraordinaire. Bellemare arriva a Buenos Aires
en 1822 et en peu de temps s'incorpora au mouvement reformiste de Rivadavia
et de ses amis 25. Deja a l'epoque coryphee du gouvemement de Rivadavia, il
demandait l'etablissement d'une commission legislative pour mieux faire face
aux problemes judiciaires en Argentine. n voulait changer I' ancienne legislation
comme d'ailleurs Bentham l'avait propose pour l'Espagne et les autres pays
iberiques, et remplacer I'ancienne legislation par de nouvelles institutions qui
fussent en conformite avec leur temps. Dans ce sens, Bellemare avait prepare
deux listes ; l'une, avec de nouvelles institutions qui s'accordaient mieux avec le
regime republicain, et I' autre avec une legislation qui etait en desaccord avec
l'esprit du pays. Une de ces listes comprenait un cours de droit commercial et
l'autre un cours de droit penal 26.
Merne les graves evenements ne purent pas venir a bout de l'enorme energie et
du remarquable idealisme de Bellemare. Le Gouverneur Manuel Dorrego l'invita
a continuer ses travauxjuridiques, et ce fut en consequence de cette invitation que
Bellemare produisit son fameux Plan General de Organizacion Judicial para
Buenos Aires en que van asentados los principios que podrdn servir de base para
un Codigo de Leyes Nacionales, publie a Buenos Aires en 1829. Selon Ricardo
Levene, il s'agit ici "d'une ceuvre juridique fondamentale dans la bibliographie
argentine". Les problemes proposes et resolus sont les suivants :
1. Etablissement d' une police judiciaire, divisee en police judiciaire et en police
municipale et rurale ;
2. Creation d' un service judiciaire d 'une quarantaine de fonctionnaires d 'Etat
charges de traiter les reclamations des creanciers concernant les debiteurs ;
3. Perfectionnement des tribunaux de paix par la declaration de l'imrnobilite des
juges ;
4. Creation d' un Tribunal de Premiere Instance divise en trois chambres : civile,
commerciale-maritime et d'infonnation criminelle ;
5. Creationd' une Haute Cour de Justice formee par deux chambres ;
6. Incorporation dans le Ministere Public de l' orateur general de la Lois de La
Haute Chambre ..
7. Creation d' un jury rf accusation et de jugement ..

73
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N°lO

8. Creation d'un corpsou college d'avocats;


9. Creation dun corpsde notaires;
10. Suppression des procureurs;
11. Creation des "Honorables Conciliateurs" , pris sur une liste de negociants et
de proprietaires ;
12. Suppression du "Consulado" et du "Tribunal de Alzada" ;
13. Creation des "Actes chronologiques desfamilles", c'est-a-dire.Ie registre des
naissances, mariages et deces. z:
Plusieurs de ces reformes proposees par Bellemare furent realisees, en effet, sans
delai par le regime de Rosas, comme la suppression du Consuladoet du Tribunal
de Alzada del Comercio grace au Projet d' Administration de Justice du
Gouverneur Juan R. Balcarce et du Ministre Gregorio Tagle, du 16 septembre
1833. 28 Soulignons aussi l'obligation de citer certains codes, la creation du
Ministere de la Justice et de la Cour de Cassation 29 com me exemples du modele
francais introduit par Bellemare.
Rivadavia n'etait pas le seul protagoniste des Lumieres au Rio de la Plata en
ce temps-la. En realite, l'Universite etait le centre des reformes a l'echelle
academique et aussi Ie symbole de ce mouvement d'occidentalisation,
d'europeanisation et de modernisation. Ainsi, a l'epoque du gouvernement de
Rivadavia, il y avait trois professeurs qui etaient des partisans de l'Ideologie :
Juan Cris6stomo Lafinur, Juan Manuel Fernandez de Agiiero et Diego Alcorta.
Pourtant, malgre ces bonnes intentions, a la maniere des Bourbons espagnols
du XVIIIe siecle, Rivadavia avait sous-estirne Ie regionalisme du pays et les
sentiments religieux et traditionnels du peuple. Dans ce sens, ses reformes
etaient artificielles et il ne parvint pas a endiguer le flux. Les evenements
conduisirent logiquement a l'anarchie et a la guerre civile, et finalement, au
regime de Rosas, symbolisant l'ame et l'esprit des pampas, l'opposition et la
resistance a toute penetration des idees liberates europeennes,

URUGUAY
Les Instrucciones del Ano XIII
Suite aux evenements de Bayonne, la Banda Oriental, qui faisait partie de la
Vice-royaute du Rio de la Plata, passa par deux phases differentes, La premiere,
de 1808 a 1814, marquee par la ville de Montevideo, fut une phase loyaliste. La
deuxieme, de 1811 a 1817, fut dorninee par l'interieur, sous la direction de Jose
Gervasio Artigas et eut Ie caractere d'une affaire creole et nationale.
Dans cette deuxieme phase, la guerre de l'interieur, eclata avec le Grito de
Asencio, d'abord en alliance avec Buenos Aires contre Montevideo et les
Espagnols. Artigas, deja a ce moment-la, chef des insurges, se rallia alors a la
cause des revolutionnaires de Buenos Aires et fut bientot acclame comme Ie Jefe
de los Orientales. Artigas, "le dernier Espagnol", selon Juan E. Pivel Devoto,
par sa simplicite austere et par sa devotion auxfueros et aux droits locaux 30, fut
l'ame de la Banda Oriental et de sa revolution. Les bouleversements qui en furent
la consequence, menerent alors, d'un cote, a l'invasion par une armee argentine
du territoire de la Banda Oriental pour s'emparer de Montevideo; on tentait par

74
INFLUENCE FRAN9AlSE AU RIO DE LA PLATA (1811-1848)

cet action de faire d 'un pierre deux coups: prendre la forteresse espagnole et
mettre fin a la rivalite historique entre Buenos Aires et Montevideo. n s'agissait,
egalernent, d'arreter I'invasion portugaise et de defendre la capitaIe provinciale,
mais aussi de continuer une vieille politique d'expansion vers Ie stuaire de la
Plata. L'armistice de 1812 entre les forces argentines et Ie Gouverneur espagnol
Francisco Javier de Elfo mit temporairement fin au conflit entre Buenos Aires et
Rio de Janeiro, mais ne signifia pas la paix, Au contraire, l'evacuation des forces
etrangeres transforma de nouveau la Banda Oriental en theatre de guerre.
Des divergences entre Artigas et Manuel de Sarratea, Ie chef militaire argentin,
conduisirent a la rupture des relations entre Buenos Aires et Ie chef uruguayen.
Artigas, com me les autres caudillos de l'interieur de I' Argentine, procIama Ie
federalisrne ; Buenos Aires s'obstina dans sa politique centraliste. A Penarol, Ie
4 avril 1813, Artigas, Ie Jefe de los Orientales y Protector de los Pueblos Libres,
convoqua une assemblee locale pour mieux obtenir I'appui de son peuple. Ce fut
la qu 'il proclama :
"Mon autorite emane de vous et cesse devant votre souveraine presence. Vous etes
dans la pleine jouissance de vos droits" 31.

Le lendemain, la meme assernblee elabora les instructions que les delegues de


la Banda Oriental devaient soumettre a I' Assemblee Generale Constituante des
Provinces Unies a Buenos Aires. Ces instructions, connues comme
Instrucciones del Afio XIII, representaient les conditions d' Artigas pour rester
dans les Provinces Unies du Rio de la Plata et peuvent etre resumees, comme
suit: autonomie, republique, federation, liberte de religion et liberte de pensee,
C'est dans les Instrucciones qu'on trouve des influences de la Revolution
francaise. Les articles 4 et 20 mentionnent les principes d'egalite, liberte et
securite, comme suit:
"Art. 4. - Comme I'objet et Ie but du Gouvernement doit etre la
conservation de I'egalite, de la liberte et de la securite des Citoyens et des
peupJes.. . " 32

L 'articIe 20 signale que la Constitution garantit aux Provinces Unies une


forme republicaine de gouvernement et qu'elle protegerait chacune d'elles de la
violence interne, de I'usurpation de leurs droits, et sauvegarderait la liberte et la
securite de leur souverainete, 33 Voila alors Ie modele francais, present au moins
dans quelques parties de ces Instrucciones del Alio XIII, meme si Ie mouvement
d'Artigas eut un caractere hispanique tres accuse.
Les conditions d' Artigas ne furent pas acceptees et la guerre continua. Le 22
juin 1814, les Argentins sous la conduite de Carlos Maria de Alvear prirent
Montevideo, mais deja un an plus tard, apres la defaite de Guayabo, Ie 10 janvier
1815, l'armee argentine dut evacuer la ville qui fut alors occupee par Artigas Ie
26 fevrier 1815. En hommage au liberateur.Je Cabildo de Montevideo,le 7 mars
1815, nomma Artigas Protector y Patron de la Libertad de los Pueblos et
Capitaine General de la Banda Oriental 34. En realite, toutes ces actions furent
encore une fois plutot hispaniques, et il faudra attendre une autre occasion pour
trouver des modeles francais .

75
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES W/O

La Provincia Cisplatina
L'Etat d' Artigas fut d'assez courte duree : une nouvelle invasion portugaise
conduite par Ie general Carlos Federico Lecor, marquis de La Laguna, mit fin au
regime independant et mena a. I'annexion pure et simple par le Portugal, et en
1822 par Ie Bresil, situation qui dura jusqu'a la nouvelle liberation en 1825 par
les fameux "Trente-Trois".
Quand les Portugais envahirent pour la deuxieme fois Ie territoire de la Banda
Oriental. ils avaient deja. decide du type de regime qu'ils allaient introduire. La
Banda Oriental devait etre gouvemee d'une facon provisoire comme capitainerie
generale et avec un gouvemement separe du Royaume du Bresil. Ce regime
provisoire allait durer jusqu'en 1821 quand Ie roi Joao VI, a. la veille de son
retour a. Lisbonne, decida de changer Ie regime provisoire en etablissant une loi
constitutionneUe definitive. LeCabildo de Montevideo auparavant avait demande
a. etre incorpore au Royaume Uni du Bresil, Portugal et Algarves, et Dom Pedro
apres une preparation tres prudente et circonspecte, convoqua Ie soi-disant
Congres Cisplatin. La tenninologie nous rappelle des constructions analogues a.
l'epoque de la Revolution francaise. Ce Congres Cisplatin se prononca pour
l'incorporation a. condition que la Province Cisplatine soit traitee sur un plan
d'egalite totale avec les provinces portugaises. La Province Cisplatine aurait une
representation dans Ie Congres National et serait subordonnee aux principes
qu'une constitution generale etablirait, mais ses propres lois seraient valables
dans Ie territoire tant qu'elles ne seraient pas opposees a. la constitution generale
mentionnee ci-dessus.
En consequence, Ie Congres Cisplatin preta serment a. la Constitution
portugaise de 1820, laquelle, du moins en theorie, devenait la loi
constitutionneUe de la Banda Oriental. 35, devenue Provincia Cisplatina. Acet
egard, il faut ajouter que cette Constitution portugaise de 1820 avait eu comme
modele la Constitution espagnole de Cadix de 1812, qui a. son tour avait integree
quelques principes de la Constitution de 1791, comme la Chambre unique.
D'ailleurs, cette Constitution de Cadix avait ete Ie premier document
constitutionnel a. Montevideo, valable entre 1812 et 1814, avec lequel certains
principes d'origine francaise furent introduits par les adversaires d' Artigas dans la
Banda Oriental, com me nous l'avons vu ci-dessus.
En tout cas, Ie Roi du Portugal n'accepta pas les arrangements qui avaient ete
faits a. cet egard, mais ce probleme fut regle par les evenements du Bresil.
L'emancipation du Bresil et la proclamation de l'Empire en 1822 changerent de
nouveau la situation dans la Provincia Cisplatina.. Celle-ci fut purement et
simplement annexee et Ie 9 mai 1824, elle preta serment a. la nouvelle
Constitution imperiale de 1824 qui devenait la loi constitutionnelle 36.
Neanmoins, comme dans Ie cas de la Constitution portugaise de 1820, cette
Constitution imperiale n' eut aucune validi te, sauf sous quelques aspects, car
l'ancienne Banda Oriental tomba sous une domination etrangere jusqu'a la fin de
I'occupation bresilienne 37. c'est-a-dire, jusqu'a. la victoire des Trente-Trois.
La Constitution imperiale du Bresil qui fut une constitution octroyee a. l'instar
de la Charte de 1814, inspiree des liberaux doctrinaires de Pierre-Paul Royer
Collard et du liberalisme de Benjamin Constant, n'eilt aucune influence, parce

76
INFLUENCE FRANC;AlSE AU RIO DE LA PLATA (1811-1848)

que les institutions traditionnelles espagnoles, comme le cabildo et d'autres


purent survivre. En somme, les courants intellectuels liberaux, qui etaient en
partie d'origine francaise, arriverent a travers les constitutions du Portugal et du
Bresil et ils se joignirent au constitutionnalisme de la periode precedente, celui
du Iiberalisme espagnol des doceaiiistas. Tout cela aboutit a l' Assemblee de La
Florida de 1825 dont les principes et les reglements prornulgues d'une facon
independante et separee, trouverent une expression significative dans la
Constitution de 1830, tres semblable a celle de l' Argentine de 1826.

La Constitution de 1830
Deja dans le Manifiesto de la Asamblea General Constituyente y Legislativa
de la Republica Oriental del Uruguay a los Pueblos que representa, du 30 juin
1830, et deux ans apres dans le Traite de Paix de Rio de Janeiro qui mit fin a
la guerre entre la Republique des Provinces Unis du Rio de la Plata et Sa
Majeste 1'Empereur Constitutionnel et Defenseur Perpetuel du Bresil, on
pouvait lire que
"[ ... ] La Constitution sur laquelle vous allez preter sennent [...] laisse avos
Representants le soin de [... ] sanctionner les lois qui reglent l'usage de vos
proprietes, de votre liberte et securite ; de proteger la jouissance de vos
droits ; de VOllS defendre contre les abus de I'autorite [oo .J" 38.

Plus loin, le merne Manifiesto declare:

"[ ... ] Les droits de l'homrne en societe ont ete respectes : l'egalite devant la

loi, la securite personnelle, I'inviolabilite des proprietes, le droit de petition,

le libre exercice de sorte d'industrie, de I'agriculture et du comrnerce,la liberte

de presse, [... ]" 39 '

Les idees liberales francaises dans cette Constitution de 1830 furent


specialement soutenues par Jose Ellauri, qui fut avec Jaime Zudanez l'une des
deux personnalites les plus importantes dans l'elaboration de ce premier
document constitutionnel uruguayen. Dans son Discurso del Miembro
Irformante de la Constitucion de 1830, Doctor Jose Ellauri, ce demier declara
qu'une bonne constitution devait inclure: 1. la declaration des droits reserves
aux citoyens; 2. l'etablissement d'un gouvemement selon la volonte des
habitants; et 3. la separation des pouvoirs 40. Voila, certainement, un echo du
modele francais ! En ce qui concemait les droits reserves aux citoyens, "ils sont
dissernines dans tout le projet" et Ellauri mentionna "parmi d 'autres tres
appreciables": la liberte de presse",
"[ ... ] cette sauvegarde, sentinelle et protectrice de toutes les autres libertes ;
cette garantie la plus solide contre tous les abus du Pouvoir qui peuvent etre
denonces immediatement devant le tribunal impartial de l'opinion
publique", 41

La Constitution, dans son Prearnbule, promettait de sauvegarder les droits et


les prerogatives de la liberte civile et politique, la propriete et l'egalite 42 et,
dans la Section XI avec un Chapitre unique proclamait les principes suivants :

77
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N°lO

"ArL 130. - Les habitants de l'Etat ont le droit d'etre proteges dans 1a
jouissance de leur vie, de leur honneur, de leur liberte, de leur securite et
de leur propriete'043

Encore une fois on retrouve un echo de John Locke, quelques principes de la


Declaration des Droits de l' Homme et du Citoyen, et finalement, comme dans
les constitutions argentines de 1819 et 1826, une hispanisation de la Declaration
avec I'introduction du principe de I'honneur. Ainsi, cette Constitution de 1830
de l'Uruguay suit celIe de I' Argentine de 1826 dans Ie sens ou eIIe ignore Ie
principe abstrait de l'egalite, mais dans I'articIe 132, elle proclame que "tous les
hommes sont egaux devant la loi [... ]"44,
L'Etat uruguayen, selon la Constitution de 1830, etablit un regime unitaire et
centraIiste, comme son modele francais, ainsi que la forme republicaine de
gouvernement et la separation des pouvoirs; elIe divise Ie pays en neuf
departements, suivant encore une fois Ie modele de la Revolution francaise,
rneme si les neuf Juntas Economicas Administrativas de ces departements sont
plutot de source espagnole.
Neanmoins, et pour conclure, la Constitution de 1830 resta un grand ideal.
C'est vrai qu'elle represema Ie seul document constitutionnel jusqu'a la
Constitution de 1918, mais l'evolution du pays apres l'independance fut assez
turbulente. La realite s'imposa, com me en Argentine, contre tous ces reves
liberaux et la Constitution ne joua aucun role sauf celui d'etre une magnifique
expression d'un ideal qu'on voulait suivre de bonne foi mais sans aucun impact
reel.

NOTES

(1) "Estatuto Provisional del Gobierno Superior de las Provincias Unidas del Rio de la
Plata a nombre del Senor D. Fernando vn (seguido de los Decretos de Seguridad
Individual y Libertad de Imprenta) de 22 de noviembre de 1811" dans Faustino 1. Legen y
Samuel W. Medrano, Las Constituciones de la Republica Argentina, Madrid, Ediciones
Cultura Hispanica, 1953, p. 215.
(2) Ibid, p. 221.
(3) "Proyecto de Constituci6n Nacional Provisoria", annexe II a Edmundo M. Narancio,
"Las ideas polfticas en el Rfo de la Plata a comienzos del siglo XIX. Contribuci6n al
conocimiento de su filiaci6n y desarrollo iniciales", Revista de la Facultad de
Humanidades y Ciencias, Montevideo, XIV (decernbre 1955), pp. 178-83; cf.
specialernent les Articles I, 6 et 10, n. 6. Ce document a aussi un contenu traditionnel
important (pactumtranslaiionisi.
(4) "Proyecto de Constituci6n de Caracter Federal para las Provincias Unidas de la
America del Sur" (1813), dans Arturo E. Sampay, Las Constituciones de la Argentina
(181011972) . Recueil, notes et etudes par Arturo E. Sampay. Vols. I et II, Buenos Aires,
Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1975. pp. 167-75, specialement pp. 173 et 175.
(5) "Proyecto de Constituci6n de 1aSociedad Patri6tica para las Provincias del Rio de la
Plata" (1813), dans Sampay, pp. 177-89, specialernent, pp. 177 et 188-89.
(6) Ibid.

78
INFLUENCE FRAN9AlSE AU RIO DE LA PLATA (18//-1848)

(7) "Proyecto de Constituci6n para las Provincias del Rio de la Plata, Fonnado por una
Comisi6n Especial designada por el Segundo Triunvirato" (1813), dans Sampay, pp.
191-205, specialement p. 192.
(8) "Acta de la Asamblea General Constituyente, de 26 de enero de 1814, en la que consta
la creaci6n del Director Supremo de las Provincias Unidas del Rio de la PLata", dans
Legan y Medrano, pp . 229 -31.
(9) "Estatuto Provisional para Direcci6n y Administraci6n del Estado, dado por la Junta
de Observaci6n. 5 de Mayo de 1815", dans Leg6n y Medrano, p. 233.
(10) "Estaruto Provisional para Direcci6n y Administraci6n del Estado, dado por la Junta
de Observaci6n. 5 de Mayo de 1815", dans Leg6n y Medrano, p. 233.
(11) Ibid., p. 234 .
(12) /bid ., p. 237 .38.
(13) Jose Luis Romero, Las ideas pollticas en Argentina, 2e. ed. rev . et augm.; Mexico,
Fondo de Cultura Econ6mica, 1956, p; 75.
(14) "Reglamento Provisorio, de 3 de diciembre de 1817, dictado por el Congreso General
Constituyente (1816-1820)", dans Leg6n y Medrano, pp. 227 et282.
(15) Ibid .., pp. 56 et 58-59.
(16) "Constituci6n de las Provincias Unidas en Sudamerica, dictada en 22 de abril de
18198 por el Congreso General Constiruyente (1816-1820)", dans Leg6n y Medrano, pp.
323-40.
(17) Ricardo Levene, Manual de Historia del Derecho Argentino, 5e . ed., Buenos Aires,
Depalma, 1985 , p. 407.
(18) Ibid, pp. 404-406.
(19) Hector Jose Tanzi, El ceniralismo polltico de Buenos Aires de 1810 a 1830
(Antecedentes del sistema constitucional]. Separata del VI Congreso Internacional de
Historia de America, Buenos Aires, Academia Nacional de Historia, 1982, p. 297.
(20) Manuel Fraga Iribame, "Prologo", dans Leg6n y Medrano, p. XXVII.
(21) Ricardo Piccirilli, Rivadavia y su tiempo, 2 vols .<!!>, Peuser, 1943, II, 14, cite dans
Archivo General de la Nacion, Buenos Aires, Divisi6n Nacional, Secci6n Gobiemo,
Instrucci6n PUblica, 1812-1826, SV, C. 6, A. II, n? 5.
(22) Piccirilli, II, 14.
(23) 1bid., Il, 15, cite dans Museo Mitre, Correspondencia de don Bernardino Rivadavia,
"Carta de Desuaide Tracy".
(24) Levene, p. 356 .
(25) Victor Tau Anzoategui, Las ideas jurfdicas en la Argentina [siglo XIX-XX). Facultad
de Derecho y Ciencias Sociales, Instituto de Historia del Derecho Ricardo Levene.
Lecciones de Historiajuridica, III, Buenos Aires, Editorial Perrot, 1977, pp. 41-42.
(26) Levene, p. 357 .
(27) 1bid. p. 358 .
(28)lbid.
(29) 1bid. , pp. 360-62.
(30) Juan E. Pivel Devoto, Ralces coloniales de la Revolucion oriental de 1811,
Montevideo, Medina, 1957, p. 269.
(31) Lorenzo Belinz6n, La revolucion emancipadora uruguaya y sus dogmas
democrat icos, 2 volumes, Montevideo, Barreiro y Ramos, 1913-32, 1,195.
(32) "Instruccioncs del Ano XIII" dans Hector Gros Espiell, Las constituciones del
Uruguay, Madrid, Ediciones Cultura Hispanica, 1956, p. 18, n. 1.
(33) 1bid. p. 20.
(34 ) Belinz6n, I, 252-53.
(35) Gros Espiell, p . 28 .
(36)lbid.

79
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

(37) Ibid, p. 29.


(38) Manifiesto de la Asamblea General Constituyente y Legislativa de la Republica
Oriental del Uruguay a los Pueblos que representa, dans Gros Espiell, p. 133.
(39) Ibid, p. 135.
(40) "Discurso del Miembro Informate de la Constituci6n de 1830, Doctor Jose Ellauri ",
dans Gros Espiell, p. 140.
(41) Ibid.
(42) Ibid. p. 147.
(43) Ibid. p. 172.
(44) Ibid

80
LA REVOLUTION AU BRESIL:
L'IDEE DU NOUVEAU ET DU DEFINITIF

Estevdo de Rezende Martins:

Deux siecles se sont ecoules depuis, mais I'idee-force d'instaurer un ordre


nouveau et definitif n'a rien perdu de son intensite, Les debats passionnes ct
passionnants de I' Assemblee nationale constituante bresilienne de 1987-88 nous
ramenent deux siecles en arriere, lors du triomphe politique d'une formule
d'organisation sociale issue du despotisme eclaire du XVIIIe siecle, bien que
differente de celie du despotisme des souverains absolus : la Revolution francaise
et ses retombees,
En effet, Ie discours employe par les membres de I' Assernblee de 1987 nous
presente un programme d'action institutionnelle trouvant ses racines profondes
dans Ie toumant historique de la Revolution francaise. L'elan revolutionnaire
etait mil par les idees philosophiques des Lurnieres qui, sans avoir eu l'occasion
effective de s'essayer dans la pratique, se sont vu portees par Ie raz-de-rnaree qui
devait suivre !'installation de la Convention. Ainsi, Ie temps semblait-il enfin
parvenir ainstaurer Ie nouveau, et ce de maniere definitive. Ce paradoxe semble
se prolonger au long des deux siecles ecoules depuis la Revolution francaise. Par
opposition a l'ancien regime colonial, il semblait inevitable d'introduire la
nouveaute d'un nouvel ordre, sous l'egide eclairee de la philosophie
encyclopediste, Ce projet s'accompagnait cependant d'un souci de stabilite se
traduisant alors, comme aujourd 'hui du reste, par la recherche de formules
d'organisation de la societe qui, dans Ie souci de tenir compte de tout et de taus
- avec l'Inevitable ambition propre aux utopies ! - se croyait definitive.
Nous ne devons cependant pas negliger Ie fait - important - du decalage
temporel entre les evenements survenus en France entre 1789 et 1799 (que I'on
considere comme "la" Revolution) 1 et Ie deroulernent des changements
institutionnels autour des independances politiques en Amerique latine, en
general, et au Bresil tout particulierement. Plusieurs mediations doivent etre
rappelees ace propos :
a) la revolution americaine (p. e. Thomas Paine) et les modifications qui en
ont decoule pour l'organisation economique de I'empire colonial anglais ;
b) la phase de terreur, tres mal ressentie par l'elite dirigeante portugaise ;

* Universidade de Brasilia. Humboldtfellow


81
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES W/O

c) l'experience brutale de la repression sans merci des diverses conjurations


ourdies dans Ie vice-royaume bresilien (notarnment celle connue sous Ie
nomd'Inconfidencia Mineira, en cette meme annee 1789: reunissant quantite de
"tetes pensantes" de la colonie, celle-ci fut toutefois reprimee durement par la
Couronne bragantine et fut l'occasion d'une reprise en main des affaires
coloniales, d'une neutralisation totale de tout essai de reforme, modernisation ou
liberalisation administrative, politique ou culturelle, et ce malgre les projets et
propositions elabores sous Ie premier ministre portugais Sebastiao de Carvalho e
Mello, Ie Marquis de Pombal, une quinzaine d'annees auparavant 2 ;
d) l'evolution militaire des guerres d'Europe finissant par opposer Ie Portugal
(traditionnel allie des Anglais depuis les fameux traites de Methuen, 1703) a la
puissance napoleonienne ;
e) la transformation de la France en Empire;
f) la Restauration en France.
Ces mediations - parmi d'autres circonstances que nous n'aborderons pas
dans Ie detail - ont eloigne du monde luso-bresilien la suite effrenee des
evenernents revolutionnaires stricto sensu et les ont enfouis dans la distance et
dans Ie mythe. Plus que les idees revolutionnaires, ce sont celles des Lumieres
qui finirent par briser Ie carcan metropolitain asservissant la colonie. En 1808, la
famille roy ale de Bragance fait voile vers Rio de Janeiro, fuyant I'invasion des
generaux J unot et Kellermann a la tete de troupes franco-espagnoles et, afin
d'occuper une place de plus grande importance a Vienne, lors du congres de la
victoire sur Napoleon en 1815, Ie Portugal eleve le Bresil a la condition de
royaume-uni. Durant la periode allant de 1808 a 1821 (annee ou Ie roi portugais
Jean VI regagne Ie Portugal, sur I'ordre de ses Cortes constitutionnelles, clues et
installees a la suite de la revolution liberale de 1820, et ou siegeaient aussi des
deputes bresiliens) Ie pays connait de nombreuses modifications.
Les discours de l' Assemblee (1823) du Bresil, independant depuis peu (1822),
constituent, pour ainsi dire, une sorte de synthese des experiences vecues par les
dirigeants bresiliens au long des trente annees precedentes : la lecon a tirer des
revolutions (et de leurs consequences) est qu'il convient, d'une part, d'en prendre
I'initiative, et d'autre part, d'etablir une conception d'organisation de la societe et
de I'Etat qui se fonde sur une double idee : celle du nouveau et du definitif 3. Ce
paradoxe typique de la pensee revolutionnaire eveille a la fois, dans I'esprit de
l'elite bresilienne des deux ou trois premieres decennies du XIXe siecle Ie refus
ou la crainte de I'imprevu et de I'incontrolable revolutionnaires et l'apprehension
de voir eclore un tel mouvernent qui, en fin de compte, pourrait lui echapper et
se retourner contre elle. Ainsi, la meilleure parade consiste-t-elle a proner a la
place Ie "nouveau" et Ie "definitif",
Pour introduire du nouveau, c'est-a-dire pour refaire I'organisation sociale de
I'Etat (des mots qui n'apparaissent qu'au XIXe siecle), il fallait d'un cote raser ce
qui existait deja (voir les discours des "revolutionnaires" de 1789, 1794 et 1798
ainsi que les premiers pamphlets defendant l'etablissement definitif de la maison

82
LA REVOLUTION AU BRESIL: L'/DEE DU NOUVEAU ET DU DEFINrIlF

roy ale portugaise a Rio contre les exigences de la Cour et des Cortes de
Lisbonne) 4 mais de l'autre se garder de considerer la "revolution" comme un
elan dynamique permanent La "revolution" etait somme toute quelque chose de
mauvais : destabilisant les esprits, barrant l'instauration d'institutions durables,
el1e ne serait surtout pas en mesure d'apporter Ie salut, espoir du groupe qui
projetait d'organiser 1a societe bresilienne de ce tournant de siecle , d'une maniere
tel1e qu'el1e put profiter des alliances traditionnelles du Portugal avec la
Grande-Bretagne tout en con servant une relative independance,
C 'est done aussi I'idee du nouveau qui apparalt dans les discours et en
particulier dans les correspondances envoyees a partir de 1798 - ou Ie plus fort
groupe d'etudiants bresiliens a Coirnbra entre dans I'administration portugaise
d 'abord puis dans la bresilienne - et jusqu'en 1830-40 environ s. Dans un
premier temps, le nouveau est concu comme I'expression d'une realite ou il est
absolument necessaire d'eviter que 1a revolution fasse table rase de 1amonarchie
(il ne faut done pas accepter I'idee republicaine, consideree comme appartenant a
l'essence rnerne de 1aconception de 1a revolution). L'exemple de Napoleon et de
la Restauration est souvent cite, un peu plus tard, soulignant que la Revolution
etant terminee depuis 1799, il convient d'eviter de repeter les erreurs qu'el1e a
en trainees puisque les Francais eux-memes les ont evitees, d'abord en idolatrant
Napoleon puis en acceptant par la force des armes, que I'on restaure les
Bourbons 6.
Ainsi done, la monarchie est une valeur sure. Par ailleurs, il ne convient pas
d'avoir une monarchie absolue; les textes emanant des membres des premiers
conseils du prince Dom Pedro de Alcantara (1822 Pedro 1 er du Bresil; 1831
Pedro IV du Portugal) regent apres le retour du roi portugais a Lisbonne,
Joaquim Goncalves Ledo, Jose Clemente Pereira, Jose Bonifacio de Andrada e
Silva, le Marquis de Valenca, entre autres, soulignaient qu'il fal1ait sinon ligoter,
du moins tenir les renes de 1a monarchie 7.
On entend done repeter sans cesse une idee importante de la Constitution
francaise de l ' an III g, a savoir cel1e de la representation populaire (la toile de
fond de ce debar est le conflit ouvert entre les deputes bresiliens aux Cortes de
Li sbonne et les deputes metropolitains : de plus, la population bresilienne
representee est encore assez petite, puisque seuls les proprietaires terri ens, les
lettres et les riches cornrnercants ont pu se faire entendre) par le biais d'une
constitution parlementaire - c'est-a-dire que l'on considerait indispensable
d'imposer aun empereur "defenseur perpetuel de tous" une espece de limite, sous
forme d'une assernblee. Ce sont des textes de ce type que l'on trouve lors de la
discussion autour de la convocation de l'assemblee constituante de 1823, juste
apres l'independance 9.
L'independance elle-rneme ne semble pas jouer un role tres important dans la
definition du terme de "revolution" a ce moment precis. La revolution qui detroit
les institutions, coupe les tetes, bouleverse I'organisation politique et

83
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N%

economique jusqu'a l'aneantissernent ne paraissait pas souhaitable. On trouve


dans Ies textes du Marques de Valenca des expression equivalant a dire: la
revolution chez nous. est une idee matee, On n'a plus besoin de s'en servir
puisque nous la ferons avant que d'autres ne la fassent 10. II fait du reste Ia un
plagiat un peu grotesque de l'expression attribuee a Dom Joao VI a l'intention de
son fils Pedro : "Prends la couronne avant qu'un aventurier ne la prenne l",
Les conseillers du prince prevoient done de faire cette revolution avant que
d 'autres ne la fassent. Et cela tout d'abord par Ie maintien d'unemonarchie alors
que certains acceptent "dangereusement" les idees republicaines qui se sont
repandues en Amerique espagnole au prix (vu comme eleve) de l'eclatement des
Etats, En second lieu, l'autorite de l'empereur sera limitee par une assemblee
concue comme porte-parole d'une souverainete populaire consideree plus
importante que toute autre chose. En realite la premiere assemblee (constituante)
ne durera pas long temps : convoquee et elue en 1823, elle fut dissoute la meme
annee. L'annee suivante une constitution devait etre proclamee, Toutefois, ce
texte et Ies discours prononces entre 1798 et 1830 cherchaient a assurer une
continuite institutionnelle (monarchique et dynastique), lout en l'assortissant
d'un degre non negligeable d'innovation, c'est-a-dire d'independance politique,
assurant la prise en main du pays sans l'encombrant contrepoids des Cortes
portugaises 11. La constitution assurait sans demi-teinte le principe de la
souverainete du peuple et de sa representation par une chambre de deputes et un
senat elus, Les deputes disposaient d'un mandat temporaire (quatre ans) et les
senateurs, une fois elues les listes triples par province, etaient nommes a vie par
l'empereur. C'etaitcependant une constitution assez succincte, a laquelle il fallut
adjoindre, apres dix ans et des changements politiques considerables, un "acte
additionnel" (1834) specifiant dans Ie detail I'organisation institutionnelle du
pays (notarnment la regence et l'administration federative). C'est a partir de
lacque s'est installee, pour ainsi dire, une certaine routine, avec deux leitmotifs:
d'une part innover (soit faire quelque chose que les voisins americains ne
Iaisaient pas) mais conserver les liens notarnment avec l'organisation mondiale
du commerce dont dependait le Bresil (et qui etait vue par plusieurs comme un
acquis definitif, particulierement en fonction d'une "vocation agricole" sou vent
jugee comme intrinseque a la "substance" du pays) 12 et d'autre part trouver des
fonnules "deflnitives", c'est-a-dire que le recours a l'idee de revolution anticipee
devait implicitement rendre superflue toute revolution future,
Tout cela a ete plus ou moins compromis par Ies evenements qui s'ensuivent
dans l'irnmediat, car l'idee republicaine conserve encore certaines semences qui
germent, tout d'abord dans la "Confederation de l'Equateur" avec Frei Joaquim do
Amor Divino Caneca, en 1824. Ce pretre carme considerait l'idee republicaine
comme la seule capable de liberer le monde, en particulier le sien, du fleau de la
monarchie absolutiste. Le manifeste du 2 juillel1824 ne laisse aucun doute :
"Bresiliens !"

84
LA REVOLUTION AU BRESIL: L'/DEE DU NOUVEAU EJ DU DEFINITIF

"Le salut de I'hornme, de la patrie et de la liberte, la defense de nos droits


imprescriptibles et inalienables a la souverainete exigent, urgent et commandent sans
appel que nous nous aidions [... ] reciproquement [... ] a etablir Ie meilleur de tous les
systemes [de gouvernement], celui de la representation .. .",

Le principe de Ia representation semble cependant, aux yeux des rebelles, n'etre


assure que par une republique, puisque leur jugement sur les decisions prises par
Pedro lies conduisait directernent a la condarnnation de la monarchie. Six mois
plus tot Frei Caneca avait encore ecrit, dans son journal (Ie "Typhis
pemambucano"), qu'il valait mieux soutenir "l'Empire constitutionnel" que rien.
L'idee d'une trahison lusophile et europeanisante de la part de l'empereur aurait
alors detroit la confiance existant au debut Les insurges de 1824 avaient done
accepte a l'origine l'Empire constitutionnel a condition que I'empereur tienne les
promesses de juin 1822, sur la souverainete de la representation nationale,
indispensable, aux yeux de Caneca, au pacte social. Seul ce pacte, fonde sur une
liberte politique exprimant "Ia tranquillite d'esprit dont jouit chaque citoyen et
qui jaillit de l'opinion qu'il se fait de sa propre securite", assurerait, selon lui, le
bonheur de tous. Cette liberte politique ne peut cependant subsister dans un Etat
ou l'Executif et Ie Legislatif sont reunis dans les memes mains. En juillet 1824,
Ie journal de Frei Caneca publie un projet de constitution fortement inspire de
ces principes et avec de nombrcuses references a Montesquieu. Le mouvement est
malgre tout reprime et ses leaders executes, ce qui entraine une mise en veilleuse
des idees republicaines et I'affermissement du regime monarchique
constitutionnel,
Cette destinee fut aussi celle de la "revolution Farroupilha" (1835-45), qui
enflamma le sud du pays et proclama la "republique de Piratini". Matee
militairement et politiquement avec Ia proclamation anticipee de la majorite de
Pedro II (aboutissement d'importantes manreuvres politiques qui ont consolide et
la monarchie et l'influence determinante des groupes de Sao Paulo et de Rio de
Janeiro sur lcs affaires de l'Etat), elle marqua Ie debut de l'epanouissement de
l'idee d'une monarchie anticipatrice et unificatrice qui survivrajusqu'en 1889.
n reste remarquable que ce genre d'idees se soit repere systematiquement chaque
fois qu'il y eut un grand debar institutionnel dans le pays au cours des deux
derniers siecles, Un exemple recent nous en apporte l'illustration : le 27 juin
1989, le president du Senat federal et du Congres national bresiliens a fait tenir
une seance solennelle en I'hommage du bicentenaire de Ia Revolution francaise.
Lors d'une reunion preparatoire, it avait insiste sur le fait que le Bresil n'etait pas
seulement en train de realiser les valeurs de la declaration de principe sur les
droits de l'homme avec la Constitution tout recernment promulguee (5 octobre
1988), mais qu'illes avait deja incorporees en 1824.
L'idee du nouveau, c'est-a-dire, les idees-programme de redemption, de salut
national, apparaissent dans les discours du tournant XVIIIe/XIXe siecles,
reviennent lors des debars a I' Assernblee et au Senat sur l'acte additionnel en
1834, reapparaissent lors de la discussion des lois electorales successives

85
CAHIERS DES AMER1QUES LATINES W10

(censitaires jusqu'a la fin de I'empire), se repetent sur Ie modele americain avec la


Constitution de 1891, sont utilisees dans Ie discours de justification du coup
d'Etat de l'''Estado Novo" en 1937 (elle avaient deja servi de justificatif pour la
"revolution" de 1930), repetees a outrance en 194610rs de l'elaboration de ladite
constitution liberale et plus recernment en 1987/88. Nous aurions pu relire
certains des discours de Robespierre, en langue portugaise, depuis la tribune de
l'assernblee nationale constituante bresilienne de 1987/88. Avec parfois Ie
manque de rhetorique mais aussi l'atfirmation que s'est enfin leve a notre horizon
Ie solei! de la liberte et que I' on a dresse la revue generate de tous les defauts que
nous avons pu avoir depuis 1500. II est interessant de remarquer que les membres
de l'assernblee nationale constituante de 1987/88 se sont comportes en heritiers
de la declaration universelle des droits de I'homme et du citoyen, temoin Ie texte
propose par Ie senateur Jose Paulo Bisol l 3 (sequence des points et surtout des
droits), pour l'avant-projet de constitution.
L'Idee du nouveau, intrinseque au dynamisme interne du processus
revolutionnaire se presente en correlation avec l'idee du definitif, diametralernent
opposee a la notion de revolution; on ne trouve guere d'hesitation chez ceux qui
recourent au binome "nouveau-definitif" dans les discussions de 1824 (et deja en
1818, lorsqu'il s'agissait de decider si Ie roi Jean VI devait ou non rentrer au
Portugal), aucun scrupule methodologique a manier ensemble Ies deux concepts.
Le nouveau est continuellement preconise ainsi que Ie definitif car on juge avoir
enfin trouve ce qu'il y a de "rnieux" ("quod maius cogitari non potest",
c'est-a-dire au dela duquel on ne peut rient concevoir de mieux), en arrivant a
l'achevernent des temps (definitif), ou il n'y a plus (besoin) de revolution. Ce
genre de dialectique conceptuelle est comprise et incorporee dans Ie discours,
restant comme un heritage soi-disant revolutionnaire-institutionnel, sans
toutefois adopter ce nom com me denomination d'un parti, comme a si bien su Ie
faire Ie Mexique.
L'assemblee constituante de 1987/88, "repensant" la nationalite deux cents ans
apres les evenements revolutionnaires (ayant pour ainsi dire fonde la nouvelle
conception d'une nation qui ne se pensait pas comme teIle), a montre que ce laps
de temps n' avait pas beaucoup change Ie discours ni Ie vocabuIaire.
La tension paradoxaIe entre Ie nouveau et Ie definitif reste aussi presente dans
la question de I'organisation economique pour justifier, au debut de la periode
dite nationale du Bresil apres l'independance, tant Ie maintien d'une monocuIture
d'exportation, qu'aujourd'hui une quasi monocuIture d'exportation agricole et une
restriction extremement forte aux exportations de produits manufactures en
fonction du service de la dette.
Quand on compare les deux discours, on constate Ie rnerne type de diapason:
Ie nouveau ("c'esl a nous de commander") et Ie definitif ("il n'y a rien de mieux a
faire"). Le probleme de la participation parlementaire et de la representation des
elus, quoique plutot restreinte au plan du discours, est tres importante pour
marquer une maniere de voir les choses qui s'est imposee des Ie debut de la

86
LA REVOLUIlON AU BRESIL: L'IDEE DU NOUVEAU ET DU DEFINfJIF

periode nationale. Ce n'est que par le biais de representants elus que l'on pourrait
apporter le salut a tous. Aujourd'hui ce merne discours du tournant XVIIIe/XIXe
siecles se repete autour de la discussion relative au parlementarisme pour le
Bresil contemporain.
La plupart du temps, Ies deux bras de la tenaille nouveau/definitif se joignent
pour obtenir un resultat assez surprenant: on garde un leadership politique a
l'interieur du pays, evitant que les mouvements insurrectionnels de toutes sortes
(d'inspiration religieuse, republicaine, etc.) au cours du XIXe siecle n'aboutissent
au changement de regime. Le sew mouvement qui y soit parvenu (proclamation
de la republique en 1889) n'etait pas a proprement parler insurrectionnel et s'est
de plus servi du merne ton et du rneme raisonnement categoriel, a posteriori,
dans les discours qui ont apporte a la constitution republicaine de 1891 son
fondement theorique, Voila deux points done -Ie nouveau et le definitif ­
qui, ayant pris racine a ce moment de la reaction a la revolution, gardent jusqu'a
nos jours une vitalite etonnante. **

NOTES

**Je tiens Ii rernercier les membres du groupe d'etudes et de recherches que j'ai dirige 3
l'Universite de Brasilia pendant les annees universitaires 1987-89 avec pour objectif
d'examiner le contenu categoriel de la notion rnerne de "revolution" dans le cours de
l'histoire occidentale modeme (3 partir de la deuxieme moitie du XVIlle siecle :
Mademoiselle Andrea Goncalves Moreira et par MM. Marcelo Barroso Lacombe, Marcos
Magalhaes Aguiar et Renato Lopes Leite. Les travaux de ce groupe ont re~u l'appui du
CNPq (Conseil National pour Ie Developpement de 1a Recherche Scientifique et
Technologique, Brasilia) et de I'Universite de Brasilia - PAP (Programme d' Appui 3 1a
Recherche).

(1) Cf. Furet, F. et Ozouf, M.: Dictionnaire critique de la Revolution Francoise, Paris,
Flammarion, 1988
(2) Cf. Arruda, J. J.: 0 Brasil no Sistema Colonial, Sao Paulo, Atica, 1983. Faoro,
Rairnundo, Os donos do poder, Porto Alegre, Globo, 1954. Novais, F., Portugal e Brasil
na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). Silo Paulo, Hucitec, 1979.
(3) Arendt, H., Uber die Revolution, Munchen, Pieper, 1983. Poitrinea A, Les
mythologies revolutionnaires. Paris, PUF, 1987. Lasky, M., Utopia and revolution.
Chicago and London, The Univ, of Chicago Press, 1976.
(4) Silva, M. B. Nizza da, Cultura no Brasil Colonia. Petr6po1is, Vozes, 1986.
(5) A. propos des dates, il est utile de rappe1er que l'organisation politique d'un nouvel
Empire bresilien a eu une sorte de "deuxierne" independance vers 1840. En effet, les
caracteristiques ideologiques de 1aphase independantiste de 1818-1826 (debut de 1acrise
politique 3 I'interieur du royaume-uni du Portugal-Bresil, independence formelle de celui-ci
(1822), octroi d'une constitution (1824) apres le choc entre Pedro ler et I'Assemblee

87
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

(1823), fin de la guerre contre Ie "parti portugais" anti-independance (1826)) sont


presentes a I'occasion de la crise ouverte entre I' oligarchie bresilienne et Pedro Ier en 1831
(qui se terrnine par l'abdication de I'empereur) et celle de la rnajorite de Pedro II, en
1839-1840. Rappelons -nous qu '8, ce moment la question polernique monarchie-republique
etait revenue sur la sellene et Ie maintien de la monarchie se devait surtout aux habiles
manreuvres du parti "andradista" (du nom de Jose Bonifacio de Andrada e Silva, dit Ie
"patriarche de l'Independance") aboutissant a I'acte additionnel de 1834 consolidant
l'institution (au demeurant fort peu "revolutionnaire") du "pouvoir moderateur",
(6) Archives du Marques de Valenca (1777-1856), notamment pour la periode 1808-1840.
Estevao Ribeiro de Rezende a joue un role d'importance dans I'independance (1822) et dans
l'affaire de la rnajorite anticipee de Pedro II (a 15 ans) en 1840. Monarchiste convaincu,
Valenca etait un defenseur enthousiaste de I'mdependance "moderee", C'est un texte du
Marquis qui servira de base a Jose Bonifacio pour la proclamation aux conseils et
assernblees des Provinces Ie 6 aout 1822 (un mois avant la proclamation de I'Ipiranga, a
Sao Paulo). Dans ce texte on reconnait Ie souci de se demarquer de toute sorte de risque ou
d'aventure, d 'autant que les victoires alliees en Europe ont dernontre que ni la "folie
revoluticnnaire" ni "le militarisme imperial" ne menent a bon port :
"Void proclamee I'independance rnoderee du Bresil, sa securite et sa fermete garanties par
la Parole et par la Presence de V. A. R. et de Son Auguste Epouse, ainsi que de Son
Auguste Descendance. Voici lances les premiers fondements de I'edifice qui s'elevera sous
l'admiration du monde entier grace ala solidite des bases qui I'organiseront. Le Bresil
entier jure honneur et fermete de caractere a nos freres du Portugal et aux Nations du monde
entier. La liberte de culte, la securite individuelle des personnes, les droits et les proprietes
vont etre sans doute des bases de la constitution qui apparaitra dans Ie Royaurne ... Cette
mesure politique peuplera notre pays qu'une mauvaise politique maintient desert . La liberte
ct la franchise du commerce augmenteront nos relations avec les Nations, la civilisation
grand ira et bientOt nous serons une seule famille universelle. Mais 0 combien pernicieuse
ri'est-elle pas, la perte d'un seul instant dans les operations politiques ? Qui pourrait
mettre en doute que de si solides principes seront pris en compte par Ie Corps Ugislatif
qui se formera? Je reponds a tous, a l'avance: personne n'en doutera. Alors,
Monseigneur, que manifeste V. A. R, tout de suite a toutes les Provinces du Bresil, a
toute l'Amerique, 9. tout Ie Royaume du Portugal ainsi qu'a toutes les Nations civilisees
d'Europe et qu'elle I'etende jusqu'en Asie, qu'au Bresil existe la liberte de culte, de
commerce, la securite des personnes et des proprietes, et I'arnitie envers tous ; ... qu'au
Bresil [il y a] des terres fertiles a distribuer gratuitement, que Ie Bresil rentre ce jour dans
I'alliance avec toutes les Nations et qu'il est pret et dispose amaintenir I'harmonie avec Ie
monde entier."
"Le Bresil, Monseigneur, ne peut plus aller en arriere, Voici venu Ie temps prevu par la
Nature et par Ie Createur pour que I' Amerique meridionale se declare arbitre du bonheur de
ses fils . Rejoignons sans delai I'ordre des Nations. Que des gens partent vers les
Etats-Unis d' Amerique Septentrionale, d'autres vers l' Amerique espagnole, d'autres encore
vers les Etats europeens. Qu'ils soient les organes de nos voix et de nos serrnents. Vers la
patrie de nos parents envoyons tout de suite la declaration solennelle de notre amitie et
fraternite, mais rnieux explique que ce que nos freres y ont proclame. Ce pas politique est
necessaire et ne doit pas tarder pour que tous connaissent les sentiments genereux et
liberaux des bresiliens et du Chef du pouvoir executif qui existe au Bresil". (Doc. Nr. 11-8,
Museu Paulista, B. Bandecchil Sene Historia n? 5, 1976, pp. 41-42.)

88
LA REVOLUIJON AU BRESIL: L'/DEE DU NOUVEAU ET DU DEFINrrIF

(7) Decret du Regent du 16 fevrier 1822. Le gouvemement provisoire du Minas (siegeant 11


Vila Rica, berceau d'une insubordination certaine depuis 1789) semble s'opposer 11 la
cons titution du corps legislatif a Rio (representation de I'Ouvidor et d 'une partie du
Conseil de Sao Joao d'EI Rey Ie 4 avril 1822).
(8) Il est certain que I'idee d 'une republique n'a pas sa place dans ces considerations. Mais
une des formes de "neutralisation" des risques ou dangers revolutionnaires est justement
d'adopter certaines de leurs propositions, dont Ie principe de la representativite censitaire
(cf. votes de Joaquim Goncalves Ledo au Conseil des Procureurs des Provinces; id., Doc.
s 11-4 et 11-5, du 10 juin 1823).
(9) Doc . 11-6, Actes du Conseil des Procureurs : projet d'elections semi-directes presente
par Ie Procureur du Minas, Estevao Ribeiro de Rezende (Bandecchi, p. 47 ss.), tenant
compte des difficultes resultant des connaissances insuffisantes quant It la population et des
conflits de la guerre contre le "parti portugais". Toutefois, nous retrouvons dans ce texte
d'importantes remarques ("Ia base de la representation nationale est la population" ;
"elections indirectes" ; "manque de formation des electeurs ; etc .).
(10) Notamment Doc. 11-12 (Bandecchi, p. 61 ss.) et Doc. 11-4 (Bandecchi, p. 43 ss.)
(11) Remarquons 11 ce propos que la Constitution portugaise de 1826 reprend ala lettre
celie de l'Empire bresilien de 1824, avec Ie strict minimum d'adaptations.
(12) La these de la ''vocation agricole" bresilienne a impregne l'organisation economique
de l'empire (et rneme bien au-dela) et a ete decisive pour l'etablissement d'une monoculture
d'exportation (principal produit: le cafe) reposant sur Ie support proportionnellement bon
rnarche et facile qu'etait I'esclavage, dont Ie principe n'a commence It etre serieusernent
anaque qu'apres 1850.
(13) Senateur representant l'Etat du Rio Grande do Sul, elu en 1986 par Ie PMDB (Partido
do Movimento Democratico Brasileiro) pour un mandat de huit ans, a ete rapporteur de la
commission constitutionnelie de la souverainete et des droits et garanties de I'homme et de
la femme. En juin 1988, Ie Senateur Bisol quitta Ie PMDB pour fonder Ie PSDB (Partido
da Soc ial-Dernocracia Brasileira) et rejoignit les rangs du PT (partido dos trabalhadores) en
juillet 1989 pour en etre le candidat a la vice-presidence de la Republique aux elections de
novembre 1989.

89
EL ARTE DE HACER UNA
REVOLUCION FELIZ

Luis Castro Leiva *

En otro tiempo, en otras circunstancias cuando hablar de revoluci6n se tenfa por el mas
enorme delito ; cuando por estar todos irnbufdos de las mas perjudiciales maxirnas
cualquiera que intentaba la reforma de los abusos, la recuperaci6n de los derechos del
Pueblo, era tenido por un rebelde, por un enemigo de la patria, me hubiera guardado
bien de proponeros un hecho semejante ; pero en el dfa, que por fortuna no teneis
tantas preocupaciones en esta parte, que conoceis en algtin modo vuestros derechos, que
estais enterados de la perversidad de los reyes, que se halla en vuestros espfritus la
mejor disposici6n, y que las circunstancias de Europa presentan la ocasi6n mas
favorable para recuperar nuestra libertad, no puedo menos de daros este consejo tan
conforme a vuestros deseos, y a vuestro mejor bienestar "(Conspiracion de Gual y
Espana 1797, " Discurso Preliminar Dirigido a los Americanos en P. Grases,
Pensamiento Politico de la Emancipaci6n Venezolana, Biblioteca Ayacucho, Caracas,
1988, pp. 13-4)"
EI grande arte de hacer una revoluci6n feliz, consiste en manejarla con la mayor
perspicacia, celo y justicia ; en desembarazarla de todo 10 que la puede debilitar 0
malograr, y en conducirla directamente y con la mas grande actividad a su fin, (op. cit.,
pp. 15-6).

En America Latina la teorfa y la practica han estado presididas por Ia idea de


revoluci6n 1. La historia de Venezuela no ha escapado a la fuerza preeminente de
esa idea 2. Tanto en la escritura como en la oratoria polftica 3, el concepto de
revoluci6n ha jugado un papel decisivo. A traves de sus diversos generos la
Iiteratura polftica, desde la epoca de los papeles publicos 4, pasando por
proclamas, aetas de Independencia, constituciones, pronunciamientos, Ie ha
acordado un puesto singular a ese concepto. Se puede afmnar sin exageraci6n que
la idea de revoluci6n constituye un concepto clave para la explicaci6n y
comprcnsi6n del sentido, significaci6n y alcance de la idea misma de polftica en
latinoamerica desde Ia Uamada revoluci6n de Ia independencia.
EI Siglo XX ha visto en el continente dos "grandes" revoluciones, Ia mexicana
y la cubana. Sin embargo, ningun latinoamericano vaciIaria en reconocer dentro
de sus experiencias nacionales la persistencia de la idea. Tampoco podrfa
permanecer insensible, por rechazo 0 aceptacion, ante la recurrente aspiraci6n de
ver realizados los anhelos que esa idea suscita. Casi todo pais de este hemisferio

* Instiuuo de EstudiosAvanzados, Caracas


91
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N°lO

puede alegar mas de una revoluci6n en su haber hist6rico. Inclusive existen


algunos que aun hoy pretenden estar apenas iniciando las suyas.
Tanta familiaridad y recurrencia del termino deberfa por 10 menos hacer dudar
acerca de la pertinencia de muchas de esas descripciones. Pero tarnbien se
desprende de 10anterior que debe existir algo mas que simple confusion, desidia 0
ignorancia, que expliquen la persistencia de la Idea. Confusi6n en 10referente a la
comprensi6n del concepto y sus condiciones de aplicaci6n 0 realizaci6n
ciertarnente ha habido s. Todavfa la hay. Pero en esto no existe mucha diferencia
entre la situacion te6rica y practica del continente y la correspondiente a aquellos
lugares donde se han producido los modelos arquetipicos de revolucion, v, g.
Rusia, China. Esto sugiere que el concepto de revoluci6n y el fen6meno politico
correspondiente son dificiles de aprehender 6. No se hable acerca de las dificultades
que genera el problema de su practice latinoamericana en general, y la venezolana
en particular, a partir del primer cuarto del siglo XIX, han sido concebidas y
luego desarrolladas discursivamente como partes de una ilustrada y recurrente
cultura revolucionaria 7. Y esto es 10que es preciso indagar.
Se puede dividir esa cultura en dos momentos : el de su inicio republicano
liberal, ocurrido durante las dos primeras decadas del XIX, y el momento de su
reformulaci6n marxista durante el curso del presente siglo. Hay entre ambos
relaciones conceptuales. A traves de los conceptos politicos del primero, v, g.
Soberania Popular, Democracia, Libertad, Igualdad, se pueden negar 0 afirmar
continuidades "ideologicas", vinculaciones institucionales y practicas sociales.
Hoy esas posibilidades deben tomar en cuenta la historia del marxismo y su crisis
te6rica y practica. Sin embargo, es preciso advertir que nuestro prop6sito no es
abordar el pasado de esa cultura revolucionaria en funci6n de la inercia de un
habito historiografico marxista muy establecido entre nosotros, a saber, que la
revoluci6n de la independencia es el principio de la revoluci6n permanente 0
inconclusa que aun es nuestro deber realizar. Por efecto de la difusi6n del
marxismo durante este siglo, todavfa basta hoy se persiste en la idea en que para
la comprensi6n y explicaci6n (sobre todo para esto ultimo) de aquel primer
momento, considerado como origen del "progreso", es imprescindible tener
presente la teoria y practica del concepto de ese modo de pensar. No deseamos
acceder a la comprensi6n de nuestro pasado liberal, republicano, ni creemos que se
pueda hacer con provecho, tomandolo como la etapa inicial de una filosoffa de la
historia que s610se haria comprensible por intermedio del marxismo 8.
Por el comrario, nuestro objetivo busca respetar las condiciones hist6ricas que
constituyeron a esa cultura revolucionaria. La raz6n es que buena parte del exito 0
fracaso del marxismo en Latinoamerica y en Venezuela se debe a la manera en la
que fue originalmente concebido y practicado el concepto de revoluci6n 9.
Nuestro prop6sito sera recrear las condiciones hist6ricas del proceso conceptual
o intelectual que nos permitio, por vez primera, concebir la idea de revoluci6n 10.
Especificameme, de concebirla como una manera particular y muy ilustrada de
"hablar de revoluci6n" en funci6n de una filosoffa de la historia que el analisis y
la practica discursiva de las ideas de libertad y de republica habrian posibilitado
lingulstica y moralmente" II.

92
EL ARTE DE }fACER UNA REVOLUCION FELIZ

Debe subrayarse el caracter conceptual y lingufstico de nuestra empresa. Lo que


interesa es la posibilidad intelectual de recrear la historia de una experiencia
conceptual 0 de una "concepcion". En este caso, la concepci6n de revoluci6n 12.
Interesa, ademas, llevar a cabo esa reconstrucci6n por medio de la interpretaci6n
del "Lenguaje de la Libertad" 13, expresi6n idiomatica de epoca, Supone esto
privilegiar el lenguaje como medio para descubrir los sentidos que ese
pensamiento politico puso a disposici6n de los usuarios de la epoca, a saber, los
revolucionarios hispanoamericanos de comienzos del XIX, Esos cambios de
sentido deben verse como cambios conceptuales 14, Y el mayor cambio
conceptual operado fue el de haber ideado la revolucion como condici6n para casi
todos los dernas cambios.
Para llevar a cabo este objetivo procederemos de la manera siguiente: en
primer lugar, haremos consideraciones de metodo destinadas a interpretar 10 que
pueda significar la expresi6n "hablar de revolucion", cuando es usada para
referirnos al pasado de su escritura, de su habla y del objeto especffico de nuestra
indagacion. La dificultad alii es el problema - aparentemente insoluble - de
recuperar el habla de un pasado, y de ese pasado republicano, revolucionario, en
particular. Especialmente, cuando se intenta hacerlo a partir de la escritura publica
de "ese" ayer. En segundo lugar, procederemos al analisis de una muestra de usos
lingilisticos de epoca, que tienen a la idea de revolucion por objeto con el fm de
examinar las posibilidades de comprender la practica de la predicaci6n
revolucionaria. Hemos supuesto que un revolucionario podia emitir, como de
hecho ocurri6, juicio acerca de las condiciones de posibilidad de una revolucion ;
que podfa tambien emitir juicio sobre la manera en que se estaba llevando a cabo
el proceso 0 en que se habfa llevado a "buen 0 mal suceso" una revoluci6n. Se
presupone asf en ella facultad del juicio y la de predicar sobre el fen6meno en
cuesti6n 15. Sobre esos supuestos, y teniendo como referencia las categorfas de la
' tradicion aristotelica, hemos enfocado la noci6n de sustancia para conocer la
transformacion conceptual decisiva que habrfa sufrido la experiencia politica al
concebir la idea de revoluci6n tal y como fue concebida : como un "proyecto" que
" decline" para nosotros de manera hasta entonces inedita las categorfas : entre
otras.Ia de acci6n y pasion 16.

"HABLAR DE REVOLUCION"

Las citas del epfgrafe usan dos expresiones importantes para nuestros fines. Por
razones de metodo las llamaremos locuciones 17 0 emisiones. Esas expresiones
son: "hablar de revolucion" y "el arte ( ...) de hacer una revolucion", Ambas son
susceptibles de interpretacion, Sin embargo, se trata de interpretarlas
hist6ricamente en el sentido de su intencionalidad 18 constitutiva. Esto significa,
en principio, devolver esas locuciones a las condiciones que hicieron posible su
concepci6n, einisi6n y, con suerte, eventualmente su recepci6n como actos de
habla 19 en una conspiraci6n. L C6mo se puede hacer esto ?

93
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

Para comenzar, no es asunto que consista en interpretar abstracta y directamente


10que para nosotros significa ese poder "hablar de revolucion''. En cierto sentido
eso es inevitable. Poseemos una precomprensi6n de 10 que significa "hablar de
revolucion" 0 del "arte de hacer una". Pero se trata en este caso de interponer una
distancia entre nuestra manera de pensar y la manera de pensar 10que pertenece a
esas locuciones. Luego, de analizar y condicionar el valor conceptual de nuestra
precomprensi6n a los resultados de la recuperaci6n de los sentidos de aquel otro
"hablar de revolucion" que viene de nuestro pasado. Es decir, queremos que ese
"hablar de revolucion" y ese "arte de hacer una revoluci6n" hablen a su modo para
poder pensarlos. Ahora bien, para que esto pueda suceder es preciso tener presente
el caracter convencional de esa manera de hablar sobre el asunto.
Para hablar de revoluci6n, dentro del contexto de una conspiraci6n, y
especfficamente como parte de publicaciones destinadas, entre otras cosas, a la
divulgaci6n de los Derechos del Hombre. era necesario atenerse a la vigencia
etica, estetica, jurisprudencial y polftica, de las convenciones constitutivas de ese
modo de pensar 20 . Ademas, si se considera que sus autores procedieron con
proposito de hacer exclusivo y excluyente el sentido en que debfan tomarse sus
emisiones, ese modo de hablar fue un modo de actuar. Pero tambien fue un modo
de condicionar el valor y alcance del sentido en que ellos desearon se moviese la
historia del pensarniento y su realidad. Un ejemplo ilustra el punto de metodo
historico, Las Ordenanzas de la Conspiraci6n de Gual y Espana de 1797
reproducen un comunicado [mal elocuente a este respecto
"Requiero a Vmd. en nombre del Pueblo, con el curnplirniento de los anteriores
artfculos en la parte que Ie toea, en la inteligencia de que si al tiempo de su lectura, 0
posteriormente ejecutase la mas minima acci6n en contrario, se procedera
inmediatarnente a la ejecuci6n de las ordenes que lleva el comisionado ; pero si despues
de enterado de su contenido, se sometiese a la disposici6n de dichos artfculos, sera
tratado como corresponda y se previene en los mismos. Nuestro Senor guarde Vmd.
muchos afios 21n.

Esa es (lingilisticamente) una advertencia que condiciona una orden. Advierte


acerca de los efectos y condiciones de la "inteligencia" que el emisor se reserva
sobre las posibilidades reales del pensamiento del lector 0 sujeto institucional al
cual iban dirigidas las ordenanzas. Es un "acto de habla" complejo. es decir, una
accion discursiva y practica. Pues bien, ampliando el alcance de la comprensi6n,
puesto sobre la "inteligencia" de las condiciones de aqueUa idea de revoluci6n asr
emitidas, ese modo de pensar desarrollara hasta sus iiltimas consecuencias su
convencionalidad de epoca, Lo hara, entre otras cosas, a traves de la interpretacion
de sus precedentes, De esta manera, limitada y restringida, la IIustraci6n quiso
hacer entre nosotros la revoluci6n del pensamiento. Con el tiempo acabara
historicamente por sustituirse en el terreno de la politica a la posibilidad misma
de pensar. Por ese resultado perverso no se hara explfcitamente problema para
nuestra cultura revolucionaria el hablar de esa revoluci6n sino como la "etema"
posibilidad de la nuestra. De manera parecida a 10 sucedido en Francia. se puede
decir, to no avail. que la revoluci6n de la Independencia no ha terrninado

94
EL ARTE DE lIACER UNA REVOLUCION FELIZ

todavia ... Pero nuestro objetivo inmediato es precisamente hacer problema de ese
" hablar". Veamos los obstaculos.
El objetivo es equivoco. S610 figurativamente podemos alcanzar el
pensamiento del "habla de la revoluci6n" de nuestro textos. Lo que tenemos a
disposici6n es nuestra habla y nuestro pensamiento. Y atin asf, como se sabe, las
experiencias idiomaticas nacionales varian. La empresa es babelica, Pero t. que
sentido Ie damos al concepto de habla 22 ? No es del habla comoparole de 10que
se trata. La escritura que nos queda como evidencia y huella de ese pasado, como
punto de partida, es de autores muertos. No se puede sobriamente hablar con los
muertos. Si persistimos en decir que esos textos hablan es por extremar los
poderes de la comprensi6n. 0, como es hist6ricamente el caso, porque deseamos
creer que hablamos de una y de la misma revoluci6n inconclusa. No obstante,
sabemos que esos autores hablaron dentro y desde su pasado. Que la fuerza de su
verbo nos cautiva figurando 0 no, segun sea el caso, la fuerza 23 que nuestra
inteligencia extrae de la lectura de aquella escritura. Nuestra situaci6n es entonces
en extreme embarazosa : decimos que oimos las voces muertas de un habla del
pasado a traves de su escritura. Profundicemos la dificultad.
Si persistimos en decir que ese pasado revolucionario habla, y que podemos
hablar con el de 10 mismo, es porque el poder del discurso descansa en el peso de
la tradici6n conceptual heredada 24. Llegados a este punto se imponen distinciones
adicionales. Primero, nuestra manera de hablar y de pensar es el punto de partida
para pensar ese hablar y aquel arte , Nosotros, decimos, comprendemos algo sobre
el concepto. Diriase, 10 sabemos leer. Segundo, en general, y sobre todo con
respecto a ese momento, guardamos todavfa una relaci6n de identidad, de
legitimidad y de autoridad 25 con las posibilidades de ese hablar y de su
pensamiento. Fueron nuestros pr6ceres los que "hablaron" asf; fueron ellos
quienes nos dieron la libertad y la republica; ellos fueron llamados "patricios" u
hombres virtuosos 26 ; a ellos se atribuye la responsabilidad de haber ideado y
puesto en marcha la revoluci6n. Tenemos relaci6n de propiedad con ese pasado y
su gesta zt , Tercero, dentro de nuestro pasado hubo una vez en que no solo era
delito hablar de revoluci6n, sino que era, adernas, simplemente inconcebible. Pero
ya no entendemos, ni juzgamos como legitima 0 propia, la idea de revoluci6n que
antecedi6 28 aquella que nos ensefi6 a hablar del modo en que 10hacemos desde la
Independencia. La consecuencia inmediata de esto es que la actividad de pensar
nuestra competencia para hablar sobre el asunto tiene historia. Cuarto, ~c6mo
encontrar el habla perdida de esa idea de revoluci6n desde la escritura ? ~No es
acaso la escritura una negaci6n del habla ? 29 Adem as, ~c6mo leer la escritura del
pasado sin caer en la ingenuidad de que esa lectura no sea mas que el eco
anacr6nico de nuestra propia habla ? Esto convierte la evidencia lingufstica de
nuestros textos en un problema especial: el problema del valor de esa escritura.
Para despejar estas dificultades podemos argumentar la existencia de una analogfa
y simetria correspondientes a 10descubierto en tomo aI problema del "hablar" del
pasado que indagamos.
En efecto, hay dos escrituras a considerar. Por una parte esta la escritura del
pasado ; por la otra, la nuestra 0 actual. Cada cuaI implica, como fen6meno

95
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

linguistico, una cierta manera de hablar ; por ello, una cierta manera de pensar.
Analogamente, asf como suponemos que existe dialogo conceptual (pensamiento)
entre nuestra manera de "hablar de revolucion" y nuestra manera de escribir y de
leer sobre ella, asf tambien la escritura del pasado guarda relaci6n de dialogo con
su correspondiente y preterite manera de hablar sobre su idea de revolucion. Esta
es la razon por la cual debemos cuidar de no olvidar la historicidad de esas
relaciones dentro de nuestro propio esfuerzo por pensar el tema. De esta forma, y
aunque en un sentido el habla del pasado este perdida, la escritura del pasado nos
obliga a interpretar, desde el presente, aquella habla de confonnidad con la
recuperaci6n de las convenciones ret6ricas que su pasado nos envia 30.
Tomadas esas previsiones podemos replantear ahora la interpretacion de las
dos locuciones introductorias. l.Que quiere decir allf "hablar de revolucion" y el
"grande arte de hacer una revolucion feliz" ?
Es evidente que antes no se podia hacer ni 10 uno ni 10 otro. La respuesta
viene dada por la "inteligencia" que solicita de nosotros la lectura 31. La
revoluci6n de esa Proclama de 1797 ya era un" hecho "conceptual muy otro,
radicalmente distinto, aunque emplease el mismo terrnino y conjugase el verbo
hacer. Significaba algo diferente antes. Especialemente queria decir que, hasta ese
momento, no era concebible que se aplicara el termino" revoluci6n "a la idea de
un" hecho "asi propuesto. Las revoluciones ciertamente eran fen6menos politicos
posibles y reales . Pero su concepci6n era distinta, En efecto, el ambito
institucional dentro del cual se hacfa practicable su inteligibilidad era el de una
teoria de las buenas y malas costumbres del cuerpo publico, de la republica 32.
Esta vision clasica perrnitfa la predicaci6n de la verdad 0 falsedad acerca de la idea
de la revoluci6n en funci6n de dos teorfas : la de las fonnas de gobierno, como
partes de la naturaleza y disposici6n del cuerpo publico; y la de la teorfa del
movimiento 0 cambio de la naturaleza de ese cuerpo. Es 10 que se conoce como el
proceso cfclico de generaci6n, crecimiento, perfecci6n y corrupci6n de la republica
como cuerpo polftico. Es prolija la evidencia linguistica" realista "que se
encuentra en la historia de la materia en Venezuela. Frente a esa concepci6n, la
Proclama de la conspiraci6n propone una distinta, La idea de que la revoluci6n es
un hecho de factura diferente. Es un" hecho "en los siguientes sentidos : (I) en el
sentido de que se puede hacer 0 llevar a cabo como una producci6n" artificial ";
(II) que tiene por objeto la libertad ; (III) que presupone el conocimiento de los
derechos ; (IV) que esta relacionado con la disposici6n de las costumbres ; (V)
cuya ocasi6n se presenta inscrita en las circunstancias." .
Alguien podria argumentar que en el lenguaje clasico todo eso tambien era
posible. Por ejemplo, la republica daba lugar al arte 0 ciencia de gobernar. Que
esa posibilidad del actuar, de la praxis 33, podia admitir una realizaci6n de un
estado de la cosa publica que alterara 0 "mudara" el principio 34 que la sustentaba.
Sin embargo, el hecho que ahora se propone refonnulaba todo el sentido hasta
entonces reservado a la teleologfa de la revoluci6n cfclica. Ese hecho era ahora la
condici6n tecnica de regeneracion de la humanidad, es decir, del hombre en cuanto
tal, universalmente comprendido. Era, para ponerlo en terminos modernos, un
hecho regenerador sin posibilidad de retorno cfclico. Hecho, pues, irreversible. No

96
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

obstante, 10 importante por ahora es medir la ambigiiedad que adquiere la tradici6n


clasica. Los mismos terminos 0 vocablos son usados, pero se aplican a
descripciones diferentes. Se piensan de manera distinta. Sobre todo , dan lugar a
una nueva concepci6n. Igual sucede con la expresi6n el "arte de hacer una
revolucion" , "arte de hacer una revoluci6n feliz".
Si ese hacer es entendido como tecnica y presupone por eUo la idea de praxis,
como sugiere su neo-clasicismo, su "felicidad 0 infelicidad" tiene que ver con la
calidad de su posible "suceso" 35. El suceso es el advenimiento del estado de los
negocios piiblicos deliberada y voluntariamente agenciados. Ese suceso puede ser
bien 0 mal realizado. Cuando sucede 10 primero, de conformidad con las
rnaximas 36 y reglas practicas de la tecnica 0 arte, se puede predicar, decir, que una
revoluci6n ha llegado a feliz termino, La infelicidad del suceso se predica en el
caso contrario. Nuevamente parece hablarse, a traves de esa escritura, como si
existiese continuidad discursiva entre la tradici6n y revoluci6n. Pero, como se
vera, esa continuidad es s610 aparente. Para poder entonces apreciar tal disparidad
entre hablas y escrituras del pasado sera necesario pasar al analisis del" discurso
" que explicita 0" da raz6n fundada "de 10 expresado en esa Proclama de la
conspiraci6n que nos retiene. Ese modo de discurrir se haUa ejempliflcado en una
pieza adicional del cuerpo de publicaciones que trazaron el nuevo rumbo del hecho
revolucionario que se proponfa. Me reflero al Discurso Preliminar Dirigido a los
Americanos 37."
Dentro de ese discurso se nos "habla" de discurso. Se establecen, de manera
intencional, las condiciones mas abstractas posibles para asegurar a todo hombre
10 que sus redactores consideran en el sentido de su motivaci6n y la manera de
asumir la responsabilidad ante el proyecto de "hecho revolucionario propuesto".
Es importante enfatizar aquf 10 obvio. Esas condiciones son para ellos la causa 0
raz6n necesaria y suflciente que cualquiera (nosotros inclufdos) tiene que asumir
para persuadir 0 persuadirse de la verdad de 10 dicho 0 propuesto en la Proclama,
en las Ordenanzas, en las Maximas, en las Canciones y eventualmente en la
Constituci6n que hubiese resultado. Ese discurso hoy es entonces, para nosotros,
a traves de su escritura, el modo en que se ha de expresar la verdad de la
revoluci6n de pensamiento que el propone. He aquf la conocida formulaci6n de
esas condiciones :
"Ningun hombre puede eumplir con una obligaci6n que ignora, ni alegar un derecho
del eua! no tiene notieia. Esta eonstante verdad, me ha determinado a publiear los
derechos del hombre, con a!gunas maxirnas republican as, para instrueei6n y gobiemo
de todos mis compatriotas" 38.

Lo contrario de la ignorancia es el conocimiento. Obligaciones y derechos son


vinculantes y alegables si son cognoscibles y conocidos. Esto es una verdad. Una
verdad constante. La posibilidad de la verdad dentro del conocirniento, en esta
parte, aetna entonces como fundamento 39. Ella funda la posibi lidad del
conocimiento y la validez intelectual 0 practica de sus consecuencias morales
sobre derechos y obligaciones. En sentido estricto se esta ante un proceso de
conversi6n "epistemoI6gica" 40 de la polftica. El sentido, cntonces, de la
publicaci6n de aquellos Derechos del Hombre, durante esa con sniracion,

97
CAHlERS DES AMERIQUES LATlNES N%

conjuntamente con esas otras piezas, va mas alla de su mera impresi6n. La


publicidad de su escritura es correlativa con la universalidad de su verdad. En
cierto sentido, a saber, en su deseo de permanencia, la escritura es el lugar
(ret6rico) por excelencia para la perpetuaci6n de su mensaje. Se hacen ostensibles
y notorios desde su certeza, en funci6n de su escritura, precisamente porque la
fuerza de su intenci6n es percibida como universal. Una vez revelados al mundo
han sido revelados para los hombres para toda la etemidad. Instruyen y gobieman
a riesgo de quien se rehusare a eseuchar la voz de todo pensamiento posible. Esta
es la primera paradoja del discurso de la revoluci6n : la ignorancia es un delito
bestial, es decir, inhumano, que acompana de manera "esencial" 41 el sentido
hist6rico de la posibilidad de la libertad en el mundo. Pero, lc6mo eran
concebibles y cognoscibles la verdad en torno a las obligaciones y derechos de
todo hombre? 42.
Si la verdad y el conocimiento fueron cruciales para la motivaci6n de los
revolucionarios, si fueron tambien indispensables para comprender el sentido de la
persuasion, instrucci6n y gobiemo que buscaban, se admitira que la facultad de
juzgar del hombre - de ese hombre - haya sido un dato esencial para explicar
y comprender la revoluci6n del pensamiento y las costumbres deseadas. Ese dato
fue tan necesario para ellos como 10 es ahora para nosotros. Sin un acceso a la
comprensi6n de la facultad de juzgar asi desplegada, no es posible conocer el
modo de "revolucionar" las cosas que se buscaban. Esto transforma la busqueda de
ese dato en una pregunta de la historia de la 16gica. Mas precisamente, en una
pregunta por la historia de las categorias que permitieron, en aquella predicacion,
componer el juicio revolucionario y a nosotros "desconstruirla" 43. A esta doble
operacion de la predicacion revolucionaria, la de los conspiradores del pasado y la
nuestra, es 10 que llamaremos la recreaci6n de la experiencia hist6rica del
concepto de revolucion, es decir, su concepci6n.
De esa recreacion no podremos, de manera directa, analizar las mutaciones de
sentido que afectaron a todas las categorias clasicas 44. Nuestro objetivo se
centrara mas bien en la noci6n de sustancia, en su calidad de sujeto de la
predicaci6n del juicio revolucionario. El analisis se limita a la actividad de
declinar la idea de revolucion, como si se tratara de una declinaci6n grarnatical, a
partir de su funci6n como "sujeto" de predicacion categorial. Y para efectuar esto
sera necesario analizar lingilisticamente una muestra de "oraciones" 0 locuciones
que ejemplifican el proceso que indagamos.

LAS REVOLUCIONES DE LA REVOLUCION

La pregunta es esta : lc6mo fue inventada 0 concebida la revolucion para que


adquiriera en la practica discursiva el rango de sujeto de predicaci6n y afectara las
categorfas que su hablar revolucionario permiti6 ? 45. La primera respuesta es
simple. Primero tuvo que existir como fen6meno 46. Despues fue necesario, en
nuestro caso, que la aplicaci6n del concepto asumiera la forma violenta y
posibilidades de sus precedentes : Norte-America, Francia, Provincias de Holanda,

98
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

Haiti, Espana, etc 47. De la existencia del fen6meno se pas6 a su historia; de su


historia a su arte 0 ciencia 48 ; de alii a un modo de pensarla. Vistas asf las
cosas, he aquf unos ejemplo del modo de "declinar" el habla de ese pensamiento :
1. "Declarada la independencia estall6 en Caracas y en Valencia (11 de julio) una
espantosa revolucion, que en la capital fue sofocada por las acenadas providencias del
Gobiemo, y la actividad y entusiasmo de los patriotas" 49.
2. "EI Doctor Antonio G6mez, comprendido en la revolucion, fue extrafiado del
territorio de la Confederaci6n" S0.
3. "EI General, despues de haber tornado posesi6n de la plaza, artilleria, armas y
municiones y asegurado a los cabezas principales de la revolucion acord6 varias y
prontas medidas para restablecer el orden" 51.
4. "La provincia de Guayana el II de mayo de 1810 a la Junta de Caracas, como
Suprema de Venezuela, (... ) y bajo los mismos principios se estableci6 una
lerritorialidad subalterna (... ) y con tal objeto tramaron una revoluci6n" 52.
5. "EI 17 mand6 el GeneraHsimo ( ) para sofocar una revoluci6n que, a favor del
Rey, habia asomado en aquel pueblo ( )" 53.
6. "Don Jose Tomas Rodriguez, (... ) fue encausado, convencido y condenado por
pirata... y cuando revent6 la revoluci6n para disfrazar su conducta anterior, se agreg6 el
nombre de Boves (... ). En el afio de 1810 se manifest6 adicto a 1a revolucion de
Caracas; pero mas adelante mud6 de opini6n (... )" 54.
7. "Monteverde contest6 haciendo cargos mas 0 menos directos a Miyares, por su
conducta desde la revoluci6n de Caracas y principalmente desde la salida de la
expedici6n conquistadora de Coro (... )" 55.
8. "La revolucion, hasta entonces, no habfa presentado todo su aspecto feroz y era
sernejante a una reuni6n de nifios que jugaban a gobierno" 56.
9. "Las revoluciones aunque indispensables a grandes intervalos en los grandes
Estados, son siempre una calamidad para e1 pueblo que se cornpromete en ellas,
calamidad que es mas 0 menos terrible, segun los que la dirigen son mas 0 menos
sabios 0 ilustrados y segtin el pueblo tiene un interes mas 0 menos uniforme" 57.
10. "En America no hay tantos obstaculos que veneer para hacer una buena revoluci6n,
como en Europa (... )" 58.
II. "En un principio de toda revoluci6n los partidarios de la tiranfa se hallan aturdidos,
llenos de sobresalto, y posefdos del mas grande temor : el Pueblo al contrario, lleno de
valor. de energia, y con todas las disposiciones necesarias, para ejecutar las mayores
empresas ; si no se aprovecha ese tiempo, si la reforma no se ejecuta en este instante,
la imaginaci6n se enfrfa, las ofensas se olvidan, el entusiasmo se pierde, ya la
malignidad alentada recobra su audacia, principia a maquinar, y no pocas veces
consigue malograr la revolucion" 59.
12. "De todo 10 expuesto resulta que el buen suceso de una revoluci6n depende tanto
del Pueblo como de sus Legisladores (... )" 60.

Esos ejemplo dieron lugar a usos del habla. Articulados sucesivamente, se


podria decir esto : las revoluciones "estallan" ; son "espantosas" ; "revientan" ;
se "sofocan " ; " tienen cabezas" ; se "traman" ; en elias "se esta comprendido" y
a elias se "es adicto" ; hacen "responsables" en el tiempo ; son "feroces" ; son
"calamidades", que pueden ser "terribles", pero que "obran para bien"; son
"indispensables" ; tienen principio y "pueden tener buen suceso",
Como se ve, pues, pueden predicarse muchas cosas de la revoluci6n. Se
concedera, por consiguiente, que para ese discurso 61 eran fen6menos existentes

99
CAll/ERS DES AMERIQUES LATINES WiO

que dieron pie para concebir el arte de hacerlas. Que, a su vez, ese arte presuponfa
un sujeto capaz de hacerlas 0 practicarlas 62. Que, ademas, las condiciones del
hacer en esc arte tenfa criterios de oportunidad, de conduccion, y de evaluacion de
resultados 63. Podemos entonces, a partir de esa familiaridad, proceder al anal isis
de la idea de revolucion como sujeto de predicacion 64.
Siguiendo a la tradicion, la pregunta por Ia sustancia se relaciona de manera
fundamental en el orden del conocirniento con Ia posibilidad de una definicion. Y
esta, a su vez, con el orden del ser y su revelacion. Por su parte, definir se
relaciona con Ia capacidad del sujeto que conoce. Este aprehende 10 que se le da
para ser conocido. Eventualmente, la definicion en el juicio conduce a la verdad a
traves de la predicacion, EI juicio, en el conocimiento, cuando tiene por objeto Ia
verdad 0 falsedad, debe cenirse a 10 que la cosa es en cuanto tal 65. De esta forma
si preguntamos, dentro de la tradicion subvertida, "mue es una revolucion ?",
debemos aprehender primero el fenorneno tal y como fue 0 es comprendido.
La revolucion clasica se entendfa como un cambio de estado operado
naturalmente en el cuerpo politico 66. Carnbio 0 alteracion del regimen
implantado por la existencia de una forma polftica, Una forma tenfa un cicio de
crecimiento. De menos a mas, hasta su plenitud 0 florecirniento ; luego de mas a
menos, hasta su corrupcion. El cicio de ese crecimiento y decadencia afectaba el
poder del cuerpo politico para su vida y su muerte. Las posibilidades de
"mudanza" de esos estados se movfan dentro de un cicio de form as finitas,
relacionadas con la disposicion de las relaciones entre los principios y las
practicas del cuerpo politico. El cuerpo politico existia como analogo del cuerpo.
Por esto, las rnetaforas mas esclarecedoras de su funcionamiento fueron
originalmente biologicas, luego, a partir de la modemidad, mecanicas : giros 0
cambios de formas sobre el eje de la idea de cuerpo politico actuando como
substrate de las alteraciones 0 centro de referencia de los accidentes predicables 67.
Frente a esa concepcion fue que insurgio el hablar de revolucion que indagamos.
Ahora bien, no poseemos ninguna definicion del fenorneno elaborado por
venezolanos durante Ia epoca que consideramos. Debemos entonces proceder a
interpretar las propiedades de la nueva concepcion. Usaremos nuestros ejemplos
como guia.
Para esto consideraremos dos cosas : el contenido y fin de la nueva idea de
revolucion y la naturaleza 0 forma de Ia misma.
El contenido de la revolucion fue el concepto de Libertad 68. Su fin, el progreso
de la misma : el desarrollo de Ia igualdad como corolario de Ia libertad 69. Siendo
esto asi, se puede afirmar que la revolucion fue el primer acto de Ia libertad como
concepto, Cuando en ese tiempo el hombre americano se dijo a sf mismo que
habfa pensado su libertad, descubrio par su historia 10 siguiente : el abrupto fin
del reino de la ignorancia y su relacion con Ia fidelidad 0 Ia obediencia, Eseprimer
acto de conocimiento del concepto de libertad fue inmediata 0 coetaneamente
asumido como sentimiento. despues como resentimiento 70.
Al concebirse libre, ese hombre pensante se sintio libre, Lo que sintio fue la
impresion de la Iibertad y sobre ella percibio el sentido moral de su afectividad.
Esta reflexion de la conciencia sobre sf misma fue la fuente para desarrollar Ia

100
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

manera profusa y convencional de predicar sobre el amor engendrado por la


experiencia de la propia identidad recuperada ; para predicar acerca del sentimiento
de regeneraci6n que esa revoluci6n trajo para una nueva conciencia universal 71.
El resentimiento se refiere al anverso de esa experiencia afectiva y cognoscitiva.
Una vez libre, los recuerdos de la antigua ignorancia y su atadura al vasallaje
convirtieron la experiencia del pasado del hombre en memoria de oprobio, en
causa de justicia, en motivaci6n 0 "resorte" (expresi6n de epoca) para activar la
imaginaci6n en su biisqueda por el futuro de la libertad. El pasado fue considerado
como reino de la necesidad, bestial, inhumano, amoral . . . 72.
Concebida la revoluci6n como proceso historico del progreso de la libertad,
como nueva era de regeneraci6n, la concepci6n del tiempo que la identificaci6n del
hombre consigo mismo trajo implicaba una radical novedad. Esa novedad tenia
varios sentidos : primero, al inauguraci6n efectiva de la humanidad recuperada
s610 puede tener comienzo, no fin ; segundo, el proceso hist6rico de realizaci6n
del concepto de libertad no tiene, en el orden del conocimiento, menos en el del
ser, regreso a la posibilidad real de su negaci6n ; tercero, la apertura del desarrollo
de la nueva era hace "romanticamente" perfectible el sentido de todas las
realizaciones posibles 13 . Puede afirmarse que la noci6n de tiempo de la libertad,
que sigue a su inauguraci6n consciente, no puede tener nunca fin ; la historia que
asi se inicia se ha hecho filosoffa, Esta novedad radical explica la naturaleza
finalista de la historia : la libertad es el sentido de la historia hum ana . El hombre
desde entonces se ham para siempre y de manera progresiva cada vez mas libre,
por ella cada vez mas humano. No puede ya ignorar su responsabilidad ante la
historia, es decir, ante sf mismo. El concepto de la libertad, rige imperativamente
la historia.
Pero la revoluci6n tambien tiene naturaleza 0 forma. Esa forma es la que
expresa su contenido y fmalidad. Ella puede ser entendida de varias maneras.
Si la revoluci6n es la historia posible del concepto de libertad como
regeneraci6n, su primera forma tiene que ser la forma del concepto mismo. Y
como la forma dentro de la cual se expresa la libertad como concepto ocurre
dentro de la conciencia, la forma primaria de la revoluci6n es la de ser reflexi6n
del sujeto. La libertad como acto reflexivo 0 de conciencia del sujeto
revolucionario tiene dos sentidos : uno, como ocurrencia del pensamiento a
traves de decurso de conocimientos ; otro, como reflexi6n patetica del resultado
de esos descubrimientos de la inteligencia, Es decir, como afectividad correlativa
al conocimiento y a la experiencia de la libertad. Se puede decir, en este sentido,
que la revoluci6n fue una vivencia existencial. Pero por esto no se entiende mas
que la correspondencia entre afectividad y conocimiento dentro del ambito del
descubrimiento de la integridad humana perdida. Sin embargo, la reflexi6n tiene
que hacerse historia. Su patetisrno obliga ; la libertad necesita la historia. El
hombre esta obligado a hacer su historia. Ese deber es imperativo. La voluntad se
pone entonces a su servicio. Para motivarJa, no obstante, es preciso enardecer 0
excitar 14 las pasiones que, evocando el sentido de su misi6n y la memoria del
oprobio que la antecedfa, comienzan a mover la voluntad sin contempJaci6n.
Pero, al tocar el terreno de la historia y de la voluntad, al concebirse como

101
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WlO

"proyecto", esto es como forma de la correlaci6n entre las categonas de la acci6n


y de la pasi6n, la revoluci6n adquiere otras fonnas. Son quizas sus fonnas mas
conocidas. Como "proyecto" del hacer, la revoluci6n constituye la forma misma
de la idea de praxis 75. Y como la idea de praxis, a su vez, la expresa el sujeto
revolucionario por medio de la correlaci6n de dos categorfas, la de acci6n y la de
pasi6n , la revoluci6n como proyecto del actuar 0 del hacer se exterioriza a traves
de ambas vertientes.
La posibilidad de hacer de esa manera real 0 hist6rica la libertad debe insertarse
dentro del marco ideal, exclusivo, de su forma institucional apropiada: la
republica. S610 se es libre dentro de una republica; s610 existe republica si hay
libertad. Por consiguiente, en este primario y radical sentido de la idea de praxis,
la revoluci6n es la agonfa pennanente del sujeto revolucionario por llevar a cabo
(a buen suceso) las posibilidades hist6ricas del concepto de libertad a traves del
proceso institucional de su forma republicana 76. Analfticamente, el actuar del
sujeto requiere entonces ser examinado a partir del sentido de la tension que ese
republicanismo liberal le imprime a la revoluci6n como praxis."
Desde el punto de vista de la pasi6n, el sujeto revolucionario padece un
sentimiento cfvico crucial: el amor. Ese amor aetna como principio. Ese
principio mueve a la virtud; virtud para hacer y pam vivir dentro de la
revoluci6n 77. Pam hacer la republica, y por la fuerza edificante 0 necesidad de su
evocaci6n ejemplar, ese amor ha de ser inmenso : sublime 78. Todo el poder de la
imaginaci6n esta al servicio del ardor de ese afecto. S610 mediante la
contemplaci6n estetica de 10 terrible y de 10 sublime podra el hombre que se
regenera sacar fuerzas para encontrar dulce el morir decorosamente por la "patria"
Una ve: hecha la republica, encontrada la paz, ese amor se hace dulce. Tal dulzum
ejerce moderaci6n pam construir las costumbres ; es decir, la nueva moral es
amorosamente sosegada. Sin embargo, pam hacer la revoluci6n es preciso no
transigir. El amor republicano es severo y dilematico en sus exigencias : el que
ignora su atractivo 10 hace a expensas de su vida. Ignorar el sentir que causa la
libertad 0 la republica es un delito 79.
Desde la perspectiva de la acci6n, el sujeto revolucionario concibe la virtud
como forma de la voluntad. Ser virtuoso en el hacer de la revolucion significa ser
heroe . Esa heroicidad vive del afan de gloria y de la "libemlidad" de sentimientos.
De la magnanimidad 0 entrega total a la causa de la revoluci6n. En ese escenario
estetico, etico y ret6rico, s610el sacrificio 0 la muerte persuaden absolutarnente.
Ser virtuoso durante la tranquilidad de la republica significa ser fraternal,
moderado, frugal, severo, prudente, viril, enemigo dellujo y de la aferninacion de
las costurnbres 80.
En conclusi6n, la tensi6n entre esas dos categorfas anima y sostiene a la virtud
en el sujeto. Lo hace en la paz y en la guerra, Pero, especialmente durante el
esfuerzo revolucionario, esa tensi6n proporciona la trama pam la comprensi6n de
tres fonnas adicionales del actuar 0 del "hacer la revolucion" : su hacer inmediato,
mediato y ultimo.
En 10 inmediato, 10 que concierne a la tecnica, arte 0 ciencia del hacer
circunstancial de una revoluci6n. Es importante aquf distinguir algunas cosas.

102
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUClON FELIZ

Primero, la concepci6n de la praxis revolucionaria presupone un conjunto de


conocimientos practices 0, si se quiere, de maximas operativas 81. Segundo,
supone tambien conciencia del valor de los precedentes revolucionarios. Es decir,
conciencia de las posibilidades provechosas de una buena 0 mala mimesis 82.
Tercero, desciende hasta las particularidades del que haeer especffico del momento
de la libertad que se proyecta como revoluci6n. La historia del coneepto toma el
caracter de la situaci6n. El sujeto 0 actor pondera las condiciones de tiempo,
oportunidad, obstaculos, etc. Entre todos esos planos existe mutua causalidad y
eficiencia. Pero, ademas, el sujeto que lleva a cabo su hacer de esa manera esta
"comprendido" en el dominio 0 la competencia eventual de un conjunto de
convenciones lingufsticas institucionales 83. Es decir, su hacer se ajusta a las
modalidades institucionales del lenguaje de declaraciones de independencia, de
proclamas, de discursos preliminares, de rnaximas de gobierno, de convocatorias y
aetas de representaci6n, de convenciones constituyentes, de asambleas
constituyentes, de promulgaci6n de constituciones escritas, de providencias de
seguridad publica, de partes de guerra, exilios, deportaeiones. La conjugaci6n de
esa compleja trarna de exigencias practicas y convenciones institucionales se
acompano con la comprensi6n de que el orden por hacer y por asegurar inauguraba
una nueva era : ano lOde la Independencia... "84.
De manera mediata, y dependiendo de la fuerza de la seguridad publica alcanzada
por la causa, 0 de los efectos de la Independencia, la regeneraci6n ina obrando sus
efectos sobre las costumbres. Es decir sobre la moral 85. Esto merece
consideraci6n aparte.
La regeneraci6n que la conciencia logra no es nada si ella no hace hist6rica la
Igualdad. Dado que conocerse libre, sentirse libre y saberse libre son estados del
proceso de recuperaci6n del hombre, un hombre libre es en sf mismo todos los
hombres 86. Pero como esos estados no son hist6ricamente convertibles, la
coherencia de principios pronto encuentra las dificultades de su realizaci6n. La
revoluci6n tiene que regenerar a todos los hombres. Por esta razon, la obligaci6n
que causa 0 motiva la afectividad patri6tica y mueve la voluntad del coneepto en
el sujeto conduce a haeerlos "piiblicos". La revoluci6n y su haeer ponen a prueba
la verdad y la voluntad de esos imperativos. La regeneraci6n que la nueva era
inaugura es concebida, desde su inicio en la conciencia, como un actuar
publico 87. Por esto, a medida que la revoluci6n de frutos, que brillen los
ejemplos de sacrificios y heroes, la regeneraci6n publica hara visible la nueva
moral a traves de nuevas costumbres. Lo que la republica revolucionaria habra
hecho sera, en este sentido, haber" mudado "las costumbres hasta entonces
existentes" .
De manera ultima 0 trascendental, si se quiere, y si la era republicana no sufre
la ilusi6n de retroceso, la perfectibilidad moral se hace infinita, Una vez que el
hombre admite que la libertad es la esencia, la existencia y el sentido de su
constituci6n y de su historia como regeneraci6n, esa aprehensi6n hace de la
invenci6n moral una funci6n del progreso de la libertad. Tambien hace mas que
razonable que los enemigos de esta causa considerasen con algun fundamento que
los republicanos desvariaban. El arnor y el odio asf confrontados no creaban

103
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

condiciones para una "buena" enemistad, menos cuando esa enemistad se llev6
hasta las ultimas consecuencias de la guerra 88. Ahora bien, la integracion de
estos diversos planos dentro de la idea de revoluci6n como forma de la praxis,
esto es del hacer 0 del actuar, y especialmente su vinculacion en el sujeto con el
caracter racional y afectivo de la manifestaci6n del concepto de libertad como
reflexi6n, se modularon con la percepci6n de la revolucion como un proceso.
Los sucesos que debian conformar la practice de una revoluci6n 0 que formaban
parte de su historia fueron objeto de una descripci6n especial: la revolucion
como proceso. Tal descripci6n se aplicaba de distinta manera segun se tratare de
una revoluci6n de ciernes 0 de una en curso. Por ejemplo, la revolucion francesa
fue descrita publicamente para los habitantes de la provincia de Venezuela, desde
1808, como un proceso en curso. Fue lefda por los proximos republicanos como
un proceso en marcha. Mientras se estuvo en la idea de resguardar la corona de
Fernando VII, esa revoluci6n fue percibida a traves de la teorfa de una doble
tiranfa: la de Robespierre y la de Napole6n 89. Por su parte, Norteamerica, como
proceso, representaba el curso indefmido de la perfectibilidad de la republica en el
Nuevo-Mundo 90. El caso de los proyectos de Hispanoamerica representaba
apenas la emergencia de ese proceso universal de la libertad. En cualquier caso,
tanto para detractores como para partidarios, la revoluci6n era ya un tipo especial
de fen6menopolftico. Uno que no posefa, en sf, por las razones expuestas, un
termino en el tiempo. Lo unico que podia tener fm en el tiempo eran las historias
particulares de la libertad de naciones que hubiesen optado por hacer suyo el
concepto. Y esto merece examen.
Es preciso enfatizar que el tiempo que se tiene en mente es el de historias
particulares. El de unas historias revolucionarias. A pesar del sentido ultimo,
filos6fico, que esos actores atribuyeron a su finalidad en la tierra, y a su relaci6n
con la humanidad, ellos tuvieron aguda conciencia delas condiciones concretas de
sus proyectos. Sin embargo, la escisi6n 0 desgarramiento entre ambas
dimensiones temporales de su actuar (la suscitada par la afectividad de la raz6n y
pathos de la libertad y condicionada por las exigencias de sus proyectos)
plantearon problemas especiales para la comprensi6n y explicaci6n de la
realizacion fin ita de la acci6n revolucionaria. Entre ellos destaca el caracter
sublime de la tensi6n que adquiere el conocimiento y la practica de 1a libertad en
el hacer revolucionario. .
En efecto, existe ambigiiedad, disparidad, entre el que y el c6mo de 10 que se
podia llegar a conocer y saber de la practica misma de ese proceso. Lo que se tenia
que hacer era 10 iinico claro. La ambiguedad y disparidad consistfan en esto :
lc6mo saber si el rumba que tomaba el proyecto era conducente al buen suceso ?
Si el sujeto revolucionario se entregaba a la pasi6n de su libertad, siguiendo la
sentimentalidad que emanaba reflexivamente del concepto, se Ie hacfa imperativo
guiarse por las maximas y practicas conducentes al "buen suceso". Pero la
claridad y alcance de ese conocimiento era, de rafz, equivoco. Mientras fuese 5010
conocimiento, su certeza racional y afectiva era absoluta. Al descender a la
practica, es decir, a la historia que propiciarfa el cambio 0 la regeneraci6n, el
sujeto perdfa por 10 mismo todo punto de mira para conocer el sentido de su

104
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

actuar. Ademas, su propia regeneraci6n cambiaba sus estados de animo junto con
los sucesos. Su capacidad de percepci6n se alteraba. Result6 inevitable que la
certeza no pudiese ser compartida en la practica. Tuvo asl lugar una refracci6n en
Ia conciencia revolucionaria,
Se podia estar seguro de la verdad del proceso, especialmente cuando la
enemistad que contrariaba el proyecto era diafana en su oposicion, v, g. el
servilismo 0 vasallaje realista Por el contrario, s610 la oscuridad y la ambigiiedad
acechaban el proyecto cuando este se confront6 con Ia posibilidad de Ia disidencia
interna. El sujeto revolucionario aprendi6 entonces a confiar parad6jicamente en
la bondad de 10que desconocfa, y que, desde su ignorancia reIativa, le pedia hasta
su vida en sacrificio. Asf se ratificaba al mismo tiempo la certeza del sentido
filos6fico de la revoluci6n como proceso de la libertad. Dos consuelos se
derivaban de esto. El consuelo del revolucionario que muere por intentar su propia
regeneracion, y el consuelo del revolucionario perdido en el sentido
"indispensable" de Ia revoluci6n que 10 comprende y supera. Quizas esto ayude a
comprender Ia obsesi6n par el deseo de "publicidad".
Fue siempre una constante que Ia claridad de prop6sitos reinase en los espfritus
de la revoluci6n. Debia existir publicidad en la formaci6n de la opinion, en las
deliberaciones, en Ia eleccion de representantes, en las decisiones judiciales. La
angustia cognoscitiva reminiscencia de Ia verdad del concepto de libertad, exigi6
siempre en esa primera idea de republica, al menos ret6ricamente, que el
revolucionario no perdiese de vista nunca ante los demas, sus iguales, la verdad. .
los principios, los sentimientos correspondientes y sus consecuencias.
Conjugados esos consuelos y esas obsesiones con la radicalizaci6n de la
voluntad y del sacrificio, Ia patria como sede del concepto, engendr6 un especffico
culto a Ia muerte, Persiguiendo el sacrificio a traves de Ia muerte, se podia aceptar
est6icamente la fuerza patetica de la fe en la libertad, en el curso de Ia historia
inaugurado. De esa manera, hacerse responsable, mas alla del conocimiento del
proyecto especffico por la "adiccion" a Ia libertad, se convirti6 en una trama de
forma "religiosa" aunque de manifiesta vocaci6n secular. Subrepticiamente, el
concepto de enemistad fundamental con el cual el supuesto de la libertad fue
concebido originalmente se erigi6 en criterio para Ia soluci6n de las divergencias
intestinas. Entretanto, se aceptaba una secularizaci6n ambigua: la oscuridad
"providencial", "terrible", que hacia deseable el espectaculo sublime de ser a la vez
sujeto agente y paciente de Ia revoluci6n.
La revoluci6n era no solamente "indispensable", esto es fatal, sino que podia
llegar a ser hasta catastr6fica. Pero, a la postre, siempre serfa redentora e
irreversible. El revolucionario se dot6 asi de dos conciencias : una dispuesta para
la aceptacion de las exigencias de su acci6n, pasi6n 0 proyecto historico
concreto; otra puesta en la confianza sobre el sentido ulterior e insondable de Ia
revoluci6n como proceso 0 progreso del concepto de libertad. Fue a Ia vez
clarividente y ciego. Esa fue su pseudo-tragedia.
En conclusi6n, la idea de revoluci6n, la de proponerla como un "heche", asi
como la de su "arte feliz", mediante la sobredeterminaci6n discursivamente
alcanzada de la relaci6n categorial accion-pasion, eclipsaron la teorfa de las

105
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N%

revoluciones cfclicas de las mutaciones del cuerpo politico. Si bien la nueva


concepci6n de la Ilustraci6n prolong6 todavfa por mucho tiempo las categorfas
clasicas, su idea del cambio politico las puso al servicio universal del poder
creador del concepto de libertad individual. La revoluci6n paso a ser, a pesarde su
neo-clasicismo, la historia del concepto de libertad como proyecto de igualdad de
una subjetividaddisfrazada de ciudadana. ......

NOTES

** Agradezco a mis amigos R. T. Caldera y J. C. Rey su ayuda en la elaboracion de este


trabajo. Al primero debo el rigor de inapreciables correcciones de estilo y no pocas
observaciones sobre laargumeniacion. Al segundo debo muchas de las idea desarrolladas
aqui, en particular sus agudas observaciones sobre el concepto de enemistad poluica, ademas
de una contrastacion e intercambio permanentes sobre estos y otros temas conexos.
(1) Se trata de un lugar cormin. EI origen del mismo remite a la adscripci6n del termino a
la independencia. Los ejemplos abundan. Vease nuestra primera historia Yanes, F. J.,
Relacion Documentada de los principales sucesos ocurridos en Venezuela desde que se
declaro Estado Independiente hasta el aiio 1821, ANH, Caracas, 1943, donde es frecuente el
uso. En 10 sucesivo citaremos esta obra como Sucesos. En el mismo sentido vease,
Yanes, F. 1., Compendio de la Historia de Venezuela, ANH, Caracas, 1840), 1944. En 10
sucesivo esta sera citada como Compendio. EI uso del termino es frecuente y usual
especialmente en su relaci6n con el marxismo. Vease, por ejemplo, Betancourt,
R.,Trayectoria Democrdtica de una Revolucion; Caracas, 1948, esp. p. 7. Pasamos por
alto la profusi6n del uso extendido por el resto de los pafses latinoamericanos parano decir
nada de Cuba 0 Nicaragua.
(2) Betancourt, R. op. cit, p. 41.
(3) Sostengo que el legado de la llustraci6n y su fusi6n con la tradici6n neo-aristotelica
han permitido la construcci6n de un tipo especial de discurso politico. Ese discurso hereda
de la ret6rica clasica, tal y como esta fue alterada por el movirniento de las Belles Lettres,
11 la mode de Rollin y la Ilustracion escocesa, interpretada y vertida al castellano por 1a
Ilustraci6n espanola, un estilo y un gusto por el republicanismo sublime. Por su parte, la
propia construcci6n del concepto de revoluci6n, desde la segunda mitad del siglo XVIII,
obedece a ese gusto por el cultivo de los t6picos del neo-clasicismo republicano y luego
por el desarrollo de la vehemencia y entusiasmo que despertaron en el espfritu publico el
concepto de libertad. La escritura no escap6 a esa misma estilfstica 0 gusto por la
exomaci6n patetica. Si acaso se hizo mas visible al otorgarsele a la escritura
constitucional un valor de garantia para conocer la libertad y erradicar la ignorancia y el
vicio. Los venezolanos optamos claramente durante la republica por la idea de con.stituci6n
escrita. Esto fue efecto del rnodelo Norteamericano y de su profeta, Thomas Paine. Sobre
la ret6rica vease, Castro Leiva, L. 'The Rhetoric of Passion or the Politics of Strife",
ponencia presentada en Rio de Janeiro, 1981, Congreso Mundial de Ciencia Polftica,
Sobre la influencia de Paine en Venezuela vease, Grases, P., "Preindependencia y
Emancipaci6n", Obras 3. "Manuel Garcia de Sena y la Independencia Hispanoamericana",
Caracas-Barcelona-Mexico, 1981, pp. 377 et seq.
(4) Expresi6n de epoca, EI periodismo formaba parte de la libertad a traves de los
conceptos de libertad de expresi6n, de opini6n publica y de espfritu publico. Un ejemplo

106
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

ilustra el sentido que se le otorg6 : "La Gaceta de Caracas destinada hasta ahora a fines que
no estan de acuerdo con el espfritu publico de los habitantes de Venezuela va a recobrar el
caracter de franqueza y de sinceridad que debe tener, para que pueda el Gobierno y el Pueblo
lograr con ella los benefices designios que han producido nuestra transfonnaci6n. EI
PUblico ha visto y lefdo ya el acta primitiva de nuestra generaci6n politic a", Gaceta de
Caracas,ed. ANH, 1939, Viernes 27 de Abril de 1810, N° 95.
(5) Sobre la dificultad del concepto de revoluci6n vease, Dunn, 1., Rethinking Modern
political Theory, CUP, 1985, especialmente capitulo 4: Understanding Revolutions, pp.
68 et seq. Agradezco a su autor haber puesto ami disposici6n una versi6n manuscrita de
"Revolution", par aparecer 0 aparecido ya en Political Innovation and Conceptual Change.
Igualmente, vease, Dunn, 1., Modern Revolutions, CUP, 1972.
(6) Se trata de un tema establecido, Sin embargo, las dificultades comienzan cuando se
trata precisamente de inventoriarlas, Existen problemas, dirfase ontol6gicos y causales,
que, cuando son debidamente historiados, reavivan la dificultad misma de aprehender 1a
fenomenologfa de 10 que constituye 0 no una revoluci6n. Ejemplo hoy relevante para el
caso frances sobre estos y otros obstaculos hist6ricos e historiograficos es Furet, F.,
Penser la Revolution Francoise, Paris, (1978), 1983. Sobre las dificultades conceptuales y
metodol6gicas que plantea el conocimiento de ese fen6meno, vease, por ejemplo, Farr, 1.,
"Historical Concepts in Political Science: the case of'revolution"',American Journal of
Political Science, 26 (4), pp. 688-708.
(7) Mi argumento general es que la revoluci6n de la independencia de las naciones
hispanoamericanas, y de Venezuela en particular, fueron una revoluci6n de pensamiento,
Esto supone que fueron efecto de "concepciones" en un sentido muy especial del termino .
Fueron, desde luego, aetos de pensamiento que se dieron por tarea pensar y tratar de actuar
en correspondencia con su objeto, libertad, y su forma, la republica. Pero no fueron
solamente actos del entendimiento, de la raz6n 0 de la inteligencia. Fueron,
conversamente, actos de un patetismo correspondiente a esa experiencia intelectual :
afectividad reflexivamente percibida. Este sentido, de "concepci6n" sorprendera a quienes
busquen el sentido filos6fico del tennino. Para descubrir la amplitud de 10 que pretendo
vease complementando con la afectividad, la voz "conception" en Lalande, A.vocabuJaire
Technique et Critique de Philosophie, (1902-3), 1976, p. 161. Postulo, ademas, que esa
revoluci6n de afectividad y pensamiento fue el efecto, en principio, de la manera como
aprendimos a pensar "ilustradamente" la libertad de pensamiento, y por ello la libertad
politica y el republicanismo cfvico, No se me atribuya negar la tradici6n neo-aristotelica.
Sin su presencia como contraste no hubiese sido posible pensar nuestras nacionalidades de
esa manera,
(8) EI punto sobre la infructuosidad es el mas significativo. Mientras el marxismo, y
especial el marxismo en Latinoamerica, siga aferrado a la "casufstica" de sus rnodos de
producci6n 0 se atengan a la consideraci6n del republicanismo liberal (fuera de las
referencias al crista! puro del jaeobinismo y quizas al sans-culotismo) como emancipaci6n
formal, ideologies, de la revoluci6n por llegar, nunca entendera - en sus propias
condiciones - 10 ocurrido. Existen, desde luego, intentos mas 0 menos lucidos, dentro
del propio marxismo, sobre esta materia. EI ejemplo de un Mariategui ilustra, sin
embargo, ir6nicamente, la fuerza de esta acusaci6n generic a : precisamente par no haber
sido ortodoxo ~ la comprensi6n de las historias nacionales fue expulsado de las filas del
marxismo. Para un estudio de estas dificultades desde el punto de vista de la historia del
marxismo en el continente, vease Caballero, M., Latin American and the Comltern
191943. CUP., 1986.

107
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES WIO

(9) Tres constantes recorren.,de rnanera general, la comprensi6n y practice discursiva de la


revoluci6n : voluntarismo, patetismo, heroismo militar. El vinculo que une BoHvar a
Sandino, Bolivar a Marti y este a Fidel, no puede ser atribufdo solamente a la casualidad 0
la fertilidad de la imaginac i6n ret6rica. La recurrencia ret6rica misma de esa biisqueda de
pasados independentistas ha sido fruto de una evoluci6n intelectual ''preservadora'' de los
derechos de esa revoluci6n de pensamiento. Vease Castro Leiva, L., "Sobre la Absoluci6n
de la Historia", en Uso y Abusos del Pasado en Teoria y Prdctica Politica, Colecci6n
IDEA, Serie Seminarios, Caracas, 1988. pp. 107-162.
(10) Entiendo concebir como he indicado arriba. Pero tambien quiero especfficamente
circunscribir el ambito 0 contexto intelectual de esa actividad de pensamiento y de
afectividad al perfodo que va desde la segunda mitad del siglo xvm hasta nuestra primera
republica. EI hecho de que esa "concepci6n" haya ocurrido a distancia de ambos modelos, y
dentro de la propia idea de revoluci6n de la independencia de Espana frente a la invasi6n
francesa, convierte a nuestro actores en participes de un proceso peninsular y "te6ricos" de
su propia acci6n revolucionaria. EI trayecto de 1808 hasta 1811 es un decantamiento
practice y te6rico dentro de una matriz de vocaci6n liberal y republicana. EI cambio
detectable desde febrero hasta el19 de aOOI de 1810 es sugestivo por su radicalizaci6n y
"conversi6n de espfritus" en mas de un sentido. Sobre esto vease Carrera Damas, G., "EI
caso de Venezuela", en Usos y abusos, op. cit., esp. pp. 82 et seq.
(11) La expresi6n que he escogido, "hablar de revoluci6n", se clarifica por medio de una
analogfa proveniente del campo constitucional. Asf como, segun pensara Thomas Paine,
las constituciones son a la libertad 10 que la grarnatica es al lenguaje, asf el habla es a la
escritura 10 que ellenguaje es al pensamiento. Esto significa que ese hablar, su escritura y
sus historias, deben recuperarse en ellenguaje y el pensam iento de su propia filosoffa
polftica. Lease un eco de la conviccion universal dentro de la cual debe insertase el
"hablar" que buscamos. Paine dice : "Se puede aplicar a la raz6n y a la libertad 10 que
Arqufrnedes dijo de las fuerzas rnecanicas :" Dadme - afirmaba - un punto de apoyo y
levantare al mundo "( ... )" La Revoluci6n Norteamericana ofreci6 a la polftica 10 que s610
era teoria en la mecanica (... ). As! como Norteamerica era el Unico punto del mundo
politico donde podfan iniciarse los principios de reforma universal, as! tarnbien era el
mejor mundo natural (... ). En tal situaci6n, el hombre se transforma en 10 que debe ser
(... ). Como las Revoluciones han empezado (y como la probabilidad es siempre mayor
contra el comienzo de una cosa que contra la prosecuci6n de 10 ya comenzado), es natural
esperar que seguiran otras Revoluciones (... ). Las Revoluciones ocurridas antigUamente en
el mundo no tenfan en sf nada que interesase a la masa de la humanidad (... ). Un Gobiemo
fund ado en una teorfa moral, en un sistema de paz universal, en los imprescriptibles
Derechos del Hombre, se desplaza ahora de Occidente a Oriente. Su progreso no interesa a
determinados individuos, sino a las Naciones, y promete una nueva era a la raza humana ",
Paine, T., Los Derechos del Hombre (1791-2). trad. castellana 1. A. Fernandez de Castro y
T. Munoz Molina, Mexico, 2a. ed. 1986, pp. 147-49.
(12) Es importante enfatizar que el objetivo es describir, haciendo hablar la escritura 0 los
textos relevantes, con el fin de interpretar la experiencia de la concepci6n intelectual y
afectiva de ese concepto. Para las bases metodol6gicas de esta postura, desde el punto de
vista hist6rico, filos6fico y lingufstico, vease Skinner, Q., "Meaning and Understanding
in the History of Ideas", History and Theory, 1969, N° 8, pp. 3-53. EI supuesto implfcito
al cual se aspira viene formulado de esta manera : ''The pursuit of such historical
knowledge can eventually be said to have meant or done something which he could never
be brought to accept as a correct description of what he had meant or done". Cita de Rorty,
R., "The historiography fo philosophy: for genres" en Philosophy in History, editado

108
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

por R. Rorty, J. B. Schneewind and Quentin Skinner, CUP, 1984, p. 50, citando articulo
de Skinner arriba mencionado en su p. 28 .
(13) Expresi6n idiornatica de epoca convertible con esta obra : "el idioma de la raz6n",
contrapuesto al "idioma del servilismo 0 vasallaje".
(14) El sentido de esta aplicaci6n puede verse en Pocock, JGA y Ball, T ., Conceptual
Change and the Constitution, University of Kansas Press, 1988. He desarrollado est a idea
a traves del examen de la evoluci6n de la ret6rica en su relaci6n con el discurso politico en
"Retorica, Historia y Acci6n Lingufstica", Caracas, IDEA, Mimeo, 1983. He sostenido
que la historia de las transfonnaciones de la ret6rica es un medio para acceder a la
comprensi6n de los cambios conceptuales del pensamiento politico.
(15) Tengo en mente, por razones hist6ricas, la tradici6n neo-aristotelica que, en materia
de L6gica y de Ret6rica, reprodujo la ensefianza de la predicaci6n por el Organon.
Especificamente a traves de las categorias. Me sirvo de ese "horizonte" intelectual, pues
fue el blanco de toda la critica ilustrada. Si embargo, poco se entenderia de la revoluci6n de
pensamiento si no se atiende al empleo del vocabulario neo-clasico usado por los
revolucionarios para describir su pensamiento. E1 proceso es uno de ambigtiedad ; el
prop6sito es descubrirla y llegar a repensarla mediante su lenguaje y las tensiones
hist6ricas de sus mutaciones.
(16) Por " declinaci6n" me refiero metaf6ricamente ala capacidad casi gramatical de poner
en obra el concepto de libertad, en el pensamiento, por medio de la predicaci6n, el
conocirniento acerca de la idea de cambio politico. Pensar a la revoluci6n como un cambio
ocurrido en un cuerpo, y concebir el cuerpo politico como una sustancia, son los
supuestos que fueron subvertidos. Con ellos todas las categorfas, v, g. espacio, tiempo,
relaci6n, mimero, cualidad, etc. sufrieron las transfonnaciones que padeci6 el cambio de
concepci6n acerca del cuerpo politico. Este dej6 de ser una sustancia qua orden para llegar a
ser un "sistema filos6fico" "artificialmente creado" por la voluntad del individuo. EI
concepto de Sujeto politico y de de la caregorfa acci6n-pasi6n se revelan decisivos para
ilustrar la mutaci6n producida en la teorfa de las revoluciones de la antiguedad y la
propuesta por los partidarios de la independencia. Fue dentro de esta ultima que los
venezolanos quisimos "universalmente" pensamos politicamente.
(17) Este termino 10 empleo para traducir el ingles "utterence" que a veces es tambien
traducido como "ernision". La procedencia filosofica mas "clasica" es la A. ustin, J. L.,
How to do things with Words, aup., ed. 1972.
(18) Es decir devolverlas a las condiciones de posibilidad de su inteligibilidad de manera
que puedan cumplir con el requisito que apuntararnos antes, a saber, que puedan ser
aceptadas como descripciones que estuvieran al alcance de la comprensi6n descriptiva de
quienes las emitieron 0 realizaron. Vease nota 12. La intenci6n entonces ala cual aquf nos
referimos no es psicol6gica ; es, por ser llngufstica, social, adernas de aspirar a ser
hist6rica.
(19) EI concepto de esta noci6n se encuentra enunciado en Austin, op . cit.. Nuestra
pretensi6n es que el campo de esos "actos de habla" 0 de esas acciones lingufsticas
comprende una gran cantidad de convenciones que hicieron comprensible para los
revolucionarios de aquel entonces 10 que significaba rea1izar una revoluci6n. De manera
gruesa esto implicaba desde una declaraci6n de derechos, pasando por una proc1ama ­
instituyendo una representaci6n popular y reglamentando una elecci6n - hasta la
promulgaci6n y 'publicacion de una constituci6n escrita.
(20) Se trata de la profundizaci6n del concepto de acci6n lingufstica. Recuperar, el
contexto en este sentido, es decisivo para asegurar la comprensi6n de ese modo de hacer y
de hablar. Para una visi6n de la relaci6n entre comprensi6n, sentido y convenci6n en la

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CAHlERS DES AMERIQUES LATlNES N°lO

orientacion propuesta, vease SEARLE, J. R., Speech Acts, CUP, p. 44-45. Los diversos
discursos son, por lanto, diversos contextos que posibilitan el ejercicio de sus respectivas
experiencias y competencias conceptuales. En algunos casos, como la jurisprudencia (uso
de epoca) 0 el derecho, la idea de convenciones es mas tangiblemente institucional. Pero la
epoca es convencional en practicamente todas las expresiones mencionadas. En estetica
literaria, la estilfstica neo-clasica, la recurrencia de sus t6picos ret6ricos y sus maneras de
expresi6n es efecto de larga educaci6n.
(21) Grases, P., Obras de Pedro Grases, Vol 3., Preindependencia y Emancipacion,
Barcelona-Caracas-Mexico, 1981," La Conspiraci6n de Gual y Espana y el Ideario de la
Independencia, 3 Textos de la Conspiraci6n de Gual y Espana", pp. 51-52. En 10sucesivo
citaremos esta obra como Obras 3. Subrayado nuestro.
(22) Sobre esto tengo presente, en terminos generales, 10 siguiente : "For anything to be
said or written or printed, there must be a language to say it in ; the language determines
what can be said in it, but is capable of being modified by what is said in it ; there is a
history formed by the interactios of parole and language. We do not say that language
context is the only contexte which gives the speech act meaning and history, though we
shall infallibly be accused of having said that; we say only that it is a promising context
withe which to being ... Meanwhile, by insisting that thought must be uttered in order to
have a history, and that such a history can be viewed as the interaction of speech act and
language, we have taken the first and crucial step, though not the last - Ie premier pas
qui compte - towards constituing our history as a history of discourse." Pocock, J. G.
A., ''The Concept of language and the metier d'historien: some considerations on
practice" en The Languages of Political Theory in Early-Modern Europe, editado par
Padgen, A. CUP, 1987, p. 20.
(23) Empleo el concepto de fuerza aquf en dos sentidos. EI primero, referente al verba
revolucionario de la independencia, se refiere al poder persuasive que, de conformidad con
sus propios canones retoricos, emple6 ese lenguaje para practicar lingUisticamente sus
actos de habla. EI segundo, que conceptual y heurfsticamente gobiema nuestra
interpretacion de esa comprensi6n, recoge una matriz posteriormente muy desarrollada que
fue concebida asf: "To perform a locutionary act is in general, we may say, also and eo
ipso to perform an iHucutionary act, as I propose to call it. Thus in performig a
locutionary act we shalI also be performing such an act : asking or answering a question,
giving information or asszurane or a warning, announcing a verdict or an intention,
pronnouncing sentence, making an appointment or an appeal or a criticism, making an
identification or giving an description, and the numerous like", Austin, 1. L., How to do
things with words, C. U. P., (1962), 1976, pp. 98-99.
(24) Empleo el concepto de tradici6n aquf en atenci6n a tres aspectos cruciales : primero,
para referirme al sistema de educaci6n filosofico que neo-aristotelicamente configur6 el
modo de pensar y de hablar antecedente al de la revoluci6n ; segundo, me refiero a las
especfficas convenciones que dentro de esa educaci6n configuraron el aprendizaje
linguistico a traves de la ret6rica y de la 16gica ; tercero, a los diversos lenguajes que a
partir de allf se desprendieron : el de Ia polftica, de la moral y de la jurisprudencia, Sobre
el concepto de tradici6n, aunque en otra direcci6n, es pertinente ver Gadamer, H. G., Tnan
and Method, Londres, (Warheit and Methode), (1975), 1979, pp. 245, especialrnente p.
249-50.
(25) Tres problemas distintos se relacionan aquf con respecto a la idea de revolucion.
Consideremos que esa idea atin es fuente de "identificaci6n nacional", especialmente
polftica. Paulatinamente se ha comenzado a cuestionar esa visi6n ilustrada de la identidad
"nacional". Ejemplos de esto han sido, entre otros, los esfuerzos de Parra Caracciolo,

110
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

Obras, Madrid, 1951. En igual sentido, aunque con distinto acento, debe entenderse buena
parte de 1a obra de Pedro Grases. Este es e1sentido de 00 reciente ensayo de gran difusi6n
en Venezuela: Viso, A. B., Venezuela: identidad y ruptura, Caracas, 1982, esp, pp. 51
et seq. Por su parte el problema de legitimidad, que aquf es tornado en sentido politico, es
significativamente heredero de esa tradici6n. Por ejemplo, considerese 1a linea de
continuidad republicana, liberal, de los 24 textos constitucionales, especialmente en 10
referente al estilo y estructura de los Derechos del Hombre. Sobre esto vease Brewer
Carias, S. A., Las Constituciones de Venezuela, Madrid, 1985, estd. preliminar p. 18 :
"Esta primera constituci6n de Venezuela, mediante la cual naci61a Primera Republica, aun
cuando no tuvo vigencia real superior a 00 afio debido a las guerras de independencia,
indudablemente va a condicionar la evoluci6n de las instituciones polfticas y
constitucionales hasta nuestros dfas". Puesto que esa constituci6n fue fruto de aquella
revoluci6n, y hemos tenido 24, no serfa aventurado decir que, para nosotros, la revoluci6n
apenas comienza. Si a esto se afiade la ilusi6n recreativa de la ret6rica del discurso politico
que vive de la gesta de la emancipaci6n desde el gobierno y a traves de "su" Academia de
Historia, se comprende como esa idea se perpenia entre fastos y guerrillas... El concepto
de autoridad es mas diffcil de desentrafiar, Me refiero al poder espiritual que se le ha
otorgado a la moral cfvico-sentirnental que la revoluci6n atin evoca : "En cuanto al
porvenir, el tiempo se encuentra detenido ya que s610consiste en ser fieles a los principios
de la Independencia, como si hubieramos perdido par siempre toda capacidad creadora, De
manera tal que, si nos abandonamos, alguien resucita el espectro de los heroes y nos
sobresalta, prornetiendonos una segunda Independencia", VISa, op. cit.., p. 54.
(26) La idea 0 concepto de virtud fue crucial. E1 republicanismo cfvico que ide6 la
revoluci6n 1a comprendi6, esencialmente en su versi6n antigua. Es decir, se desarro1l6
bajo el efecto de "las pequefias repiiblicas de la antiguedad", Este neo-clasicisrno provino
de diversas fuentes ; no puede atribuirse unicamente a la Ilustraci6n 0 a los dos modelos
revolucionarios antecedentes. Una muestra de su poder se lee en estos terminos : "El arnor
de la Patria tiene la virtud por base (... ). En una Repdblica, el hombre no se pertenece a sf
mismo : pertenece todo entero a la causa publica, da cuenta a su Patria de todas sus
acciones, del empleo de su tiempo, y de sus modos de existir : procura la ilustraci6n de
sus hermanos, y con su ejemplo propaga y hace estimar las virtudes, que solas forman las
Republicas", "Conspiraci6n de Gual y Espana, Mlixirnas Republicanas" en Grases, P.,
Pensamiento Politico de la Emancipacion Venezolana, Biblioteca Ayacucho, Caracas,
1988, p. 37.
(27) Es irnportante guardar presente que no usamos esta palabra a la ligen. Desde 00
comienzo ese republicanismo cfvico se concibi6 como neo-clasico y popularmente
heroico. Vease eta canci6n como ejemplo : Yo que soy sin camisa/ 00 baile tengo que
dar/ y en lugar de las guitarras/ canones sonaran... Los san culotes en Francia/ al mundo
hicieron temblar/ mas los descarnisados/ no quedaran arras ... Cada 000 de nosotros/ en
guerras un heroe serB/ que por librar la Patria/ prodigios obrara, Grases, Obras 3, pp.
184-7.
(28) Revoluci6n, revolucionar, fueron concebidos en dos sentidos : primero, como
mutaciones, carnbios, alteraciones 0 mudanzas. Luego, desde el punto de vista general, su
explicaci6n se entiende como parte de la teona general de la ffsica del movirniento ;
segundo, el carnbio de estado del cuerpo politico supone pensar a este como una sustancia
y a sus alteraciones como los cambios perceptibles "naturalmente" en el substrate que los
padece. Para esto vease los comentarios acerca de la dificultad de traducir adecuadamente la
complejidad de fen6menos relacionados con la idea de la polis y su relaci6n con terminos
afines como politeai y politeuma, BarkerR, E., The Politics of Aristotels CUP. (1946),

111
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N%

1968, introducci6n pp. 1xvi-1xvii: "This abundant wealth of derivatives from the one
word polis creates two difficulties to the translator... A" constitution "in our sense is not
a way of life. The polis was ; and it was thus something more-if also, in legal precision,
something less-than a constitution". Sobre e1 caracter sustancial que Ie atribuimos al uerpo
social vease esta cita de Arsit6teles : "Because it is the completion of associations
existing by nature, every polis exists by nature, having itself the same quality as the
earlier associatios from which it grew . It is the end or consumation to which those
associations move, and the" nature "or things consist in their end or consummation; for
what each thing is when its growth is completed we call the nature of that thing, whether
it be a man a horse or a family (.. .). From the consideration it is evident that the polis
belong to the class of things that exist by nature, and that man is by nature an animal
intended to live in a polis" Politics, 1252b-1253a, Barket, op. cit., p. 5. La idea de
cambio 0 revoluci6n entonces, clasicamente, no puede verse sino dentro de ese contexte.
Para un analisis concreto de los cambios vease el recuento clasico en el libro V de la
Politica,op. cit., pp. W3 et seq.
(29) MInnO esto en sentido laxo. Me refiero ala diferencia habla-escritura. Ademas, tengo
presente la diversidad de funci6n y materialidad de ambos fen6menos. El texto difiere de la
palabra. El asunto, desde luego, tiene gran significaci6n lingufstica y filosofica . Mas aUn,
fue tema especial de reflexi6n durante la Ilustracion con efectos no tan desvinculados de
nuestra revoluci6n. Si Rousseau se toma como fuente de inspiraci6n para la
emancipaci6n, 10 cual es hist6rico en nuestro caso , esa relaci6n cobra aiin mas
importancia. Sobre el aspecto limitado de nuestro uso, vease Pocock, 1. G. A., en Pagden,
A., op. cit., pp. 26-27. En otro sentido, etnografico y filosofico, vease Derrida, 1., De la
Gramatologla, (1967),1971, Siglo XXIU, Argentina, 2a. Parte, Cap. I, pp. 133 et seq.
(30) Pocock, J. G. A., en Pagden, A., op. cit.; p. 25 : 'The layers of language context
wich our historian-archeologist brings to light are thus of a very heterogenous character.
Some are languages of professional practice, which have for some reason entered into the
language of politics and become idioms in which it is conducted; others are idioms,
rhetorical modes or styles, which are better thougth of as originating within discourse and
rhetoric of politics, as the result of moves or perfomances carried out by authors and
actors within it". Mi argumentaci6n desea ser mas explfcita en este caso. He querido
afirmar que es en el evoluci6n de nuestra ret6rica, y dentro de 1a ret6rica en general, que
ocurre buena parte de la modulacion, formulacion y alteraci6n categorial del viejo y del
nuevo modo de pensar la polfrica, Sobre esto Castro Leiva, L., "La Ret6rica del
Porvenir", IDEA, Mimeo, 1984.
(31) Uso el termino "inteligencia" aquf como giro idiomatico de epoca, especfficarnente,
en el sentido en que el texto de las Ordenanzas quiso asegurarse el control de las
condiciones y el sentido en que debra tomarse su intenci6n. Equivale a nuestro actual "en
el entendido de que", 10 cual en ese texto, como emisi6n de un lenguaje practice y oficial,
condiciona 10 que se ha denominado un "hecho institucional" por contraposici6n a un
"hecho bruto", Sobre esta distinci6n vease Searle 1. R., Speech Acts, (1969), 1980, CUP,
pp. 50 et seq., especialmente, 51: "A marriage ceremony, a base-ball game, a trial, and a
legislative action involve a variety of physical movements, states, and raw feels, but a
specification of one of these events only in such terms is not so far a specification of it as
a marriage ceremony, base-balI game, a trial or a legislative action . The physical events
and raw feels only count as parts of such events given certain other conditions and against
a bagkground of certain kinds of institutions... Such facts as are recorded in my above
group I propose to call institutional facts.

112
EL ARTE DE HACER UNA REVGLUCION FELIZ

(32) Ciceron, Sobre la Republica, ed. y traducci6n espanola a cargo de D'ORS A.,
Biblioteca Clasica Gredos, Madrid 1984, Libro I 25, 39 pp. 62-3 :" AsI, pues, la cosa
publica (republica) es 10 que pertenece al pueblo; pero pueblo es todo conjunto de
hombres reunidos de cualquier manera, sino el conjunto de \IDa multitud asociada por \ID
mismo derecho que sirve a todos por igual ". Presupongo, a traves del concepto de
derecho, los de habito y costumbre.
(33) Empleo el termino en su sentido aristotelico. Vease Aristoteles, Ethique a
Nicomaque, Trad. Tricot, J. Paris , 1967, Libro I, 1 1094a.
(34) Ese principio es su fin y su forma, tambien su comienzo. Desde cada una de esas
perspectivas y siguiendo el crecimiento de su poder natural se llega a su desarrollo, por
diversas Vias y, por consiguiente a su alteraci6n. Sobre el sentido de esa articulaci6n vease
Barker, E., op . cit., introducci6n, p . lxv ii : "The word originally
signifies'begining 'or'initiative', and we may imagine that the reason why it was extended
by an easy transference, to mean authority or rule was that the greeks regarded those in
authority as beginning or starting, or initiating a course of political action. If the essence
of authority is this initiative, the question will naturally arise whether the initiative needs
confirmation, or some process of validation, before it can proceed on the way to
achievement and consummation-in other words, to the telos or end which follows the
arche or begining".
(35) No puede ser mas equfvoca la aparente reiteraci6n del vocabulario empleado por los
revolucionarios. Vease, en este sentido, estos usos de la Conspiraci6n de Gual y Espana,
Discurso. Pensamiento, p. 15 : "El grande arte de hace una revoluci6n feliz (.. .) p. 17 :"
ASI, hacer un vasallo , 0 de un esclavo, que es 10 mismo, un Republicano, es formar un
hombre nuevo, es volver todo al contrario de 10 que era (.. .) pp. 17-8: "(... ) no es
suficiente establecer otro sistema, es necesario adernas, poner el mayor estudio en
regenerar las costumbres para volver a todo ciudadano el conocimiento de su dignidad (... )
p. 18 :" Todo el arte para obrar una mutaci6n tan feliz en las costurnbres, consiste en
aprovecharse del verdadero momento, 0 por mejor decir, en saber escoger la mejor
disposici6n de los espfrirus, este momento preciso, se encuentra en el acto del primer
movimiento de toda revoluci6n ". Subrayado nuestro .
(36) El empleo de este termino como concepto tecnico-polftico 0 de" jurisprudencia ", en
el sentido clasico de esta expresion, es frecuentfsimo durante toda la epoca de nuestra
revoluci6n de la independencia. Sobre la procedencia de derecho romano y desarrollo de este
concepto, hasta alcanzar el caracter de f6rmulas abstractas, de validez universal, vease
Stein, P., Regulae [uris, Edirnburgh. 1966, Cap. IX, pp. 152 et seq. Es preciso observar
que , cuando llega a nuestra revoluci6n, ya posee naturaleza de certeza absoluta ; dirfase
tecnicamente, naturaleza epistematica. Esto es especialmente evidente cuando las maximas
remiten al dominio de la conciencia, de la raz6n 0 de su pathos, para exhibir, exaltar, 0
advertir, sobre los atributos de la libertad. N6tese, ademas, su consecuencia discursiva y
dispositiva. Por ejemplo, Conspiraci6n de Gual t Espana, Pensamiento, p. 36 :" No basta
el no hacer mal alguno, es necesario hacer todo el bien que se pueda (... ). El buen
republicano cree firrnemente que hay un Dios ; a este Ser Supremo consagra sus primeros
pensamientos y alabanzas, y rinde incesantemente sus homenajes ; ~l es quien Ie dio alma
inmortal, quien recompensa la virtud, castiga el vicio, y ha hecho a todos los hombres
libres, e iguales ".
(37) Grases, P., Pensamienio Politlco de la Emancipacion Venezolana, Biblioteca
Ayacucho, Caracas, 1988, p. 9.
(38) Gp. cit., p. 9.
(39) Tengo en mente un sentido fuerte de fundamentacion racional.

113
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

(40) Me refiero a una propiedad caracteristicamente moderna, en sentido historiografico y


filos6fico del termino, que se agudiza durante la Ilustraci6n. EI alcance mas generico y
criticable de esa idea se puede medir en el recuento hist6rico de su tardfa emergencia en
Rorty, R., Philosophy and the Mirror of Nature, Princeton, 1979, pp. 131 et seq .
(41) Me refiero a que es asfpor definici6n.
(42) Distingo entre la acci6n de concebir y la acci6n de conocer sobre la base de 10
anterior. Este sera, entre otros, parte del dilema de esta concepci6n revolucionaria.
(43) Hago una concesi6n muy lata sobre la convergencia entre las tendencias de la
hermeneutica, por una parte, y la critica pos -estructuralista por la otra. En este estadio de
mi trabajo no se Ie otorgamas poder al concepto de deconstrueci6n que el de una referencia
al problema general de hacer historico un pasado en terminos de sus propias condiciones de
inteligibilidad para luego exponerlo a la crftica, La referencia al concepto se encuentra
ligada a nuestra ternatica en funci6n de la relaci6n entre habla y escritura. Sobre esto vease
Derrida, J. op. cit., II parte, Cap 1-4, especialmente pp. 337 y seq.
(44) Me refiero a Arist6teles. Ha sido parte de mi trabajo llevar a cabo ese examen. La
referencia a las categorfas aristotelicas no 5010 sirve de contraste historico, sino que debe
verse en funci6n de la ruptura de pensamiento que transform6 el sentido mismo de la teoria
de la revoluci6n clasica, Por 10 dernas, y admitiendo la necesidad de precisar el estado y
calidad del tipo de aristotelismo tradicional, poca duda ofrece que el aristotelismo 0 su
equivalente escolastico es el anatema de los revolucionarios. Vease, por ejemplo, Yanez,
F. 1., Compendio, pp. 104.
(45) Hablo de predicaci6n y me refiero a las categorias de la 16gica y por ello de la ret6rica
clasica, Dado que busco la historia de una "concepci6n", dentro del marco del analisis del
juicio, tengo presente la tradici6n aristotelica, Especificamente, el Organon que se
imparti6 durante el periodo que precede nuestra revoluci6n. Vease Aristoteles, Categoriae,
traducci6n inglesa de Edghill, E. M., de la edici6n de W . D. Ross, The Works of
Aristotle. He hecho uso de la reproducci6n de esa edici6n bajo la colecci6n The Great
Books,Aristotle, Chicago, 1952. En 10 adelante citare la obra por titulo latino, Es
abundantisima la referencia al anti -aristotelismo. Vease, por ejemplo, el proceso de
" modem izaci6n" de la filosofia universitaria en la Universidad de Caracas, en Parra
Carracciolo, Filosofia Universitaria, Obras, Madrid, 193 'l, pp. 302 et seq.
(4 6) Vease sobre esto Dunn, 1. "Revolution" en Political innovation and Conceptual
Change, manuscrito, especialmente en su pagina 154: "What transformed" revolution
"into a central term in the interpretation and practice of modem politics was the combined
intellectual and political impact of the french revolucition (... ). Neither the causation of
the french revolution itself nor the reasons for its dynamic impact are as yet well
understood, But what is clear is how drastic a rupture it did mark with the prior categories
of political interpretation". Agradezco a su autor haber llamado mi atenci6n sobre muchos
de los dificiles problemas conceptuales que implica este fen6meno.
(47) Tempranamente existio conciencia acerca del uso y peligro de los abusos de los
precedentes. Vease, por ejemplo, esta aseveraci6n de Francisco de Miranda: "Amigo rnfo,
la verdadera gloria de todos los americanos consiste en la consecuci6n de la empresa de la
libertad (... ). Dos grandes ejemplos tenemos delante de los ojos :; la revoluci6n americana
y la francesa. Imitemos discretamente la prirnera ; evitemos con sumo cuidado la
segunda". Archivo de Miranda" XV , p . 404, tornado de Grases, P., "Influencia de la
Revoluci6n de Estados Unidos en el Sur del Continente Americano". Obras 3,
Caracas-Barcelona-Mexico, 1981, p. 269. Por otra parte la Gaceta de Caracas desde su
aparici6n en 1808 reproduce los precedentes y la aplicaci6n del concepto de revoluci6n,
especialmente desde la perspectiva de la revoluci6n de la independencia frente a Napole6n.

114
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

Las referencias a las provincias de Holanda se encuentran en Yanez, F. 1., Compendia, p.


213 . Con rcspecto a Haitf el mismo autor, esta vez en Su cesos, especiaIrnente al ser
enviado a pacificar cierta zona de la costa oriental haec menci6n a la asociaci6n del peligro
negro; por ultimo, la misma Gaceta de Caracas y el propio Yanez se refieren a la
revoluci6n de Aranjuez y a la revoluci6n de la independencia como caracterizaciones
politicas del sentido de 10que ocurrfa en Espana por efecto de la invasi6n napoleonica,
(48) La expre si6n se refiere a un conocimiento practice consciente tenido en mente para la
oportunidad correspondiente. Que sean sin6nimos arte y ciencia, en principio, no debe
sorprender. No se trata, de una ciencia cierta 0 exacta, La prudencia, neoclasicarnente
considerada, esta de por medio. No obstante, la dependencia del que hacer de esa idea de la
revoluci6n con las maximas de gobiemo y los principios politicos republicanos sf
endurecen, deductivamente, el arte de aplicar aquella prudencia. Esta sera una ironia de ese
arte. Vease la fuerza de esto en la secuencia argurnental de la cita de nuestro epfgrafe,
Despues de insistir, reiteradamente, en 10 que no es suficiente, el autor del discurso dice
esto: "No es bastante (... ) consagrar los derechos del ciudadano por leyes positivas ; el
s610 plan que puede asegurar la duraci6n indestructible de una Republica, es el que ataca a
un mismo tiempo los extravfos del espfritu y del coraz6n ; esta es la gangrena polftica, de
1a cual es necesario destruir hasta las mas pequeiias ramificaciones, para que la cura pueda
con certidurnbre restituir la salud ... ", Conspiraci6n de Gual y Espana, Discurso, en
Grases, P., Pensamienio, p. 16.
(49) Yanez, F. J., Relacion documeniada de los principales sucesos ocurridos en
Venezuela desde que se declare Estado Independlente hasta en ano 18/2, Caracas, ANH,
1943, p. 3.
(50) Op. cit. , p. 8.
(51) Op. cit., p. 10.
(52) Op. cit., p. 22.
(53) Op. clt., p . 40 .
(54 ) Op . cit., p. 42 , nota al pie de pagina,
(55) Op. cit., p. 64.
(56) Diaz, J. D., Recuerdos sobre la Rebelion de Caracas, ANH, 1961. p. 89.
(57) Depons, F., Viaje a la Parle Oriental de Tierra Firme, ed. ANH, (1808), 1930, p. 88.
Es importante comparar con el original en idioma frances.
(58) Conspiraci6n de Gual y Espana, Discurso Prelirninar Dirigido a los Arnericanos,
enPensamiento, p. 14, nota 1. En 10 sucesivo se citara Discurso.
(59) Discurso, p. 19.
(60) Op . cit., p. 29.
(61) Empleamos esta expresi6n para referimos a un concepto de epoca y a un instrumento
complementario de nuestros prop6sitos lingilisticos de investigaci6n hist6rica. Como
expresi6n de epoca corresponde a una pieza 0 genero literario us ado para alegar, razonar,
justificar, y exhortar a la accion. En terminos lingufsticos esto constituye una manera de
actuar ; es una acci6n generica de defensa y de exhortaci6n. En el caso especial de la
Conspiraci6n de Gual y Espai'ia 1797, por ejemplo, opera como parte del proceso
revolucionario rnismo. Por ultimo, ha dado lugar a una concreta manera de enfocar el
lenguaje politico que en algunos casos posee relaci6n tangencial con nuestros objetivos
hist6ricos. Sobre esto ultimo vease Gadet, F., Pecheux, M ., La langue introuvable, Paris,
1981, especialmente pp . 65 et seq.
(62) La conciencia de novedad del sujeto de una revolucion, como agente de la accion de
revolucionar en el nuevo sentido, marca la mas decisiva ruprura con la concepci6n
anterior. A1 aparecer el "revolucionario" la acci6n ha encontrado su artifice. Sobre la

115
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES WlO

importancia de esto vease Dunn, J., op. cii., p. 257 : "The boldest practical lesson drawn
from this feature (la abrupta e indominable naturaleza de la aparici6n y curso del
fen6meno ) was the historical invention of the role of professional revolutionary,
synthetizing assurance in the mechanical guarantee of revolution's recurrence with
optimism about the opportunities for personal political contribution which this recurrence
nigth in due course offer to the vigorous, convinced and politically alert". EI mismo autor
reproduce elocuente testimonio del J ournal d'Instruction Sociale, 1 de junio de 1793 acerca
del sentido del termino "revolucionario" como adjetivo, vease sobre esto nota 2, p. 173, de
la misma obra.
(63) Elocuente muestra de ese arte el que se desprende de estas palabras : "1'000 el arte de
obrar una mutaci6n feliz en las costumbres, consiste en aprovecharse del verdadero
momento, 0 por mejor decir, en saber escoger la mejor disposici6n de los espfritus ; esta
disposici6n, este momento precise, se encuentra en el acto del primer rnovimiento de toda
revoluci6n. La efervescencia revolucionaria comunica a las pasiones la mas grande
actividad, y pone al Pueblo en estado de hacer todos los esfuerzos necesarios, para
conseguir la entera destrucci6n de la tirania, aunque sea a costa de los mayores sacrificios ;
entonces, todas las almas se hall an preparadas, todos los espfritus exaltados, todas las
reflexiones se aprecian, y todas las verdades se dejan sentir ; entonces es pues, cuando se
debe inspirar al Pueblo un amor constante a la virtud y un horror al vicio ... " Discurso,
op . cit ., p . 18.

(64) Aristoteles, Categorfas, op. cit.; 2a-2b. p . 6. De conformidad con una visi6n "clasica
o neo-clasica", la revoluci6n es el movimiento 0 cambio de accidentes que se puede
predicar del cuerpo politico. EI cuerpo poHtico es 10 que subyace a las mutaciones de
regimen; ese cuerpo es entonces concebible como sustancia, hasta, desde luego , donde sea
inteligible aprehenderIo como cuerpo concreto. Dentro de la idea que rompe con esa
tradici6n podemos decir que la predicaci6n toma la idea de cambio como algo no
acc idental. EI cuerpo polftico, sujeto de la predicaci6n, esta sumido dentro de las
posibilidades del hacer 0 actuar no natural ...
(65) N6tese que aquf tengo presente la actividad de establecer las diferencias dentro del
ejercicio de la facultad de conocer. Esto presupone la previa aprehensi6n del dato por el
acto de conciencia que funda el conocimiento dentro del juicio. Sobre esta distinci6n vease
Caldera, R. 1'., La Primera Captacion Intelectual, Caracas, Colecci6n IDEA. Serie
Estudios, 1988, secciones 6-7, pp. 50-60. EI hacer uso de la tradici6n bajo 0 la visi6n
tornista 0 aristotelica no se debe presuponer que especfficamente el pensamiento politico
previo a la revoluci6n de la independencia haya tenido cIaridad sobre esos mismos
supuestos. Nuestra intenci6n es, en este sentido, mas expositiva que propiamente
historica, Pero cambiando 10,cam biable ese recuento del proceso esta mas cerca de la
comprensi6n de la tradici6n subvertida que la proporcionada por los epigonos de la
independencia
(66) Uso la expresi6n cuerpo politico para enfatizar no una metafora sino la afmnaci6n de
la rea1idad corporativa del orden existente. Otra cosa es pensar, desde hoy, que esa idea de
cuerpo no tiene realidad 0 no tuvo nunca realidad. Que se trat6 de la construcci6n
irnaginaria de un conjunto de creencias. Pero aiin en este ultimo caso se conceded la
necesidad de obedecer a la comprensi6n de los criterios de realidad de esas mismas
creencias . De acuerdo con esto podemos decir que el cuerpo politico pod fa verse y
percibirse tanto como una sustancia primera y por eso ser objeto de conocimiento como
una sustancia segunda. Sobre relaci6n rnetafora y cuerpo politico en el discurso de la
obediencia, vease, Leal Curiel, C., Actos ceremoniales del discurso de la fidelidad :

116
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

andlisis sobre la simbolizacion del espacio en el discurso civlco-religioso venezolano del


siglo XVlII.
(67) Es posible aventurarse a afirmar que a medida que se avanz6 en el proceso de
modernidad la visi6n biol6gica cediera su frecuencia y espacio discursivo a las metaforas
mecanicas, En cualquier caso, y dado que la independencia prolong6 el vocabulario
neo-clasico, ambas versiones ilustran el caracter cfclico de la teorfa de la revoluci6n
tradicional. Ciceron, por ejemplo, trae una versi6n cfclica de la leona de las revoluciones,
a saber, la anaciclosis de las formas de gobiemo. Ciceron, Sobre la Republica, Libro I,
edici6n y traducci6n castellana D'ORS, Alvaro, Madrid, 1984, p. 80 . Mucho mas
explicita para nuestros fines de interpretacion, aunque aparentemente muy alejado del
contexto de epoca, es esta versi6n de un tratadista ingles del siglo XVI. He aquf la visi6n
cfclica reproducida en vestidura biol6gica : "For the nature of man is never to stand still
in one manner or estate, but to grow from the less to the more, and decay from the more
againe to the less. till it come to the fatall end and destruction, with many times and
turmoyles of sickness and recovering, seldome standing in a perfect health, neither of a
mans bodie it selfe, nor of the politique bodie which is compact of othe same". Smith.
T., De Tepub/ica Anglorum, (1583), edici6n facsimilar, Meston 1970, o. 4. Algo de esta
concepci6n se sugiere ambiguarnente en material de archive. Por ejemplo, el Presbitero
Marcos Francisco Rivas, realista, al solicitar justificaci6n de meritos ante su Arzobispo
obtiene el siguiente lenguaje de esa autoridad : lOy el ( ) Arzobispo a mas de calificar
todo 10 (... ) informa tambien (... ) que el pretendiente ( ) desde que arrib6 al Puerto de la
Guaira a su venida de Espana a posesionarse de este Arzobispado, en que ha1l6 ya alterado
el gobiemo Ie comunic6 la pesadumbre que Ie causaba ver a sus hermanos seculares
ingeridos en aquella alteracion, y 10 que por este diverso modo de opinar habra tenido que
sufrir : en cuyos fieles sentimientos persever6 tan constante que rehuio al mismo Gefe
Miranda y a las persuasiones de un hermano del negandose a predicar a favor de la
Independencia y en el propio tiempo tuvo la fidelidad de haver venido a avisar al Arsobispo
del decreto que estuvo expedido y firmado por aquel gefe para proeeder a la privaci6n de su
persona. que por la Divina Providencia no lleg6 a efectuarse : que igual conducta ruvo en
la epoca de la segunda revoluci6n". Archivo Arquidiocesano, Eclesiasticos, Meritos,
Expediente Testimoniales para pretension de Prebendas de Don Marcos Francisco Rivas, 9
folios , 18 ?? EI empleo del termino revoluci6n como sin6nirno de alteraci6n es
significativo si se inserta en la concepci6n clasica, Ese uso es extendido. Sobre el transite
ala metaforizaci6n rnecanica vease DUNN, J., op, cii., p. 253 et seq. Subrayado nuestro y
graflas antiguas en texto ingles y en transcripci6n de archivo.
(68) Aunque notorio el punto debe ser enfatizado en lenguaje de epoca, Vease esta
argumentaci6n: "Las revoluciones son producidas por dos causas principales; el
despotismo de los soberanos, 0 la mala manera con que los pueblos son gobemados. Si la
naturaleza ha dicho a un individuo en su fuerza ffsica y moral, n1 eres libre, ningtin ser en
el mundo tiene derecho de dirigir tus acciones, claro esta que ella no ha podido decir a un
pueblo que el deberfa estar etemamente sometido a cierta dominaci6n, puesto que ese
pueblo se compone de hombres que han nacido libres ... Sin libertad no hay goces ni
felicidad cumplida, pues ella encierra en sf todos los bienes, y es tal que en el seno mismo
de la abundancia puede ser un pueblo desgraciado, porque llegando a cierto grado de
civilizaci6n, los hombres no viven solamente de 10 que comen". Yanez. F. J.,
Compendio, pp. 196-7.
(69) Es discutible, hasta hoy. si el progreso no debi6 obedecer la secuencia de un
desarrollo mas amplio. Incluir los restantes corolarios 0 derechos : la seguridad, la
propiedad, etc . EI punto a retener aquf es de orden conceptual y exige la comprensi6n del

117
CAillERS DES AMERIQUES LATINES NOlO

caracter de fundamento que parece tener la libertad. Porque se es libre, se siente y se sabe la
libertad, se puede tener conciencia de la presencia en la conciencia de todos los hombres.
En cualquier caso sugiero que el sentido de mi afirrnacion recoja la idea de regeneraci6n que
tiene la aprehensi6n consciente de la libertad. Tengo en mente para esto la comprensi6n
kantiana de la llustraci6n, asi este ella fuera del alcance de nuestra independencia : "La
Ilustraci6n es la liberaci6n del hombre de su culpable incapacidad" Kant. E., "Que es la
Ilustraci6n 'l, en Filosofla de la Historia, traducci6n E. Imaz, Mexico, (1941), p. 25. 1..0
que sostengo es que una vez que el hombre se atrevi6, como dijo Kant, a asumir su
capacidad, la historia que se inaugura es concebible como el sentido del progreso.
(70) Hago uso extensivo acerca del caracter abrumadoramente sentimental del discurso
republicano y liberal correspondiente. Es manifiesta la importancia etlca y estetica que
posee ese concepto. Me importa aquf, sin embargo, subrayar su caracter reflexive. Sobre
esto sf he insistido en otros trabajos. La independencia es, a la vel, un asunto racional y
uno patetico. Un ejemplo, entre muchos, ilustra el asunto : "EI arnor a la Patria y a la
libertad consideradas de esta suerte es el m~ sublime de los sentimientos que puede abrigar
en su coraz6n el hombre social; este arnor hace que el ciudadano se olvide de sf mismo
por salvar su patria, su libertad y sus semejantes (... ) este sentimiento sublime conserva y
fomenta las Naciones, aumenta las virtudes, suaviza las costumbres y eleva el hombre
hasta su dignidad". "La Junta Gubernativa de Caracas a las autoridades constituidas de
todos los pueblos de Venezuela", en Textos Oficiales de la Primera Republica, Ed.
Presidencia de la Republica, Caracas, 1983. La idea de resentimiento es una elaboraci6n
sobre 10 anterior. Tambien es un lugar cornun de cierta etica ilustrada. Vease, por ejemplo,
Smith, A., The Theory of Moral Seniimenis, ed. D. D. Raphael y A. L. Macfie, O . U.
P., 1976, Part. II, Section ill, Chapter I, pp. 94-5 : "But, before any thing can be the
proper object of gratitude or resentment, it must not only be the cause of pleasure or pain,
ir must likewise be capable of feelinng them ... The object. on the contrary, which
resentment is chiefly intent upon, is not so much to make our enemy feel pain in his
turn , as to make him conscious that he feels it upon account of his past conduct, to make
him repent of that conduct, and to make him sensible, that the person whom he injured
did not deserve to be treated in that manner".
(71) Se trata de otro lugar corruin, el de la regeneraci6n. Descubrirse libre es acceder a la
propia identidad por via de la naturaleza y de la raz6n. Una vez puesto en conocimiento de
esa verdad se tiene conciencia de la dignidad y del sentido de su perdida, Esa recuperaci6n, Ii
la portee de la main, para todo hombre, es el sentido de la regeneraci6n. Vease esta
muestra : "EI PUblico ha visto y lefdo ya el acta primitiva de nuestra regeneraci6n
polftica... ", Gaceta de Caracas, Viernes 27 de Abril de 1810, refiriendose al Acta de119,
edici6n ANH, Caracas, 1939.
(72) Esto sirve para explicar la persistencia de cierta historiograffa marcadarnente ilustrada
en torno al pasado. EI ejemplo mas claro de esto , y el primero, es precisarnente la
narrativa hist6rica del propio Yanez. Vease y comparense la fuerza del pasado de oprobio
entre los Sucesos y elCompendio. Especfficarnente considerese el titulo mismo de esta
ultima obra : "Compendio de la Historia de Venezuela desde su descubrimiento y
Conquista hasta que se declar6 la Independencia". Es interesante, de paso, hacer notar 10
inexpugnable que ha llegado a ser esa visi6n para la cultura venezolana,
(73) Elaboro espe culativamente un paso posterior. 1..0 que quiero sugerir es que cada
episodio de la era de la libertad es, a la vez, la condici6n para inventar 0 crear nuevas
condiciones de acci6n. Ese entusiasmo es el que desea recoger esa referencia al uso de
romantico que allf empleo. Nada 10 ilustra mejor que ese suefio ut6pico, delirante, que

118
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

figur6 como lectura prohibida entre nosotros. Me refiero a la utopia de los afios 2440 de
Mercier. Vease Mercier, S., L' An deux mille quaire cent quarante , 1771, ed. Ducros.
(74) Atin en sus momentos iniciales, cuando se percibieron sus actores como
protagonistas de una revoluci6n pacifica, he aquf la metafora que escogieron los papeles
piiblicos para referirse a nuestro terna : ''Como un conductor electrico produjo el
patriotismo una conmoci6n general en todas las clases que vinieron colectiva e
individualmente a ofrecer sus personas, sus caudales, sus talentos, sus oraciones, y sus
servicios al M. Y. cuerpo depositario de la soberanfa", Gaceta de Caracas, Viernes 27 de
Abril, 1810., op. cit., n? 95. Mas elocuente y profusa en excitabilidad es este extracto :
"Los penetrantes gritos de la Patria resuenan por todas partes confundidos con los de las
pasiones que dan impulso a la audacia ; y el pueblo agitado por mil huracanes opuestos se
vuelve un mar tempestuoso que chocando contra los escollos que se oponian a su felicidad
los desbarata, los absorbe y los sepulta en sus abismos ; perc su furia aterra a los
hombres experirnentados que adormecidos en la tranquilidad de los calabozos, no tienen ya
valor para arrojarse al pielago embravecido y conducir el baxel del estado expuesto a
zozobrar a cada paso (.. .) "Y que hacer de la felicidad publica, los Mentores, los Pilotos,
los que poseen la bnijula de las pasiones de los otros para dirigir a favor de ella la nave
politica al norte de su verdadera dignidad T". Gaceta de Caracas, Viernes II de Mayo de
1810, N° 97.
(75) Empleo el terrnino evocando su sentido clasico 0 aristotelico, no 10 uso en el sentido
marxista de la expresi6n.
(76) Creo que en Venezuela despues de algunas vacilaciones, el jacobinismo se impuso en
esta materia. Fue decisiva Ia opci6n por la republica y, en particular, por la idea de una
republica del pueblo . Esto signific6 el rechazo a la posibilidad de un regimen mixto,
aunque, desde luego, el sentido de pueblo fuese el objeto de restricciones censitarias. Es
importante sefialar en esto la ruptura ocurrida en Venezuela at hacer uso de fuentes de la
ilustraci6n. En la Venezuela de la Primera Republica decidimos escuchar el radicalismo de
Paine para el cual, a diferencia por ejernplo de Montesquieu, no habfa mas regimen
concebible ni posible que el de una republica popular. Sobre esto vease Castro Leiva,
L. 'Republica, Revoluci6n y Terror ", IDEA, rnimeo., Caracas, Mayo 1989.
(77) Otro lugar cormin de la teorfa polftica clasica recogida por la Ilustracion, Es
importante recoger, sin embargo, por efecto de 10 extrafio que resulta hoy su cornprension,
el puesto reservado en aquel entonces a la virtud como garantfa frente a las posibilidades de
caer en la irnitaci6n violenta 0 en la anarqufa, Vease esta muestra : "Los pueblos que han
existido en las tinieblas no pueden quedar ciegos para siempre sobre sus verdaderos
intereses (... ). La virtud sola es el apoyo del hombre cuando tiene que hacer esfuerzos
superiores al orden que ha vivido, y quiere mejorar la suerte de su patria". Gaceta de
Caracas, Viernes 27 de Abril, 1810, NO 95.
(78) Lo sublime fue un concepto crucial para apreciar el sentido del sacrificio patri6tico.
La recurrencia del termino es abundante. E1concepto tiene que ver con la excitaei6n de las
pasiones por obra de la imaginacion, el verbo y la escritura. En ese concepto se funden
etica y estetica y se "causan" correlativamente las categorias de la acci6n y de la pasi6n. Se
condensa su sentido en el culto a la muerte que, desde entonces, ha difundido esta popular
divisa : Patria 0 Muerte. En tone festive he aquf este usc : " Hoy ha visto el Pueblo de
Caracas por prirnera vez el acto positivo mas sublime de la regeneraci6n americana.
Doscientos treinta representantes constituidos por el voto de todos los hombres libres de
este distrito Capitular se juntaron en el patio principal del Convento de RR. PP .
Franciscanos ... " Gaceta de Caracas, Sabado 3 de Noviembre, 1810, N° 123.

119
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N°lO

(79) Sobre el punto he aquf dos muestras. La primera de la Conspiraci6n del 97 : "Una
revoluci6n polftica que no es otra que la recuperaci6n de los derechos del hombre, debe
hacerse exclusivamente por el Pueblo: asf tener consideraciones con sus enemigos, es ir
contra la primera regla que se debe seguir. La contrariedad de principios y opiniones,
nacida de la diversidad de pretensiones, no permite elementos contraries". Discurso, op.
cit., p. 20, nota 1. Este otro ejemplo es una decisi6n administrativa de la Primera
Republica tomada despues de haberse sentido los efectos de la moderaci6n contra la
disidencia: "Todo individuo que vertiere expresiones contrarias al orden, sediciosas, y que
sea convencido de complot 0 intriga contra el sistema actual, serli castigado de muerte
conforme a la legislaci6n Espanola, y toda expresi6n que propenda a sembrar divisi6n y
desconfianza entre individuos que debieran mirarse como hermanos, sera castigado con la
mayor severidad y a discreci6n de la Suprema Junta, acomodandose siempre a las del
Reyno cuya obediencia hajurado". Edicto del 26 de Julio de 1810, en Gaceta de Caracas,
Viemes 3 de Agosto 1810, N" 111.
(80) Sobre 1acaracterizaci6n del nombre republicano virtuoso existe abundante ilustraci6n
lingnfstica, Un buen ejemplo de esta semblanza la proporciona la Conspiraci6n del 97. He
aquf algunas cos as que decian sus maxirnas : "E1 amor de la Patria tiene la virtud por
base" .. . "E1republicano sobrio, amigo de la frugalidad, amante de su pr6jimo, no encierra
ni amontona los vfveres en tiempo de escasez ; no despoja de 10 necesario 1a mesa del
vecino menos rico, para cubrir 1a suya de exquisites manjares, superfluos y nocivos a 1a
salud ; sus sentimientos son mas humanos ... ". "E1 republicano, en fin, es econ6mico,
sobrio, frugal: amigo del pobre, de la viuda y del huerfano, es con ellos liberal y
generoso ; sin fausto, simple y modesto en sus vestidos, es enemigo del lujo y del
orgullo ; es buen padre, buen hijo, buen marido y buen vecino ... ", Derechos del Hombre
y del Ciudadano. Maxirnas Republicanas, op. cit." pp. 37-39.
(81) El concepto de maxima es complejo. Se pueden distinguir dos sentidos en su empleo
de epoca. El primero es el de ser expresi6n de principios. Se entiende de principios ciertos
o verdaderos, de alli su funci6n polftico-catequetica, El segundo, en este caso pertinente, es
el de ser la expresi6n institucional 0 practice de esos principios. En este ultimo caso
descienden de la certeza a la ejecuci6n por medio de formas de exhortaei6n admoniciones,
provisiones 0 instrucciones institucionales. Esta claro que entre uno y otto sentido existen
vinculaciones conceptuales y lingufsticas, Sobre e1 desarrollo hist6rico del concepto de
maxima en el ambitc de la historia del pensamiento juridico vease, Stein, P., Regulae
Iuris, Edinburgh, 1966. Esa combinaci6n esta presente en el siguiente uso : ''Todo el arte
para obrar una mutaci6n feliz en las costumbres, consiste en aprovecharse del verdadero
momento, 0 por mejor decir, en saber escoger la mejor disposici6n de los espfritus ; esta
disposici6n, este momento preciso, se encuentra en el acto del primer movimiento de toda
revoluci6n. La efervescencia revolucionaria comunica a las pasiones la mas grande
actividad (... ); entonces cuando se debe de renunciar a todas sus err6neas rnaximas y
detestables pasiones, y de atenerse Unicamente, a los s6lidos principios de la razon, de la
justicia, y de la virtud, si se quiere lograr la libertad (... ), entonces es cuando se debe
cimentar, y construir de nuevo el edificio (I), poner en acci6n la moral, y darla por base a
la polftica ... (nota 1). La reform a debe ser radical: no se debe tratar de reparar., sino de
construir de nuevo ; jamas se puede edificar s6lidamente, sobre cimientos falsos ; serfa
esto quererse hallar enterrado el mejor dia, entre las ruin as de su misma obra (... ). La
perversidad, no es sino e1 efecto ordinario de un regimen vicioso ; es pues necesario
establecer otros principios, y dar al gobiemo otra direcci6n, para que las cosas tomen su
semblante diferente". Discurso, op. cit., pp. 18-19, incluye nota N° 1 anexa a la palabra
edificio.

120
EL ARTE DE HACER UNA REVOLUCION FELIZ

(82) Esa conciencia fue extendida . Ya vimos como la tuvo Miranda. La tenia tambien la
Junta el 19 de Abril y, en general, esa obsesi6n de modelos acech6 la suerte de la
moderaci6n durante la Primera Republica. Otra muestra es esta, tarnbien de la
Conspiracion del 97, cuando se extiende el Discurso sobre las ventajas de una revolucion :
"Otra ventaja de las mas grandes son las luces del dfa ; pues ademas de haber quitado un
sin fin de errores y preocupaciones, que subsistfan sobre este particular, suministran los
medio de lograr un pronto y feliz exito. La historia de la revoluci6n de Norte-America, la
de Francia, la de Holanda y la de las recientes Republicas de Italia, ensefian, asf 10 que
debemos hacer, como evitar, para conseguir nuestro fin, sin experimentar los graves males
que ellos han padecido". Discurso, op. cit., o. 14, nota 1 anexa termino "bienestar" del
texto.
(83) Es importante subrayar como la historia de las revoluciones, gracias a luces
adquiridas, implicaba un manejo de convicciones lingUfstica e institucionales. Por
ejemplo, vease la minuciosa conciencia de su vigencia en la secuencia que Yanez narra
desde el19 en adelante : Acta, "extension de la misrna", "publicacion", "providencia de
orden de la ciudad", "publicaciones de Edictos suspendiendo en sus funciones las
autoridades emanadas de la Metr6polis", "proclama a los habitantes", "publicaci6n de un
manifiesto de forma provisional de gobiemo", luego "decreto", Compendio, pp. 148-155.
Es de notar, a su vet; la convencionalidad que acompai'\6 el cambio decisivo hacia la
adopci6n de la representaci6n por diputados y, nuevamente, la meticulosa convencionalidad
jurfdica adoptada. Vease en Compendio, p. 166, todo 10 referente al proceso de redacci6n de
reglamento de nuestra prirnera elecci6n de representantes del Pueblo. Ese acontecimiento
fue, a su vez, punto de partida para el desarrollo de otras convenciones que hoy llamamos
constitucionales. El punto de partida fue visto asf : "Este acto debe ser memorable porque
fue el primero que desde el descubrimiento del nuevo mundo se public6 en las posesiones
espafiolas para poner en practica los principios de gobiemo popular representative, pues
por el todas las clases de hombres libres fueron llamados al prirnero de los goces de
ciudadanos, que es el concurrir con su voto a la delegaci6n de los derechos personales y
rea1esque existieron originariamente en la masa cormin ; derechos de que fueron privados
por la fuerza, y retenidos al abrigo de la ignorancia, y del fanatismo sacerdotal".
Compendia, p. 168.
(84) Se trata de la convenci6n consistente en que, una vet: declarada piiblicamente y al
mundo la Independencia, se inaugura una nueva era: el calendario de la regeneraci6n.
Vease sobre esto Sucesos, p. 20 :" Ordenose que en todos los actos publicos se usase de
la Era Colombiana que cornenzaba el dfa lOde Enero de 1811, l Ode la Independencia ".
(85) Es importante tener presente como el ambito de comprensi6n de la moral es el del
fen6meno de las costumbres. Ejemplo elocuente es este : "A la hora, que se intente
destruir el despotismo, es necesario que la revoluci6n sea al mismo tiempo, moral y
material; no es suficiente establecer otro sistema polltico, es necesario ademas, poner el
mayor estudio en regenerar las costumbres para volver a todo ciudadano el comienzo de su
dignidad (... ). [Nota 1 anexa a la palabra costumbre] : En este particular convendr1atomar
a Licurgo por modelo, que teniendo que regenerar una naci6n pervertida, la sac6 de golpe
del cieno de las pasiones, de los vicios y crfmenes, por una legislaci6n imperativa y
propia para sujetar inviolablemente el espfritu, a toda la severidad de los principios, Un
gobiemo sabio, es un manantial continuo de las buenas costumbres ... " Discurso, op. cit.,
pp. 17-18.
(86) Me refiero al caracter analftico de la relaci6n entre libertad e igualdad cuando esa
relaci6n se contempla, como tiene que ser aquf el caso, desde la perspectiva de la
recuperacion de una "naruraleza primitiva", Por supuesto, esto no quiere decir que la

121
CARIERS DES AMERIQUES LATINES WID

interpretaci6n de la igualdad haya sido, ni deba ser comprendida, con la 6ptica de hoy. Para
la epoca no existe duda acerca del sentido que poseen los atributos de ser miembro del
Pueblo: se trata de un pueblo de propietarios. Esa igualdad no es entonces la del
"populacho", por mas extensi6n y concesiones que se Ie haya conferido por necesidad al
concepto de pueblo.
(87) Este afan de publicidad es consecuencia de la universalidad y certeza de la libertad.
Ademas, es la expresi6n propia y adecuada del pensamiento. Es de significativa
importancia para la concepci6n del "voto" y para las deliberaciones dentro de la Asamblea .
Vease este tfpico rasgo de la "societe de pensee" emergente en palabras de la Conspiraci6n
del 97 : "la publicidad de las opiniones, y de la deliberaciones, es absolutamente necesaria
en una Republica: no se debe hacer jamas uso, sino del escrutinio verbal. Mal haya
aquel, que teme dar su voto, su parecer, 0 dictamen en alta voz : sus intenciones no
pueden ser buenas ; no hay sino la maldad que pida la oscuridad y el silencio ; una acci6n
loable, no encuentra recompensa sino en la publicidad, y pretende que esta perjudique a la
libertad de los que votan, es 10 mismo que quejarse de la claridad del sol, que incomoda a
todos los malhechores. La publicidad es la mas fuerte columna de la libertad ; porque ella
es un freno para los malvados , 0 la causa de su perdici6n ; ella es la prueba que manifiesta
las intenciones de cada uno hacia todos, y el testimonio publico de su conciencia y de sus
deberes... " "Discurso, p. 24.
(88) Se toea aquf un concepto crucial, el de enemistad, como inherente a la manera de
concebir radicalmente la politica en la revoluci6n 0 desde su perspectiva. EI efecto de tanta
certeza fue haber creado las condiciones parajustificar la violencia y el terror dentro y fuera
del ambito de la guerra. Esta escrito en la 16gica de la revoluci6n que ella dependa de la
fuerza y que el limite y condiciones de su empleo hacen necesario legitirnar el terror .
Sobre esto agradezco a mi amigo y colega, el Profesor 1. C. Rey no pocas observaciones.
Vease, Castro Leiva, L., 'The Ironies of Spanish-American Revolutions" en "Influencees
of the Frenh Revolutions", International Journal of the Social Sciences, N° 119.
UNESCO, 1989. He derivado sugerencias relacionables con 1a historia de la epoca de
Schmitt, C.,Teorta del Partisano, Madrid, 1966, y Schmitt, C., La Notion de Politi que,
Paris, 196? Agradezco buenas sugerencias sobre 10 mismo al Doctor Jose Rodriguez
lturbe.
(89) EI aprendizaje del concepto de proceso como parte del fen6meno revolucionario se
pudo leer, entre otras fuentes , en la Gaceta de Caracas.. Vease los nOs 17 del 30 de
Diciembre de 1808, el19, del Viemes 6 de Enero de 1809, el26 del Viernes 17 de Febrero
de 1809. Sobre la doble tirania de ese proceso, vease, Gaceta de Caracas, ANH, 1939,
Viemes 30 de Diciembre de 1808, B O 17; Viemes 6 de Enero de 1809, N° 19; Viemes
22 de Enero de 1809, N° 22 ; Viemes 17 de Febrero de 1809, W 26.
(90) Tengo aquf presente el sitio olfrnpico que Ie fue conferido: por Bolivar en el
Manifiesto de Cartagena y que luego, quizas por la fuerza de la argumentaci6n de
Tocqueville ha contribuido dentro y fuera de Latinoamerica a diferenciar los 6xitos y
fracasos en ambas regiones.

122
INFLUENCIA DE LOS TIPOS
ICONOGRAFICOS DE LA REVOLUCION
FRANCESA EN LOS PAISES DEL PLATA

* Jose Emilio Burucua, Andrea Jauregui


LauraMalosetti, Marfa Lia Munilla

La filosoffa del lenguaje y la semi6tica han alimentado el interes de nuestra


epoca por las alegorfas, los emblemas y las Icones Symbolica 1. La historia de
estas imagenes se nos aparece hoy como un aspecto basico para una comprensi6n
global del pasado y hasta tendemos a atribuirle cierto caracter de clave
privilegiada que nos permite acceder a las regiones algo oscuras de las
persistencias y de las inercias culturales. Costumbres, habitos, formas mentales
que permanecen y tarnbien se transmiten 0 se injertan en medios lejanos, como
elementos ex6ticos cuyas raices quedan sumergidas bajo el flujo, muchas veces
violento y revolucionario, de los cambios sociales.
Los mecanismos de elaboraci6n y de difusi6n de tales c6digos y lenguajes
iconicos nos interesan particularmente, sobre todo con el fin de determinar la
participaci6n de las diferentes clases y grupos en esos proeesos, el papel que cupo
a las elites, a los poderosos, al pueblo y a las masas en el origen y expansi6n de
ciertas formas visuales, dotadas de una enorme gravedad significante. En realidad,
durante mucho tiempo tuvimos olvidada la lecci6n renacentista de Juan de Mal
Lara 2 quien ya habia demostrado, en suFilosofia Vulgar, la poderosa
contribuci6n de los que ahora llamarfamos "sectores popuIares" a la formaci6n de
los mas complejos mundos simb6licos de la cultura humanfstica 3. Han sido
necesarios los trabajos de Ginzburg sobre la filosoffa de un molinero y la
iconologfa de Piero 4, los estudios de VoveIle y de Tapie sobre los retablos en la
Francia rural y la piedad barroca 5, las investigaciones de Julian Gallego y
Santiago Sebastian acerca de la fortuna de la emblematica en la Espana del Siglo
de Oro 6. para que advirtamos nuevamente la importancia de una creatividad
nitidamente popular en la constituci6n de cosmos simb6licos robustos a la par
que plasticos y adaptables.

* Universidad de Buenos Aires


147
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NOlO

En cuanto al caso que aquf nos preocupa, Maurice Agulhon ha revelado


precisamente el protagonismo de las masas en la formaci6n y transmisi6n de esa
figura emblematica avasalladora que ha sido Marianne (Agulhon, 1979). Agulhon
cree que esta participaci6n del pueblo en la creaci6n iconografica es un fen6meno
nuevo. consecuencia de la Revolucion. Sin embargo, las recientes contribuciones
historiograficas que hemos citado nos permiten sospechar una proyecci6n popular
activa en los circuitos de elaboraci6n visual de sfmbolos, una injerencia que
habfa existido desde mucho antes y que se habfa manifestado en casi todos los
momentos de crisis cultural, 10 que equivale a decir durante las crisis de los
sistemas simb6licos. Ahora bien, parecerfa que estan fuera de duda la intensidad
del entusiasmo colectivo y el aumento casi exponencial de la escala en aquella
participaci6n iconopoetica de las masas, dos factores que Agulhon senala y
desarrolla en especial 7.
La intenci6n de nuestro trabajo es describir los procesos de elaboraci6n y
circulaci6n, en el Rfo de la Plata , de cierta t6pica visual que procede del sistema
iconografico establecido por la Revolucion Francesa. Lo haremos a partir de tres
series de imagenes fundamentales : los elementos simb6licos en el escudo
argentino, la alegorfa de la Libertad-Repiiblica y la representaci6n de heroes y
hechos arquetfpicos. La hip6tesis que procuraremos verificar podrfa ser resurnida
como sigue : la etapa de elaboraci6n ic6nica es mas bien debil y breve, sin
conflictividad en cuanto a los significados y. hasta cierto punto, pasiva. Las
elites toman, de la tradici6n francesa renovada por la Revoluci6n y doblemente
prestigiosa para elias como modele politico-ideol6gico y cultural, las imagenes y
sus correspondencias conceptuaJes. La opini6n publica, el pueblo (y asumimos
estas expresiones en el mayor grado de generalidad posible) aceptan sin
discusiones el vocabulario y el c6digo visual asf transmitidos. A 10 sumo se
produce algun debate por cuestiones estilisticas y urbanfsticas, que se refieren al
decoro en la expresi6n 0 en el emplazamiento de las obras particulares. Por 10
tanto, el papel fundamental en el primer acto de eleccion y transplante de las
formas visuales significantes habrfa correspondido, en nuestro caso, a las elites.
Pero en la rapidez de la aceptaei6n par parte de un "colectivo" mucho mas amplio
al que hemos designado "pueblo" se vislumbra una urgencia, una necesidad
imperiosa de colmar un vacfo dellenguaje visual, que nos remite a la segunda
etapa de la circulaci6n simb6lica, la de la difusi6n ic6nica. En esta instancia, la
sociedad rioplatense se mostr6 muy activa : por un lado, el c6digo transplantado
adquiri6 una ampulosidad solemne bastante antes de que este fen6meno se
desenvolviera en Francia; por el lado opuesto, el periodismo liberrirno de
nuestro siglo XIX y la caricatura polftica convirtieron aquel sistema simb61ico
en un lenguaje irreverente de enorme plasticidad, una herramienta crftica y
corrosiva.

148
INFLUENCIA DE WS TIPOS ICONOGRAFICOS DE LA REVOLUCION FRANCESA

EL ESCUDO NACIONAL
La historia de la invenci6n del escudo nacional es aiin oscura por la falta de
pruebas documentales explfcitas, Se cree que el disenador del emblema fue el
blasonista peruano Antonio Isidro de Castro, en respuesta a un pedido del
entonces miembro del Primer Triunvirato, Bernardino Rivadavia. El escudo,
adoptado como sello por la Asamblea Constituyente, aparece por primera vez en
una carta de ciudadania otorgada el 22 de febrero de 1.8I3 8. Por la composici6n y
filiaci6n de ciertos elementos, el blas6n podria relacionarse con los distintivos de
los sesenta batallones revolucionarios de la Guardia de Paris en 1789, y tambien
con los de las sociedades republicanas fundadas en 1792 9. Algunas de esas
imagenes estan presentes en el calendario de Romme del ano I de la Republica,
tales como el gorro frigio y la pica, simbolcs tan reconocidamente
revolucionarios que fueron de inmediato aceptados por los miembros de la
Asamblea Constituyente del ano XIll. .
Las manos desnudas y entrelazadas que sostienen la pica representan la
fratemidad. En la America colonial, los anillos de enlace solfan presentar tambien
dos manos unidas. De tal modo, es probable que ese sfrnbolo, que llegaba al Rio
de la Plata revitalizado por la Revolucion y mas bien revestido de matices
masonicos, haya evocado aqui aquellos significados matrimoniales de la figura.
En cuanto a la imagen del sol que corona el escudo, es precise destacar la
importancia del mito solar de regeneraci6n que cobraba nuevo impulso en el area
cultural europea de fines del siglo XVIII. Jean Starobinski estudio las
manifestaciones literarias de las versiones iluministas del mito 10. Agulhon ha
mostrado que, en el plano figurative, los revolucionarios de los primeros anos se
resistieron a usar el sol como simbolo de la nueva era debido a la asociaci6n
inmediata con la realza que el inducia. Pero, en el Nuevo Mundo, el
resurgimiento vigoroso de la figura de Inti desde el comienzo del proceso
emancipador precipito, tambien en el ambito de 10 visual, la adopci6n de un
lenguaje relacionado con el mite solar. Este es un caso preciso donde el grupo
receptor de un determinado sistema simb6lico cumple un papel activo no s610en
la difusi6n de los significados, sino en la etapa de su elaboraci6n.
Subrayamos que un hecho de tal naturaleza sigue siendo excepcional en el
medio rioplatense. No obstante, hay otro bello ejemplo de transformaci6n del
significante recibido en la Tarja de Potosi, una suerte de mapa aleg6rico de la
America del Sur, hecho de oro y plata, que las damas altoperuanas obsequiaron al
general Belgrano en 1813. La figura de un indigena blandiendo una pica cubierta
por un gorro frigio, representaci6n netamente americana del genio de la libertad,
remata ese conjunto heter6clito de orfebrena,
Por otra parte, el simbolo del gorro frigio enarbolado en la pica no s610 fue
rapidamente asimilado en el Plata, sino que tuvo una difusion mucho mas

149
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

amplia. Asf 10 atestigua, por ejemplo, una estampa a1eg6rica, impresa en


Londres yen Mexico en 1825, de gran circulaci6n en Buenos Aires, que ilustra
de manera erudita el Triunfo de la lndependencia Americana. Reza la inscripci6n
que acompana aI dibujo :
"EI genio (... ), coronado por manos de la Prudencia y de la Esperanza y llevando en
las suyas el sfrnbolo de la Libertad, empieza su carrera triunfante. Seis caballos tiran
de su carro, en representaci6n de las Republicas de MEGICO, GUATEMALA,
COLOMBIA, BUENOS AIRES, PERU Y CHILE . La Templanza y la Justicia los
dirigen. Los Genios de las Artes y de las Ciencias adornan este grande e interesante
espectaculo, en tanto que la Abundancia y el Comercio ofrecen, con el emblema de la
Eternidad (el clasico ouroboros) y de la Uni6n, el feliz presagio de la suerte futura de
America" 11

EI enraizamiento y la fuerza del objeto simb6lico de la Libertad por excelencia


fueron tan poderosos que, aun mudadas las ideologfas, volcadas estas a posiciones
anti-iluministas y restauradoras, el gorro frigio persiste y se rnultiplica. En la
decada de 1841-50, durante el gobiemo de Rosas, cuatro gorros frigios invaden
los angulos de una bandera argentina de guerra.

LA LIBERT AD-REPUBLICA

La a1egorfa de la libertad como una mujer cuyo atributo fundamental es el


gorro frigio tiene un origen muy anterior a la Revoluci6n Francesa. Lo prueba el
gran tratado de Iconolo gta de Cesar Ripa (publicado con ilustraciones en 1603) y,
en particular, e1 tratado anonirno ilustrado por Gravelot y Cochin (ca. 1791) que
circulaba entre los artistas franceses en los primeros aflos de 1a Revo1uci6n. No
hubo, en cambio, una a1egorfa de la Republica como tal hasta 1792, cuando en
Francia fue reemplazado el regimen monarquico por el republicano y se hizo
necesario cambiar la imagen oficial del Estado. E1 abate Gregoire propuso
entonces a la Convenci6n identificarla con la figura de la Libertad en los sellos
oficiales : una mujer de pie, vestida a la antigua, a1zando en la mana derecha el
gorro frigio en la punta de una pica y apoyada con la izquierda sobre un haz de
lictores, teniendo a sus pies un timon.
Maurice Agulhon cita este hecho transcribiendo las palabras de Gregoire:
"( ...) a fin de que nuestros emblemas, circulando por el globo, presenten a todos
los pueblos las imageries queridas de la Libertad y la altivez republicanas" 12.
Esto ocurri6, sin duda, aunque no inmediatamente. Ambas figuras tendieron a
confundirse, mas alla de los avatares politicos y vaivenes en los encargos
oficiales. La mujer con el gorro frigio se fue consolidando como una a1egoria
doble: es la Libertad y tambien la Republica. Pero, como querfa Gregoire,
senala Agulhon, no es s610 la Republica Francesa : "De ahf en mas la Republica
existe como valor. Esto es un hecho nuevo. Hasta entonces era una forma de
gobiemo opuesta la realeza y tan abstraeta como ella. (...). Con la Revoluci6n de

150
INFLUENCIA DE WS TlPOS lCONOGRAFICOS DE LA REVOLUCION FRANCESA

1792 todo cambia, la palabra se va a cargar de ideologfa y de emoci6n, como la


Libertad, con tanta y atin mas riqueza y exigencia" 13.
La suerte que Ie cupo en el Plata a aquella alegorfa parece confirmar la validez
universal del nuevo lenguaje creado en la Francia revolucionaria. En 1839,
encontramos par primera vez a la Patria representada como una mujer sobre un
carro triunfal en el isotipo de El Grito Argentino, peri6dico publicado en
Montevideo par los opositores al gobiemo de Juan Manuel de Rosas. Esta figura
aiin no se asimila a la Libertad pues no tiene el gorro que la identificaria como
tal. En la portada del protocolo del Acuerdo de San Nicolas, la Republica es
representada como una mujer coronada de laurel con una estrella sobre su frente,
flanqueada par la alegona de la Libertad que se muestra con el pecho desnudo,
tocada con el gorro frigio y blandiendo una espada. Ambas nociones aparecen
aquf claramente diferenciadas todavia, oponiendose la solemnidad de la imagen de
la Republica a la energia revolucionaria que despliega la otra.
Sin embargo, a poco andar, se producira la confusi6n 0 asimilaci6n de ambos
conceptos. En la estatuiUa de la Republica que remata el tintero utilizado durante
las sesiones del Congreso Constituyente de 1853, ya se rea1iza la sintesis
Libertad-Republica : una figura femenina coronada de laureles sostiene en la
mano izquierda el escudo nacional y en su diestra lleva una pica con el gorro
frigio. Identica sintesis alegorica se encuentra en una estarnpa impresa par la
Litograffa Nacional de C6rdoba en la misma epoca, titulada Honra y gloria del
pueblo y memoria etema a los defensores de su Independencia. En ella, las efigies
en busto de los pr6ceres, dispuestas como sobre un arbol geneal6gico, estan
presididas par la figura de la Republica, vestida a 10 antiguo y tocada con el gorro
de la Libertad, que presenta en sus manos la bandera y el escudo nacionales.
Por otra parte, en 1865, se erige en Buenos Aires un monumento
particularmente significativo : la estatua de la Libertad en el tope de la Piramide
de Mayo rea1izada par el escultor frances Joseph Dubourdieu. Esta Libertad
ostenta el gorro frigio y Ueva en sus manos una lanza y el escudo nacional. La
prensa de Buenos Aires siguio paso a paso la ejecuci6n del proyecto de
remodelaci6n de la Piramide, El diario El Nacionaldel14 de abril de 1856 sugeria
a Dubourdieu partir de un boceto que el mismo habfa presentado en Chile para
simbolizar la Independencia. Se trataba de una mujer desrnelenada, con la espada
de combate en la derecha y el brazo izquierdo en alto "acompatlando el energico
grito de victoria". Es muy probable que el modelo de esta alegorfa fuera la
Libertad combatiente del grupo escult6rico realizado par Rude para el Arco de
Triunfo de l'Etoile. Pero una figura tan dinamica no pareci6 adecuada al lugar
donde iba a ser colocada ni a la idea de majestad y serenidad que se querfa destacar
en esos momentos de organizaci6n constitucional del pais. De todos modos, la
figura hoy existente Uevaba en un principio el gorro frigio sobre la punta de la
lanza y la mujer cenfa su cabellera con una corona cfvica. Razones de
composicion y de perspectiva llevaron a Dubourdieu a colocar definitivamente el
gorro frigio sobre la cabeza de la estatua.

151
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WiO

As! qued6 cristalizada Ia alegoria de Ia Libertad que, quiza por llevar el escudo
nacional, pronto se identificarfa con la Republica. El sfrnbolo fue universalmente
aceptado por la opinion publica argentina en fecha muy temprana y con un cierto
orgullo, como 10 testimonia el diario La Tribuna del 25 de mayo de 1856 :
"En Francia se prohibe la entrada a un peri6dico que trae la figura de la Libertad con
el gorro frigio. En Buenos Aires se levanta una estatua de la Libertad que ostenta el
gorro frigio levantado en alto" 14,
Se confirma de este modo la indiscutida aceptacion y difusi6n que ya en la
decada de 1850 tenia esta figura ambivalente en todo el pais, puesto que era
utilizada a la vez tanto por las trece provincias confederadas como por el estado
separado de Buenos Aires. La alegorfa de la Libertad-Republica es entonces
rapidamente asimilada, sin discusiones en tomo a su funcion simb61ica. Ha
llegado de Europa revestida de una cierta sacralidad yaqui muy pronto se
consolida como imagen oficial. Parafraseando a Maurice Agulhon, podriamos
decir que en estos confines ya encontramos a Marianne au pouvoir mediando el
siglo XIX, unos veinte anos antes de su definitiva aceptaci6n en Francia.
La vivacidad y la chispa de las caricaturas de El Mosquito trasladan Ia fusion
aleg6rica monumental y solemne a una dimensi6n popular donde se acentuo la
sfntesis como un todo inescindible. Durante la presidencia de Sarmiento, por
ejemplo, se representa al mandatario subido a una escalera, instruyendo
personalmente a la figura de la Piramide, que el epigrafe del peri6dico designa
como "la Republica". Otra caricatura satiriza la agobiante situacion econ6mica y
politica del pais en 1876, presentando a la naci6n como una sufrida dama tocada
con gorro frigio y aplastada por el peso de los impuestos.
Apartir de entonces, y en especial en tomo ados momentos particularmente
productivos desde el punta de vista lconografico, la decada de 1880 y Ia de 1910,
se produce una verdadera proliferacion, una "estatuomanla" republicana, como
diria Agulhon y hasta una banalizaci6n de estaMarianne criolla, En este sentido,
debemos distinguir dos vertientes bien diferenciadas. Por un lado, las imagenes de
circulaci6n masiva que se multiplican, fundamentalmente en tomo al Centenario
por la via del souvenir de los festejos (relojes, plaquetas), del objeto de uso
cotidiano (platos, ceniceros, abanicos, etc.) y del aviso publicitario.
Por otro 1000, los monumentos publicos erigidos por encargo oficial. Estos
fueron a menudo obras de artistas europeos, residentes 0 no en el pais, que
sumaban su prestigio al que ya de suyo ten ian las alegorias elegidas. La serie de
ejemplos que ilustra este aspecto y que nos ha servido para sentar estas
apreciaciones te6ricas sobre una amplia base empfrica, incluye los monumentos
funerarios de heroes nacionales en la Catedral de Buenos Aires y en el cementerio
de la Recoleta, los grupos escult6ricos de esos mismos personajes, y por ultimo
los monumentos de homenaje que las colectividades extranjeras ofrecieron a la
Argentina en el centenario de su propia Revoluci6n. La Republica,
omnipresente, puede exhibir vestidos, actitudes, poses variadas, y hasta puede
aparecer desnuda como en el curioso conjunto donado por la colectividad suiza.

152
INFLUENCIA DE WS T1POS ICONOGRAFICOS DE LA REVOLUCION FRANCESA

Pero siempre es indubitable su parentesco con Marianne . La cristalizaci6n ha


convertido la alegoria en un simbolo.
Tal vez resulte interesante comparar 10 acaecido con la figura de la
Libertad-Repiiblica en la Argentina y en el Uruguay. Durante los atIos sesenta del
siglo XIX, probablemente como consecuencia de la abierta y prolongada
intervencion argentina en la polftica oriental, fruto de una comuni6n de intereses
y proyectos entre el partido colorado y el mitrismo, la alegoria bifronte de la que
estarnos tratando estuvo a punto de imponerse en el mundus symbolicus
uruguayo. EI primer gran monumento erigido en un espacio publico de
Montevideo fue la Hamada Columna de la Paz, inaugurada el 20 de febrero de
1867 en la plaza Cagancha. Su autor, el escultor italiano Jose Livi, habfa
trabajado en Buenos Aires y en Entre Rfos hasta 1859. En 1855, recibi6 el
encargo de realizar y fundir una estatua de bronce para el monumento
conmemorativo a la paz de 1865 entre los partidos . Livi esculpi6 una figura
enorme de tres metros y medio de altura; representa una mujer vestida a 10
griego, cubierta su cabeza por el gorro frigio, que enarbola una bandera uruguaya
con el brazo izquierdo y empuna una espada en Ia mana derecha. AI descubrirse el
conjunto, uno de los oradores Uam6 a la estatua "un sfmbolo de Ia concordia en
la familia oriental". Pero diffcilrnente la paz podia asociarse a una mujer armada.
Es posible que el propio Livi haya querido aludir mas bien a la Republica
uruguaya, ya que, en 1868, el uso la misma figura en el Monumento funerario a
los martires colorados de Quinteros IS para representar sin sombra de dudas a la
Repiiblica-Libertad en actitud de duelo.
Pero 10 cierto es que la fusi6n aleg6rica no prosper6 mas alla de estos
ejemplos que fueron obras de un escultor muy relacionado con el ambiente
artfstico argentino, ejecutadas ademas en un momento de particular proximidad
polftica entre los dos estados del Plata. Ya en 1867, el Uruguay habra enviado a
la Exposici6n Universal de Paris un "cuadro caligrafico", pintado por Pablo Nim
y Gonzalez, en el que la Republica del Uruguay, "Iibre, independiente y
constituida", aparecfa como una joven, con la cabeza totalmente descubierta, que
senalaba el preambulo de Ia constituci6n y sostenfa la bandera nacional. Esta
imagen prevaleci6 finalmente, sancionada por la gran autoridad del pintor Juan
Manuel BIanes quien busc6 quiza, de este modo, una separaci6n y una distinci6n
clara respecto de Ia alegorfa-simbolo de la Republica Argentina.

HEROES Y HECHOS FUNDACIONALES

EI proceso de consolidaci6n de la nacionalidad argentina y de sus instituciones


republicanas requiri6 la elaboraci6n de todo un sistema ic6nico que tradujera en
terminos figurativos una lectura de los hechos fundamentales de la historia
nacional : lucha por Ia Independencia, glorificaci6n de los heroes, formaci6n del
Estado. Esta tarea se realiz6 sobre Ia base de una apropiaci6n directa 0 indirecta de

153
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NDIO

modelos, topoi y temas de encuadre vinculados fundamentalmente a la epica


revolucionaria de Francia y a la reelaboraci6n que de este bagaje iconografico
realiz6 la pintura hist6rica italiana.
EI tema del juramento es uno de los primeros t6picos revolucionarios porque
enuncia la instauraci6n de una nueva era; es el momento de gestaci6n de la
"voluntad general" y de la libre asunci6n de las responsabilidades cfvicas, Esta es
la razon, segun Jean Starobinski, de la proliferaci6n de este tipo de
representaeiones en los primeros anos de la Revoluci6n Francesa 16. Lo mismo
podria decirse acerca de la significaci6n que tuvieron en el ambito rioplatense
escenas como el Juramento de fidelidad ala bandera.Ia Jura de la Constituci6n, el
Juramento de los 33 Orientales y, en particular, aquellas que ilustran la sesi6n del
Cabildo Abierto del 22 de mayo de 1810. Estas ultirnas pueden relacionarse con
el Juramento del Juego de Pelota en Francia, en tanto se convierten en sfrnbolo
del compromiso de los ciudadanos con los nuevos ideales. Si bien las versiones
de este tema, pintadas por Blanes y Pedro Subercasseaux, resultan diferentes al
celebre cuadro de David en el aspecto compositivo, es interesante senalar el
parecido entre la actitud ensimismada, algo ausente de Mariano Moreno y la pose
que asume Martin d' Auch, iinico diputado disidente del Tercer Estado. De mas
esta aclarar que el gesto de Moreno no implica el disenso.
Los relieves en bronce del basamento del monumento obsequiado por Francia
a la Argentina en ocasi6n del Centenario, parecen confmnar nuestra hipotesis de
un paralelo entre los episodios belicos y fundacionales de la Revolucion Francesa
y de la gesta emancipadora latinoamericana, contraponiendo las escenas del "Paso
de los Andes" a la "Toma de la Bastilla" y la Primera Junta del Rio de la Plata al
episodio del Juego de Pelota. Otra relaci6n de este tipo puede establecerse entre el
Tamborcillo de Tacuarf, heme-nino de dudosa historicidad, y la leyenda de Bara,
el palafrenero frances de catorce anos, ambos muertos en combate. Sus figuras
adquieren las dimensiones arquetipicas del heme inocente que da su vida por la
Revoluci6n.
Tambien en el retrato hist6rico es evidente la influencia de la iconografia
francesa en el Rio de la Plata. La figura del general San Martin es
espontaneamente asimilada a la de Napole6n, tal como es posible comprobar en
el retrato de 1829, casi gemelo del Napoleon en e/ puente de Arco/e de Gros. En
cuanto a las escenas de batallas y episodios del cruce de los Andes, donde el
Libertador aparece a caballo, la cabeza de serie de estas iconograffas son los
grabados de Gericault que representan las victorias americanas de Chacabuco y
Maipii, Sabemos que el pin tor romantico frances se nutria de una ret6rica
napoleonica, que a la vez el renovaba, para las representaciones de los grandes
hechos militares de la Revoluci6n y el Imperio.
Parad6jicamente, este parentesco tambien es visible en dos retratos de Juan
Manuel de Rosas 17, personaje abiertarnente hostil a las ideas revolucionarias
francesas.

154
INFLUENCIA DE WS TlPOS ICONOGRAFlCOS DE LA REVOLUCION FRANCESA

"Refiere la tradici6n que el general Rosas quiso 10 representaran a caballo y en la


forma elegante en que aparece, para desmentir los rumores que circulaban en Europa
de que el gobemador de Buenos Aires era un gaucho. Tan bien cumplieron su deseo,
que casi degenero el Restaurador en un Luis Felipe" 18. "Vistiendolo en una
indumentari a tal vez extrafia a los gustos y costumbres del general Rosas, el autor de
este dibujo 10 obliga a llevar las manos enguantadas y a usar un uniforme que
corresponderia mas exaetamente a un militar frances de la epoca de Luis Felipe que a
nuestro dictador" 19.

Asimismo, se puede establecer un paralelo entre el aguila napole6nica y el


condor, slmbolo del heroe americano. EI poeta Jose Joaquin de Olmedo 10 hizo
tempranamente en su ada La Victoria de Junln, compuesta en 1825 :
"( .. .) Oh ! ved el condor,"
al peruviano rey del pueblo aerio,
a quien ya cede el aguila el imperio,
vedle cual desplegando en nuevas galas
las esplendidas alas,
sublime a la region del sol se eleva ... "

En cuanto a la escultura, un buen ejemplo de esta identificaci6n se da en la


tumba de Domingo Faustino Sarmiento en la Recoleta, donde un c6ndor con las
alas desplegadas, esculpido por Victor de Pol en 1889, remata el monumento.
Senalemos por ultimo la enorme fuerza evocativa que muchas de las imageries
que hemos enumerado tienen aiin hoy en virtud de haber sido repetidas hasta el
cansancio en textos escolares, diarios y revistas infantiles. lQuien puede
imaginarse un 25 de mayo sin lluvia, un San Martin diferente al que nos
mostraba el Billiken? Las estampas que adoman las aulas se han convertido,
para todos los argentinos, en la "verdadera" fisonomia de los heroes, en el relato
figurado de nuestra historia. Su arraigo en el imaginario colectivo es tal, que no
se ha planteado la necesidad de sustituirlas par versiones mas modernas.
Hemos recorrido la tres series iconograficas y comprobado que la hip6tesis se
cumple en sus lfneas generales. Hasta aquf hemos lIegado a una descripci6n
fenomenol6gica de la adaptaci6n y de los cambios que el mundo simb6lico de la
Revolucion Francesa sufri6 en el Rfo de la Plata durante el siglo que se extiende
desde la Revolucion de Mayo hasta la consolidaci6n del estado nacional
argentino. Acceder a una interpretaci6ndel proceso resulta harto problematico
pues se corre el riesgo de caer en la comoda generalizaci6n de la teorfa de la
dependencia 0 bien de suscribir una metafora, bella pero no explicativa, como la
de la "raz6n antropofagica" de Haroldo de Campos 20. Aunque tal vez un discurso
historiografico - maxi me cuando esta referido a imageries en las que la
coherencia de las formas, su fuerza comunicativa, su trascendencia, en una
palabra, su belleza, son factores esenciales - una pagina de historia sea
finalmente una creaci6n tanto del orden de la verdad 16gico-empfrica cuanto de la
estetica.

155
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES WIO

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156
INFLUENCIA DE WS TlPOS ICONOGRAFICOS DE LA REVOLUCION FRANCESA

NOTES

(1) Gombrich, 1978, pp. 176-273.


(2) Juan de Mal Lara, 1568 .
(3) Picinello, 1729 .
(4) Ginzburg, 1981, pp. 13-28; 1984, pp. XIII-XXVI.
(5) Vovelle, 1970 ; Tapie, 1972.
(6) Gallego, 1968; Alciato-Sebastian, 1985.
(7) Agulhon, 1979, pp. 21-25 .
(8) Vidal, 1947, pp. 20-22.
(9) Agulhon, 1979. pp. 25-26 ; Garrigues, 1988 .
(10) Starobinski, 1979, pp. 31-37.
(11) Buenos Aires, Museo Hist6rico Nacional, obj. nO 8306.
(12) Agulhon, 1979, pp. 28-29.
(13) Ibid., 1979. p. 30.
(14) Citado por R6mulo Zabala, 1962.
(15) Montevideo, Cementerio central.
(16) Starobinski, 1979, pp. 65-81.
(17) Buenos Aires, Museo Hist6rico Nacional, Objs. n" 2219 y 2224.
(18) Pradere, 1970, p. 134.
(19) Ibid., p. 121.
(20) Campos, 1986.

157
PRODUCCION DE UNA NUEVA

LEGITIMIDAD : EJERCITO Y SOCIEDADES

PATRIOTICAS EN BUENOS AIRES


ENTRE 1810 Y 1813

PilarGonzalez Bernaldo *

La idea de realizar esta investigaci6n surgio como consecuencia de un


problema planteado por un trabajo anterior. En un estudio sobre las nuevas
formas de acci6n politica surgidas durante los primeros cinco anos de crisis del
vinculo colonial (1810-1815), me lIamaron particularmentc la atencion las
formas de sociabilidad creadas sobre la base de las redes de relaci6n que utiliz6 el
sector politicamente mas radicalizado de la elite local-t- Relaciones que
desembocaron en reuniones y posterionnente en asociaciones con distinto grado
de estructuraci6n, y que fueron rapidamente vinculadas con la alternativa mas
claramente revolucionaria de la insurrecci6n. EI e1emento que mas me sorprendi6
fue el notar que para este grupo, que de ahora en adelante denominare "la
militancia revolucionaria",la posibilidad de concreci6n de esta altemativa estaba
directamente ligada a una explicita exclusi6n de los sectores populares. Ello en el
marco de un movimiento que, a diferencia de 10que ocurri6 en otros territorios del
Imperio, tuvo a esos sectores como principal base social del ejercito
revolucionario ; 10 que significa que la plebe urbana no s610 no fue ajena a la
politizaci6n que toda situaci6n de guerra y revoluci6n conlleva sino que, por
sobre todo, su participaci6n en la esfera publica se identific6 con el triunfo de la
insurrecci6n. "
De est a aparente paradoja surgi6 la hip6tesis de que las tensiones entre
"saavedristas" (partidarios del Presidente de la Junta Gubernativa y Comandante
del ejercito, Cornelio Saavedra) y "morenistas" (partidarios del secretario de la
Junta Mariano Moreno), encubrfan razones mas complejas que las de una
oposici6n entre moderados y "jacobinos" 0 revolucionarios, como sugicren las
fuentes y buena parte de la historiograffa sobre el tema . Esta ultima tesis resulta
deficiente por varias razones. Prirnero, porque asf fonnulada supone la existencia
de conflictos u oposiciones de rafz socio-economica, que no existian. Segundo,
porque tambien supone la existencia de c1aras lineas ideologico-dogmaticas que
perrnitirfan distinguir diferentes grupos dentro de la direcci6n revolucionaria, 10

* Universidad de Buenos Aires

177
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

que tampoco era el caso (para citar s610 une ejemplo, el principio
politico-ideol6gico que hacia de la exclusi6n de los espanoles uno de los
imperativos del triunfo de la causa revolucionaria, sirvi6 tanto para identificar al
sector morenista como al saavedrista). Por ultimo, porque servirse de los
argumentos que los propios actores utilizaron para identificarse con la revoluci6n
es olvidar que bajo la figura que supuestarnente les otorgaba coherencia ideol6gica
se encubre la acci6n real de estos grupos. Y aunque admitarnos que el signa
ideologico utilizado para diferenciarse cumple un rol simb6lico importante, no
debe olvidarse que su funci6n es justarnente "vestir' ideol6gicamente la lucha de
los distintos sectores de la elite local en pugna.
La comprensi6n de este fen6meno nos remite necesariamente al estudio de los
actores que participan, de la naturaleza de las redes que permitieron una accion
conjunta y de los mecanismos de acci6n y participaci6n que estes desarrollaron .
En una palabra, bajo los epitetos de "saavedristas" y "morenistas" debe buscarse a
los grupos que, igualmente identificados con la insurrecci6n, buscan dirigir la
polftica revolucionaria. Creemos que es posible detectar, a partir de las variadas
alianzas tejidas por los distintos sectores de la direcci6n revolucionaria, dos de los
actores polfticos de la insurrecci6n la ya referida militancia revolucionaria y el
ejercitopatriotico.
La hip6tesis que sustenta esta investigaci6n es que, a diferencia de 10ocurrido
durante el proceso revolucionario frances, el ejercito patriota no s610 no fue el
"brazo armado" de la militancia que actuaba en el seno de la sociabilidad
revolucionaria, sino su concurrente en la producci6n e identificacion con los
principios que otorgaban legitimidad al poder. Realizaremos una primera
aproximacion a esta problematica analizando en primer termino el surgimiento de
este nuevo actor politico que fue el ejercito patriota, que hace su aparici6n en la
escena publica durante las invasiones inglesas, mediante una tradicional
manifestaci6n de una lealtad "revolucionaria". Pasaremos en segundo terrnino a
examinar su actuaci6n durante la irrupci6n de la polftica modema y su relaci6n
con un nuevo grupo que se consolida con la insurrecci6n : la militancia
revolucionaria . La confrontacion entre estes sera analizada a partir de uno de los
aspectos que, desde el punto de vista del mantenimiento del orden y de la
autoridad, fue el problema central de la improvisada direcci6n revolucionaria la
definici6n del sujeto de soberanla y los mecanismos de representacion.
Intentaremos fundamentar esta oposici6n a partir de las diferentes acciones que
buscan identificarse con los nuevos principios que otorgan legitimidad al poder la
acci6n guerrera mediante la cual se define el nuevo sujeto soberano en terminos de
pueblo Patriota y la acci6n "Polftica" que 10define como Pueblo Soberano.

178
EJERCrrO Y SOC/EDADES PATRIOT/CAS EN BUENOS AIRES /8/0 - /813

LA DEFENSA DE BUENOS AIRES DURANTE LAS


INV ASIONES INGLESAS: UNA TRADICIONAL LEALTAD
"REVOLUCIONARIA"

En junio de 1806, un bata1l6n ingles, al mando del general Beresford, toma


sin mayor resistencia la ciudad de Buenos Aires. Este hecho puso de manifiesto
tanto la ineptitud del virrey Sobre Monte y del ejercito regular americano por el
comandado para asumir la defensa de la plaza, como la ineficacia de las milicias
disciplinadas creadas como cuerpo de reserva en caso de necesidad.s, Frente a la
ocupaci6n inglesa se organizan, primero de manera bastante inorganica (es el caso
de los voluntarios de caballeria alistados por Pueyrred6n y de los catalanes de
Sentenach), y luego de la reconquista de la ciudad en agosto de 1806 de forma mas
sistematica, nuevos cuerpos milicianos cuyos efectivos procedian de los
habitantes de la ciudad de Buenos Aires y de otras regiones del territorio del
virreinato.s. Aunque la formaci6n de milicias en esas circunstancias estaba
estipulada por la Instituci6n militar en Indias, reorganizada durante los reinados de
Felipe V y Carlos III, el caracter especial que se dio a los" cuerpos voluntarios
creados por la necesidad "diferia de la estructura de milicias regladas4, aspecto que
nos remite al problema de la continuidad 0 ruptura entre el ejercito colonial y el
ejercito revolucionario."
Antes de vemos en la necesidad de entrar en este debate, quiza convendria
aclarar dos puntos que dan su especificidad al fen6meno rioplatense primero, la
distinci6n que es necesario establecer, entre las milicias regladas y los cuerpos
voluntarios ; segundo, la diferencia que exisua entre el ejercito de dotaci6n y las
milicias regladas. Respecto del segundo pun to, aunque el ejercito regular y las
milicias componen la estructura de la Instituci6n militar en Indias, la legislaci6n
los distinguia claramente. En cuanto al primero, es necesario sel'lalar la diferencia
que existi6 entre las milicias regladas acordadas segiin la Real Cedula de 1801 y
las milicias voluntarias organizadas en Buenos Aires durante el ataque ingles, La
organizacion de tropas integradas por "vecinos que voluntariamente se han armado
para la defensa del pais" y que en asamblea publica eligen a sus jefes 5, produce
modificaciones insospechadas cuya importancia ya ha sido senalada por Tulio
Halperin Donghi.s. El reclutarniento voluntario y la elecci6n de la oficialidad por
las bases milicianas hace necesario que los jefes recurran, para confirmar su
elecci6n y autoridad sobre los soldados, como asimismo para implantar la
disciplina y la cohesi6n de las tropas, a un ascendiente cuasi-polftico.".
Si bien es cierto que la influencia personal y la emergencia de lideres sobre la
base de su popularidad es un aspecto que propio a las lealtades tradicionales, la
iniciativa de Santiago de Liniers de organizar a la poblaci6n en milicias
voluntarias a fin de salvar a Buenos Aires para el rey y la religi6n, integra un
nuevo clemento en la comunidad politica tradicional. Pues la constituci6n de un
nuevo ejercito de origen miliciano, de base totalmente local y de componente
mayoritariamente nativo (Regimiento de Patricios y Husares de Pueyrred6n),

179
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

otorga a la elite que acudi6 al llamado de Liniers y del Cabildo una nueva base
local de poder, y a la plebe criolla una presencia en la esfera publica y una
representatividad de la cual hasta entonces no habfa gozado. De ahf resulta la
instauraci6n de un nuevo canal de comunicaci6n, al margen del Estado imperial,
entre la elite local y la plebe urbana. Al punto de haber sido la nueva oficialidad
apoyada en las bases milicianas y con la anuencia del Cabildo quien destituye al
Virrey Sobre Monte de sus funciones militares y polfticas por un cabildo abierto
el14 de agosto de 1806. 8 •
Obviamente no era la intenci6n del cabildo y de los vecinos principales
consultar "la voluntad del pueblo", sino mas probablemente utilizar la
movilizaci6n y la indignaci6n de la poblaci6n contra Sobre Monte para saldar
viejas querellas con el virrey. Sin embargo, y a pesar de que la destituci6n del
virrey se justifica en nornbre de un pacto incumplido y de los derechos que otorga
la lealtad al monarca, el nuevo canal instaurado entre elite local y plebe urbana
otorga a la primera una controlada pero no menos peligrosa intervenci6n en los
asuntos publicos a traves del recurso a la movilizaci6n social, como se desprende
del informe que redactaron los oidores de la Real Audiencia de Buenos Aires sobre
la causa de la insurreccion.s.
Relaci6n que sera consolidada por importantes transferencias de recursos del
Estado a la plebe urbana criolla, que en gran mimero se integra al ejercito como
medio de subsistencia.tv, Ello signific6, en un primer momento, un medio de
redistribuci6n de la riqueza, y en cierto sentido tarnbien del poder, de los grupos
sociales mas poderosos a las clases subalternas. Lo cual no necesariamente debfa
desembocar en un movimiento revolucionario, ni menos aun, como no fue el
caso, en una revoluci6n social. Sin embargo, la identificaci6n que desde la
"gloriosa actuaei6n 1806-07" existi6 entre el ejercito y la causa patri6tica popular
(esta ultima palabra tomada en el sentido de poblaci6n de Buenos Aires), sumado
al hecho de que sus efectivos fueran en su gran mayorfa originarios de la ciudad de
Buenos Aires, llev6, cada vez mas, a identificar al ejercito con el pueblo de
Buenos Aires ya su funci6n en la esfera publica con la acci6n patri6tica guerrera,
nutriendo desde 1806la polisemia de la palabra "Patria", que a partir de 1810 sera
ala vez la ciudad y la Revolucion.!'.

LA INSURRECCION DEL PUEBLO PATRIOTA

Una de las argumentaciones mas corrientes para explicar el triunfo de la


insurrecci6n rioplatense en comparaci6n con la suerte que sufrieron movimientos
simi lares en otras regiones del Imperio americano, hace hincapie en el rol que
jug6 en ella un ejercito de antemano ganado a la revolucion, Si bien es un tanto
aventurado pronunciarse sobre las ocultas intenciones revolucionarias de los
miembros de la clase dominante (que incluy6 tanto a representantes de las mas
ricas familias como a los de "decencia" mas dudosa) que concurrieron a alistarse

180
EJERCrrO Y SOCIEDADES PATRIOTICAS EN BUENOS AIRES IBID - IBI3

como oficiales en las milicias durante las invasiones inglesasis, la existencia de


un grupo dentro de las elites locales que logra adquirir un nuevo poder a partir del
manejo y control de una fuerza militar de base local, es un hecho claramente
desestabilizador del equilibrio de poderes existentes.
En todo caso queda claro que a partir de 1807, la oficialidad del renovado
ejercito se convierte en un nuevo factor de poder, 0 dicho en terminos mas
actuales, en un nuevo actor politico, de cuyo apoyo ya no se podia prescindir,
tanto para defender la legalidad del regimen colonial (es el caso de su actuacion
decisiva en la defensa de la autoridad del virrey Liniers durante la asonada dell de
enero de 1809, actuaci6n que al mismo tiempo termina de consolidar el poder de
los criollos dentro del ejercito), como para asegurar la emergencia de un nuevo
regimen revolucionario (es tambien el caso de su intervenci6n durante los sucesos
del 22 al 25 de mayo, que confirman la instauraci6n de la Junta Gubernativa
conducida por un pequeno grupo derevolucionarios y presidida por el Capitan del
Regirniento de Patricios, Don Cornelio Saavedra).». Desde este punto de vista,
Halperin resume 10 expuesto con total claridad cuando arguye que la revoluci6n
rioplatense triunfa Iacil y totalmente porque se apoya en un poder militar
organizado y localmente incontestablets."
Ahora bien, para que la transferencia del poder de la burocracia colonial a la
elite local tome un caracter revolucionario, no basta con garantizar su acceso al
manejo del aparato estatal en nombre de la arbitrariedad del poder de los
"mandones" - como solia calificarse a la burocracia colonial-, sino que debe
identificarse con nuevos principios que otorguen legitimidad a su accion, Estos
principios son los que un pequeno grupo de intelectuales filo-franceses viene
discutiendo en reducidos circulos y en el marco de nuevas formas de sociabilidad»
y que parad6jicamente seran impuestos de hecho por los patriotas espanoles en
los territorios de ultrarnar. No huelga recordar que la dimisi6n de Fernando VII no
solo provoca la crisis de la monarqufa espanola, sino que coloca al Imperio
amcricano en una coyuntura politica revolucionariats, ya que en los
acontecimientos del Plata no 0010 se cuestiona de hecho el vinculo colonial, sino
que asimismo se integra la problernatica que concierne a la legitimidad del poder.
De 10que resulta que cuando la desaparici6n de la figura del rey dibuja al poder
como un espacio vacante, las elites locales entran junto con la burocracia colonial
en esta inusitada competencia por el poder, donde se entreveran con la estructura
politica tradicional, nuevos principios que reguian los mecanismos de acceso al
mismo 17. El proceso revolucionario se abre entonces cuando los aspirantes a
ocupar este espacio vacante deben ratificar 10 que de hecho obtienen por
mecanismos tradicionales por una explfcita identificacion con la Voluntad
Popular.
No es sorprendente encontrar que dentro de este marco el sector de la
oficialidad sea quien ocupe un lugar predominante. Y la raz6n no estriba
iinicamente en su capacidad organizativa, ni en el monopolio que estes tienen de
la fuerza, sino que es mas bien una consecuencia de la identificacion que existe

181
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NOlO

entre el ejercito y la causa patri6tico-popular. Pues de ella result6 la instituci6n


de una nueva representaci6n de la sociedad al margen del Estado Imperial que
permitira posteriormente a la oficialidad erigirse en interprete de la voluntad del
"pueblo". Si el pasado inmediato los habilitaba, el lugar que la propia direcci6n
revolucionaria les otorg6 los consagra.n. Basta leer las agrias confesiones del
joven revolucionario Nunez, quien habiendose iniciado en la vida publica con la
participaci6n en el escuadr6n de Husares de Pueyrred6n durante las invasiones
inglesas, pasara luego a ser un ferviente partidario de Moreno. En sus memorias
este reconoce con cierta amargura que el problema mayor para llevar a cabo los
objetivos de la juventud revolucionaria residia en que"... para la muchedumbre de
esta clase el Presidente Saavedra era el autor de la revoluci6n, era el padre de la
Patria, el unico en que se cifraban todas las esperanzas... "19
La pregunta que inmediatamente surge es c6mo llega la oficialidad del ejercito
a ejercer esta representaci6n de la Voluntad Popular que la propia oposicion
reconoce, por cierto con bastante desaz6n, como legitima. Buena parte de esos
logros se deben a la utilizaci6n de mecanismos bastante tradicionales como por
ejemplo el ascendiente que tienen los jefes sobre sus tropas, en buena medida
ligado a la funci6n de redistribuci6n de ingresos que cumplia el mantenirniento de
un ejercito cuyos efectivos era la propia poblaci6n urbana; a la fortaleza de los
vinculos corporativos20 ; y por sobre todo, a la identificaci6n entre patriotismo y
revoluci6n...
En el caso, 10 que se necesita explicaci6n no es tanto la lealtad de las tropas a
sus jefes, sino c6mo logran estes identificar la acci6n de sus tropas con la
manifestaci6n de la Voluntad Popular Soberana, confirmando un poder cuya
legitimidad es incontestable, aunque por razones diferentes, tanto para la direcci6n
revolucionaria como para la poblaci6n en su conjunto.
Si tomamos la primera proclama que hace la Junta Provisional Gubemativa a
los cuerpos militares de Buenos Aires a los cuatro dias de su constituci6n,
encontrarnos efectivamente referencias politicas tradicionales, como la alusi6n a
su "patriotismo" y al ser "religiosos observadores de los derechos del Rey y del
Pueblo". Pero junto a estas aparecen nuevos elementos, como se desprende de la
siguiente cita" ... las armas que cargabais no sirvieron sino para abrir paso a la
razon, para que recuperando sus derechos, fuese la unica guia de una resoluci6n
magnanima que debe fijar el destino de estas provincias..."; senalando desde el29
de mayo de 1810 a la guerra como horizonte de la revoluci6n. En el mismo texto,
encontrarnos otra referencia a un nuevo universo politico en el cuaJ se integra
como actor principal este ejercito, de ahora en mas motor de la revolucion" ...
para justagloria delpals es necesario reconocer un soldado en coda habitante.. ,"21.
Desde mayo de 1810 el ejercito funcionara, junto con el cabildo de Buenos
Aires, como 6rgano representativo de la voluntad del pueblo. De 1810 a 1812
todos los cambios de gobierno 0 relevos del personal politico estuvieron
acompanados por la presencia de las tropas en la Plaza de la Victoria como
simbolo de la manifestaci6n de la voluntad del Pueblo. 22 • Su asistencia, aunque

182
EJERCITO Y SOCIEDADES PATRIOT/CAS EN BUENOS AIRES IBIO· IBI3

inducida por mecanismos tradicionales, no era ajena a los valores con los que la
direcci6n revolucionaria intentaba identificarse. En efecto, es en el marco del
ejercito que se dan las primeras reformas de corte igualitarista, como la separaci6n
del cuerpo de naturales del de castas (8/6/1810), 0 el reglamento de octubre de
1810 que dec1araba como nuevos principios de ascenso el valor y la buena
conducta, rechazando todo tipo de privilegio de sangre23 • Asimismo, es en el
marco del ejercito que se formula uno de los primeros proyectos de modemizaci6n
del sistema de instruccionz- que se definen los Iineamientos de una nueva moral
cfvica>, y se profesan los fundamentos basicos de los principios de la nueva
legitimidad polftica, otorgando a Ia instituci6n militar la funci6n de centro de
adoctrinamiento ideologico-dogmatico. Esta ultima funci6n fue abandonada
rapidamente, en cuanto se puso de manifiesto, con el desastre de Desaguadero, el
peligro que representaba un ejercito convertido en tribuna del pueblo.s', A partir
de entonces comienza un proceso de profesionalizaci6n del ejercito y de
restablecimiento de la disciplina y de las viejas jerarqufas que aseguren el control
de las tropas, polftica que sera propulsada por la propia oficialidad pero que la
militancia revolucionaria no desaprobara.r'. No obstante, la acci6n de las tropas
no perdera su funci6n legitimadora, s610 que ahora los mecanismos de
representaci6n deberan ajustarse a las jerarqufas y disciplina marciales.
Ahora bien, el hecho de que la instauraci6n de un espacio publico en el seno
del cual se expresa la Voluntad Popular se de en el marco del ejercito, otorga una
sorprendente singularidad tanto a la definici6n del sujeto soberano como a los
mecanismos de representaci6n , porque en este marco Ia esfera de 10 publico se
identifica con la acci6n guerrera, 10 que se pone en evidencia con Ia invocaci6n de
la figura del ciudadano-soldado. Veamos par ejemplo el decreto que en septiembre
de 1811 expide Ia Junta Grande, ordenando la instrucci6n de los ciudadanos en el
arte de Ia guerra En este se declara
"00. que el uso de la fuerza es legftima, cuando 10 exige el interes social, siempre
inseparable de la justicia [... ] La guerra no es del todo necesaria y ha venido a ser para
nosotros la primera de las obligaciones. La justicia misma arma nuestros brazos. [ 00']
para proteger los derechos con que nacirnos, nuestra libertad, nuestra fortuna, nuestra
existencia, la patria misma [... ] La patria esta en peligro y entre tanto que la hayamos
de salvar, la guerra debe ser el principal objeto a que se dirijan las atenciones del
Gobierno [... ] Todos los ciudadanos naceran soldados y recibiran desde su infancia una
educaci6n conforme a su destino. EI campo de Marte sera la escuela publica [00'] Todo
ciudadano rnirara sus armas como que haeen parte de ellos mismos y la guerra como su
estado natural [00.]".28

Si bien es cierto que con este decreto se persiguen objetivos bien concretos
como el de aumentar los efectivos del ejercito, la figura del ciudadano-soldado, a
traves de Ia cual se establece una relaci6n entre la experiencia guerrera y el hecho
revolucionario, comporta una primera definici6n del sujeto de soberanfa, que pasa
por la idea de una experiencia limite como expresi6n del vfnculo social que Iiga el
servicio a la patria con la pertenencia a la comunidad. Ahora bien, aunque este

183
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

servicio es de hecho voluntario, ya que aiin no se ha implementado un regimen de


reclutamiento obligatorio, la referencia ala patria remite a vfnculos comunitarios
tradicionales y no contractuales. La novedad reside en que la patria que hay que
defender tambien representa los nuevos valores de justicia, libertad e igualdad, 10
que explica que el regimiento pase a ser el espacio de instrucci6n de las virtudes
civicas, y la acci6n guerrera una manifestaci6n de la Voluntad General que se
identifica con la voluntad de sobrevivencia.w. En este marco, no es precisamente
la Voluntad del Pueblo la que otorga legitimidad al ejercito revolucionario, sino
la guerra misma que define al sujeto depositario de la soberania como
ciudadano-soldado y establece como mecanismos de representaci6n la
movilizaci6n del pueblo en armas.

LA SOCIABILIDAD REVOLUCIONARIA Y LA EMERGENCIA


DEL PUEBLO SOBERANO

La sociabilidad revolucionaria, concepto que liga la noci6n de temperamentos


colectivos con una modalidad de practica e ideologla de la acci6n en la esfera
publica, parece corporizarse en la ciudad de Buenos Aires a partir de 1808. Son
varias las referencias a "clubes", "grupos revolucionarios", "juntas" y "logias
secretas" que reunfan a los j6venes intelectuales con la nueva oficialidad criolla
que compartian una misma voluntad de cambio.w, Ahora bien, una vez desatado
el proceso revolucionario, estas formas de encuentro fueron diferenciadas de la
acci6n del ejercito e identificadas con el sector de los "facciosos y fanaticos" 0
"jacobinos". Si hasta marzo de 1811 las referencias a la manifestaci6n de la
Voluntad del "Pueblo" (palabra esta ultima que encubre la participaci6n de sujetos
sociales muy diferentes como la plebe urbana en general, la poblaci6n de Buenos
Aires 0 los "vecinos"), desde entonces aparece un nuevo "Pueblo" en la escena
polftica.
En marzo de 1811 se constituye la primera agrupaci6n que explicitamente se
organiza para participar en la vida publica. Estas reuniones de patriotas, conocidas
como "el club del cafe de Marc6" 0 "club morenista", instituyeron un espacio
publico a partir de una asociaci6n informal, de redes abiertas y estructura
dernocratica que lograra generar una nueva fuente de poder politico "la opini6n
publica". Las referencias a "juntas de ciudadanos", fundadas en el principio de
igualdad social y que eligen diariamente sus autoridades, y en donde todos tiene
derecho a opinar y discutir sobre los negocios publicos, ofreci6 al mundo urbano
el primer espectaculo de practicas democraticas, segun 10 expresan los
comentarios de Beruti y Nunez)!. El gobiemo revolucionario, que visiblemente
se mostraba mas apto para heredar el orden colonial que para acoger este tipo de
innovaciones, reaccion6 prohibiendo y reprimiendo. Nunez, quien era uno de los
participantes en las reuniones del cafe de Marc6, ha dejado un relata sumamente
minucioso de los hechos. Frente a las proporciones que este grupo iba tomando y

184
EJERCrrO Y SOCIEDADES PATRIOT/CAS EN BUENOS AIRES 1810 - 1813

su clara oposicion al gobierno de la junta, Cornelio Saavedra, presidente de la


misma, decide tomar medidas ordenando el allanarniento del cafe por el cual
fueron apresados "80 j6venes de menos de 25 anos, en 10 general j6venes
conocidos y apreciados de la sociedad". Segiin el memorialista la decisi6n habla
surgido de una solicitud del capitan del regimiento de Arribenos, Juan Bautista
Bustos quien habfaaconsejado"disolver la sociedada balazos".32•
Sin embargo, la primera represi6n tuvo un efecto contrario a! esperado, pues
contribuy6 a consolidar al grupo, que reanud6 sus reuniones adquiriendo un
caracter mas combativo. Esto indujo al gobierno a tomar medidas draconianas
para terminar con la resistencia. Organiz6 una asonada popular en abril de 1811
gracias a la cuallogr6 deportar a los principales dirigentes del grupo e instalar un
Tribunal de Seguridad Publica integrado por el mismo capitan Bustos, y cuya
funcion era impedir ese tipo de reuniones.ss. Los alcances de esta primera
"pueblada" superan los referidos intentos de segregaci6n poHtica de ciertos
individuos poco deseados por su postura critica y animosidad contra el gobierno.
Atraves de esta movilizaci6n popular se esta sobre todo impugnando toda posible
representatividad de la opini6n de los "jovenes harengaderes" ; confrontando la
pretendida emanaci6n de la Voluntad Popular que los discursos proferidos en el
sene del cafe se otorgaban, con la manifestaci6n de esta voluntad del pueblo en
armas>. Saavedra reivindica aquella asonada en estos terminos : "Si en el dia
(Dios no 10 quiera) sucediese otra moci6n del Pueblo y tropas contra el Gobierno,
loque sucederia ? loSe sostendrfan los individuos contra la voluntad del pueblo
movidon.?
Frente a un ejercito identificado con la Patria y la Revolucion, 1a militancia
revolucionaria buscara generar sus propias bases de poder a partir de una practica y
un discursos que haci'an de la acci6n en el seno de la sociabilidadrevolucionaria la
creaci6n de una moral cfvica generadora de una nueva sociedad, en el marco de la
cua! iinica y exclusivarnente podia expresarse la verdadera Voluntad Popular
Soberanaw. Las reuniones en el cafe se suspendieron, pero se mantuvo un grupo
de presi6n cuya acci6n se limitaba a generar un clirnade descontentoa naves de la
difusi6n de pasquines adversos a! gobierno, propagar rumores destinados a
provocar una situaci6n de inestabilidad general, y fortalecer los vfnculos de
naturaleza Ideologica.v. La reorganizaci6n formal del grupo parece estar
directamente vinculada con la figura de Bernardo de Monteagudo, quien desde el
mes de noviembre de 1811 inicia desde la Gazeta de los viernes una acci6n
propagandlsticacontra el gobiemo.u.
Sin embargo, ya antes de la aparici6n de Monteagudo las redes tejidas par este
grupo serviran para instaurar nuevos mecanismos de acceso a! poder. Asi, en la
crisis de septiembre de 1811 que lleva a la formaei6n de un nuevo 6rgano de poder
ejecutivo, entre los vecinos y los elegidos apoderados del pueblo aparecen muchos
de los habitues a las reuniones del cafe. Incluso segiin Echevarria la lista de los
futuros integrantes del nuevo gobierno ya circulaba entre los vecinos de Buenos
Aires. Esta autoinstitufda asarnblea electoral, una vez decididos los nombres que

185
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

se iban a promocionar, se limitaba a legalizar la elecci6n por la aclamacion


popular 0 por el recursos a las peticiones.w,
A comienzos de 1812 se constituye la Sociedad Patriotico-literaria donde
reaparecen muchos de los integrantes del grupo del cafe de Marc6. 40 . Sus
relaciones con el gobiemo fueron tambien dificiles, pero a diferencia del primer
"club politico", habian logrado la consolidaci6n de un poder frente al cual el
gobiemo s610 pudo optar por una politica de control-i. Adernas de la estructura
organizativa claramente revolucionaria para la sociedad colonial, esta organizaci6n
se otorg6 una funci6n polftico-ideol6gica de objetivos bien claros : reafinnar el
espiritu revolucionario de Mayo de 1810, declarar la independencia-z y promulgar
una constitucion.sa.
Para cumplir estos objetivos, la militancia revolucionaria se sirve de esta
forma de sociabilidad polftica como 6rgano de presi6n y control sobre el
gobiemo-s y como sistema no formalizado de instruccion.s>. Sus objetivos eran
ilustrar al pueblo, crear un espfritu publico, dirigir la opini6n y fomentar el
patriotismo. La funci6n doctrinal-ideol6gica que se asign6 esta asociaci6n se
sustentaba en tres principios basicos que regulaban los mecanismos de accion
dentro del grupo y que se hacfan extensivos a la sociedad en su conjunto (no queda
claro si la militancia revolucionaria concibe una distincion entre sociedad civil y
polftica, cuesti6n que darfa lugar a otro estudio). En primer termino la Sociedad
Patri6tica se presentaba como espacio de producci6n de un consenso de opini6n
que transformaba la opini6n publica emanada de la asociaci6n en Voluntad
General, instituida como principio de autoridad opuesto a las autoridades
tradicionales - no s610 a la burocracia colonial sino a aquellas que se
presentaban como altemativas a estas : la familia, el ejercito y la iglesia-s.
Asimismo la participaci6n en estas formas de sociabilidad era concebida como
praxis revolucionaria tanto a traves de las practicas discursivas, como a traves de
la acci6n patri6tica - guerrera 0 civica - con que se identifican los
miembros.s". Por ultimo, como ya senalamos, estas practicas funcionaron como
una suerte de pedagogia polftica a traves de la cual el aprendizaje de la nueva
moral cfvica modifica la naturaIeza del hombre esclavo en hombre virtuoso y
libre. 48 • Desde este punto esta asociaci6n, al definirse como espacio de creaci6n
del hombre nuevo, comparte las caracterfsticas de las organizaciones iniciaticas,
Este nuevo hombre, producto de la sociabilidad, es definido como un
individuo-ciudadano sujeto de soberanta.w.
Esto nos lleva a un punto que creemos esencial el rol capital que la militancia
revolucionaria otorga al intelectual 0 "ilustrado" en el triunfo de esta empresa.
Partiendo del principio de que la nueva sociedad s610 podia consolidarse por la
transformaci6n del pueblo esclavo en pueblo libre , el intelectual se impone no
como dirigente de la acci6n popular sino como portavoz de un derecho olvidado.
Como tal, tiene prerrogativas que no dependen del pueblo real pues este, aiin
barbaro, no es pueblo soberano sino esclavo de la ignorancia, del vicio y del
errorS0 • Ello hace que las organizaciones que concentran a los ilustrados acnien de

186
EJERCrrO Y SOCIEDADES PATRIOTICAS EN BUENOS AIRES 1810 - 1813

hecho como 6rgano politico representativo de un pueblo que es un principio y no


un actor reaJ.S! Paradoja que coloca a estos jovenes que se dicen herederos de Ja
tradicion roussoniana de Moreno entre el dogma de Ja soberanfa popular y de Ja
soberania nacional, ya que al constituir aI pueblo en un ente abstracto - mas
precisarnente en un sujeto concreto futuro - se impone necesariarnente una
representacion "transitoria" que no pennite ni la participaci6n real de la pobJaci6n
que respondia a la oficialidad del ejercito, ni la erecci6n de una representacion
nacional. Aqui nuevarnente hay que senalar Ja diferencia con Francia, en donde Ja
sociabilidad revolucionaria sirvio al mismo tiempo como espacio de
reivindicaci6n social y como estructura para una representaei6n nacional.
La organizaci6n de Ja logia polftico-militar Lautaro, a mediados del ano 1812
y su fusion con la Sociedad Patriotico-Literaria hacia fines del mismo ano,
implied a Ja vez una perpetuacion de Ja Sociedad Patriotico-literaria - aI cooptar
a su dirigencia - y una ruptura radical con su proyecto de acci6n polftica. Pues
al abandonar el manejo de la opinion publica como medio de control y acceso aI
poder, restringia la polftica a un sector bien reducido, ganando en eficacia 10que
perdia en acrecentarniento de este conato de instauraci6n de un espacio public052•
Desde octubre de 1812 hasta abril de 1815 esta organizaci6n secreta se
transformara en un instrumento de dominaci6n politica, reduciendo el papel del
ejercito a su funci6n purarnente profesional, e identificando Ja emanaci6n de la
Voluntad del Pueblo Soberano con la acci6n de este reducido grupo de
intelectuales y altos oficiales del ejercito que otorgan un rumbo clararnente
revolucionario a Ja politica de gobiemo.
Finalizaremos subrayando dos puntos que consideramos centrales para la
comprension del proceso polftico que se inicia con Ja insurreccion riopJatense de
1810. Primero, la especificidad que adquiere el proceso revolucionario en el Rfo
de la Plata como consecuencia del papel que juega la instituci6n militar en el, Y
ello se debe no s610 a que la oficialidad haya sido de antemano ganada a la
Revolucion, sino que responde aI hecho de que a partir de 1806-07 el ejercito se
ha instituido como organo representativo de la sociedad. Si bien ello no
necesariarnente debia desembocar en una revolucion, introduce dos elementos que
tendran un peso considerable una vez desatado el proceso revolucionario. En
primer termino, el caracter representativo del poder de la oficialidad que, aunque
originado en una legitimidad de tipo antiguo, la colocara en una situacion
privilegiada una vez que se modifiquen los fundamentos del poder polftico. En
segundo termino, la identificaci6n del ejercito con la acci6n patri6tica popular
permitira la posterior identificacion de este con la Patria, entendida como el
pueblo (ciudad) y Ja revolucion.
Segundo punto, la distinci6n entre las diferentes definiciones del sujeto
soberano y de los mecanismos de representacion que fundamentan la oposicion
entre militancia revolucionaria y ejercito patriota marcara dos rumbos de la
polftica rioplatense durante la primera mitad del siglo XIX: la acci6n guerrera
como manifestacion de pertenencia a la comunidad politica, asi como

187
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES WID

identificaci6n de la Voluntad General con la exteriorizacion de una experiencia


limite, senala una via de acceso a la modemidad polftica utilizada tanto por la
primera direcci6n revolucionaria como posteriormente por la Federaci6n Rosista.
Por otro 1000, la acci6n "discursiva" que se desarrolla en el seno de la sociabilidad
modema, liga el consenso de opini6n con la Voluntad General, reconociendo en el
pacto entre voluntades individuales el origen de una nueva sociedad que se expresa
por la acci6n polftica y se formaliza en una organizacion juridica. Esta via ,
abierta por la militancia revolucionaria, sera seguida por los llamados unitarios,
los intelectuales de la generaci6n de 1837 y posteriormente la generacion de la
organizaci6n nacional.

NOTES

(1) Pilar Gonzalez Bernaldo. "Phenomene revclutionnaires et formes d' organisation


politique au Rio de la Plata (1810-1815) en Michel Vovelle (dir.), L'Image de la
Revolution Francoise, Communications presentees lors du Congres Mondial pour le
Bicenienaire de la Revolution, Paris-Sorbonne 6-12 avril. Paris, Pergamon Press , 1989, t.
II, pp. 895-908 .
(2) Cf. "Reglamento para las Milicias disciplinadas de Infanteria y Caballeria del Virreinato
de Buenos Aires, aprobado por su magestad y mandado observar inviolablemente" por la
Real Cedula del 14 de enero de 1801 "en Juan Beverina, EI virreinato de las provincias del
Rio de la PLaia, su organizacion militar, Buenos Aires, Cfrculo Militar, 1935, 480 p.,
310-315.
(3) Las milicias voluntarias reclutaron 7574 hombres sobre un total de 8584 plazas. En
una ciudad que en 1801 contaba, segun las estimaciones de Felix de Azara, con 40. 000
habitantes, elIo significa que la participaci6n en las milicias concierne practicamente a toda
la poblaci6n de Buenos Aires (hombres jefes de familia en condici6n de tomar las armas) .
Cf. Felix de Azara, Memoria sobre el estado rural del Rio de la PLaia y otros informes,
Buenos Aires, Ed. Bayel, 1943. Para una historia de las invasiones inglesas vease Juan
Beverina, Las invasiones inglesas (1806.1807), Buenos Aires, Circulo Militar, 1939,2
vol; La reconquista Y la defensa de Buenos Aires, Buenos Aires, Publicaciones del
Instituto de Esrudios Hist6ricos sobre la Reconquista y Defensa, Ed. Peuser, 1947,626 p.
(con anexo documental); Alberto M. Salas, Diario de Buenos Aires 1806-1807, Buenos
Aires, Ed. Sudamericana, 1981,680 p.; Carlos Roberts, Las lnvasiones Inglesas del Rio de
la PLaia, 1806-1807, Buenos Aires, Talleres Graficos Jacobo Peuser, 1938,447 p.
(4) Sobre la instituci6n militar en Indias vease Juan Marchena Fernandez, Oficiales y
soldados en el ejercito de America, Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos de
Sevilla, 1983,339 p., pp. 39-88 Ybibliograffa, pp. 377-388 . En cuanto al caracter especial
de la organizac i6n de milicias en Buenos Aires ver" Aetas de lajunta de guerra 1806-1810
"en EGN, citado por Beverina,EI virreinato.. . cii., pp. 331-332 .
(5) AGN, Perdida y reconquista de Buenos Aires, 1806, citado por Beverina, EI
virreinato... cit. p. 332.

188
EJERCrrO Y SOC/EDADES PATRIOT/CAS EN BUENOS AIRES 1810 - 1813

(6) Tulio Halperin Donghi, "Militarizaci6n revolucionaria en Buenos Aires, 1806-1815"


en El ocaso del orden colonial en Hispanoamerica, Buenos Aires. Ed. Sudamericana, 1978,
pp. 129-130; idem, Guerra y finanzas en los origenes del Estado argentino (1791.1850),
Buenos Aires, Ed. de Belgrano, 1982, 284 p.• pp. 82-83.
(7) Aunque Ia supuesta democratizaci6n que implica la elecci6n de la oficialidad por las
tropas esta controlada por mecanismos que hacen aI ejercicio del reconocimiento de
autoridades tradicionales (vease las memorias de M. Belgrano), el reclutamiento masivo
permiti6 ciertas manifestaciones de reivindicaciones "democratizantes", como se desprende
del relato que un soldado hace del "conflicto de las charreteras". Cf. Diario de un soldado,
Buenos Aires, Archivo General de la Naci6n, Comisi6n Nacional Ejecutiva 150 0
aniversario de la Revoluci6n de Mayo, 1960, p. 65 ; Manuel Belgrano, op. cii., pp. 98-99.
(8) EI cabiJdo de Buenos Aires justifica esta irregularidad por ... .. la solicitud de todo el
Pueblo en publicas ac1amaciones, que para el efecto se reconociese, hasta la resoluci6n de
S. M .v.." . Cf. "Oficio del Muy Ilustrisimo Cabildo de Buenos Aires al Marques de
Sobremonte cornunicandole el nombramiento del Capitan General Don Santiago de Liniers
- Su Reconquistador - Gobernador politico y militar de Buenos Aires. por la Junta
General celebrada el 14 de agosto de 1806 y a solicitud del pueblo en publicas
ac1amaciones" en La reconquista y defensa ... cit ., documento n" 20, p. 255-256.
(9) Cf. "La revoluci6n de Mayo juzgada por los oidores de la Real Audiencia de Buenos
Aires (documento del archivo de Indias)" en Revista del derecho, historia y letras, Buenos
Aires, t. XLIII, afio XV, 1912, pp. 325-347.
(10) En el perfodo 1801-1805 los gastos de la Real Caja de Buenos Aires destinados aI
mantenimiento de los cuerpos militares y pagos de salarios representa un 33, 25% de los
ingresos para el mismo periodo. Para el perfodo siguiente, 1806-1810, los gastos
representan 60, 30% de los ingresos. La reorganizaci6n del ejercito luego de la defensa de
Buenos Aires en 1807 s610 integr6 a los cuerpos voluntarios de origen local (patricios y
hiisares) desmilitarizando a los cuerpos que organizaron los habitantes de origen espafiol
segun la regi6n de procedencia. Cf. Tulio Halperin Donghi,Guerra y flnanzas ... cit., cuadro
IV, p. 57-58; cuadro vm, p. 66-68; cuadro I. p. 119-120y cuadro IV, p. 126-127. Sobre
las fuentes estadfsticas, vease Herbert Klein, "Las finanzas del Virreinato del RIo de la Plata
en 1790" en Desarrollo Economico; Buenos Aires, IDES, vol. 13 (julio 1973), pp.
369-400 ; Samuel Amaral "Public Expenditure Financing in the Colonial Treasury: An
analysis of the Real Caja de Buenos Aires Account 1789-1791" en Hispanic America!
Review, 64, nO 2, mayo 1984, pp. 287-295.
(11) Es este un aspecto que no debe olvidarse aI estudiar la relaci6n entre el ejercito
imperial y el ejercito revolucionario en el Rio de la Plata ya que si bien Marchena
Fernandez tiene raz6n en sefialar una continuidad entre el prestigio y rol primordial que
adquiere el ejercito hasta fines del xvm, y el que acompafia aI ejercito de Ia Independencia,
existen nuevos elementos en esta tradicional manifestaci6n de lea1tad al monarca y a la
religi6n. Cf. Juan Marchena Fernandez, op. cit.
(12) Son las denuncias que realizan los oidores de la audiencia cuando infieren que la
insurrecci6n comienza cuando se arma aI Pueblo a falta de tropas, cf. "La revoluci6n de
Mayo ..;", op. cit .
(13) Sobre la participaci6n de la oficialidad del ejercito en las reun iones y juntas que
pretendian la definitiva independencia de las colonias, ver "Aetas del cabildo del 13,25 y 26
de julio de 1809" ; en Acuerdos del extinguido cabildo de Buenos Aires, Archive General de
la Naci6n, Serie IV, Torno III, Libros LXII, LXIII y LXIV, afios 1808-1809, Buenos

189
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES WIO

Aires, G. Kraft, 1927 . Tomas Guido, menciona el "club de Vieytes donde se reunfan los
j6venes revolucionarios con la oficialidad del ejercito" en Memorias... cit., t. I ; p. 11.
Vease tambien las referencias en"La revoluci6n de mayo ... op. cit., pp. 338-340; Ignacio
Nunez,Noticias historicas... cit., t, II, pp. 12-13; Cornelio Saavedra, en Memorias y
Ausobiografias, Buenos Aires, Emece Ed. 1944, pp. 42-49.
(14) Tulio Halperin Donghi, Reforma y disolucion de los imperios ibericos /750-1850,

Madrid, Alianza Editorial, 1985,383 p., p. 125 .

(15) Estas son el resultado de la politizaci6n de formas socio-culrurales que habian


comenzado a desarrollarse en la ciudad de Buenos Aires desde comienzos del siglo XIX y que
estan intimamente ligadas con el debilitamiento del vinculo colonial. Sin embargo es
necesario sefialar el caracter moderado de su desarrollo respecto al caso frances del siglo
XVIII 0 aun al espanolde comienzos del XIX. Cf. Jose Carlos Chiaramonte, La ilustracion
en el Rio de la Plata, cultura eclesiastica y cultura laica durante el virreinaio, Buenos Aires,
Punto Sur, 1989; Tulio Halperin Donghi, Reforma y disolucion de los ibericos
1750-1850. Madrid, Alianza Editorial, 1985; Francois Guerra, "Alphabetisation,
imprimerie et revolution en Nouvelle Espagne 11 l' epoque de I'independance'' en Le mass
media en Amerique Laiine, Annales des Pays d' Amerique Centrale et des Caraibes, n. 6,
Universite d'Aix-Marseille Ill, 1987, pp. 83-122.
(16) En la metr6poli el reconocirniento de la legitimidad de las Juntas de Reino habia
planteado la cuesti6n de la naturaleza del poder y del sujeto de imputaci6n de 1a soberanla,
caracterizando el terreno sobre el cual iba a desarrollarse la insurrecci6n rioplatense. Vease
Joaquin Valera Suanzes Carpegna, La teoria del Estado en los orlgenes del
constitucionalismo hispanico (Las Cortes de Cadiz), Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1983, 434 p.
(17) Desde e1punto de vista institucional, estos principios se introducen con la Real Orden
del 22 de enero de 1809, por la cual se modifican las facultades de los cabildos americanos
al reconocerles una funci6n representativa, y se consagra en el Cabildo abierto del 22 de
mayo de 1810 cuando buena parte de los miembros apoyan la declaraci6n de Saavedra "de
que el pueblo es el que confiere la autoridad 0 mando", transformando los fundamentos del
poder politico en el Rio de la Plata. Vease Julio V. Gonzalez, Filiacion historica del
Gobierno represenuuivo argentino, Buenos Aires, Ed. La Vanguardia, 1937, t, I, pp. 41-70.
Para los aconteeimientos durante 1a semana de mayo ver Acuerdos del eainguido cabildo de
Buenos Aires, serie IV, tomo IV. Buenos Aires, 1927, pp. 523-539.
(18) Las razones que llevaron ala "militancia revolucionaria" a buscar el apoyo del cuerpo
de patricios son facilmente deducibles. Mas diffcil resulta determinar si en un principio
existi6 una comunidad de objetivos 0 si 0010 responde, como sugiere Nunez, a su estrategia
para el acceso al poder. Cf. Nunez, op. cit. t. II, p. 12.
(19) N unez,op. cit., t. II, p. 17.
(20) Ya algunos meses antes de la constituci6n de la primera junta, el rechazo de la
oficialidad del ejercito a admitir la legitimidad de las nuevas autoridades espafiolas aparece
ligado a la defensa de los intereses corporativos, Asf por ejemplo en el supuesto complot
organizado por Pueyrred6n, destinado a repeler a la autoridad del nuevo Virrey Cisneros en
julio de 1809 s610 se buscaba asegurar que el nuevo virrey ..... jurase dejar los Cuerpos y
sus respectivos Comandantes y Oficiales en el mismo pie en que se hallan, y que no
innobaria nada en el orden y rnetodo de Goviemo adoptado por el Senor Liniers ..". Visi6n
coincidente con el relato que realiza Francisco Saguf sobre las causas del rechazo del pueblo
a la primera junta de gobiemo formada el 24 de mayo. Segiin Sagui ello se debi6 mas que a

190
EJERCrrO Y SOCIEDADES PATRIOTICAS EN BUENOS AIRES 1810 .1813

la pcnnanencia del virrey en el gobiemo, al rechazo de las tropas a que este conservara el
mando militar. Cf. Francisco Sagui, Los tdtimos cuatro anos de dominacion.. .• pp.
156-159 ; Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires Archive General de la Naci6n,
Serie IV, Torno III, Libros urn, LXIII y LXIV, afios 1808-1809, Buenos Aires, G. Kraft,
1927, p. 525.
(21) Cf. "Proclama y reglamentaci6n de la milicia, 29 de mayo de 1810" en Registro
Na cional de la Republica Argentina que comprende los documentos expedidos desde 1810
hasta 1873, t. I, 1810-1879; Buenos Aires, Publicaci6n Oficial, 1879, doc. n. 12.
(22) Si la presencia de estas simbolizaba la Voluntad del Pueblo, 1aoficialidad encarnaba la
representaci6n natural de su voluntad. Asf por ejemplo cuando ciertos sectores de la
oficialidad intentan oponerse al relevo del virrey Liniers par Cisneros, 10 hacen segiin el
cabildo a traves de conciliabulos en el cuartel de Patricios donde Pueyrred6n "[ ... ] trabajando
para alucinar al Pueblo inbuiendole ideas contrarias a la Soberania y a la dependencia de este
Continente con la Metropoli [00']'" cf. Acuerdos del Extinguido.i, cit., 19 de julio de 1809,
p. 537. EI25 de Mayo de 1810 se afirma que la voluntad del Pueblo era contraria a la Junta
constitufda el dfa anterior arguyendo " ... que el Pueblo y las Tropas estaban en una terrible
fermentaci6n .. .", cf. Acuerdos del Exiinguido... cit ., p. 165 ; vease asimismo sobre los
mismos acontecimientos los comentarios de Beruti : "[00 ' ] el virrey para deliberar llam6 a
los comandantes de los cuerpos, y ante el alcalde Ie dijo Ie manifestasen su parecer, a 10que
contestaron diciendoles abdicara el mando pues el pueblo asf 10 pedfa [... ]". Vease
asimismo las referencias, durante la asonada del 5 y 6 de abril de 1811, cf. ibidem, serie IV,
tome V, libros LXVII, LXVIII y LXIX, afio 1812 y 1813, p. 352.
(23) Cf. "Separa.ci6nde los cuerpos de naturales del de Casias, Buenos Aires, 8 de junio de
1810" en "Registro Nacional.. .", op . cit., t I, p. 34; "Ascenso de las milicias y
reglamento para los cadetes del 19 de octubre de 1810", en ibidem, pp. 79. Vease tambien
Coleccion de Leyes y Decretos Militares concernientes aI Ejercito y Armas de la RepUblica
Argentina. 1810-1896, con anotaciones de derogaciones, modificaciones, etc., por E.
Dominguez, Buenos Aires, Compafiia Sud-Americana de Billetes de Banco, 1898, tome I
1810-1853.
(24) "Fundaci6n de la Escuela de Matematicas 19 de agosto de 1810" en "Registro
Nacional., ." op . cit., t I, p. 39 ; "Plan de la Escuela de Maternaticas propuesto por su
Director y aprobado por la Junta, 10 de agosto de 1810" en ibidem, pp. 69-71.
(25) Cf. "Catecismo militar compuesto por un hijo adoptivo de la patria, y dedicado a los
muy nobles, muy Ieales y muy valiosos patricios de Buenos Aires" en Gazeta de Buenos
Aires, Jueves 27 de septiembre de 1810 ;ibidem, Martes 21 de enero de 1811 ; "EI
gobiemo a las tropas" ; ibidem, 6 de diciernbre de 1811.
(26) Segiin nos relata Nunez, la raz6n de la derrota residia en la formaci6n de "[ ... ] cfrculos
doctrinales en politica, que como en la Sociedad patri6tica de la capital, se hablaba mucho
sobre los derechos naturales del hombre y se notaban sacrificios contra los que negasen la
legitimidad de estos derechos [... ]" que llevaron a la licencia de su disciplina. Cf. Nunez,
Noticias.i. cit., tome II, pp. 207-209.
(27) Como se infiere de la desaprobaci6n que tanto Pasos Silva como Monteagudo
manifiestan respecto a la sublevaci6n del cuerpo de patricios el 7 de diciernbre de 1811. Cf.
Gazeta de Buenos Aires, viernes 13 de diciembre de 1811 ; idem, 17 de diciernbre de 1811.
(28) "Creando una comisi6n militar y organizando la instrucci6n de los ciudadanos en el
arte de la Guerra, 6 de septiembre de 1811" en "Registro Na.cional... ", op. cit., p. 116.

191
CAHIERS DES AMERIQUES LAIlNES W10

(29) Vease Historia de los premios militares, Ministerio de Guerra, Republica Argentina,
Arsenal Principal de Guerra, 1910, tomo I.
(30) Cf. Manuel Belgrano, "Autobiograffa" en Memorias y Auiobiografias, Buenos Aires,
Museo Hist6rico Nacional, 1910, t Il, pp. 91-110 ; Tomas Guido, "Resefia hist6rica de los
sucesos de Mayo" en Memorias ... cit., t I; Manuel Moreno, Vida y memorias de Mariano
Moreno, Buenos Aires, 1918; "lnforme de los oidores" en "La revoluci6n de Mayo .,;" op.
cit. pp. 338-339. Respecto a la implantaei6n de la masoneria en el Rio de la Plata y la
funci6n que jug6 en e1 movimiento de independencia vease Jose A.. Ferrer Benimeli,
"Bolivar y 1a Masoneria" en Estudios ibero-americanos, vol IX, n. 1 y 2, jul-dec 1983.
(31) Cf. Beruti, Memorias... cit., pp. 3784 Y 3787 ; Nunez, Noticias... cit., t. Il, p.
143; Gazeta de Buenos Aires, 17-1-1812; EI Grito del Sur, 4-8-1812; ibidem,
11-8-1812. Para 1a historia de estas asociaciones remito allector al completo relato de Juan
Canter, "Las sociedades secretas y literarias" en Historia de la Naci6n Argentina, Academia
Nacional de 1a Historia, Buenos Aires, Imp. de la Universidad, 1939, vol V, sec. I, pp.
245-423 ; Horacio Novoa Zumarraga, Las sociedades portefias y su acci6n revolucionaria
1800-1837. Buenos Aires, 1939 ; Haydee Frizzi de Longoni, Las sociedades literarias y el
Periodismo 1800-1852, Pr610go de Carlos Ibarguren, Buenos Aires, Asociaci6n
Interamericana de Escritos, 1946; Carlos Ibarguren, Las sociedades literarias y la
Revolucion Argentina (1800-1825), Buenos Aires, Espasa Calpe, 1937. Tulio Halperin
Donghi sugiere una interesante interpretaci6n del rol que la sociabilidad jug6 en la
consolidaci6n de 1adirigencia revo1ucionaria en Revoluci6n y guerre... cit., pp. 216-234.
(32) Cf. Nunez, op. cit. t Il, p. 140-145.
(33) La acci6n de dicho Tribunal parece haber sido bastante eficaz segiin 10 expresan dos
j6venes ligados a los hechos : "[ ... ] los cafes se despoblaron, cesaron las entrevistas en
otros lugares publicos, las familias principiaron a incomunicarse, y en los estrados s610 se
trataba de polftica cuidando de cerrar las puertas y sospechando unos de otros ..;" cf. Nunez,
op. cit., t. Il, p. 109; Beruti, Memorias ... cit., pp. 3787-3788. La versi6n contraria, que
evidentemente pone e1 acento en e1 caracter conspirativo y perturbador de estas reuniones
confirma por otro 1ado la importancia que este grupo iba adquiriendo y la independencia con
respecto a los mecanismos mas tradicionales de hacer polftica, Vease Cornelio Saavedra, en
Memorias.... cit., Buenos Aires, Ernece Ed. 1944; ibidem, "Instrucci6n que dio don
Cornelio Saavedra a sus apoderados en e1juicio de residencia" en Zimmermann Saavedra,
Don Cornelio Saavedra, presidente de lajunta de gobierno de 1810. Bosquejo historico
documental, Buenos Aires, 1. Lajouane, 1909 ; Y la interpretaci6n que hace el Dean Funes
en La GazetaExtraordinaria; 15-4-1811.
(34) "Acta del cabildo de16 de abril de 1811" en Acuerdos del Extinguido... cit., tomo IV,
Libro LXV, XVI y xvn, p. 446.
(35) Saavedra, "Instrucciones que dio ..... op. cit., p. 190.
(36) Esta distinci6n que hemos establecido a partir del analisis de las fuerzas polfticas de la
epoca la encontramos tambien esbozado por uno de los miembros de la Sociedad
Patri6tico-literaria de 1812 al criticar la arbitrariedad del gobiemo del Primer Triunvirato
"[ ... ] los derechos que el pueblo habfa reasumido, se exponfan a ser atacados por la
arbitrariedad, y sUn despotismo de aquellos que teniendo a sus 6rdenes las fuerzas armadas, y
en sus manos los recursos del Estado 1es era facil perpetuarse en el mando, 0 disponer de las
cosas conforme a sus miras e intereses particulares". Cf. "Reflexiones que dirige a la
Sociedad Patri6tico-literaria un socio de ella" en EI Griio del Sur, 13-10-1812.

192
EJERCrrO Y SOCIEDADES PATRIOT/CAS EN BUENOS AIRES 1810 - 1813

(37) Cf. "Diario de Juan Jose Echevarria" publicado por Ricardo Caillet-Bois en Revista del
Instituto de Investigaciones Historicas, XVI. ano XI-XIII, N 55-57, 1933.
(38) Juan Canter, "Monteagudo, Pazos Silva y el Vensor de 1812" en Boletln del Instiuuo
de Historia Argentina, II, 1923, pp. 65-107 y 145-169; Noemf Goldman, "lluminismo e
independencia : Monteagudo y Pasos Silva (KanKi) en 1a prensa revolucionaria de
1811-1812" en EI discurso polltico, lenguajes y acoruecimientos, Buenos Aires, Hachette,
1987, pp. 121-144.
(39) Cf. "Diario de Juan Jose Echevarria", op. cit..
(40) No existen listas de los miembros de estas dos asociaciones. Sin embargo ha sido
posible construir una 1ista incompleta a partir de los nombres que aparecen cada vez que la
asociaci6n hizo una representaci6n publica. Apesar de la escasez de los datos encontramos
varios nombres que se repiten : Manuel Belgrano, Julian. Alvarez, Agustin Donado, Matias
Oliden, Jose Maria de Arzac, Cosme Argerich y otros de menor relevancia en la politica
local.
(41) Como consecuencia de la proximidad de las elecciones de diputados para una Asamblea
General que se habia anunciado en septiembre de 1811 pero que se venia postergando, la
Sociedad Patriotico-literaria tom6 el asunto como de competencia publica y destin6 sus
reuniones a opinar sobre "los derechos que tenia el pueblo para peticionar 1a reuni6n de una
asamblea general". Frente a 10 cual el gobierno manifiesta al cabildo la conspiraci6n que se
preparaba en estas juntas, cf. Acuerdos del... cit., sesi6n del 25-2-12. Por oficio del
24-2-12 el cabildo convoc6 a los alcaldes paraque intensificaran la vigilancia, "observen si
se verifican reuniones sospechosas de gente, enterarme de su objeto y dar cuenta [... ]" en
AGN, Archive del Cabildo, 1812, f 114. Sin embargo la acci6n del gobierno se limita a la
vigilancia. Cf. "Oficio del Superior Gobiemo al Intendente de Policfa" publicado en EI
Censor, 3-3-1812. Con fecha 25-3-1812 el gobiemo suspende los dos 6rganos de prensa que
existfan en Buenos Aires, EI Censor y Gazeta de BIU!1WS Aires, para "evitar extravfos de la
opini6n y sofocar el espiritu de partido", cf. Gazeta Ministerial del Gobierno de Buenos
Aires, n . 1,3-4-1812. La polftica de censura no parece poder mantenerse largo tiempo
segtin se deduce del anuncio que publica Monteagudo el 20-4-1812 informando que "la
previa censura que se exigfa antes de publicar las memorias se ha derogado" en Martir 0
Libre, 20-4-1812 .
(42) Prop6sitos que ya estan presentes en los objetivos de la primera reuni6n de patriotas
en el cafe de Marc6, y que la Sociedad Patri6tica define el dfa de su inauguraci6n como
objetivo fundamental de la asociaci6n. La organizaci6n de Ia Logia Lautaro responde, como
bien 10 sefiala Halperin Donghi, a otorgar una unidad tactica para la realizaci6n de estos
objetivos. Cf. Nunez, Noticias... cit ., t II; Gazeta de Buenos Aires, 24-1-1812; EI Grito
del Sur, 3-11-1812; discurso de Monteagudo en la Sociedad Patri6tico-literaria el
29-10-1812 en EI Grito... cit., 10-11-12 - ; 24-11-12 y 15-12-12; "Circular de la
Sociedad Patri6tico-literaria dirigida a los cabildos del interior despues de la revoluci6n del 8
de octubre de 1812" en Boletin del lnstittao de Investigaciones Hlstoeicas, t, xvm.
(43) Si bien este punto figura en los discursos y artfculos de algunos miembros, a
diferencia de la declaraci6n de la independencia, este objetivo era mucho mas difuso y
controvertido, y en todo caso no suscitaba la unanimidad. Francisco Jose Planes, como
presidente de la Sociedad, luego de la revoluci6n que habfan ocasionado para derrocar al
gobierno adverso , va a insistir en la necesidad de erigir una constituci6n "si queremos entrar
en el rango de naci6n". Vemos aparecer por primera vez en las arengas de este grupo la
palabra naci6n ligada al ordenamiento jurfdico de la soberanfa que serfa anterior a ella. Cf.

193
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WiD

EI Grito... 13-10-1812 y 20 -10-12. Por 10 contrario para Bernardo de Monteagudo la


instauraci6n de una dictadura se presenta como polftica mas eficaz para la consolidacion de
la independencia. Cf. Martir o Libre, 13-4-1812.
(44) La sociedad revolucionaria interviene en tanto que 6rgano politico en varias ocasiones.
En marzo de 1811 contra la decisi6n de la Junta Gubernativa de expulsi6n de los espafioles,
enviando en tanto que grupo una representaei6n al gobierno, cf. Gazeta de Buenos Aires.
21-3-1811 ; para ex igir modificaciones en las normas electivas para diputados a la
asamblea, cf. Gazeta ... cit.• febrero-rnarzo 1812; contra la politica moderada del primer
triunvirato, cfMartir 0 Llbre, marzo-abril y EJ Grito del Sur. julio-octubre ; para inducir al
gobiemo a declarar la independencia, cf. EI Crito.... octubre-diciembre 1812. Con
posterioridad a esta fecha la ausencia de intervenci6n publica e incluso la desaparici6n de su
6rgano de prensa es consecuencia de la nueva relaci6n que el grupo establece con el Estado.
(45) Sobre las vias de instrucci6n y sus agentes vease el art. de Monteagudo en Gazeta.. .
cit.• 27-12-11. Esta funci6n affn al grupo del cafe y la sociedad patri6tica sera deslindada de
los objetivos fundamentales por la Logia Lautaro.
(46) La funci6n explicita que este tipo de organizaci6n politica se otorga es la de uniformar
la opini6n publica para que deje de ser un conjunto de opiniones particulares y se convierta
en Voluntad General. Vease el articulo de Monteagudo "A varias observaciones didacticas"
enLa Gazeta, 7-2-1812 ; la discusi6n en la sesi6n del 30-10-12 en la Sociedad Patri6tica en
el Grito del sur. 3-11-12. Ello lleva a Pazos Silva a denunciar a los "clubs jacobinos" por el
peligro que implica la existencia de todo espacio publico no controlado por el Estado y que
puede instituirse en Voluntad General. cf. EI Censor. 10-3-1812 ; tambien en "Arenga
previa a la oraci6n inaugural a la Sociedad Patri6tica" en La revolucion de Mayo a travis de
los impresos de la epoca; Buenos Aires. Comisi6n Nacional Ejecutiva del 150° aniversario
de la Revoluci6n de Mayo. 1966, Ira serie, tomo IV (1812-1814).
(47) Partiendo de la premisa de que la acci6n patri6tica hace al ciudadano, esta puede
manifestarse mediante practices discursivas : declarar los derechos y libertades del hombre,
declarar la independencia ; practicas civicas : combatir al enemigo interno que pueden ser
los espafioles europeos como los moderados ; practica patriota : luchar contra los realistas.
Las referencias sobre la sociabilidad revolucionaria como espacio de acci6n patri6tica son
multiples. Vease Beruti, Memorias... cit.; Nunez. Noticias.. . cit.; y EI Crito del Sur.
29-9-1812.
(48) Este aspecto es seiialado por Pazos Silva al definir los criterios de educaci6n de la
opini6n publica. Cf .Cazeta de Buenos Aires, N 4, 15-11-1811. Nunez cuando define al
partido de los revolucionarios - grupo del club del cafe de Marc6 - 10 hace como
"partido de una epoca nueva", cf. Nunez, Noticias.. . cit., t Il , p. 163. Vease asimismo la
referencia a la naciente libertad y la existencia de "otra raza de hombre" en EI Grito.. ., N
26, 5-1 -13 . Monteagudo invocando a los ciudadanos ilustrados a "fomentar el furor
virtuoso" en Gazeta de Buenos Aires, N 21,24-1-12, idem en Gazeta. .., 7-2-12.
(49) Vease entre otros los articulos de Monteagudo sobre la definicion del sujeto de
soberanfa. Cf. Gazeta de Buenos Aires, 7-2-12 y 28-2-12. .
(50) Argumentos que son desarrollados principalmente por Monteagudo pero que aparecen
constantemente en las discusiones dentro de la sociedad y en los artfculos del 6rgano de
prensa de la misma. En cuanto a la Logia Lautaro, si bien no poseemos documentos que
corroboren esta continuidad, su propia politica elitista es una prueba de que comparten estos
fundarnentos.

194
EJERCITO Y SOCIEDADES PATRIOT/CAS EN BUENOS AIRES 1810 - 1813

(51) Hemos llegado a esta conclusi6n luego de un analisis exhaustivo de las arengas
proferidas en la Sociedad Patri6tica, de los articulos de Monteagudo en Gazeta. .. cit., y los
que aparecen en El Grito del Sur. Entre otros vease arenga del presidente de la Sociedad
Patri 6tico -literaria del 29-9-1812 en que, en nombre del pueblo. denuncia la arbitrariedad del
gobierno que se dice representante de Fernando vn y que en realidad no depende ni de el ni
del pueblo, cf. El Grito... cit., 13-10-1812.
(52) Sobre la crisis que atraviesa la Sociedad Patri6tica como conseeuencia de la deserci6n
de sus miembros veaseEI Grito del Sur deliS de diciembre de 1812. En el mismo peri6dico
con fecha 22 de diciembre se reproduce la memoria de un socio sobre la decadencia de la
Sociedad y el modo de reanimar el interes ; ibidem del 29 de diciembre de 1812.

195
REVOLUTION FRAN<;AISE ET RITES

BOLIVARIENS : EXAMEN D'UNE

TRANSPOSITION DE LA SYMBOLIQUE

REPUBLICAINE

Georges Lomne *

Le symbole est, au sens propre, ce qui autorise la reconnaissance. Un systeme


politique qui tairait ses symboles se priverait, de facto. de l'adhesion du groupe a
ses ambitions. Aussi , la Revolution francaise forge-t-elle tres tOt une pedagogie
politique de la tete ou l'image et Ie rite concourent a l'hyperbole de l'Homme
comme substitut a la Divinite. En examinant la filiation de la symbolique
bolivarienne avec celIe de la Revolution francaise, il nous appartient, somme
toute, de verifier la pertinence de l'adage de Marc Bloch selon lequel " les
hommes ressemblent a leur temps plus qu'a leurs peres".
Les rites bolivariens ne recouvrent pas, au sens strict, l'ensemble du "folklore
de la Republique" que mettent en place les jeunes Etats emancipes, lIs ne
concernent, a priori, que les comportements a caractere repetitif qui mettent en
scene le Libertador en tant qu' "etre politique". De plus, l'Independance des
Republiques latino-americaines, aussi bien que la Revolution francaise, ne
saurait etre consideree comme un tout, et si l'episode bolivarien peut donner le
sentiment d'etre preponderant, il ne doit pas pretendre a l'exclusivite. Son interet
nous semble manifeste , cependant, sous l'angle particulier de l'etude d'une dualite
symbolique avec la "Grande Nation" :
- En premier lieu, en effet, Ie rituel bolivarien apparait au sein des rites
civiques patriotes de l'Amerique independantiste comme Ie plus accompli, Ie plus
durable, et celui qui s'etend a l'espace Ie plus vaste,
- En second lieu, il est indubitable qu'il offre Ie cas de figure Ie plus fecond
d'une contamination symbolique de la France revolutionnaire. Ni l'Amerique
centrale, exception faite du bref episode d'Iturbide au Mexique, ni le Cone Sud
n'offrent un tel deploiement de signes politiques modernes.
Les "avances d'idees" que Desmoulins octroyait a la Revolution trouvent la un
terrain de predilection.

* lnstitut francais d'etudes andines,lFEA

159
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NOlO

Dans cette perspective. la premiere operation a laquelle on doit se consacrer


consiste a reperer les emblernes ainsi que les liturgies qui renvoient a l'univers
symbolique revolutionnaire, au coeur merne du rituel bolivarien. Ensuite
seulement, I'on pourra sacrifier a l'exercice difficile des interpretations ;
l'occasion en quelque sorte de penetrer dans Ie "Iabyrinthe du General"! et d'y
traquer l'irnaginaire sans-culotte avant de poser les bases d'un "tro pisme
americain" qui. nous semble-t-il, repose en terrnes autochtones Ie caractere meme
de la symbolique importee.

LE SIGNE REPUBLICAIN AU COEUR ACTIF DU RITUEL


BOLIVARIEN

Les Emblemes de la Revolution

- La veneration du drapeau s'inscrit au premier rang des usages symboliques


qui assurent la filiation du Libertador avec l'heritage de la "Grande Nation". Tres
tot, Bolivar opte pour la banniere tricolore de Miranda dont la reference nationale
permet d'eclipser la foule d'etendards regionaux ou citadins dont les debuts de
l'Independance ont vu la floraison? II peut ainsi, en parant ses rites aux couleurs
de l'arc-en-ciel, etayer les bases d'une nouvelle legitimite au moyen d'un symbole
a la pedagogic tres forte, comme Ie fit la Convention montagnarde, des 1793, en
rendant obligatoire Ie port de la cocarde.
- L'arsenal de la symbolique republicaine se trouve, par voie de consequence,
tres intimement lie aux couleurs nationales. Ainsi a Bogota. lors du triomphe
solennel du 18 septembre 1819, deux genies allegoriques levent d'une main un
dais tricolore tandis qu'ils brandissent de l'autre les annes du Venezuela et de la
Nouvelle Grenade>, II s'agit tres certainement dans le second cas, a la date
consideree, de l'aigle du Cundinamarca, coiffe d'un bonnet phrygien, deja utilise
du temps de la "Patria Boba". A Caracas, deux ans plus lard, lors de la
celebration de la victoire de Carabobo" c'est Ie nouvel ecu d'annes de la
Colombie qui orne la facade de la Municipalite en alternance avec Ie drapeau. Nul
bonnet phrygien desormais, si ce n'est la devise explicite de "Mourir ou etre
libre'", Enfin, a Quito, en mai 1823, surmontant le char allegorique apprete par
Manuela Saenz, c'est l'ecu dessine a Cucuta Ie 11 octobre 1871 qui voisine avec
Ie symbole supreme de la Nations 11 s'agit, cette fois-ci, d'un faisceau de licteurs
encadre par deux comes d'abondance, metaphores des richesses des "pays froids,
temperes et chauds" : Ie signe renvoie desormais davantage a la volonte d'asseoir
les Institutions qu'a celle de faire triompher un ideal egalitaire. La Colombie,
comme le Consulat en sont temps, aspire finalernent a batir ses "masses de
granit".
- Le langage des allegories que nous adresse Ie rituel bolivarien nous permet
egalement d'etablir sa filiation directe avec l'imaginaire revolutionnaire. Les

160
REVOLUTION FRAN9AlSE IT RITES BOLWAR1ENS

"transparents", sortes de toiles fines peintes et illuminees, ou la statuaire que


deploientles actes civiques bolivariensfigurenttoujoursla Liberte sous la forme
d'une nymphe vetue a l'antique qui brandit une pique surmontee du bonnet
phrygien. II n'est pas rare, d'ailleurs, que celle-ci prennecorpsafm d'accompagner
le portrait du Libertador? En certains cas, rneme, c'est le Genie de la Colombie
qui lui ravit les attributs distinctifs de l'ere nouvelles II est indubitable que les
vertus civiques de la Rome antique peuplent l'imaginaire independantiste. Les
heros de la Liberte en sont gratifies a chaque instant sous la forme de banderoles
de toile coloree que 1'0n gagne au jeu de la Sortija ou que ron se distribue avec
solennite : les sentences qu'elles portent sont toujours eloquentes et renvoient
quelquefois au langage courtois". La symbolique bolivarienne participe,en outre,
des "etranges metamorphoses du triangle" deja signalees pour la Revolution
francaisel'': A Bogota, le 28 octobre 1828, un transparent presente un triangle
dote de l'oeil ubiquiste qui lance des rayons lumineuxen direction d'une effigie
du Libertador placeesur un piedestal, II est vrai qu'au lendemain de l'attentat de la
Noche Septembrina , la Saint Simon fut placee sous le sceau de la Divine
Providence comme l'indique fort bien le revers de la rnedaille frappee a cette
occasion 11.

La Iiturgie de l'unanimite

Les symboles n'acquierent cependant de sens veritable qu'envisages dans le


cadre d'une liturgie. Or, le rituel bolivarien et la fete revolutionnaire semblent
bien participer de la meme "communion instauratricev.P A Angostura, en 1818,
HippisIey et ses compagnons d'armes dansent la Carmagnole autour d'un
cacaoyer que 1'0n improvise arbre de la Liberte afin de celebrer Ie huitieme
anniversaire de la fondation de la Republique'". On a.Ia.I'indice que le rituel du
serment civique, deja pratiquepar Narino a Santa Fe, se perpetuesur Ies rives de
l'Orenoque meme si l'autel de la mystique revolutionnaire semble quelque peu
denature. Sur un plan plus eleve, le Libertador, lors de ses triomphes, met en
scene sa relation d'identite a la Nation. Les couronnements civiques dont it est
l'objet a chaque occasion, lui permettentde reactualisersa legitimite ; ses larmes
meme, a l'image du heros de chevalerie,la lui conferentavec plus de generosite,
c'est-a-dire de noblesse.!" De la sorte, le serment bolivarien, comme le serment
revolutionnaire, cree la souverainete. En ce sens, it s'oppose semantiquement au
serment monarchique tel qu'il a ete pratique a l'automne 1808 par l'ensembledes
juntes urbaines. Un bon exemple en est foumi par le serment collectif de
defendrela Constitution que pretent les citoyens d'Angostura,le 30 janvier 1822:
c'est Ie "bonheur des peuples" que 1'0n fonde soIennellement au nom des
principes de Liberti: Egalite : Propriete : et Securite.15
Deja, au lendemain de l'experience avortee de la Premiere Republique
venezuelienne, la Gaceta de Caracas s'insurgeait contre le vocabulaire de
l'unanimite republicaine :

161
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIG

"Vous avez vecu sous un systeme dont Ie Iangage se resumait 11. peu de mots: Bonheur,
Prosperiie,Liberte, et trois cents ans d'esclavage; vous venez d'echapper 11. nouveau 11.
l'empire de ces mots"16

Onze mois plus lard, les funerailles grandioses qu'organise Bolivar en


I'honneur de Girardot sont I'occasion de repandre des odes a la Liberte et de
renouer une regeneration interrompue.'? Le vocabulaire de Ia liturgie bolivarienne
se decouvre des lors comme "modeme", car iI nourrit un discours de l'unanimite
republicaine. II ne cesse, par la suite, de se constituer en contre-feu ace qui est
designe du nom de "despotisme" et de "superstition". Bolivar incarne
progressivement Ie verbe de l'Independance comme Robespierre celui de la
Revolution. Le prophetisme qu'il sait demontrer lui assure Ie delire des foules et
entretient l'iIIusion de l'unanimite. Januario Silva decrit de facon etonnante, dans
une lettre a Santander datee du 2 novembre 1819, la veritable transmutation des
esprits dont est capable Ie Libertador.P Le General Mosquera n'en croit pas non
plus ses yeux, a Quito, en juin 1822 .19 L'enthousiasme est un parametre
intangible du rituel bolivarien comme il l'etait du rituel revolutionnaire.
Dans un tel contexte, I' "herorsauon'<' n'est pas un vain mot. Si la "volonte
generale" deja glorifiee par Rousseau permet de fonder l'evenement memorable
que constitue I'acte civique, elle permet aussi d'y placer en son centre I'homme
ou, les hommes, memorables, Ce peuvent etre les Llaneros venezueliens ;
veritable metaphore americaine des sans-culottes ; dont on orchestre Ie talent du
Vuelvan caras au cours des simulacres de combat qui ornent les grandes
commemorations bolivariennes : c'est Ie cas a Quito, Ie 26 mai 1823 21 et, a
Bogota, Ie 7 Aoiit 1824. 22 Mais, plus communement, c'est Ie General victorieux
qui est mis en scene. Lors des actes civiques qui Jui sont consacres, Ie Libertador
est assez frequernment associe a la figure d'Hercule que la Revolution francaise a
deja familiarise, a l'epoque, comme allegoric de la force de Ia Nation terrassant Ie
Despotisme.P La protection de Minerve, mere des sciences associee a la
philosophie des Lumieres, est cependant plus frequente, C'est elle qui place Ie
buste de Bolivar sur la colonne de l'imrnortalite et lui assure les vertus du
triomphe. Au coeur du rituel bolivarien I' "herorsation" s'affirme, done, comme
une valeur revolutionnaire car elle celebre la reconciliation de la parole et de
l'action.e'

Une regeneration au langage ambigu

Si I'on examine tout d'abord Ie langage des formes , I'on se trouve rapidement
en presence de ces "Lettres alphabetiques" definies par Ledoux, qui fondent la
"Geometric comme langage de la Raison dans I'univers des signes" .25
L'esthetique du triomphe se doit d'etre en conformite avec la nouvelle geometric
politique. L'economie des formes ne revet-elle d'ailleurs pas, a priori, un sens
particulier dans une Amerique vouee au Baroque? A Angostura, Ie 30 janvier

162
REVOLUTION FRANC;AlSE ET RITES BOLWARIENS

1822, l'estrade qui sert au sennent de la Constitution est gamie a chacun de ses
angles d'une pyramide. Un an plus tard, Ie Cabildo de Quito decide d'en eriger
une sur la Cime de la Liberte, en hom mage aux morts de la bataille du
Pichincha-" Meme si cette demiere ne vit jamais Ie jour, la correspondance
semble eclater avec Ia France revolutionnaire qui peuple son univers symbolique
de ce signe de la Raison, qu'elie dedie aux manes de ses heros. De rneme, il n'est
point surprenant que Ie temple octogonal amenage sur la place de Caracas en
janvier 1827 27 , rappelle grandement Ie temple grec erige par David sur le
Champs de Mars, en aofit 1793, pour la rete de l'Unite 28 ; car l'univers des
formes est identique ici et la : iI est neoclassique.
La confusion de l'ancien et du moderne est done partagee des deux cotes de
I'Atlantique. Elle s'amplifie des que l'on penetre dans Ie langage propre de
l'allegorie, La figure de Ia Renommee (Fama), qui apparait lOTS des triomphes
bolivariens, est exactement semblable a celie qu'utilisent les Vice-Rois ou a
celie que fait peindre Ie Pacificateur Torivio Montes a Quito, en juin 1813, lors
des festivites qu'il organise pour celebrer Ia constitution de Cadix.?? L'adequation
des vertus cardinales du Roi avec celles du Libertador est d'ailleurs notoire
puisqu'elle renvoie au "Bouclier des Vertus" (Clipeus Virtutis) d'Auguste:
Yinus.Clementia, Iustitia , Pietas. Mais, a cela, seulement, se prete Ie caractere
synchronique des hieroglyphes. En effet, des que l'on excede Ie discours de
I"'heroisation", au sens strict, les signes recouvrent leur semantique royaliste ou
patriote. Les hieroglyphes de Ia Liberte demeurent discriminants de la Modemite
au sein de formes neoclassiques qui ne Ie sont pas toujours. A titre d'exemple, la
colonne attique projetee par Agustin Ibarra en juin 1825, pour Ie champ de
bataille de Carabobo, n'est pas signifiante ; car elle ne comporte, ni syrnboles,
ni inscriptions, a caractere patriote. Bien au contraire, celie que dessine Miguel
Rola dans un style corinthien fort academique, apparait revetue d'un faisceau de
licteur et d'une legende explicite : elle ne prete done pas a confusion comme la
precedente."
Cependant, l'ambiguite majeure qu'il faut relever nous parait concerner
davantage l'ordonnance du ritueI. En effet, honnis le coeur actif du sennent
civique, Ie rituel bolivarien semble, en grande partie, habille des "oripeaux de la
Colonie". L'agencement chronologique interne des rites demeure identique a ce
qu'il etait, et s'articule autour d'une double preoccupation : la priorite de
I'hommage a la Vierge tutelaire de I'endroit et Ie respect des preseances
traditionnelles ; merne si, quelquefois, la surevaluation de la caste militaire cree
certains disfonctionnements. Le cachet colonial se discerne egalement a l'examen
de I'appareil materiel du rituel et, en rnaintes occasions, c'est Ie sentiment de
I'immuable qui I'emporte. Ainsi, lors de la celebration de I'Anniversaire du
Libertador aQuito en 182231 Ia decoration de la Place comme Ia facture des arcs
de triomphe ou, meme, la disposition des eclairages renvoient tres nettement a
une pratique anterieure, De fait, l'inertie du rite se nourrit de l'invariance de
l'espace qu'on lui consacre : la Place n'est jamais decue de son rang de lieu festif

163
CAHIERS DES AMERIQUESLATINES WID

privilegie de meme que les corteges continuent d'emprunter des parcours


immemoriaux.

LA REVOLUTION DANS LE LABYRINTHE DU GENERAL

La symbolique des rites bolivariens a l'epreuve de la


thermodynamlque revolutionnaire 3 2

II peut we tres suggestif de tenter de reperer une diachronie symbolique au sein


du rituel bolivarien et de mesurer la variation de son adequation avec celIe de la
Revolution francaise.
A notre avis, une premiere periode peut etre discernee de la fin de 1812 au
debut de 1816. II s'agit d'une phase do rituel dont Ie qualificatif de bolivarien n'a
encore que peu de sens. II serait plus juste de parler du rituel indifferencie d'un
general victorieux, comme c'est Ie cas lors de l'entree triomphale du Libertador a
Caracas, Ie 6 Aout 1813 : l'accueil des nymphes et la couronne de lauriers n'y
ont que Ie caractere d'un stereotype dont Ie Colonel Ribas est gratifie, a son tour,
quelques jours plus tard, 33 La pedagogie de l'enthousiasme est neanmoins deja en
place, a defaut d'un net deploiement de signes revolutionnaires. Le General
Serviez souligne a souhait dans ses memoires, a quel point l'utopie politique
regnait encore:
"Les prisons furent ouvertes, et les victimes du despotisme sortirent de leurs cachots
infects pour prendre part al'allegresse publique. Mais quel spectacle! La plupart de ces
infortunes ressemblaient moins ades hommes qu'a des cadavres enleves au tombeau.
Les habitants de Caracas rnontrerent la plus admirable moderation envers leurs feroces
ennemis, car on ne recherche aucun Espagnol ni aucun moine"34

Un tel climat semble eclairant du choix qui est fait, deux mois plus tard, de
placer deux Anges sur Ie char allegorique qui transporte l'urne ou est conserve Ie
coeur de Girardol
La "Guerre a mort"• puis les deconvenues issues de la Pacification de Morillo,
plongent Bolivar dans Ie "coeur noir" de sa geste, Son rite est destructure et sa
frele symbolique initiale videe de sens. Reduit quasiment a la seule Angostura
d'avril 1817 a aout 1819, il abandonne merne Ie drapeau tricolore pour la
banniere noire a tete de mort omee de la devise "La Liberte ou la Mort".35Voila
constitue Ie creuset du seul mythe sans-culotte de l'Independance. A cette epoque
deja, la plume blanche portee sur Ie couvre-chef identifie les Patriotes entre eux36
comme a Caracas, dix ans plus tard, en de plus fastes circonstances.'?

De Boyaca a Ayacucho, Ie sort des armes sourit ensuite a Bolivar. Cette


periode privilegiee est veritablementcelIe de Cesar dans les Andes: Ie Libertador
n'identifie-t-il point, lui-meme, Le Cuzco a une "Seconde Rome" ? Cette
troisieme sequence debute pourtant sur un paradoxe : l'entree triomphale du 18

164
REVOLUTION FRAN9AlSE EJ RITES BOLIVAR/ENS

septembre 1819, it Bogota, s'avere pratiquement depourvue de symbolique


revolutionnaire alors que ses preparatifs, echelonnes sur cinq semaines, en font Ia
plus soignee de toutes. Ses fastes rappellent par contre, tres nettement,ceux des
Vices-Rois. Ironie supreme; Ie Libertador detourne les preparatifs d'honneurs
funebres a Isabelle de Bragance, laisses en plan par Samano, au profit des
patriotes tombes au combat." Les festivites organisees en son honneur a Quito
en juin 1822, ne sont pas davantage significatives en ce qui concerne
l'importation de signes francais : la vaisselle que Jose Sans Garcfa fait executor
pour l'un des banquets dresses a cette occasion, n'a d'autre decoration que l'ecu
nobiliaire du Libertador.'? Voila qui est bien peu revolutionnaire I En revanche,
le 6 aofit 1825, au sommet du Potosi, c'est a une "auto-heroisation" sous le
signe de Ia Raison que se prete Bolivar, en deposantlui-memeson buste au pied
d'une pyramide qui lui est dediee.40 A l'automne 1828, l'infortune de Brutus
permeta Cesar de rendre plus hyperbolique, encore,le culte qui lui est rendu. Les
fetes du 28 octobre sont, cette annee la, fort etoffees ; mais l'heure est a la
fidelite, non au bonnet phrygien...

Les canaux d'une liturgie d'inspiration revolutlonnalre

n nous faut cependantnous eloigneravec celeritede l'idee illusoireque Bolivar


orchestre en personne ses actes civiques ; en un mot, qu'il serait l'officiant
exclusif d'une mise en scene de la culture revolutionnaire au sein des pays qu'il
emancipe. Bien au contraire, les canaux d'elaboration de la nouvelleIiturgiesont
multiples et ils indiquent que la Modernite a deja diffuse. Le serment civique
collectif a pretention souveraine apparait ainsi, des 1806, lorsque Miranda et ses
compagnons jurent sur le Leander d"'etre loyaux et fideles au peuple libre
d'Amerique, independant de l'Espagne?" face a un pavillon frappe du soleilde la
Regeneration qu'orne l'inscription : "A mort la Tyrannie et vive la Liberte".42
Mais le veritable pionnier d'une mise en scene de la symbolique revolutionnaire
demeureNarino, a Bogota.A ce titre,on doit evoquer l'extraordinaire description
que nous a laissee Jose Maria Caballero de Ia facon dont, le jeudi 29 avril 1813,
le Cabildo planta un arbre de la Liberte sur la place de la ville au centre d'un
triangle de pierre. Le rnyrteetait orne d'un bonnet phrygien rouge, de maximes
revolutionnaires, mais egalementd'imagespieuses 43
Si Ie Libertador n'innove pas, il n'apparait pas non plus directement au centre
de la production d'une culture symboliqued'inspiration revolutionnaire. En effet,
durant la campagne liberatrice, le Cabildo demeure l'ame de toutes les decisions
en matiere d'actes civiques. 11 regente les triompheset les honneurs en fonction
de ses "rentes propres" et de sa volonte politique : les deux parametres jouant de
concert sur l'intensite de la production des signes suivant une gradationqui varie
d'une ville a l'autre. Cependant, au-dela de 1824 et de facon croissante, les etats
bolivariens prennent chacun en main les renes de leur "folklorepolitique", et Ie
Cabildo n'est plus qu'un relais plus ou moins consentant. L'evergetisme fait

165
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

place a la propagande, ce qui provoque une unification et une simplification de


l'univers symbolique au sein de chaque espace national en gestation." Bolivar,
lui-memo, se lasse du triomphe : Ie 10 fevrier 1826 , il traverse Lima au galop
alors que celle-ci lui a prepare des honneurs grandiosesr"
II est remarquable, finalement, que Ie rite bolivarien aspire progressivement a
jouer le role d'une "Ecole de l'homme fait". II pretend "jeter la Nation au moule",
comme l'a voulu la fete revolutionnaire en son temps." On se prend alors a
vouloir decouvrir un parangon, de la stature de David ou de Quatremere de
Quincy, et l'on ne rencontre que des Mecenes isoles ou des Regidores designes
d'office. A Quito, par exemple, en mai 1823, Ie grand maitre des ceremonies est
un certain Manuel Zambrano dont on loue Ie zele patriotique sans definir
davantage l'etendue de sa competence. Ce sont des collegiens qui dec lament leurs
odes au General Salom a cette occasion, mais l'intention pedagogique du rite ne
se devoile totalement qu'a la vue de la fonction theatrale qui a et.e montee par
certains d'entre eux : Roma Libre, piece qui traite de la fin des Tarquins et des
debuts de la Republique !47. Ce type de choix est tout aussi significatif que l'etait
celui de la piece Mucius Scevola a Caracas, en decernbre 1811,48 quand pesait
deja la menace d'un sursaut des "Goths" contre la jeune Republique
venezuelienne. Ce demier trait nous renvoie a l'''Anticomanie'' de la Revolution
francaise. La parente des symboles nous introduit a celle des imaginaires.

La culture antique comme paradigme

"On conceit avec peine Ie jeune Bonaparte sans la lecture de Plutarque ; on ne conceit
pas davantage Ie jeune Bolivar sans l'exemple de Napoleon'049

Cet aphorisme d'Emil Ludwig a l'avantage de mettre le doigt sur le probleme


clef de la genealogie des imaginaires : le filtre napoleonien joue-t-il sur la
filiation du rituel bolivarien avec la fete revolutionnaire ? Le Libertador assiste a
Paris.Ie 2 decembre 1804, aux fetes du couronnement de Napoleon; comme il a
deja assiste a celles de la "Paix du Mende" a Amiens, en fevrier 1802. II Ie
rapporte ainsi a Peru de Lacroix :
"Cet acte auguste et rnagnifique, sa pompe, les transports de joie et d'amour dam un
peuple nombreux gratifiait Ie heros francais rn'enthousiasmerent'X'

Pourtant, quatre ans plus tot, il livrait une version radicalement differente a
l'americain Hiram Paulding:
"La ville se livrait toute entiere Ala fete, mais nous ne sortirnes pas de notre chambre
et nous avions rneme ferrne les fenetres "51

Une ambiguite similaire enveloppe son temoignage du couronnement de


Napoleon a Milan comme Roi d'Italie ou celui de l'episode assez fascinant du
face a face, a distance respectable, avec l'Empereur lors de la revue rnilitaire de

166
REVOLUTION FRANC;AlSE ET RITES BOLIVARlENS

Montechiaro en mai 1805 .52 Unamuno a eu, je crois, le dernier mot en ce


domaine :
"11 avait son Amadis, Napoleon, qui exercait sur lui comme sur ses contemporains
une fascination indeniable (...) Bolivar n'a jamais ete aussi proche de Napoleon que
lorsqu'il essaya de s'en eloigner"53

Ce "syndrome arnour-haine" trouve sa resolution sur le terrain du rite et de la


symbolique ; Le Libertador se refuse aux signes de l'Empire francais parce qu'ils
avaient efface ceux de la Revolution. Napoleon avait arrache les arbres de la
Liberte.t" Bolivar continue d'en faire planter a Caracas en 1828. 55 Les deux
hommes partagent l'utopie revolutionnaire que "Le Monde est vide depuis les
Romains" mais leur lnspiratio est legerement decalee. Voila bien ce que rapporte
OLeary :
"C'est avec surprise qu'il regardait la France troquer Ie bonnet phrygien pour une
couronne, cette grande Republique couverte de trophees et de monuments qui affichait
Ie pouvoir de ses arrnees et de ses institutions"56

Serviez cerne bien le degre d'une fascination axee, en fin de compte, autour de
l'element irreductible de l'enthousiasme republicain :
"11 me disait les bnilantes emotions de gloire et de liberte qui l'avaient enivre quand,
pour la premiere fois, il assista Aune de ces parades que passait tous les Quintidi Ie
Premier Consul sur la place du Carrousel! Quel souvenir il avait conserve du cri de
gloire : vive Ie Premier Consul ! se mariant alors au cri national : vive la
Republique!57

Le caractere de l'elan patriote ne saurait dissimuler que Ie Libertador obeit


fondamentalement a son horizon culturel d'origine. Baraya etait entre a Bogota,
en 1812, com me un "Chef romain",58 il assurait pour Bolivar une double
solution de continuite, a la fois avec les rites du vice-roi et, avec sa formation
intellectuelle'? tandis que Napoleon plantait un modele carolingiens? dont la
"couronne gothique" lui faisait horreurs'

LE TROPISME AMERICAIN

Les figures autochtones de la Liberte

Le 4 fevrier 1816, a Funza, une Indienne pourvue de sa couronne de plumes


conduit un cerisier, surmonte d'un bonnet phrygien, jusqu'au centre de la place :
"Je plante ici l'arbre que nos ennernis arracherent avec cruaute de ce meme endroit'062

En Colombie, a l'aube de l'Independance, la Liberte est done une Indienne.


Celle-ci apparait deja, le 19 avril 1811, sur l'ecusson qui orne Ie drapeau tricolore
que la Societe Patriotique de Caracas vient d'adopter : elle tient dans la main

167
CARIERS DES AMERIQUES LATINES WlO

gauche l'attribut de sa fonction, une lance coiffee du bonnet phrygiens!... En


outre, c'est une Indienne,pratiquement vetue a l'antique, que Carthageneplace a
son tour au centrede sonecu d'annes en 1812 64
Cette figure continue d'apparaitre frequernment au sein du rituel bolivarien. A
Socorro, Ie 24 fevrier 1820, c'est une Indienne legerement entravee d'un bras,
afin de symboliser Popayan, qui accueiUe Ie Libertadorv a Quito, en mai 1823,
ce sont 12 jeunes filles qui jouent le role des Vierges du Soleil aupres du char
allegorique arnenage pour celebrer l'Independance, Mais ces Indiennes,
semantiquement, ne sont plus les memes a dix ans d'intervalle. Comment,
d'ailleurs, pourraient-elles continuerd'incamer une valeur que Ie rituel bolivarien
commence d'associer ades statuesallegoriques a l'antique ? L' "Indienne-Liberte"
doit ceder Ie pas a Minerve Casquee. Le tropisme arnericain s'efface devant Ie
folklore republicain d'inspiration francaise. Peut-etre, faut-il mettre ce declin en
rapport avec l'effritement de l'imagerousseauiste de l'Indien chez Bolivar,des la
campagne du Sud, que M. Henri Favre demontre si clairemenr'" ? En 1826,
l'allegorie que porte en frontispice le Canto a Junln d'Olmedo n'associe plus la
figure de l'Indien qu'a des Provincesde l'Amerique. La seule Indiennedu groupe
est d'ailleurs blonde 167
Une autre figure femininedomine le rituel bolivarien et demerite moins de lui
que la precedente : l'Image Mariale. Elle puise sa force, semble-t-il, d'etre
associee a la Liberte reconquise sans jamais s'identifier a elle, sur Ie plan de
l'allegorie, Quito offre, dans ce domaine, un cas d'espece tout a fait passionnant.
La Vierge de la Merci y patronne tous les ans I'Anniversaire de la bataille du
Pichinchaw tandisque celle de Guapulo accompagne Ie Libertadorlors de sa rete
onomastique.f La symbolique lunaire qui l'entoure doit assurer, au trefonds de
I'imaginaire indigene, quelque hierogamie secrete avec l'image solaire de
Bolivar,"? A ce niveau la, au moins.Ie tropismeamericain l'emporte.

D'un solell it I'autre : une renexion autour du my the solaire


bolivarien

"Mais d'un regard l'Auteur Supreme transforme les horreurs de la plus sombre des
disgraces en un jour placide et fait luire Ie soleil au milieu de la nuit (...). Le Soleil a
parcouru ses douze Maisons en faisant resplendir 18 destinee, Noble Quito. et l'astre de
lumiere a dej~ dissipe tes peines, ton oppression et tes douleurs".

La metaphorede l"'Irruption du Jour" qui apparait dans ces vers prononces a


Quito le 24 mai 18247 1 renvoie a l'une des images clefs de la Revolution
francaise quand elle desireexprimer sa "Passion du Comrnencement't .P Mais, ici
comme precedemment, il nous semble que Ie tropisme americain exerce une
distorsion qui denature quelquepeu l'imageoriginelle.
La rnetaphore solaire, que l'on distinguerade celIe de l' "Irruptiondu jour", est
chargee d'un sens commun a l'epoque, en France comme en Espagne : elle est
associee a l'absolutisme royal. Aussi, la relation des obseques de Louis ler

168
REVOLUTION FRANf;AlSE ET RUES BOLNARIENS

d'Espagne, que l'on publie a Mexico en 1725, s'intitule-t-elle : Llanto de las


estrellas al ocaso del sol anochecido en el orientel? En revanche l'exaltation au
trone de Charles IV imprimee a Lima en 1790, porte pour titre: £1 sol en el
medio dia : ana jeliz74 ... Les fetes qu'organise Don Bartolome Meza a cette
occasion dans la capitaIe du Vice-Royaume sont, en effet, totalement placees
sous Ie signe de I'astre solaire. Le qualificatif du quatrieme char allegorique en
temoigne de facon significative:
"Este carro del sol, de luces parte
por ostentarse en el a Carlos Quarto,
astro luciente del Hispano suelo,
en que puso el arnor todo el desvelo"75

Aussi, la symbolique revolutionnaire s'accomode-t-elle mieux des rayons


solaires maconniques que d'un astre trop souverain a son gout.; Le rituel
bolivarien semble passer outre cette distinction : il rehabilite l'astre dans sa
totalite, Les veterans de Carabobo le portent sous forme d'ecusson jaune sur le
bras gauche; Ie diademe d'or dont on couronne Bolivar au Cuzco,l'arbore en son
centre, serti de diamams." Le Libertador lui-memo, declare a l'Assernblee
constituante bolivienne, dans son message du 25 mai 1826, qu'un president de la
Republique doit etre "cornme le soleil qui, ferme en son centre, donne la vie a
l'Univers"?": un principe vitaliste, d'essence solaire, anime ce que Bolivar
considere "comme la plus sublime inspiration des idees republicaines"." Cesar
se proclarne "Sol Invictus" ! Deux facteurs essentiels expliquent, a nos yeux.Ia
specificite du mythe solaire bolivarien face a l'irnage revolutionnaire de
l'''Irruption du jour". Tout d'abord, sa logique se nourrit du dualisme entretenu
avec la "Legende noire" de la Pacification. La Ley de Conquista proclamee par
Monteverde en 1813 a rendu mornentanement l'Espagne aux tenebres, Morillo et
Samano peuvent reinventer une pedagogic du chatirnent, inspiree de celIe
qu'utilisait jadis le Due d'Albe, dont les rites se parent des signes du deuil :
obscurite, silence et severite... Ensuite, l'allegorie solaire renvoie dans les Andes
it un passe que l'on glorifie comme arnericain : le passe inca. Manco Capac peut
ainsi haranguer le Libertador dans le Sol del Cuzco :
"De rna tombe, je te salue, illustre reg6terateur de rna patrie, vengeur du sang de mes
fils. (...) Mon pere le Soleil, le pere de la lumiere, le dieu du jour brille, il me semble,
avec plus d'eclat que du temps de rna gloire, car il se rejouit de tes exploits"79

La description du transparent que l'on exhibe a Lima le 28 octobre 1825, pour


celebrer l'Anniversaire du Libertador, n'est pas moins eloquente ; on y voyait :
"Le genie du Peron, represente par l'Inca Viracocha revetu des attributs de l'Empire. n
etait suivi des Vierges du Soleil qui. portant dans leurs mains pures un large ruban
blanc et rouge, offraient It Bolivar le temple voue It l'astre qu'elles adoraient tandis que
celui-ci, chevauchant une superbe monture, foulait un sol seme de cadavres espagnols.
On voyait, It distance, la Liberte dressee sur l'un des somrnets andins"so

169
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES W/O

Bolivar substitut de Marianne

Le Soleil de Colombie s'est finalement couche et l'apotheose de Bolivar put


commencer. Le 10 fevrier 1831, la capitale de la Republique semble en etre,
d'ernblee, le theatre privilegie :
'Tout, tout etait calcule pour que Ies cheveux se dressent sur Ia tete a Ia vue de tant de
pompe et de solennite religieuse, afin d'attendrir l'ame et de l'emplir de terreur a l'idee
de Ia perle immense que venait de subir Ia Colombie'F'

Peu de heros revolutionnaires francais ont pu beneficier d'une telle compassion,


a part peut-etre Marat en juillet 1793. 82 L'allegorie que l'on peint sur Ie drap
dispose en retrait du choeur, face a la porte principale de la Cathedrale, indique
resolurnent que la Gloire a passe: la Victoire se retire abandonnant au sol ses
attributs ; palme et couronne de lauriers, Dans Ie dedale des signes qui s'offre a la
vue nulle trace, pourtant, d'une representation allegorique de la Liberte ou de la
Republique... Un detail surprend : sur l'une des portes du cenotaphe que l'on
dresse au Libertador apparait son image repet6e sur chacune des trois parties d'un
miroir brise... La rnetaphore est claire : la Republique est eclatee mais le
principe bolivarien survit en chacun de ses membres !
On rapporte qu'un jour, dans cette rneme Cathedrale, un predicateur s'etait
adresse au Libertador en ces termes :
"Entrez, entrez, puisque se tapit egalement en vous une auguste trinite : vous etes Ie
Pere de Ia Patrie, Ie fils de Ia Gloire et l'esprit saint de la Liberte"83

Aussi la consecration de Bolivar, a sa mort, en veritable Divus, ne doit-elle


pas surprendre.P' Manuela Saenz, avec une grande lucidite, avait deja proclame
son immortalite politique en novembre 1830, a quelques jours de sa mort
physique.P Le Libertador se presente bien, des lors, com me la figure allegorique
ideale pour occuper un champ deserte par la symbolique politique andine : celui
d'une figure feminine de la Republique. Cette idee nous a ete suggeree
recernment par M. Yves Saint-Geours : la symbolique bolivarienne a absorbe
l'ensemble de l'arsenal symbolique de la Revolution francaise a l'exception de la
figure de Marianne... L'explication pourra en etre cherchee dans plusieurs
directions. II nous semble plausible que la portee et le rayonnement du culte
marial dans la zone que nous considerons aient efface la necessite d'un recours a
une deesse lai'que, au nom ambigu et, en fin de compte, tellement francaise...
Le Libertador occupe done, a sa mort, tout le champ semantique d'une
symbolique de la Republique. Cependant, le retour de ses cendres, en novembre
1842, scelle le pacte abstrait d'une reconnaissance historique qui nous semble
d'une autre nature. Le premier pays qui desire s'associer a son triomphe
posthume est la France monarchiste de Louis-Philippe.i" Peut-etre y voit-elle un
moyen d'identifier Bolivar, plus surement, a l'imaginaire napoleonien au
lendemain del'apotheose parisienne de l'Ernpereur.t? Une facon de s'assurer, en
quelque sorte, que Marianne ne trouverait pas de terre d'exil tropicale sous l'egide

170
REVOLUTION FRANr;A1SE ET RrJES BOLIVAR/ENS

d'une figure emblematique aussi forte que celle du Libertador. Or Ie rituel


grandiose qui transparait a travers les gravures de l' Album de Simon Camacho'"
livre bien cette impression de l'apotheose d'un heros romantique quelque peu
desinvesti de sa fonction republicaine au profit de celle de "Pere des Nations".
Tel est Ie sens, du moins, de la symbolique de I'urne magnifiquement ouvragee
que l'on reserve aux restes du Libertador.t? Chateaubriand jugeait en son temps
que la translation des cendres de l' "Homme Gigantesque" etait une faute contre la
renommee :
"Prive de son catafalque de rochers, Napoleon est venu s'ensevelir dans les immondices
de Paris' '90
On ne permit pas davantage aBolivar de labourer la mer asa guise !

Degage des "oripeaux de la colonie" qui Ie recouvrent, Ie coeur actif du rituel


bolivarien offre, a nos yeux, une nette concordance symbolique avec la France
revolutionnaire. L'adequation des emblemes et des pratiques de la Liberte fonde
un horizon commun qui s'articule autour du paradigme de la culture antique: Ie
modele de la Republique romaine?' resoud la filiation des imaginaires patriotes;
il met en facteur les continents a l'heure de la modernite. La regeneration
bolivarienne demeure cependant tributaire, par nature, de la mythologie du
Nouveau Monde : l'utopie allie Ie bonnet phrygien aux plumes d'indigenes sur la
garde de l'epee triomphale que Ie Perou remet a son liberateurf?...
En 1830 Ie Libertador, heros eponyme envers et contre lui de cinq jeunes
nations, continue d'embrasser tout Ie champ semantique de l'idee republicaine
mais, Ie rituel bolivarien, tel qu'il survit au XIXe siecle, change resolument de
cap: Ie "culte d'un peuple" s'organise desormais en "culte pour un peuple" .93 M.
Bernard Richard definit, avec acuite, I'incidence du phenomene sur Ie plan de la
symbolique :
"Ce culte du pere-fondateur et de ses epigones eloigne l'Arnerique latine du modele
fran~ais'094

L'americanite empechait que Ie General conviat Marianne dans son labyrinthe...

NOTES

(1) Le titre choisi par Gabriel Garda Marquez pour son demier roman: EI General en su
laberinto, Bogota, ed, Oveja Negra, 1989, est evocateur It souhait des detours d'un
imaginaire qui se constitue en kaleidoscope de son temps et de deux Continents, au-dela de
l'aspect fatidique d'une marche ala mort qu'il veut simplement qualifier.

171
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NOlO

(2) Bolivar infonne le General Juan Bautista Arismendi, Gouverneur de l'ile de Margarita,
de son chou du drapeau tricolore de Miranda dans une communication datee du 28 octobre
1813. Cite par Joaquin Pifieros Corpas in Historia de la bandera colombiana, Bogota,
Irnprenta de las Fuerzas Militares, 1967, pp . 4748.
(3) Correo del Orinoco, N° 49 du samedi 15 janvier 1820, ed. fac-simile, Paris, Desclee de
Brouwer et Cie, 1939.
(4) Gaceta de Caracas, n" 22 du jeudi 8 novembre 1821, T. IX, ed, fac-simile, Caracas,
Academia Naeional de la Historia, 1983.
(5) On trouve une illustration de ce tres ephemere ecusson (10 janvier 1820 - 6 octobre
1821) sur la vaisselle d'apparat comme sur la boucle du ceinturon.de gala de Pedro de
Herean (Musee du 20 juillet, Bogota), Plus tardivernent et en quelque sorte hors contexte,
il orne un drapeau offert au Libertador par les dames de Lima en 1823 (Quinta de Bolivar,
Bogota)
(6) Suplemeruo al n" 1 du Monitor Quitefio du 5 juin 1823. L'original est en possession
de M. de Howitt, Arnbato, Equateur.
En ce qui concerne l'heraldique colombierme, voir le recueil documentaire d'Enrique Ortega
Ricaurte : Heraldica nacional, Publicaciones del Banco de la Republica, Bogota, 1954, 178
pp. ainsi que l'article d'Eduardo Posada, dans Ie N° 18 du Boletin de Historia y
Anslguedades, Bogota, 1903.
(7) Gaceta de Colombia, N° 160 du dimanche 7 novembre 1824, T. 2, &I. fac-simile,
Banco de la Republica, Bogota, 1974.
(8) Gaceta de Caracas, n" 22, op. cit
(9) A cet egard, il est interessant de comparer les banderoles que ron gagne aQuito en mai
1823 au jeu de Sortija sorte d'exercice equestre fonde sur 1'adresse, avec celles que
distribuent les nymphes en janvier 1827, a Caracas. Dans Ie premier cas, les sentences
sont courtoises alors que, dans le second, elles se contentent d'enoncer les Vertus Patriotes
du "Desinteret'', de la "Probite'', de la "Generosite'', du "Courage" et de la "Constance" que
Bolivar se reserve, ainsi que nous le rapporte Paez dans son Autobiografla, New York,
H.R. Elliot, 1869, reed. 1946, T.I. p. 373.
(10) Leith. James A. : "Les etranges metamorphoses du triangle pendant la revolution
Francaise" in Colloque : Les images de fa Revolution francaise, Paris, Publications de la
Sorbonne, 1988.
(11) Gaceta de Colombia, n? 391 du jeudi 18 decembre 1828, T . 4, ed ., Bogota, ed.
Lerner, 1983.
(12) Starobinski, Jean, 1789, Les emblemes de fa Raison, Paris, Flammarion, 1979,
p.65.
(13) Hippisley, G. : Histoire de l'expedition aux rivieres d'Orenoque et d'Apure dans
l'Amerique meridionale, Paris, G .C. Hubert, 1819, pp. 58-63.
(14) Correo del Orinoco, n? 49, op. cit.
(15) Ibid, n" 126, du samedi 9 fevrier 1822.
(16) Gaceta de Caracas, n" 10, du dimanche 6 decernbre 1812, T. Ill, ed. facsimile, op. cit.
(17) Ibid -; Gaceta extraordlnaria du 14 octobre 1813, T. IV. ed. facsimile, op . cit.
(18) Boletin de Historia y Antigiiedades, pp.109-111, Bogota, 1903.
(19) Extrait des Memoires de Mosquera, cite par Angel Chiriboga in : Bolivar en el
Ecuador, 1942, reed. 1983, Quito, Talleres Graficos de Educaei6n PUblica, pp. 7-8.
(20) Sur ce point, voir Philippe Goujard : Une notion-concept en construction :
l'herorsrne revolutionnaire in Dictionnaire des usages socio-politiques (1770-1815),
INALF, Saint-Cloud, 1987, pp. 21 -22.

172
REVOLUTION FRANf;AlSE ET RITES BOLWARIENS

(21) Grisanti, Angel, "EI Vuelvan caras de Quito" in EI Libertador n? 129, Quito, 1963,
p.27.
(22) Hamilton, J.P., Travels Through the interior provinces of Columbia, London, 1827,
pp . 222-224.
(23) Benzaken, Jean Charles : "Hercule dans la Revolution francaise'', in Colloque, op.
cit.
(24) Le Transparent que l'on deploie sur la porte de la chapelle de l'Universite de Caracas,
en 1821, pour celebrer la victoire de Carabobo, illustre bien sur le plan de la symbolique
la reconciliation de la parole et de l'action : le Libertador y figure encadre de Minerve et
d'Hercule ; in Gaceta de Caracas . n? 22, op. cit ;
(25) Starobinski, J. op. cit ., p. 50.
(26) Archivo Nacional de Historia, Quito, serie Presidencia 1826, Vol. 631 : doc . 58 :
vol. 632 : doc, 88 ; Vol. 634 : doc. 13.
(27) Salgo Gomez, David: "Efemerides de la Independencia", in Revista de la Sociedad
bolivariana de Colombia, n" 17-18, 1937, pp. 193-199 : il cite le tres interessant
temoignage d'une institutrice anglaise qui assista au triomphe.
(28) En ce qui concerne l'Iconographie de la Fete revolutionnaire, voir: Marie-Louise
Biver : Fetes Revolutionnalres a Paris, Paris, 1979, 223 p. : ainsi que: Fetes et
Revolution, ouvrage collectif sous la direction de Valerie Noelle Jouffre, Delegation a
l'Action Artistique de la Ville de Paris, Alencon, 1989,223 p.
(29) "Breve relaci6n de los regocijos que han acaecido en esta ciudad con motivo de haberse
publicado las constituciones nacionales de la Monarqufa espanola", in Bolletin de la
Academia Nacional de Historia, n" 64, Quito, 1944, pp . 327-344.
(30) Documents 70 A et 68 A de la Mapotheque N° 4 ; Archive Nacional de Colombia.
(31) Acta del Cabildo du 25 octobre 1822: Archive Municipal de Quito: Vol. N° 143.
(32) La distinction phenornenologique de quatre temps au sein du processus
revclutionnaire qu'effectue Abel Poitrineau dans son ouvrage Mythologies
revolutionnaires. Paris, PUF 1987, correspond imparfaitement anotre objet d'etude, mais
nous conserverons rnalgre tout la rnetaphore seduisante de la 'Thermodynamique
revolutionnaire".
(33) Gaceta de Caracas . N° I, du jeudi 26 aout 1813, T. N, ed. facsimile op.cit.
(34) De Viarz, M., L'aide de camp ou l'auteur inconnu, Paris, Dufey et Vezard, 1832, p.
155.
(35) Vowell. Campagnes et croisieres, Paris, Aux salons litteraires, 1832, p. 155.
(36) Hippisley, G. : op. cit . p. 46-47.
(37) Rapporte par l'institutrice anglaise citee plus haut,
(38) Pefia, Jose segundo, "Bolivar en Bogota", in Revlsta de la Sociedad Bolivariana de
Colombia, N°27-28, 1938.
(39) Une photo de l'unique assiette conservee figure dans l'article de Fernando Jurado
Noboa, "Recepciones a Bolivar en Quito: junio de 1822" in vol. 36 des publications de la
Sociedad de Amigos de la Genealogla de Quito, 1988.
(40) La ceremonie est rapportee dans Ie N° 37 du Sol del Cuzco, cite dans le N° 33 de la
Gaceta del Gobierno del Peru du dimanche 23 octobre 1825, T . ill de l'ed . facsimile de la
Fundaci6n Eugenio Mendoza, Caracas, 1967.
(41) Pedro Grases dans son Historia de la imprenia en Venezuela, Caracas, 1967, p. 63,
cite le document dansson integralite,
(42) Ce drapeau'fut brUle aCaracas Ie 4 aout 1806, en place publique. L'Archivo General
de Indias de Seville possede, cependant, le croquis qui en fut dresse a l'epoque par les

173
CAHIERS DES AMERIQUES LA TINES WlO

autorites qui Ie confisquerent. Sa meilleure reproduction figure dans Ie catalogue de


l'exposition BDIC/Reseau Amerique latine. : La Revolution francaise , la Peninsule
Iberique et l'Amerique laiine, Madrid, 1989, a la p. 55.
(43) Caballero, J.M., Diorio de /a Pairia BoOO, pp . 133-134 de la reed. de 1986, Bogota,
ed . Incunables.
(44) En temoigne bien Ie decret honorifique emis par Ie Gouvemement Colombien, ala
suite des victoires de Junin et d'Ayacucho, que Restrepo dirige a toutes les Intendances :
c'est un document plus administratif qu'enthousiaste ! Archivo Hist6rico del Banco Central
del Ecuador: Doc. 31/45.
(45) Gaceta del Gobierno del Peru , W 13 du samedi 11 fevrier 1826, ed. facsimile, p. 236­
237.
(46) Ozouf, Mona, La jete revoluiionnaire, 1789-1799. Paris, Gallirnard, 1981 , p. 236­
237 .
(47) Suplemento al Monitor Quitetio, op. cit.
(48) Gaceta de Caracas du vendredi 13 decembre 1811, ed. facsimile, op. cit.
(49) "Napoleon y Bolivar, fragmentos de Emil Ludwig" in Revista de la Sociedad
Bollvariana de Colombia. W 39-40, Bogota, 1940, p. 151.
(50) Peru de Lacroix, Diorio de Bucaramanga , Paris, Imp. de Walder, 1870, p. 65.
(51) Paulding, Hiram. Un rasgo de Bolivar en campafia, Impr. Juan de la Granja, New­
York, 1835. Bibliotheque nationale de Bogota.
(52) Peru de Lacroix, op. cit., pp. 45-46 : episode fameux durant lequel.. selon la version
rapportee de Bolivar, I'Empereur observait le Libertador au moyen d'une lunette !
(53) Unamuno, Miguel de: "Don Quichotte Bolivar". La version francaise de cet essai tres
brillant est accessible dans le nurnero des Cahiers de /'Herne consacre 11 Bolivar en 1983.
(54) Garrigues. Jean, Images de /a Revolution, Paris, ed, Du May, p. 46.
(55) Gaceta de Colombia. N° 391, op. cit.
(56) O'leary, Memorias, Caracas, 1952, T. I, p. 62.
(57) De Vi an, op. cit., p. 132.
(58) Caballero. op. cit. p. 101-102.
(59) Voir le chapitre V du livre de Manuel Perez Vila : La formacion lnielectual del
Libertador, Caracas, Ministerio de Educaci6n, 1971.
(60) Masson, Frederic, Le sacre et le couronneme ni de Napoleon. Paris, 1908, nouvelle
edition Tallandier 1978, p. 72-78.
(61) Peru de Lacroix, op. cit., p. 65.
(62) Caballero, op. cit., p. 200. L'auteur peut encore mentionner Funza sous son nom
d'origine de Bogota, tant que la capitale du Vice-Royaume continue d'etre designee sous Ie
vocable de Santa Fe.
(63) Ce drapeau est conserve au Musee bolivarien de Caracas.
(64) Quintana, Evangelista: Slmbolos de la Nacionalidad colombiana, Buenos Aires,
Penser, 1954, p. 293.
(65) Correspondance de Morales a Santander datee du 24 fevrier 1820 in Boletin de
Historia y Aniiguedades. N° 16, Bogota, 1903.
(66) Favre, Henri, "Bolivar et les Indiens" in Bolivar, Cahier de I'Heme op . cit. , 1983 , p.
272-286. H.J. Konig percoit dans le declin de la figure de l'Indienne la consequence d'une
epuration de la rhetorique politique patriote 11 partir du Congres de Ciicuta ; in "Sfrnbolos
nacionales y retorica politica en la Independencia : el caso de la Nueva Granada", ColJoque
de Bonn: Problemas de /a Formacion del Estado y de /a Naci6n en Hispanoamerica, ed.
Inter Nationes, Bonn 1984, p. 389-407.

174
REVOLUTION FRANC;AlSE ET RITES BOLWARIENS

(67) Uribe White, Enrique, op. cit., p. 62.


(68) Acta del Cabildo du 4 mai 1824; Archivo Municipal de Quito: Vol. W 143. La
Vierge de la Merci y est associee a la "Transformation politique du Departement",
(69) Acta del Cabildo du 24 Octobre 1823 ; Ibid .
(70) A Quito. la facade septentrionale de I'Eglise Cathedrale, ainsi que la facade
meridionale de I'Eglise du couvent des Mercedaires, illustrent bien cette opposition
dualiste du soleil avec la lune sous forme de reliefs tailles, Les vieilles theories
aristetoliciennes exprimant la superiorite du monde sideral sur Ie monde sublunaire (dans
la conception chretienne la Vierge participe du premier), et l'idee du "Christ-Soleil"
repandue par les Jesuites sont, ici, directement en resonnance avec l'imaginaire indigene
pecolombien,
(71) Suplemenio al Monitor Qu iteno, op . cit
(72) Starobinski, op. cit ., p. 34
(73) Villerias, Joseph de : Llanio de las estrellas al ocaso del sol anochecido en el Orienie.
Solemnes exequias que a la augusta memoria del Serenissimo y Poteniissimo Senor Don
Luis I Rey de las Espaiias celebre el Exmo Senor Don Juan de Acuiia, Mexico, por
Joseph Bernardo de Hogal, en la calle de la Monterilla, 1725. 144 p. Bibliotheque Jij6n y
Caarnafio, BCE, Quito.
(74) Terralla y Landa, Estevan de : EI sol en el medio dia " afw feliz. Jubi/o particular con
que la Nacion indica de esta muy noble ciudad de Lima solemniso la exaltacion a/ trona de
nuestro Augustisimo Monarca el Selior Don Carlos W en los dias 7.8 y 9 de febrero de
1790. Museo del Libro, .CE, Quito.
(75) Ibid, extrait de la "Canci6n Sexta'',
(76) Le diademe est conserve au Musee National de Bogota.
(77) Blanco, J.F. y Azpurua, R. Documenzos para la historia de la vida publica del
Libertador, Caracas, ed, Presidencia de la Republica, 1977, (reed. commemorative de
l'edition de 1876) , T . X ;, p. 343.
(78) Cite par Gerhard Masur, in Simon Bolivar, Bogota, ed, en espagnol de Grijalbo,
1984, p. 480.
(79) Blanco y Azpurua, Ibid, T. X, p. 127.
(80) Associer la figure du Libertador a celIe de Santiago Matamoros et, par voie de
consequence, selon l'usage andin, a celle d'Apu Illampu le "Seigneur des eclairs". On
comprend mieux , des lors, qu'au sein de la sphere culturelle andine, Bolivar puise aisement
aux rnetaphores de la lumiere et qu'on le qualifie constanunent de "Foudre de Guerre".
(81 ) Relacion de las exequias hechas en Bogota al ExCf7W Selior Simon Bolivar, Padre y
Libertador de Colombia, Lima, Jose Masfas, 1831, Bibliotheque nationale de Bogota.
(82) Voir l'article tres suggestif de Franck Paul Bowman, "Le sacre-coeur de Marat", in
Colloque de Clennont-Ferrand de juin 1974 : Les fetes de la Revolution, Paris, Societe
d'Etudes Robespierristes, 1977 .
(83) "Bolivar y el predicador" in EI Libertador, W106, Quito, 1951.
(84) Concernant cette notion, voir le livre tres It jour de Javier Arce : Funus Imperatorum,
losfunerales de los Emperadores Romanos. Madrid, Alianza Forma, 1988, 199 p.
(85) "EI Libertador es inmorral, una carta desconocida de Manuela Saenz", article de
Gerhard Masur, in Boletin de la Academia Nacional de Historia, N°74, Quito. 1949, pp.
277 -280.
(86) Paez, op. cit., T . II, p. 371.

175
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

(87) Voir les pages 352 ~ 387 de J. Lucas-Dubreton in Le culte de Napoleon, 1815·1848,
Paris, 1959 ; consaerees ~ la signification du retour des cendres de Napoleon pour la
Monarchie de Juillet
(88) Camacho, Sim6n : Recuerdos de Santa Marta, 1842, Caracas, imp. por George
Corser, 1844,38 p. Bibliotheque Nationale de Caracas. Cet ouvrage contientl'Alburn
officiel des lithographies effectuees lors du retour des cendres de Bolivar.
(89) Voir Fermfn Toro, Descripcion de los honores funebres consagrados a los restos del
Libertador Simon Bolivar, Caracas, Irnprenta de Valentin Espinal, 1843, pp. 51-52.
(90) Chateaubriand : Mbnoires d'outre-tombe, 3~e partie, 1ere epoque. Livre septieme,
16. T. II, p. 678 in Edition du Centenaire, Flarnrnarion, Paris, 1982.
(91) Voir les interessantes conclusions de Claude Mosse dans son demier
ouvrage:L'Antiquite dans fa Revoluiion francaise, Paris, Albin Michel, 1989, 169 p.
(92) Une replique de cette epee est conservee au petit rnusee de l'Hacienda de San Mateo.
(93) German Carrera Damas introduit cette distinction in El culto a Boli var, Bogota, eel.
Universidad Nacional, 1987, p. 290.
(94) Richard, Bernard, Marianne en Amerique latine, autour du bonnet phrygien et de
"Libertad", non publie, 1989.

176
LAS SOCIABILIDADES MODERNAS EN LA

NUEV A GRANADA, 1820-1848

Fabio Zambrano P. *

Esta ponencia trata del estudio de los lugares y las fonnas de sociabilidades
modemas en la Nueva Granada en el periodo que va desde los afIos posteriores a la
independencia hasta la consolidaci6n de los partidos politicos en 1848. En este
perfodo se produjo una profunda mutaei6n de las ideas, los valores y el imaginario
politico con la irrupci6n de la politica modema acompaflada de las "sociedades de
pensamiento" 0 sea de nuevas fonnas de sociabilidad.
Es en estos espacios donde se establece la igualdad te6rica de los asociados, en
un principio compuestos por miembros de la elite, pero que poco a poco van
descendiendo penneando otros grupos sociales. La evoluci6n que presenta estas
sociedades en una primera etapa esta marcada por la estrategia que utiliza
Francisco de Paula Santander para difundir la politica moderna : la masonerfa para
la elite, la Sociedad Filantr6pica para difundir la educaci6n popular, la Sociedad
Democratica para politizar a los artesanos, los colegios y universidades para
educar la juventud y las escuelas noctumas para difundir los principios
republicanos mediante los catecismos republicanos. Esta estrategia marc6 el ritrno
de evolucion de la sociabilidad moderna, al menos hasta 1848.
De otra parte, si observamos la evolucion de estas sociabilidades, encontramos
que se sigui6 el camino que marc6 la Revoluci6n francesa "precursors e inventora
de la nueva politica, (donde) los clubes y las sociedades revolucionarias, son el
instrumento privilegiado de difusi6n cultural en grupos sociales mas bajos, pero
tambien el medio de acci6n que utilizan las elites revolucionarias para movilizar
al pueblo urbano, y para remedar al pueblo soberano'",
En esta ponencia no se incluyen las tertulias pre-independenustas, ni a las
diversas fonnas de sociabilidad tradicional que persistieron durante el siglo XIX.

PRIMERAS FORMAS DE SOCIABILIDAD 1820-1832

La primera forma de sociabilidad modema que aparece en la Nueva Granada


surgi6 bajo el caracter de sociedad secreta: La Logia mas6nica. En enero de 1820

* Universidad Nacional, Bogota

197
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

el general Francisco de Paula Santander fundo en Bogota la primera Logia,


anunciando la iniciaci6n de esta "sociedad de pensamiento" a traves de la prensa
capitalina asi :
Aviso al publico
"Una sociedad amante de la ilustracion, protegida por el Sr. General Santander. ofrece al
publico dar lecciones para aprender a traducir y hablar idiomas frances e ingles, El Sr.
Francisco Urquinaona y el Teniente Coronel Benjamin Henriquez., seran los preceptores
los lunes y jueves de cada semana, de las 6 a las 8 de la noche daran lecciones en la
casa que habita el Sr. Lastra. Los que deseen tener conocirniento en estos idiomas se
pondran de acuerdo con el Sr. Jose Paris, contador ordenador del Tribunal Mayor de
Cuentas, en inteligencia de que a principios de este mes se abrira la sala de secciones'S.

Esta Logia inicio sus labores con el nombre de Libertad de Colombia. y un


ano despues cambi6 el nombre por el de Fraternidad Bogotana N° 1. 3 A partir de
esta Logia se fundaron otras en la Nueva Granada, a saber, Beneficencia,
Fraternidad y Las Tres Yirtudes Teologales en Cartagena, la Fraternidad Bogotana
y los Corazones sensibles N° 20 en Bogota, Concordia de Boyacd en Tunja,
Hospitalidad del Magdalena en Honda, La Mejor Union en Panama, ademas de
logias en Zipaquira, Ciicuta y Guatavita, todas fundadas entre 1821 y 1828.4.
Estos espacios de sociabilidad eran en un comienzo exclusivos de la elite , pero
rapidamente fueron llegando a miembros de grupos externos a esta, como sucedi6
en Cartagena donde buena parte de los masones estaba compuesta por miembros
del bajo clero.
La difusi6n de las ideas de modemidad se vieron facilitadas por la perdida del
caracter secreto de las Logias, para convertirse en espacios semi-pilblicos, 10 cual
despert6 la mas viva reaeci6n de la iglesia, para quien estas sociedades servian
" ... para la introducci6n de millares de obras irnpias y escandalosas de que se halla
infestada la ciudad, a pesar del celo del piadoso Gobierno que ha prohibido
expresamente la circulaci6n y lecci6n de todo libro, cuyo contenido sea contrario a la
moral del Evangelio y a los misterios de la relig ion, es el fuerte de estos insensatos
nov adores, y el medio de que se valen para engafiar a los incautos, y a propagar sus
abominables, doctrinas a los sensibles y a los inocentes..5.

EI sacerdote Francisco Margallo dirigi6 una verdadera cruzada contra la


masonerfa, a traves de sermones, volantes y panfletos, atribuyendole todos los
males que padecia la republica.
Sin embargo, simultaneamente al desarrollo las campanas antimasonas, las
elites ilustradas continuaron impulsando la organizaci6n de nuevas "sociedades de
pensamiento", de caracter abiertas, y es allf donde se crearon los nuevos
imaginarios, las nuevas opiniones politicas.
En este orden, se inaugur6 en Bogota el Cafe Boyacd, en 1822,
establecimiento que ofrecla posada a los viajeros. Al ano siguiente cambi6 su
nombre por el de Sociedad Patriotica, y se convirti6 en el primer establecimiento
publico donde se realizaban tertulias de libre acceso 6. Este mismo ano se cre6 en
Popayan la Sociedad Economico-Literaria, que establecio un gabinete publico de
lectura" ,

198
LAS SOCIABILIDADES MODERNAS EN LA NUEVA GRANADA, 1820-1848

En 1825, varios masones, dirigidos por Francisco de Paula Santander fundaron


la Sociedad Filantropica, con el prop6sito de divulgar el metoda lancasteriano de
educaci6n. Recogiendo fondos de donaciones, tradujo y divulge este metodo y
abri6 numerosas escuelas en diversas ciudades de la Nueva Granada' s Los esfuerzos
de Santander por difundir la educaci6n estuvo complementada con la fundaci6n de
colegios y universidades, donde tres noches a la semana se impartia fundamentos
de politica a traves de los Catecismos Republicanos, que servian de textos de
ensenanza de lectura para adultos. Alii se divulgaban los principios republicanos,
popularizando los terminos ciudadano, soberania popular, igualdad, libertad, etc.
Todas estas formas de sociabilidad sufrieron un cambio radical en 1828,
cuando se produjo el atentado contra Sim6n Bolivar en septiembre de ese ano. Los
conspiradores usaron como pantalla una tertulia literaria Hamada La Sociedad
Filologica , donde fraguaron los planes contra Bolivar. Este en reacci6n al
atentado , expidi6 el decreto del 8 de noviembre de 1828, "Prohibiendo las
reuniones de sociedades y confratemidades secretas", argumentando que,
"Habiendo acreditado la experiencia tanto en Colombia como en otras naciones, que las
sociedades secretas sirven especialmente para preparar los trastomos politicos, turbando
la tranquilidad publica y el orden establecido [... ],'9.

La masoneria fue suprimida y desapareci6 hasta 1833. Pero, cuando esto


sucede, la mayoria de los hombres piiblicos ya habian pasado por las Logias.
Santanderistas 0 Bolivarianos, los miembros de las elites polftica y cultural
estuvieron en estos lugares de aprendizaje y de transmisi6n ideol6gica. La
"revolucion de los valores" se inicio en las Logias y luego se difundi6 a traves de
los otros espacios que ayudaron a expandir la idea de modemidad.
Como tendencia general, podemos senalar que en esta primera etapa los
participantes de estos espacios de sociabilidad fue la elite, con dos excepciones :
la masoneria en la Costa Atlantica que vincul6 al bajo clero y la Sociedad
Democratica fundada en Bogota en 1822. Creada por Francisco de Paula
Santander, esta sociedad formaba parte del amplio plan que habfa trazado Santander
para difundir las ideas liberales y la defensa de los principios republicanos, y del
cual formaban parte las logias mas6nicas donde se socializaba la elite, como
tambien la Sociedad Filantr6pica para difundir el metoda lancasteriano, los
colegios y las universidades con sus escuelas nocturnas y la Sociedad Democratica
para adoctrinar a los artesanos.
Hay que tener presente que los artesanos bogotanos constituian el grupo social
mas numeroso de la capital. Estos artesanos comenzaron a padecer, despues de la
independencia, la competencia de las manufacturas extranjeras, al mismo tiempo
que quedaban desprotegidos y desorganizados al extinguirse los gremios. Esta
situaci6n provoc6 una rapida politizaci6n de los artesanos y una permanente
disposici6n a participar en las sociedades organizadas por las elites.
La entusiasta participaci6n de los artesanos en la Sociedad Democratica
provoc6 una fuerte reacci6n, que podriamos clasificar como la primer
manifestaci6n del "rniedo al pueblo". En el peri6dico La Indicacion se advertfa que
asi se inici6 la "taciturna y calculada ferocidad de los jacobinos" donde

199
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

"los males debieron nacer y nacieron efectivamente en la naturaleza misma de las


reuniones 0 clubs" y preguntaba ""Qui~n no ve que las impresiones que semejantes
discursos dejan en el animo del vulgo, Ie hacen odioso al freno de la autoridad, y casi Ie
provocan a la sedici6n y al pillaje ?".

Comentando las reuniones de la Sociedad Dernocratica discutia la


representatividad popular de los asistentes preguntando :
"" Y esta COTta porci6n de particularidades ha de tomar la voz del pueblo, y decir que este
pide, quiere, desea, aprueba 0 reprueba esto 0 aquello ? "De qu~ pueblo hablan ? "Del
auditorio que 10 rodea, compuesto por la mayor parte de artesanos y jomaleros, y hasta
de mujeres ? "Son estos jueces id6neos para dar su voto sobre materias de gobiemo ?
"Y cuando 10 fuesen, hay ley que los autorice para decidir tumultuariamente con
aplausos y palmadas, y acaso sin saber a punto fijo de que se trata, cuestiones de las
cuales depende tal vez la salud del estado? [... ] Las arengas de las reuniones no son a
prop6sito para ilustrar y rectificar la opinion, sino mas bien para extraviarla ; porque
no hablan a la razon, sino a las pasiones; foguean los animos y exaltan la
imaginaci6n, pero no ensefian ni alumbran el entendimiento'tl?

En el mismo peri6dico se advertia del peligro de invitar a los artesanos a estas


sociedades, haciendo un recuento de las experiencias de los clubes jacobinos de la
Revoluci6n francesa, de la Sociedad Patri6tica de Caracas de 1824. de la Sociedad
de la Fontana de Oro deEspana, de las Sociedades Dernocraticas de Pensilvania de
1786. las cuales, segun este peri6dico, no habfan arrojado ninguna experiencia
positive!'.
Luego de la supresi6n de las sociedades secretas en noviembre de 1828,
surgieron otras sociedades, todas alejadas de la politica. En 1829 se fund6 en
Bogota, a pedido de Bolivar. la SociedadDidascdlica, con el prop6sito de vigilar y
controlar la ensenanza impartida en las escuelas de primeras letras.
En ese mismo ano se fund6 la Institucion Social y Literaria de Bogota; que
inici6 sus sesiones literarias con 62 socios, buena parte de ellos antiguos
masonesl-,
En 1831 se reestableci6 la Sociedad FiloL6gicay se fund6 la Sociedad de
Instruccion ReC£proca. 13 Este cicio se cierra con la fundaci6n en 1834 de la
Sociedad de Educaci6n Primaria, en Bogota, con el fin de difundir la ensenanza
publica, y de la Sociedad Granadina de Amigos de La Instruccion'".

LA POLITIZACION DE LA SOCIABILIDAD, 1833-1840

Cuando regres6 del exilio el General' Santander (1829-1832) inici6 la


reconstituci6n de la masonerfa, nombrando en su gabinete a antiguos hermanos
masones y ubicandolos en las gobemaciones importantes, como es el caso del
coronel Vesga, nombrado gobemador de la provincia de Cartagena. Esto es 10 que
permiti6 la fundaci6n, el 19 de junio de 1833. del Supremo Consejo
Neogranadino del Grado 33 del Rito EscocesAntigua y Aceptado 15.

200
LAS SOCIABIUDADES MODERNAS EN LA NUEVA GRANADA, 1820-1848

Ese mismo afio el Supremo Consejo expidio la primera carta patente para la
logia Hospitalidad Granadina N° I, en buena parte conformada por los antiguos
miembros de la logia Beneficencia, clausurada en 1828. Posteriormente expidio
otras cartas patentes a las logias Beneficencia N° 2, de Cartagena, Filantropla
Granadina N°], de Santa Marta, Filantropta Riohachera N° 4, de Riohacha y
Caridad N°5 de Barranquilla, adernas del capftulo rosacruz Concordia N°], de
Cartagena.l" Todas estas logias se fundaron en la Costa Atlantica, region donde no
habfa oposicion del clero, al contrario de Bogota donde el enfrentamiento entre los
masones y la Iglesia habfa enredado a los masones en discusiones y polemicas.
S610 hasta 1848 volvi6 a fundarse la masonerfa en Bogota.
Posteriormente en 1837 se fund6 en Bogota la Sociedad de fa Lanza, forrnada
por veteranos de la guerra de 1831, sociedad con fines eleccionarios, y en 1838 se
organiz6 en Bogota la Sociedad Democrdtica - Republicana de Artesanos y
Labradores Progresistas de fa Provincia de Bogota.
Esta nueva Sociedad Democratica, tambien fundada por Santander, tenia como
prop6sito principal el apoyar a Jose Marfa Obando como candidato a las
elecciones presidenciales de ese afio. Inmediatamente despues los directores de esta
sociedad empezaron a establecer sucursales en distintas ciudades del pais, como
Villa de Leyva, Tunja, Gacheta, Ciicuta, Soata, La Mesa y Cartagena," En los
Estatutos de la Sociedad Dernocratica se fijaron los siguientes objetivos :
"Difundir entre sus miembros, y entre los artesanos y labradores en general. los
conocimientos utiles de todo genero, y especialmente los politicos y morales, a fin de
que puedan desempefiar y cumplir con inteligencia y celo los derechos y deberes de
ciudadanos de esta republica."
"Ponerse al corriente del estado de negocios nacionales, leyendo y comentando
semanalmente los peri6dicos y demas papeles piibliccs que los ventilen [... ]"
"Establecer y sostener un peri6dico semanal titulado EI Labrador y Artesano que sirva
de vehiculo de opini6n de las clases [... ]"18

Siguiendo el camino trazado por la Francia revolucionaria, donde se inventan


estas nuevas formas de hacer politica, en la Nueva Granada tambien los clubes y
sociedades se constituyeron en importantes espacios para la difusion del nuevo
imaginario de la modemidad en grupos sociales diferentes a las elites. Ademas,
estos espacios de Sociabilidad se convirtieron en los lugares privilegiados para
movilizar al pueblo urbano, especialmente el capitalino, 10cual era decisivo para
otorgar legitimidad a cualquier gobiemo ya que los artesanos actuaban como el
" pueblo soberano". De manera similar a 10 que habia acontecido en Francia y
Espana, en la Nueva Granada los liberales que impulsaron la idea de modemidad
era un grupo minoritario, y por 10 tanto la sociedades servfan de espacios
difusores y de convocaci6n, al tiempo que eran sociedades poltticas que buscaban
conquistar el poder.
Esto era la Sociedad Democratica que combinaba la difusi6n de "los
conocimientos utiles ..; especial mente los polfticos...... al tiempo que
movilizaban a sus miembros en las elecciones, para conquistar el poder. Por estas
caracteristicas podemos destaear a esta sociedad como la que senalo un cambio
radical en las formas de sociabilidad. Ademas, se convirti6 en el modelo de las

201
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

formas de hacer politica urbana durante el resto del siglo XIX. Esto se debi6 a
varias razones,
En primer lugar, involucre a miembros de la elite - Santander y sus
seguidores - con grupos sociales distintos, como fue el de los artesanos ­
inicialmente bogotanos, luego los de otras ciudades - . Segundo, combinaba las
funciones de difundir nuevas ideas con una propuesta de conqu istar el poder.
Tercero, irradi6 su influencia a traves de sucursales y de la publicaci6n de un
peri6dico que servia de medio de difusi6n de las consignas salidas de la sociedad
central. Cuarto, organiz6 sesiones semanales de lectura, de tal forma que se
obviaba la dificultad de analfabetismo de Ia mayoria de sus miembros .
Estas caracteristicas sirvieron de modelo para las Sociedades Democrdticas de
Artesanos , que en mimero de 120 se fundaron en todo el pais entre 1848 y 1851
como micleos de difusi6n delliberalismo y de apoyo al partido liberal, creado en
1848. Estas nuevas sociedades se organizaron siguiendo los mismo pasos de su
predecesora de 1838.
A los pocos dfas de fundarse la Sociedad Democratica de 1838, en agosto de
ese ano el enviado del Vaticano, el Internuncio Monsenor Cayetano Baluffi, fundo
la Sociedad Catolica, con el prop6sito de aglutinar a la elite que se oponia a la
republica liberal, y de divulgar su propuesta de erecci6n de un estado de corte
teocratico. Baluffi mantuvo en secreto su participaci6n en esta socicdad. Al
respecto posteriormente anot6 en su diario personal :
"Si bien mi mana motriz estuvo del todo escondida, con todo, estos filosofastros
sospecharon y sospechan que fuera yo el autor y director de todo eso, Sea 10 que fuere
de tales sospechas, ni tienen ni tendran prueba alguna. Por 10 dernas, con la ayuda de
dicha Sociedad, pude cumplir mejor rni cometido de internuncio y delegado apostol ico,
tanto en esta como en las otras republicas" 19

En los Estatutos de la Sociedad Cat6lica se resolvia 10 siguiente :


"Entre tanto que domine en la Nueva Granada el principio err6neo y extravagante de
atribuir al congreso de autoridad divina para trastornar la disciplina de la iglesia, abolir
instituciones religiosas y disponer tiranicamente de sus propiedades, es un deber de la
Sociedad cooperar eficazmente a que no sean elegidos senadores ni representantes, sino
hombres de cuya integridad y catolicismo no pueda dudarse [... J"
"Ponerse de acuerdo por medio de su director con la Sociedad Central acerca de los
individuos por quienes deba sufragarse para presidente y vicepresidente de la
Republica".
"Suscribirse cada miembro a los peri6dicos de la Sociedad que se publiquen en la
capital".20

A esta Sociedad confluyeron los criollos derrotados en la guerra de


independencia y los opositores al regimen republicano, quienes utilizaron el
mismo modelo empleado por los liberales para organizar espacios de sociabilidad.
Estas dos sociedades desaparecieron con la guerra civil que estall6 a fmes de 1839
y que duro basta principios de 1841.
Esta guerra, conocida como la Guerra de los Supremos, termin6 con todas
estas formas de sociabilidad, y solamente con el regreso de los jesuitas en 1843

202
LAS SOCIABIUDADES MODERNAS EN LA NUEVA GRANADA. 182fJ-1848

vuelve a surgir otras sociedades. Estos religiosos iniciaron un trabajo con los
artesanos, de tal forma que en 1845 ya sabfan formado cofradias de artesanos-t'-
Luego en 1846, los artesanos bogotanos se reorganizaron en la Sociedad. de
Artesanos, con el prop6sito de crear un frente de oposici6n contra la reduccion de
las tarifas de aduanas que permitia mayores facilidades para la importaci6n de
manufacturas europeas. Esta Sociedad cambi6 su nombre en 1848 por el de
Sociedad Democratica de Artesanos, cuando a ella ingresaron los j6venes liberales.
A partir de aquf se inicio uno de los mas amplios movimientos de masas de la
historia de Colombia.A En 1848 todavia no habfa irrumpido en forma amplia el
"miedo al pueblo", el cual va a aparecer en 1851.

NOTES

(1) Francois-Xavier Guerra. "Lugares, formas y ritmos de la polftica moderna", Separata


del Boletin de la Academia Nacional de la Historia.T. LXXXI, octubre-noviembre de 1988,
n? 284. Caracas, oct. 1988, pag. 11.
(2) Gaceta de Santafe de Bogota, n? 23, 2 de enero, 18W.
(3) Carnicelli, Americo, Historia de la Masoneria Colombiana, T. 1. Bogota, 1975, s. p.
i., pag, 78.
(4) Ibid., pag, 682.
(5) Carta a Te6fuo.Bogota. Imprenta de Nicomedes, 1822.
(6) Correo de la Ciudad de Bogota, N° 189, 13, marzo, 1823.
(7) EI Fosforo, N° 16, 15 de mayo, 1823.
(8) Reg1amento provisoria de 1a Sociedad Filantr6pica de Bogota, Bogota, Impreso por F.
M. Stokes, 1825.
(9) Registro Oficial, n? 23, pag, 178, Bogota, 1828.
(10) La Indicacion, N° 23, 28 de diciembre, 1822.
(11) Ibid. N° 19, Bogota, 30 de novicmbre, 1822.
(12) Estatutos, Bogota. Imprenta de Bruno Espinosa, 1829.
(13) Gaceta de Colombia, N° 163, Bogota, 2 de noviembre, 1834.
(14) EI ConstiJucional de Cundinamarca N° 163, Bogota, 2 de noviembre, 1834.
(15) Carnicelli, Americo, Historia de 1a Masoneria en Colombia, Bogota, Coop. Artes
Graficas, 1975, T. 1. pag, 66.
(16) Ibid, pag, 74.
(17) EI Labrador y Artesano N°16, Bogota, 30 de diciembre, 1838.
(18) Ibid, N° 1, 15 de agosto, 1838.
(19) Pinilla c., Alfonso Maria Del Vaticano a la Nueva Granada, Bogota, Biblioteca de 1a
Presidencia de la Republica, 1988, pag, 215.
(20) Ibid. pag, 217.
(21) Ministere des Affaires Etrangeres, Archives Dip1omatiques. C. P. 14 mayo, 1845.
(22) Zambrano, Fabio. "La Formation des partis politiques en Colombie: 1830-1850",
Cahiers des Ameriques Latines, NO 17, Paris, 1985, pp. 67-74.

203
LE BRESIL DIFFERENT :

UN HERITAGE ORIGINAL DE LA

REVOLUTION FRANCAISE

Francois Chevalier *
Jean Chazelas *

L'abus d'une certaine histoire politique et institutionnelle, lirniteeaux princes, aux


constitutions et aux evenementsa, par reaction,amene depuis un demi siecle Ie regne
quasi sans partage d'une dominante socioeconornique en histoire. II faut certes en
garder l'acquis considerable, mais il apparaitaussi qu'il faut mieux connaitre les faits
de culture et les differentes formes de pouvoir, de leur pratique et de leur acceptation
ou non pour comprendre les phenomenes. Ainsi un F. Furet a-t-il su conceptualiser
I'histoire politique de la Revolution francaise, comme a sa suite F. X. Guerra celIe
du Mexiqueau XIXe siecle, lei nous voulons indiquersur le Bresil quelquesvoies de
recherches dans le merne sens et si possibleavancerun peu mieux que des hypotheses
a ce sujet. Pour ce, il suffira parfois d'attirer I'attention sur des documents deja
publies mais non toujours pris en compte, de repenser les donnees d'historiens dans
une perspective comparative, voire de developper des observations d'hommes
politiques d'experience hors I'histoire professionnelle. Au creur de notre sujet, sur Ie
"pouvoir moderateur" bresilien inspire par Benjamin Constant, soulignons l'apport
deja ancien de l'historien Octavio Tarquinio de Sousa, dans sa remarquable Vie de
Pedro I 1. Enfin les recherches d'interessantes informations des representants de la
Franceau Bresil.

LE MILIEU LUSO.BRESILIEN OUVERT AUX IDEES DE LA


REVOLUTION FRAN<;AISE

Au depart notons que Ie Portugal et Ie Bresiletaient differents de l'Espagne et


de l' Amerique espagnole. Lisbonne et Porto etaient des villes portuaires de
marchands et marins tournees vers l'exterieur, Au XVIIIe siecle, I'influence de la
France et des philosophes y etait plus marquee dans la culture qu'en Espagne

... Universite de Paris I

205
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES N°lO

(malgre l'arrivee des Bourbons sur Ie trone) et Ia religion y etait moins puissante
car elle n'y avait pas eie aussi directement liee 8 la lutte contre l'Islam. Au
Portugal encore I'esprit national se definissait contre son grand voisin de la
peninsule 2, alors qu'en Espagne I'invasion de Napoleon y developpait contre la
France un ardent nationalisme. Vers l'epoque de l'independance ces circonstances
n'allaient pas sans accentuer dans Ie merne sens des differences entre Ie Bresil
maritime avec Rio ou ses ports et I' Amerique espagnole, en partie continentale
ou situee face au lointain Pacifique.
Enfin et surtout, 8 ces faits de culture s'ajoute un evenement politique
luso-bresilien qui allait creer 18 une situation particuliere, Rappelons que lorsque
Napoleon envahit les deux metropoles iberiques en 1807-08, de Lisbonne la
famille royale des Bragance, 8 tendances liberales, emigre au Bresil ou elle
continue 8 regner pacifiquement, protegee par Ia flotte anglaise. Apres Ie retour du
roi Joao VI au Portugal en 1821, son fils aine de 24 ans reste regent a Rio de
Janeiro y est proclame en octobre-decembre 1822 "Pedro I empereur
constitutionnel" d'un Bresil rendu independant de la metropole. Apres quelques
tiraillements, Pedro I appuye par I' Angleterre est finalement reconnu 8 Lisbonne
en 1825. Cette Iegitimue d'un empire constitutionnel acceptee en general et par
I'Eglise, a contribue 8 eviter les plus longues guerres civiles qui ont ravage Ie
monde espagnol d' Amerique. En pretendant y restaurer I' absolutisme par la force,
I'intransigeant Ferdinand VII voyait partout proclamer au contraire des
Republiques en rupture totale avec lui.
A Rio de Janeiro et dans les villes bresiliennes, toutes des ports ou proches de
la mer, I'intelligentsia Iisait ouvertement les auteurs et philosophes francais, de
Rousseau 8 Benjamin Constant et aux premiers "liberaux", notamment l'abbe de
Pradt qui avait rneme traite du Bresil dans deux livres en 1818 3• On n'y faisait
nullement rnystere de ces lectures, 8 I'inverse du monde hispanique, ou la
constitution de Cadix commune 8 I' Amerique en 1812 s'mspirait certes des idees
de la Revolution francaise, mais se gardait bien de s'en prevaloir ouvertement
depuis I'invasion de I'Espagne par Napoleon. En 1815, peu apres Ia Restauration
en France, Ie chevalier de Brito; consul du Portugal 8 Paris, menage au contraire
Ie passage au Bresil de francais artistes ou autres, souvent anciens
revolutionnaires ou partisans de Napoleon d'un haut niveau intellectuel, mal vus
alors en France pour leur role politique anterieur,
Un de ces expatries les plus typiques arrive 8 Rio de Janeiro en 1816 etait
Joachim Le Breton, ex-religieux theatin partisan de la constitution civile du
clerge, un des premiers membres 8 Paris de I' Academie des Sciences Morales et
Politiques fondee par la Convention. Sous I'Empire il devient Ie Secretaire
perpetuel de la "Clase" (Academic) aux Beaux Arts. II avait ete avant membre du
Tribunat en merne temps que Benjamin Constant, sans que les deux soient
renouveles par Bonaparte comme "ideologues", malgre I'appui de Madame de
Stael aux deux, semble-t-il. A Rio, Le Breton se montra tres actif, car avant sa
mort prematuree en 1819 il Y avait fonde non seulement une Academic des
Sciences morales et politiques qui fut ephemere, mais aussi une Acadernie des
Beaux Arts ancetre de I'actuelle. Avec lui etaient arrives d'autres francais de

206
BRESIL DIFFERENT : HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANC;AISE

grande valeur, tel un bonapartiste disciple de David, Jean-Baptiste Debret, auteur


de centaines de peintures et de dessins dont 152 furent reproduits dans unVoyage
piuoresque au Bresil, qu'il publia aParis en 1831. Toute la vie bresilienne de
I' epoque apparait avec une verve et un realisme extraordinaires dans ces eeuvres
a a
precieuses conservees Sao Paulo et recemment exposees Paris avec grand
succes. Nous ne pouvons citer ici tous les nouveaux venus, l'architecte Grandjean
de Montigny, et de nombreux artistes, tels les freres Taunay et fils (6 au total)
artistes de talent, les freres Ferrez ou Ferre, Pradier, etc.. . 4
En dehors du bateau parti du Havre en janvier 1816, il y eut bien d'autres
a
arrivants. L'annee suivante le consul de France Rio ecrit encore au ministere :
"Le nombre des Francais dans cette capitale s' augmente considerablernent, les deux
demiers biitiments arrives en ont debarque 54 dont la majeure partie soot des artisans.
On en annonce beaucoup d'autres venant directement de France et des ports des
Etats-Unis. Le gouvernement portugais les voit arriver avec plaisir, mais c'est Ie seul
encouragement qu'on ait pense aleur donner. II est clair que pour peu qu'on ait I'air de
les proteger et de les aider des leur debarquement, ce pays ferait des acquisitions tres
importantes et qui auraient une influence majeure sur sa prospthite".5

Ainsi rencontre-t-on bientot, ou quelques annees plus lard, une foule de


personnalites interessantes, comme ce Pierre Raynaud, directeur de l'Ecole
a
Lancasterienne fondee l'instigation du jeune empereur Don Pedro I, le
naturaliste Saint-Hilaire et Ferdinand Denis, qui devaient publier ensuite l'un et
l'autre des recits de leurs voyages; puis d'anciens militaires bonapartistes tels le
Colonel Bellart, le General Labatut, surtout Ie prestigieux General Comte Van
Hojendorp, francohollandais, qui fut gouverneur de Java et ministre, devenu aide
a
de camp de Napoleon: en exil Rio, ou il etait arrive de Nantes en 1817, il
avait vu le roi 6 et il devint l'ami du jeune Dom Pedro I qui lui rendait visite,
Dans la liste (tres incomplete) de plus de 300 Francais de Rio en 1808-1820 qu'a
publiee J. H. Rodrigues, on remarque d'ailleurs une forte proportion de gens de
qualite, beaucoup plus nombreux, semble-toil, que dans les pays de langue
espagnole. Il faudrait y ajouter bien d'autres etrangers et des comrnercants de
diverses origines, surtout beaucoup d' Anglais residents ou de passage, certains de
haute culture et auteurs imprimes com me Maria Graham.
Le sejour jusqu'en 1821 de la famille royale portugaise et de la cour motivait
en fin la presence de diplomates et gens de niveau social et intellectuel
exceptionnels. Tels le duc de Luxembourg, Ambassadeur de Louis XVIII, assiste
d'un marquis de Virejeu, d'un Saint-Mars, d'un Coubertin?.... Ou encore, le
comte (plus lard due) de Palmela, Pedro de Souza Holstein, un brillant aristocrate
portugais d'idees resolument liberales, Il avait ete aux cotes de Wellington contre
les Francais, avait represente Joao VI comme Ministre des Affaires Etrangeres au
a
Congres de Vienne (1814-15) puis Paris et en Angleterre, d'ou il allait
debarquer a Rio le 23 decembre 1823 et engager le roi a regagner le Portugal.
Palmela etait un admirateur et un ami tres proche de Benjamin Constant qui le
cite souvent dans on journal et ecrit de lui en 1806 apres cinq jours passes en sa
compagnie: "societe douce, esprit fin, simplicite noble". En 1814 Constant note

207
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES W/O

que Madame de Stael est alors "maitresse de Palmela", chez qui il a dine plusieurs
fois-t.
Tout ce milieu cosmopolite et divers, mouvant ou plus stable, venait se
superposer et se meier au fonds luso-bresilien des planteurs et commercants,
portuaire et majoritaire, creole et portugais, pour former une societe coloniale de
niveau intellectuel eleve, haute en couleur, oligarchique et esclavagiste certes
(voir les peintures de Debret I), mais tournee vers le grand large et ouverte alors
aux idees les plus nouvelles, comme celles de I'''ideologue'' Benjamin Constant.
On assiste la a la rencontre du fait quasi-revolutionnaire et du fait colonial.
Etonnant Bresil, different et paradoxal I

LE MODELE POLITIQUE DE BENJAMIN CONSTANT,


SOURCE DU FUTUR SYSTEME BRESILIEN

Il a deja ete question de Benjamin Constant a propos de la diffusion au Bresil


des idees nouvelles. Son COUTS de politique constitutionnelle semble se trouver
"dans les mains de tous", dit-on dans I' Assemblee Constituante de Rio de
1823. 9.Ce suisse liberal arrive jeune a Paris en 1795 avec Mme de Stael,
passionne par la Revolution francaise, avait ecrit une serie d'reuvres politiques et
d'etudes remarquables souvent reprises et developpees par lui jusqu'a sa mort en
1830. L'autorite dont it jouit bientot Ie fit craindre et respecter de tous les
gouvemements qui se succedaient, l'Empire et merne la Restauration - le roi
revoquant aussitot en juillet 1815 l'ordre d'exil qui venait d'etre porte contre lui.
Il Ie gratifie meme d'une "haute distinction" (laquelle ?), ce qui etonne et
scandalise JoOO VI, rapporte le charge d' Affaires de France h Rio. lO•
Constant avait elabore progressivement son idee d'un "pouvoir neutre" arbitre
entre Ie legis latif, l'executif et le judiciaire, tres bien defini dans son Cours de
Politique Constitutionnelle deja cite, qui reprenait entre autres ses Principes de
politique de 1815. Mais dans une autre publication (on parmi "les pouvoirs
constitutionnels", son pouvoir neutre est qualifie de "pouvoir royal"), i1 ecrit :
"on s'etonnera de ce que je distingue Ie pouvoir royal du pouvoir executif. Cette
distinction. toujours meconnue, est tres importante, Elle est peut-etre la clef de toute
organisation politique. Je n'en reclame pas l'honneur: on en trouve Ie germe dans les
recits d'un homme fort eclaire qui a pen durant nos troubles comme presque tous les
hommes eclaires".

Il s'agit de Stanislas de Clermont Tonnerre, un noble liberal mort en 1792. 11•


Constant puisait aussi d'autres elements de son "pouvoir neutre" chez Mme de
Stael et surtout chez un penseur important de la Revolution, l'abbe Sieyes, qui
aurait voulu instaurer un "Grand Electeur", arbitre independent des autres
pouvoirs, des parris et des hommes. Mais Bonaparte prefera, bien sur, devenir un
"Premier Consul" tout puissant.

208
BRESIL DIFFERENT : HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANC;AlSE

Pour Benjamin Constant, la source et le principe de tout pouvoir est la


"souverainete du peuple", c'est-a-dire la suprematie de la volonte generale sur
toute volonte particuliere". Mais le dogme de la souverainete illimitee du peuple
est aussi dangereux, dit-il, que celui du droit divin car iI cree dans la societe un
trop grand degre de pouvoir, qui est un mal en quelques mains qu'on Ie place,
d'un seul, de plusieurs ou de tous. La reside, selon lui, l'erreur de Rousseau qui,
de bonne foi et par amour de la liberte," a fait de son Contrat social... le plus
terrible auxiliaire de tous les genres de despotismes "par't I'allenation complete de
chaque individu avec tous ses droits et sans reserve a la comrnunaute". Mais
Rousseau, effraye par ce pouvoir sans bornes," a declare que la souverainete ne
pouvait etre ni alienee, ni deleguee, ni representee. C'etait declarer...qu'elle ne
pouvait etre exercee ; c'etait (en) aneantir de fait le principe...", dit Constant. Au
XIXe siecle Augustin Cochin repris par Francois Furet pense a peu pres de
meme : on peut y voir la une origine du totalitarisme."
Autour des annees 1820, ces idees connues au Bresil d'un Benjamin Constant
fern de souverainete populaire, de liberte et d'egalite, mais s'ecartant des Jacobins,
seduisait les elites eclairees du Rio des Bragance, de culture francaise mais appuye
par les Anglais et a la recherche d'une forme de gouvemement constitutionnel et
independant pour leur pays. Constant expliquait admirablement les avantages
d'une "autorite investie de l'inviolabilite" separee de l'''autorite responsable". La
premiere est le "pouvoir neutre", qu'il appelle aussi "le pouvoir royal j'entends
(dit-il) celui du chef de l'Etat, quelque titre qu'il porte", separe du "pouvoir aetif'
et responsable des ministres. Cette distinction est selon lui "la clef de toute
organisation politique"12 - formule qu'Il repete et qui sera reprise dans la
constitution bresilienne de 1823 .
Le systerne qui va prevaloir au Bresil sera si calque sur celui-ci qu'il vaut
qu'on s'y arrete. Constant poursuit done :
"Ie pouvoir executif, Ie pouvoir legislatif et Ie pouvoir judiciaire sont trois ressorts qui
doivent cooperer chacun dans sa partie, au mouvement g~n&al : mais quand ces
ressorts deranges se croisent, s'entrechoquent et s'entravent, il faut une force qui les
remette aleur place. Cette force ne peut etre dans l'un des ressorts, car elle lui servirait
It detruire les autres. n faut qu'elle soit en dehors, qu'elle soit neutre... pour que son
action s' applique necessairernenr partout ou elle est necessaire qu'elle soit appliquee, et
pour qu'elle soit preservatrice, reparatrice, sans etre hostile".J3

Tout en envisageant une "constitution republicaine", Constant note que "la


monarchie constitutionnelle cree ce pouvoir neutre dans la personne du chef de
l'Etat", dont l'Intere; est que tous ces pouvoirs "s'appuient, s'entendent et
agissent de concert". Plutot que les trois pouvoirs, il en voit cinq : le pouvoir
royal, le pouvoir executif con fie aux rninistres, "le pouvoir representatif de la
duree" dans une assemblee hereditaire, celui de l'opinion dans une assemblee
elective, et Ie pouvoir judiciaire des tribunaux. Le pouvoir royal est au milieu,
mais au-dessus des quatres autres, autorite a la fois superieure et intermediaire",
sans interet a deranger I' equilibre, mais ayant au contraire tout interet a le
maintenir ''. Constant cite la la constitution anglaise, OU" aucune loi ne peut etre
faite sans Ie concours de la chambre hereditaire et de la chambre elective, aucun

209
CAH1ERS DES AMER1QUES LATlNES WlO

acte ne peut etre execute sans la signature d 'un ministre, (etc) ... " Le pouvoir
royal s'emploie "A mettre fin Atoute lutte dangereuse et Aretablir l'hannonie... ".
Au besoin, il destitue les ministres ; ou bien il cree de nouveaux pairs dans la
chambre hereditaire ou il peut opposer un veto Ala chambre elective, ou surtout
il peut la dissoudre. Comme Ie souligne Constant. "la dissolution des assemblees
n'est point. com me on l'a dit, un outrage aux droits du peuple, c 'est au contraire,
quand les elections sont libres, un appel fait Ases droits en faveur de ses interets".
- Si les elections ne sont pas libres, il n'y a point de systeme representatif "14.

DOM PEDRO DE BRAGANCE. INDEPENDANCE ET EMPIRE

A Rio il y avait aussi la personne et les ambitions du fils aine de Joao VI,
Dom Pedro. Lorsque le roi presse par les monarchistes portugais decide de
regagner enfin Lisbonne en 1821, il laisse non sans hesitation A Rio comme
regent Dom Pedro, qui a 23 ans. Ce demier est attache au Bresil oil il a grandi,
curieusement rnele de pres A la societe insolite de la capitale. II a ete eleve de
facon tres libre - trop libre disent des temoins. II a parfois des relations "peu
recommandables" selon Palmela, qui lui reconnait une personnalite marquee et
voudrait qu'il aille A Lisbonne presider les Cortes. II lit beaucoup et de tout,
souvent en francais, rneme Bentham'>, et il ecru dans cette langue. II est
autoritaire, parfois violent. et on dirait aujourd'hui de lui que, d'idees "avancees",
il etait un jeune "contestataire", surtout vis-A-vis du roi son pere quand il etait
sous sa tutelle. Mais il etait assez realiste pour eviter une rupture avec Joao VI
present ARio. Acclame par les Bresiliens comme leur vrai chef, il sait crier alors
"Vive le roi, .. . vive mon pere" et attendre son heure. Apres le depart de Joao VI,
A l'automne 1822, il prend ouvertement le parti de l'Independance, puis se fait
acclamer par les municipalites comme Empereur constitutionnel sous Ie nom de
Pedro I, le 12 octobre 1822, en evitant de preter serment A l'avance A la future
constitution. II est couronne Ie ler decembre 1822. II avait ete conseille et
appuye par un remarquable liberal d'experience, Jose Boniface de Andrada et son
clan. La rupture de toute relation avec Lisbonne ne durera que trois ans".
Malgre certains historiens, on ne peut douter que Dam Pedro [fit fern des idees
nouvelles et qu'ille restat devenu Empereur. II avait subi le contre coup de la
revolution constitutionnaliste de 1820 au Portugal. Sur son liberalisrne militant
les temoignages sont nombreux, depuis celui de sa jeune epouse en 1821 jusqu'A
ceux, peu aimables, de Meuernich, ou prestigieux et admiratifs plus tard de
Benjamin Constant lui-meme. Les indications ou les preuves enfin en sont
multiples. Notons au passage Ie surprenant pseudonyme maconnique pris par
Dom Pedro au moment de l'Independance rnexicaine : Cuauhtemoc, nom du
dernier empereur azteque "martyr" des Espagnols. 11 devancait la ce qui serait bien
plus tard un embleme du nationalisme liberal au Mexique. Surtout il maintient la
liberte de la presse dans Ie pays. A diverses reprises il se prononce contre
I'esclavage, comme Jose Bonifacio de Andrada d'ailleurs, mais en termes plus

210
BRESIL DIFFERENT: HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANr;AlSE

durs sous pseudonyme, dans une gazette de 1823 oil ille qualifie de "cancer qui
ronge le Bresil". Notarnment a partir de 1829, il reprendra ses auaques et voudra
remplacer l'importation d'esclaves par l'immigration europeenne, ce qui lui
vaudra de vertes repliques et une forte opposition de I'oligarchie bresilienne dans
I' Assernblee legislative 17. A vrai dire toute l'economie bresilienne des
plantations et du cafe reposait alors sur I' esclavage, si enracine alors dans la
societe de Rio que meme les mendiants y avaient leurs esclaves !
En fevrier 1823, il est precede aux elections d'une "Assemblee Constituante"
(a deux degres, les "electeurs" designes dans les paroisses se rencontrant dans les
districts). Dans la seance inaugurale en avril, l'empereur insiste sur une stricte
separation des pouvoirs "qui imposera des barrieres insurmontables au
despotisme, soit royal, soit democratique" - une formule qui evoque le double
danger souligne par Constant de l'exces de pouvoir, "qui est un mal en quelques
mains qu'on Ie place, d'un seul... ou de tous".
Sur les discussions et la genese de la constitution, on ne reviendra pas ici sur
des evenements parfaitement connus, non plus que sur tous les personnages de
valeur bien connus aussi qui y ont participe. Insistons seulement sur quelques
traits interessant directement la naissance du "pouvoir moderateur". AcOtedu role
de Jose Bonifacio de Andrada, on voit emerger celui de Jose Joaquim Carneiro de
Campos, futur marquis de Caravelas, que Pedro I choisira comme Premier
Ministre. II fait Ie 26 juin 1823 un remarquable discours, finement analyse par O.
I. de Sousa, oil pour la premiere fois il evoque et definit "le pouvoir neutre ou
moderateur", appele aussi "royal", "tribunitien" ou "vigilant", different de
I'executif et indispensable au defenseur de la nation qu'est le monarque
constitutionnel. Carneiro de Campos explique exactement les idees de Benjamin
Constant, en ne se referant qu'aux "plus savants ecrivains politiques (sabios
publicistas) de ces temps" sans citer Constant, pourtant connu de l' Assemblee,
peut-etre parce qu'il y avait ete nomrnement critique 18. Carneiro, qui a eu un
grand role dans les projets de constitution, est-il l'inventeur du mot Moderador,
Moderateur, que ne cite pas Constant mais qui passera dans la constitution?
C'est possible. En tous cas le mot est bresilien, du latin d'Eglise moderator,
designait le prieur d'une congregation, avec un sens d'autorite rnediatrice qui,
depuis Vatican II et 1968 "contestataire", l' a fait etendre ad'anciennes fonctions
de direction, ecclesiastiques ou larques.
Cependant, I' Assemblee Constituante tient a renforcer le pouvoir Iegislatif,
alors que Pedro I veut a tout prix obtenir ce qu'on lui refuse: le droit de
dissoudre la chambre legislative com me le recommande Benjamin Constant, on
l'a vu. Les choses s'enveniment bientot avec les Andrada et la rnajorite de
l' Assemblee, Pedro I est autoritaire, parfois violent. II se trouve aussi dans une
situation tres difficile, presque sans argent (1000 VI a ernporte le tresor), avec
bien peu de marine et de troupes depuis Ie depart des Portugais, alors que se
profilent des separatisrnes provinciaux... II appelle l' Anglais Cochrane qu'il
nomme amiral et marquis de Maranhao, et il place des troupes sfires autour de
l' Assemblee, Sortant de la stricte legalite, il dissout la Constituante, le 12
novembre 1823 et fail arreter 13 deputes relaches bientot, sauf les Andrada et Jose

211
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

Bonifacio lui-meme, qui sont exiles en France. II promet en merne temps une
constitution "deux fois plus liberate" que celle qu'avait preparee I' Assemblee.
Carneiro de Campos a refuse de signer I'ordre de dissolution . Tout cela est bien
connu.

LA CONSTITUTION DE PEDRO I EN 1824 ET LE POUVOIR


MODERATEUR

Le lendemain de Ia dissolution de la Constituante, Ie 13 novembre 1823,


Pedro I prend Ie titre de "Defenseur perpetuel" et il cree un "Conseil d'Etat"
preside par lui, de dix membres dont sept de Ia Constituante incluant Carneiro de
Campos. Ce Conseil a pour mission de rediger un projet de constitution. Le
modele en est visiblement Ie Conseil d'Etat de Bonaparte en l'an VIII (1799),
repris par l'Empire dont il redige Ie prestigieux "Code Napoleon", puis
reconstitue par la Restauration en 1815 avec l'aval, semble-t-il, de Benjamin
Constant. ARio, Pedro I devancait d'ailleurs Ie maitre a penser appele a presider
lui-memo a Paris un 4e Conseil d'Etat en 1830. L'Empereur consulte
fievreusement diverses constitutions avec son secretaire Chalaca et il presse Ie
travail du Conseil, d'autant que certaines rnunicipalites fort critiques a son egard
reclament d'urgence la constitution. Des le 20 decernbre un texte est publie a
Rio. Pedro I I'a remis au nouveau representant de Louis XVIII, le Comte de
Gestas, qui dans une lettre inedite du 8 janvier 1824 au ministre des Affaires
Etrangeres ecrit non sans humour et peut-etre un peu de parti-pris anti-liberal :
"Je transmets a votre Excellence le projet de constitution que l'Empereur considere
comme son ouvrage, n I'a voulue ultraliberale car il n'entend pas raillerie sur ce point,
dut-il faire deponer, ernprisonner et assommer tous ceux qui oseraient en douter. C'est
de cette rnaniere qu'il fait l'application de ses idees liberales, et ce palliatif est appuye
d'une force arrnee tres devouee et du caractere le plus absolu et Ie plus indomptable qui
puisse exister , Le gouvemement qu'il etablira au Bresil ne peut sous aucun rapport
donner d'ombrage aux partisans des saines doctrines". "La constitution [poursuit-il]
sera acceptee au lieu d'etre octroyee, car on ouvre des registres publics pour signer
I' acceptation". On songe aussi a faire des elections que Gestas juge sans complaisance,
car si un depute deplait au prince, les Bresiliens "en eliront un second", un troisieme,
autant qu'on voudra "19"

En fin de compte , sur l'avis favorable d'une majorite des rnunicipalites.Ie 25


mars 1824, apres une messe pontificale, Pedro I proclame solennellement sa
constitution dans Ie Theatre imperial - elle restera 65 ans en vigueur. Mais une
opposition demeure et it fallait bien a I'empereur Ie caractere "indomptable" note
par Ie consul de France pour eviter le pire. Aussitot apres la ceremonie, Ie Theatre
imperial brule et est presque detruit malgre l'Intervention de marins francais.
D'autres troubles eclatent, mais surtout une grave secession se manifeste dans le
Nordeste et a Recife, ou on declare I'empereur detrOne et ou on veut former une
republique equatoriale, Un des meneurs en est Ie religieux Canne Joaquim
Caneca, a tendances radicaIes, qui voit dans Ie "pouvoir moderateur" de Pedro I "Ie

212
BRESIL DIFFERENT : HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRAN9A1SE

passe-partout de l'oppression" et "le garrot de la liberte des peuples'?", Non sans


peine les fregates de Cochrane et les troupes de terre domineront la situation a
l'automne. Le Pere Caneca fut pendu: Pedro I voulait un "chatirnent
exemplaire". II n'entendait pas raiUerie sur sa constitution avait dit Ie consul de
France. Et atout prix il devait eviter Ie demembrement de l'Empire.
La constitution de Pedro I est exactement dans la ligne du COUTS de politique
constitutionnelle de Benjamin Constant Elle releve pleinement de la modernite
pour un empire hereditaire, sans le preambule de transition avec l' Ancien Regime
de la charte constitutionnelle de 1814 en France. Ses quatre pouvoirs politiques
separes, legislatif, moderateur, executif et judiciaire, sont "une delegation de la
nation" (§12) et relevent done de la souverainete du peuple. Les droits des
citoyens bresiliens sont bien explicites dans Ie long § 178 (mieux que dans le
projet de la Constituante) : liberte, surete individuelle et propriete, En particulier
liberte de culte de toutes religions (§5), mais la religion catholique "continuera a
etre celie de l'Empire" (com me dans le projet de la Constituante). Liberte de
presse aussi, sans censure. Liberte de rester dans l'Empire ou d'en sortir en
emportant ses biens ... Egalite de tous devant la loi et pour tous les emplois...
secret des lettres inviolable... garantie des" secours publics", enseignement
primaire gratuit, etc ..."
La grande nouveaute etait cependant Ie "pouvoir rnoderateur", calque sur le
"pouvoir neutre" ou "royal" de Benjamin Constant, "clef de toute organisation
politique" aimait-il adire: on retrouve ceue rnerne qualification dans le Titre V
§98 de la constitution. "Le pouvoir rnoderateur est la clePl de toute l'organisation
politique. II est delegue uniquement a l'empereur comme chef supreme de la
nation et son premier representant pour qu'il veille incessamment sur le
maintien, l'equilibre et l'harmonie des autres pouvoirs politiques". Sa personne
est inviolable et il n'est soumis a aucune responsabilite. Ses titres sont:
"Empereur constitutionnel et defenseur perpetuel du Bresil". II exerce Ie pouvoir
moderateur "en prorogeant ou eloignant l'assemblee generale, et en dissolvant la
chambre des deputes, dans Ie cas ou I' exige Ie salut de l'Etat, et en convoquant
imrnediatement une autre pour le remplacer" - prerogative essentielle qu'avait
refusee la Constituante"."Quand le bien de l'Empire l'exige", it convoque
I' Assernblee generale en dehors des sessions. II sanctionne les resolutions de
l' Assemblee pour leur donner force de loi et a un droit de veto suspensif. II
nomme et renvoie" ason gre "Ies ministres d'Etat."
II y a un Conseil d'Etat de dix membres nommes avie par l'Empereur (plus
certains ministres d'Etat) qui doit etre entendu "dans toutes les affaires graves" et
quand l'Empereur veut exercer des droits du pouvoir moderateur (sauf sur ses
ministres). L'assernblee generate legislative se compose de la chambre des
deputes et du senat, qui font les lois et fixent les depenses publiques, les deputes
seuls ayant l'initiative. Chaque legislateur dure quatre ans et chaque session quatre
mois l'an (chap. I. II). L'election est indirecte, "Ia masse des citoyens actifs
reunis en assernblees paroissiales nommera les electeurs de provinces et ceux-ci
les representants de la nation et des provinces". Sont exclus du vote "les fils de
famille ... dans la maison de leur pere", les domestiques, les moines et ceux qui

213
CAHlERS DES AMERIQUES LATINES N°lO

n'ont pas un revenu annuel de 100.000 reis (600 fr.). Puis au deuxieme degre les
affranchis, etc ... (chap. VI, §90 a 97) . Les senateurs sont elus avec des listes
triples sur lesquelles I'empereur en choisit Ie tiers: ils sont nomrnes a vie. Sont
elus aussi des Conseils generaux de provinces.
"L'Empereur est Ie chef du pouvoir executif", qu'il exerce par ses ministres. II
"nomrne" les eveques, les commandants de terre et mer et pourvoit aux emplois
civils et politiques. line peut quitter Ie pays sans Ie consentement de l'assernblee
generate (chap. II § 102 a 104). Les ministres d'Etat rapportent et signent les actes
du pouvoir executif qui ne peuvent etre executes autrement, lis sont responsables
et "I'ordre de l'empereur... ne preserve pas les ministres de leur responsabilite"
(chap. VI, §131 a 136).

PEDRO I ABDlQUE. LE SYSTEME POLITIQUE DEMEURE

Bien qu'approuvee par la majorite des municipalites du Bresil cette


constitution a ete octroyee par I'empereur sans avoir ete elaboree et discutee dans
une assernblee elue : c'est ce que lui reprochent les plus radicaux des liberaux.
Aux yeux de ces demiers l'empereur s'attribue des pouvoirs exorbitants qu 'ils
qualifient meme d'un mot nouveau, I' selon J. H. Rodrigues-P, En tout cas Pedro
I n'a pas mis en marche immediatement les rnecanismes constitutionnels,
liberaux pour I'epoque, du fait de son caractere autoritaire, mais surtout acause de
tres graves problernes : apres Ie soulevernent de Recife, Ie separatisme de la
Cisplatine, la guerre avec I' Argentine et les menaces sur Ie Rio do SuI. Ne
fallait-il pas un pouvoir fort pour eviter alors la desintegration de l'unite
bresilienne ? De ces urgences, Ie pouvoir moderateur est-il responsable ? C'est
en 1829-1830 que I'empereur tente d'interdire I'importation d'esclaves, d'accord
avec Jose Bonifacio de Andrada. Mais c'est I' Assernblee legislative qui s'y refuse
et manifeste aloes contre Pedro I une opposition qui n' est pas etrangere a son
abdication - de merne que soixante 80S plus tard l'abolition de I'esclavage par
Pedro II contribuera asa chute.
Peut-on dans ces conditions suivre l'editeur de Assambleia constituinte de
1823 de J. Honorio Rodrigues, qui va un peu au-dela de l'erninent historien mais
reflete d'autres auteurs? Selon lui la dissolution de l'Assernblee par Pedro I et
ses suites irnmediates sont a l'origine des contradictions et problemes insolubles
qui durent jusqu'a nos jours, concreternent la discrimination raciale et la
survalorisation de la race blanche. Dans la mesure llrnitee ou cette survalorisation
serait reelle, on ne voit pas Ie lien avec l'action de Pedro I, antiesclavagiste et
auaque acet egard par une assernblee legislative reflet evident de I'oligarchie des
planteurs et de l'economie dominante. Quant au pouvoir moderateur, Honorio
Rodrigues y voit une dictature, citant I'expression de" dictatura placida" employee
avec humour par Carneiro de Campos, dont il fait par ailleurs de grands eloges,
Ce demier en etait pourtant Ie promoteur avec Pedro I, dans ce Conseil d'Etat qui
aux yeux de Rodrigues "a aide a rendre esclave Ie peuple bresilien et a Ie

214
BRESIL DIFFERENT: HERn'AGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANr;AlSE

maintenir en captivite'<", Sur tout cela nous arrivons bien plutot a des
conclusions voisines de l'excellent travail de Tarquinio de Sousa, fonde sur
l'analyse tres fine d'une masse de documents largement transcrits. Travail admire
en general par les bresiliens ou etrangers qui ont repris ces etudes, depuis Denyse
Delbian jusqu'au volume cite de l'americain Macaulay, de 1986, extremement
documente et de jugement nuance et equilibre,
Pour comprendre l'eeuvre de Pedro I et se faire une idee du role reel du pouvoir
moderateur et de la constitution en general, il faut se placer dans une perspective
comparative.
Si on met en parallele l'empereur Pedro I avec son frere Miguel qui pretendait
s'emparer du trone de Portugal en l'enlevant a sa niece (fille de Pedro I. alias
Pedro VI de Portugal). on saisit immediatement les profondes differences.
Miguel. a la facon de Ferdinand VII d •Espagne, veut le retour pur et simple a
l'absolutisme royal et a l' Ancien Regime. II pretend annuler la constitution
portugaise de 1826 calquee sur celie du Bresil de 1824. Pedro I, lui , autoritaire
certes et confronte avec de dangereux separatisrnes, est un liberal convaincu, qui
proclame et pratique l'egalite devant la loi, a etabli les pouvoirs d'une assemblee
legislative elue, etc .. . et il reclame l'abolition de la traite des esclaves. Benjamin
Constant, Ie prestigieux doctrinaire liberal , admire ou craint de tous et deteste des
absolutistes, reconnait ces mentes et fait des eloges extraordinaires de Pedro I.
dont vers 1828 ou 1829, il souhaite le retour en Europe.
"Je n'hesite pas 11 Ie dire, I'apparition de D. Pedro en Portugal donnerait II
I'Europe une face nouvelle. Jamais hornme ne fut appele 11 produire un pareil
effet", Dans I'ancien continent aux "gouvemements vieillis ... isoles de leurs
peuples ...• D. Pedro est l'objet de leurs terreurs. Son arrivee serait Ie salut du
Portugal et la resurrection de I'Europe, En Europe. il sera d'emblee en premiere
ligne, il sera I'hornme de la liberte constitutionnelle europeenne contre les
Cabinets europeens, role immense, Ie plus beau qui soit offert 11 un Prince. de
memoire d·hornme".24

Dans cette perspective europeenne, Benjamin Constant ecrit encore: "il ne faut
pas se Ie dissimuler, au Bresil l'Empereur restera toujours quoiqu'il fasse en
arriere de la tendance de l' Amerique meridionale. II sera en seconde ligne, a la
remorque pour ainsi dire. role peu digne de son genie et trop peu brillant pour sa
gloire" - allusion aux republiques theoriquement plus liberales encore que
l'Empire bresilien, Le depart de l'empereur ne serait nullement un danger au
Bresil : avec une
"regence sage, vigilante, qui maintient les choses in statu quo. I'absence de D. Pedro
serait plutot desirable rneme pour la tranquillite interieure. Un Prince ami du bien
s'irrite trop facilement des obstacles qu'il rencontre, et pour les renverser, il fait
quelquefois des choses peu d'accord avec les principes de la liberte meme qu'il veut
etablir... ".25 .

Une fois accomplie sa mission en Europe. dit-il,


"I'Empereur Pacificateur de son Royaume Europeen, triomphateur des debris de la
Sainte Alliance, protecteur de toutes les idees liberales, ne se presenterait-il (pas) en
Amerique cent fois plus fort par les garanties qu'il aura assurees au Portugal ?,,26.

215
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

Benjamin Constant pense la II promouvoir une Europe liberale certes, mais il


est fort bien informe de la situation au Bresil, sans doute II travers son ami
Palmela, et s'il parle de l'empereur avec admirationet beaucoupde sensibilite, il
fait preuve aussi d'une remarquable clairvoyance.
Un peu plus tard, Ie 7 avril 1831, Pedro I se voit en effet oblige d'abdiquer
son trone americain en faveur de son fils bresilien de cinq ans, Pedro II, assiste
d'un conseil de regence. II quitte Rio pour l'Europe, bat son frere absolutiste
Dam Miguel au Portugal en 1834, mais il meurt prematurement la merne annee.
Au Bresil, Pedro I s'etait heurte II la tres vive opposition de l' Assemblee
legislative - oligarchique certes, mais reflet du pays - precisement mise en
place par son systeme politique : preuve que 1a constitution de 1824 n'etait pas
la simple "fiction" qu'ont represente celles, si theoriques, de tant de republiques
latines d' Amerique,en fait dorninees par des caudillos sans legitirnite et dechirees
par de constantesguerresciviles.
Benjamin Constant s'etait rnontre prophete dans son exhortation II Pedro I :
Ie depart de l'empereur et la sage regence prevue firent tomber la vive tension qui
regnait II Rio. L'inclination republicaine, nee du caractere trop entier de Pedro I et
de I'exemple du continent, trouva satisfaction dans une "republique temperee et
provisoire qui tient en reserve une periode monarchique'F' : le conseil des sages
(dont au debut Carneiro de Campos) institue pendant la longue minorite de Pedro
II Ie Bresilien, La constitution si difficilement instauree etait maintenueavec son
remarquable "pouvoir moderateur" de regulation et d'arbitrage sans equivalent
ailleurs, qui, avec ses 65 ans de duree et ses retombees plus tard, allait contribuer
sans doute II marquer Ie systeme politique voire la personnalite peut-etre du
Bresil.

LA PRATIQUE REELLE DU SYSTEME POLITIQUE

Nous avons insiste jusqu'ici sur les specificites sociopolitiques du Bresil de


l'Independance, sur les origines doctrinaires et la naissance de ce "pouvoir
rnoderateur" institutionnalise par l'apre volonte du jeune empereur Pedro I. Un
ensembleexceptionnelde documents et de travauxa facilite notre propos. Mais ce
qui fait I'interet essentiel et la valeur du systeme c' est sa mise en pratique dans la
longue duree. II nous appartient maintenant de passer de l'idee ou de la doctrine II
la realitevecue,
En ce domaine de la pratique constitutionnelle, les travaux sont infiniment
plus rares et les documents bien plus difficiles II localiser et II reconnaitre.
Comme ailleurs, au Bresil I'ecart etait considerableentre pratiqueet theorie, entre
la societe existante, II I'age prepolitique dans sa masse, et Ie liberalisme
doctrinairefonde sur la souverainete du peuple. Les temoignages des observateurs
sont rares car illeur repugnaitde s'etendre sur l'enorme ecart entre les idees qu'ils
defendaient et une realite si peu conforme II leur ideal. Nous pensons pouvoir

216
BRESIL DIFFERENT: HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANC;AlSE

indiquer ici que cet ecart s' est trouve reduit au Bresil grace au pouvoir moderateur
d'arbitrage tel qu'il fut applique par l'empereur Pedro II. Ou, plus exactement, que
le pouvoir regulateur d'arbitre legalement pratique a contribue a limiter ou eviter
les plus graves debordements extraconstitutionnels qu'on constate dans tant de
pays latins d' Amerique au XIXO siecle et au-dela.
Faute de travaux de base com parables a ceux qui etayent la partie deja traitee,
nous procederons beaucoup par comparaison avec des pays hispanophones que
nous connaissons bien: Ie Mexique, etudie a cet egard par F. X. Guerra, et par
d'autres, puis I' Argentine et des pays andins auxquels nous nous sommes
interesses, Pour le Bresil meme notons une etude en francais, ancienne et breve,
mais suggestive et en fait inconnue, du Bresilien Eugenio Gudin, qui s'est refere
a la pratique du "pouvoir rnoderateur" en homme politique de grande experience
sans les limitations de cadres historiques conventionnels-t, Nous nous bomerons
a faire ressortir I'originalite d'un Bresil different, a poser des problemes et a
suggerer quelques voies de recherche. A Rio de Janeiro comme dans d'autres
provinces, l'empire constitutionnel a fonctionne de facon plus systematique a
partir de la majorite de Dom Pedro, qui en 1840 n'avait pas 15 ans mais avait
deja prononce pour gouvemer son "quero ja".
II y avait alors sur le modele theorique anglais deux partis, Ie liberal et Ie
conservateur, peut-etre un peu mieux definis qu'aiUeurs malgre les noms locaux
qu'ils portaient souvent, mais representatifs, bien sur, des seules oligarchies.
Pour le systeme electoral, il ne faut certes pas penser a une "democratie" dans un
pays dont les trois quarts des sept millions d'habitants en 1850 etaient des
esc laves, des indiens et des libres de couleur. En 1881, rnalgre une population
double, les votes qualifies n'etaient encore, selon A. K. Manchester, que de 142.
000 ! "En fait, les elections pratiquees sous Ie regime oligarchique etaient une
fiction", ecrit E. Gudin, car un gouvemement patemel se chargeait de les
effectuer. II n'y avait pas d'opinion publique organisee, Pendant longtemps les
elections eurent lieu habituellement dans les sacristies des paroisses pour
invoquer la protection divine, "ce qui n'empechait pas toujours que les lieux
sacres fussent troubles par ceux qui etaient rnandes pour troubler la procedure".
Comme le depouillement et la verification des votes avaient lieu dans les
capitales sous le seul controle des representants du gouvemement en place, le
parti au pouvoir etait toujours vainqueur.
NatureUement, il faudrait faire des recherches regionales pour mieux connaitre
cette pratique electorale. Les modalites peuvent varier, encore que les differences
ne semblent pas essentielles quant au controle des resultats d'ensemble. Dans les
autres pays d'Amerique latine, sauf quelques rares cas a etudier, la situation a cet
egard etait a peu pres la meme. Ala difference du Bresil et du Chili, de suffrage
censitaire, la plupart des constitutions prevoyaient le suffrage universel a deux
degres. C'etait Ie cas au Mexique (sauf quelques annees apres 1842), Ie pays Ie
plus peuple avec le Bresil. Mais rnalgre les reclamations ou proclamations de
"suffrage effectif', des temoignages montrent qu'en teUes regions ou telles villes
mexicaines, il n'y avait ni bureau de vote ni votes, du moins au premier degre,
Sous la dictature de Porfirio Diaz (1876-1911), le fait est evident, bien que le

217
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES N°lO

Congres [fit theoriquement "elu" selon la constitution liberale de 1857 29 • Mais


un temoin justifiait cette situation en ces termes :
"Si on avait donne Ie droit de vote It la masse Ie triomphe aurait appartenu au
clerge rural et aux grands proprietaires , A. la dictature la'ique, civile et
progressiste, aurait succede une formidable ploutocratie rurale de tendances
clericales u1tra-conservatrices ,,30.

Sans habituellement Ie dire, beaucoup d'authentiques liberaux au pouvoir (et a


plus forte raison des "positivistes") pensaient a peu pres de la merne facon dans
les diverses republiques, lis tenaient a affmner les principes de la souverainete du
peuple, mais n'insistaient pas sur la pratique du suffrage populaire dans des
societes si majoritairement rurales et analphabetes, L'education, pensaient-iIs,
resoudrait un peu plus tard Ie problerne en formant de vrais citoyens.
Tout parait bien indiquer que dans des pays de population heterogene, dont
notamment des communautes indiennes ou paysannes, les elections etaient tres
souvent fictives. Ne multiplions pas ici les exemples, qu'il faudrait d'ailleurs
mieux etudier localement. Mais aussi tard qu'en 1912 en Argentine rneme, Ie
pays de Sarmiento et d' Alberdi, un senateur commissionne anterieurernent pour la
modeste reforme electorale de 1904, conclut son enquete en termes clairs : "ce
pays n'a jamais vote"31 - ce qui ne veut pas dire qu'au second degre de ce
"suffrage universel"l'oligarchie ne votait pas. Entierement liberale-eclairee, apres
la chute de Rosas (1852), elle representa un remarquable exemple de democratic
elitaire, done d'oligarchie. Sa politique de progres y etait alors tout a fait
pacifique, encore que son monopole electoral representat un danger ou une menace
pour l'avenir.
II n'en allait pas de meme dans la plupart des autres republiques latines ou Ie
parti au pouvoir, qu'il [fit liberal ou conservateur, tendait naturellement a s'y
perpetuer puisque les suffrages etaient dans ses mains. Ces partis etaient
habituellement tres personnalises d'ailleurs, chacun avec un ou plusieurs hommes
forts et leurs clienteles. Une fois en place, Ie parti ou Ie clan tenait les cordons de
la bourse, occupait les postes de responsabilite, voir la totalite des emplois
etatiques et y associait tous ses amis, indefiniment,
II n' existait aucun mecanisme legal pour mettre fin ace continuisme. Entre Ie
groupe au pouvoir d'une part et Ie parti adverse avec ses propres clienteles de
l'autre, naissaient des tensions de plus en plus vives et en fin de compte des
crises qui ne trouvaient de solution que dans l'emploi de la force. Soit Ie parti
tenu a l'ecart se soulevait et on en arrivait, au pire, Ii une guerre civile. Ou bien
on apprenait Ie pronunciamiento d'un General avec ses troupes, ce qui revenait au
rnerne. Dans les deux cas les hommes en cause devaient a tout prix legitimer
l'emploi de la force pour ne pas apparaitre comme de simples rebelles. lis en
appelaient done au "Peuple" contre "le mauvais gouvernement".
II y avait la en general combinaison de deux philosophies ou systemes de
pensee differents. Scion Ics idees nouvelles, on invoquait "la souverainete du
peuple contre la tyrannic". Le militaire qui s'etait souleve devenait "le bras du
peuple". Ses troupes ou celles du parti etaient "le peuple en armes". Les joumaux
qui les appuyaient devenaient "la voix du peuple".

218
BRESIL DIFFERENT : HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANr;A1SE

Mais pour des gens nourris depuis des siec les de Ia philosophie traditionnelle
du Droit naturel, la comrnunaute du peuple pouvait aussi se soulever contre un
pouvoir injuste: Vox populi, vox Dei, disait-on. Et ces deux philosophies de
racines si differentes se confondaient souvent dans les esprit pour tenter de
legitimer des soulevernents. En 1881, encore au Bresil, un journal
liberal -republicain, 0 Libertador de Forta1eza, pouvait ecrire :
"Les grandes idees sont toujours venues du peuple. C'est lui qui a Ie premier et Ie
dernier mot en tout II commence la revolution et ilia termine. C'est lui qui renverse
Ie trone et dresse l'echafaud. Son autorite a tant de poids que l'histoire a cree Ie
..
proverbe" Voix du peuple, voix de Dieu "

De facon sans doute inconsciente, le journaliste unit la la Revolution


francaise a I'enseignement de Suarez, I'ancien maitre de Coimbra et de
Salamanque 32 . II parle exactement com me dans les republiques
hispanoamericaines, mais au Bresil son opinion ne prevaudra que plus tard.
C'est avec ces rnecanismes de legitimation que beaucoup de pronunciamientos
et guerres civiles debouchaient sur Ie caudillisme ou Ie gouvernement autoritaire
des plus forts ou des plus habiles, comme celui de Porfirio Diaz et de tant
d'autres ailleurs. Au XIXo siecle et merne au XXo, Ie cas est assez general du
Mexique a I' Amerique centrale, au Venezuela, a la Colombie et a d'autres pays
andins. En France meme, qui representait un modele central, les revolutions au
coups d'Etat ne manquerent pas jusqu'en 1871, malgre un ecart bien moindre
entre theorie democratique ou constitutions d'une part et realites sociales ou
pratiques electorates d 'autre part.
Que voit-on au Bresil? II existe la Ie mecanisme constitutionnel et legal
absent ailleurs pour mettre fin aux tensions politiques ou personnalisees
provoquees par Ie continuisme au pouvoir. Ce mecanisme est precisement le
"pouvoir moderateur" instaure par Pedro I et mis en application pendant pres d'un
demi siecle par Pedro II. Comme le disait Benjamin Constant, I'arbitre ou
regulateur qui I'exerce "se borne a flter Ie pouvoir aux hommes et aux assernblees
qui ne sauraient plus longtemps le posseder sans peril., ; sans qu'i1 puisse
pourtant condamner, incarcerer, depouiller au proscrire... ".
C'est ainsi qu 'en cas de crise grave I'empereur Pedro II :
1. revoque les ministres de la majorite au pouvoir et les remplace par d 'autres
pris dans Ie parti adverse minoritaire et contestataire,
2. dissout Ia chambre et en appelle sans delai a de nouvelles elections.
Prenons I'exemple de conservateurs qui pretendent s'etemiser trop au-dela d'une
legislature, ou bien qui ont commis des maladresses provoquant de graves
tensions politiques. II faut eviter qu'i1s organisent de nouvelles elections. Avec
son pouvoir rnoderateur, I'empereur, avant toute decision, doit consulter Ie
Conseil d'Etat, compose de sages qui emettent leur avis . Seul decideur legitime
pourtant, I' empereur congedie les ministres conservateurs et appelle des ministres
liberaux, Ces' derniers organisent des elections ; les gouverneurs des provinces
sont changes ainsi que la plupart des employes de l'Etat, et les suffrages amenent
tou t naturellement a l'assernblee une nouvelle rnajorite liberale. II y a eu au
gouvernement alternance des hommes, des equipes, des clienteles et clans

219
CAHIERS DES AMERIQUES LAT/NES WID

politiques. Les liberaux ont succede aux conservateurs (ou inversement) sans que
quiconque puisse contester un acte legitime et constitutionnel. Les tensions sont
tombees, La crise est resolue et la paix est revenue. Voila ce qui visiblement est
arrive tres souvent pendant pres d'un demi siecle de politique pacifique au Bresil.
Dans des recherches plus poussees, que nous n'avons pu faire, il faudrait
d'ailleurs verifier dans l'evenementiel politique tous les cas precis ou a fonctionne
de la sorte Ie pouvoir moderateur.
De toute evidence, ce n'est certes pas la un systeme democratique ! Ce n'est
pas la volonte populaire exprimee par d'authentiques suffrages qui donne Ie
pouvoir a des hommes et a un parti, mais l'empereur de sa propre autorite,
fut-elle legitime, en faveur du parti minoritaire, sans au prealable d'autre avis que
celui d'un Conseil d'Etat consultatif. D'un point de vue theorique ou doctrinaire,
c'est un systeme qui repose sur des elections truquees, alors que "sans elections
libres, il n'y a pas de systeme representatif", avait <lit Benjamin Constant: Ie
regime s'apparentait plutot a un "despotisme eclaire teinte de Saint Simon" ! (V.
Tapie) ; Mais vu I' etat de la societe bresilienne et la realite generate des suffrages
a cette epoque, pouvait-il en etre autrement? Au moins Ie systeme respectait-il
les formes exterieures du gouvernement parlementaire electif et de l'appel a la
nation en cas de crise. Le jour ou il y aurait conscience politique dans la masse,
done peuple et nation veri tables , de vraies elections pourront entrer dans Ie
moule. L'altemance pacifique modulee par l'empereur n'etait, bien sUr, qu'un pis
aller, mais bien adapte en somme au milieu. Elle evitait aussi la formation
d'oligarchies trap puissantes dans des societes qui n' etaient pas encore pretes pour
la democratic. Enfm et surtout - fait essentiel ! - ce systeme a assure la paix
au Bresil a une epoque ou, honnis Ie cone sud peut-etre, elle ri'existait guere a
travers Ie reste du continent latin.
On pourrait arguer, il est vrai, que cette paix bresilienne etait une paix de
violence institutionnalisee, puisque Ie Bresil etait Ie dernier pays a conserver
I' esclavage. Rappelons toutefois que c' est precisement sa suppression par Pedro II
qui allait destabiliser Ie regime imperial et contribuer a sa chute, car avant
l'immigration massive d'Europeens toute l'economie bresilienne reposait sur la
plantation esclavagiste. Le relatif succes du systeme est lie aussi aux hommes,
d'abord a celui qui I'a applique. Pedro II, chef legitime de l'Etat, consciencieux et
respectueux des institutions: ce ne sont pourtant pas la des qualites
exceptionnelles, et Ie regime a bien fonctionne pendant de longues absences de
l'empereur, qui visitait l'Europe. Avant lui, Pedro I, assiste de quelques
Bresiliens remarquables, avait su choisir, adapter et imposer Ie modele, non sans
peine d'ailleurs. Benjamin Constant en etait l'auteur, bien qu'il filt au depart un
"ideologue", disait-on, mais mfiri ensuite par l'experience acquise en France
depuis Ie Directoire, avec ses coups d'Etat et ses revolutions, dont il voulait qu' a
l'avenir on fit l'economie. II n'etait pas parti seulement de theories baties dans
l'ideal, mais avait su prendre en compte la realite des hommes, de leurs
imperfections et de I' etat prepolitique de la masse.
II faut noter aussi que dans des pays ou ce pouvoir regulateur n'est pas
institutionnalise, il est parfois assume spontanement ou saisi

220
BRESIL DIFFERENT : HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANr;A1SE

extraconstitutionnellement. C'etait et c'est Ie cas aux Etats-Unis d' Amerique du


Nord, oil apres l'independance les cours de justice s'erigeaient en arbitres du
systeme politique, relayees plus tard par la Cour Supreme33 • Dans nombre d'Etats
d' Amerique latine les militaires pretendentk ce role, non sans reactions de la part
des democrates, On peut remarquer enfin que pour arreter les affrontements entre
liberaux et conservateurs, apres d'ameres experiences, a la fin du XIXe siecle
I'Espagne de Canovas et plus tard la Colombie en arriverent spontanernent au
systeme du turno ou de l'altemance au pouvoir des deux partis - mais par
d'autres voies que ceUes du pouvoir moderateur bresilien.
On s'etonna en Europe et dans Ie monde d'apprendre que Ie vieil empereur
liberal avait abdique Ie 15 novembre 1889, renverse par les jeunes militaires
republicains et positivistes, sortis de leur modeme Ecole de guerre. Le principal
d'entre eux etait un de leurs professeurs, Benjamin-Constant Bothelo de
Magalhaes, dont Ie prenom temoignait de l'admiration de plusieurs generations
pour leur "pouvoir moderateur" ! Conscients d'etre une elite du savoir, ces
fondateurs de la republique ne se crurent-ils pas investis d'une mission, celle
d'assumer en corps constitue la succession d'un poder moderador entre dans les
mreurs depuis un demi siecle ? Tout parait l'indiquer dans "la longue duree".
Mais c'est la une autre histoire, que nous ferons aiUeurs. Sans anticiper, on peut
penser que l'absence de rupture ancienne des legitimistes et la tradition d'un
pouvoir moderateur, lies a une histoire plus pacifique, aident a mieux comprendre
les specificites de la politique et de l'esprit national dans un Bresil different des
autres republiques.

NOTES

(1) Sousa. Octavio Tarquinio de . Vida de D. Pedro I. 2e ed, Rio. 1954, 3 vol., avec

d'excellentes sources de correspondence du Musee Imperial de Petropolis, Autre collection

d'ouvrages et doc. du rneme,

(2) Ricard, Robert, "La dualite de la civilisation hispanique et l'histoire religieuse du

Portugal". Revue Historique. juil-sept 1956.

(3) Rodrigues, Jose Honorio, Independencia : Revolucao e contre-revol~iJo. vol. I. Rio,

1975, p. 5-11, etc.

(4) Sur Le Breton, recherches en cours de 1. Chazelas d'apres doc. inedits de I'Institut a

Paris, et des Arch. des Affaires Etrangeres, Outre les references ci-dessous, sur les autres cf .

Dalbian. D., Dom Pedro Ier. 1959, p. 25, 37 (Hogendrop), 72-77. Surtout la liste publiee

par Rodrigues. 1. K., "Os Franceses residentes no Rio de Janeiro 1808-1820". Rio, 1860.

pub . do Arquivo Nacional. vol. 45. 42p . (document et table alphabetique),

(5) Lettre du consul Maler. Rio 22 fevrier 1817. Archives des Affaires Etrangeres, Paris.

Correspondance politique. Portugal, vol. 130. f" 233vo.

(6) Arch. des Afr. Etrangeres, Paris Corresp, politique. Portugal. vol. 130. f"233vo (lettre

du cor.sul Maler 22/2/1817).

(:) A:rc!o;"'·· ,1P< AFf ~ITRngeres Paris . Correspo. politique Portugal, vol. 129. f"317 (juin

1816).

221
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

(8) Benjamin Constant, (Euvres, pub. Col. Pleiade, Paris. 1964. 1967. Correspondance, p.
542 (12-17 juin 1806).550 (5-16 sept 1806). 697 (11 mai 1814).700 (juin 1814), 702 (9
juillet 1814) ... .
(9) Maciel da Costa, citation de Anais de Constituinie, 4. p. 117. dans O. T. de Sousa, A
vida.. .. citee, L 2 p. 519. Sur ce cours publie 11 Paris en 1818-19. cf. note precedente,
(10) Archives des Aff. Etrangeres, Paris. Correspondance politique. Portugal. vol. 133. f"s
122-123.
(11) Cf. Reflexions sur les constitutions et les garaniles, publiees le 24 mai 1814 avec
une esquisse de constitution. incorporee au Cours de politique constitutionnelle ou
collection (complete) des ouvrages publiis sur le gouvememeni represeniaiif. ..• par B. c.,
avec une introd . et des notes par Edouard Laboulaye, Paris, 1868.2 vol. 8°. p. 1654 Ii 269.
La citation p. 176. Cette edition est conforme Ii l'edition originale de 1818-1819 publiee
sous le titreCollection complete des ouvrages... formant une espece de cours de politique
constitutionnelle.3 vol. 8°. Constant poursuit : "Il y a dans le pouvoir monarchique deux
pouvoirs distincts, le pouvoir executif, investi des prerogatives positives. et le pouvoir
royal. qui est soutenu par des souvenirs et des traditions religieuses, En reflechissant sur
cette idee, je me suis convaincu de sa justesse". Stanislas de Clermont Tonnerre est mort
defenestre par la foule 11 Paris le 10/8/1792. Ses interventions de sens liberal ont ete
publiees dans Recueil des opinions de S. de C. T.. Paris. Migneret, 1791.4 vol. 8°.
(12) Benjamin Constant. Principe de Politique, ed . Pleiade citee, chap. I. p. 1069 Ii
1073... Cf. aussi document annexe p. 1595.
(13)lbid.
(14) Ibid. tout le chap . 2, p. 1078 11 1087; chap. 4 p. 10.
(15) lllit Bentham en francais, Tactiques des Assemblees legislatives, ed, Dumont, ecrit le
consul Maler le 4 juin 1823. Arch. Aff. Etrang .• Corresp. politique Bresil. vol. 2, f"243vo.
(16) Sur tout ceci et ce qui suit, de nombreux documents, cites dans les trois vol. de O. T.
de Sousa, surtout t. 2 - Dans Dalbian, Denyse. Dom Pedro ler, Empereur du Bresil, roi
de Portugal (/788-1834). Paris. Pion 1959. 294 p. En demier lieu Ie travail important.
precis et recent. de Macaulay. Neill ; The Struggle for Liberty in Brasil and Portugal
/798-1834. Duke University Press. Duham 1986 (avec une bonne carte politique du Bresil
en 1824, un examen critique des sources et de la bibliographie. et un index tres complet),
Accessoirement avec les ouvrages de J. Honorio Rodrigues (cites ailleurs) et autres
ouvrages.
(17) Cf. Macaulay , Dom Pedro, p. 213 et suite.
(18) Les documents en extraits et references des collections dans O. T. de Sousa. Cf. aussi
Macaulay et les divers ouvrages de 1. H. Rodrigues cites ci-dessus ou ci-dessous.
(19) Archives des Aff. Etrangeres, Paris, Corresp .. politique Bresil. vol, 3, fol. 4-5 Rio 8
janvier 1824. n? 7.
(20) Cite par T. Sousa, A vida.... Il. p. 594.
(21) Curieusement la traduction francaise de l'epoque porte" chef "au lieu de" clef "en
portugais (clave) dans P. A. Dufau. J. B. Duverger et J. Guadet, Collection des
constitutions, charts et lois fondamentales... de I' Empereur et des deux Ameriques. T. VI,
supplement. .. 1830. n s'agit vraisemblablement d'une version officielle en francais
envoyee du Bresil: variante voulue ?
(22) Rodrigues. Jose Honorio, "0 Liberalismo no Brazil". separata do vol, 20 de Discursos
Academicos (Academia Brasileira de Letras), Rio, 1969, p. 184 (Bibli , Sorbonne, br.
80582 (9).

222
BRESIL D1FFEREJVJ : HERITAGE ORIGINAL DE LA REVOLUTION FRANC;A1SE

(23) Jose Honorio Rodrigues, Conselho de Estado 0 quinto poder? Brasilia, 1978,418 p.,
p. 281-383, etc ...
(24) Ces lenres remarquables (non datees) pub. par O. T. de Sousa, A vida de Pedro I,
citee, t. 2, p. 719-720, Arch . Castillo d'Eu. Petr6polis, maco LXIX, doc. 3320.
(25) Ibid.
(26) Ibid.
(27) L'expression est de Tap ie, Victor, Histoire de l'Amerique Latine au XIXe sie cle.
Paris, 1945 (ecrit au Bresil), p. 78 .
(28) Gudin, Eugenio, "Les vicissitudes de la democratie en Amerique latine", Revue des
Travaux de l'Acadhnie des Sciences Morales et Politiques et compte rendu de ses seances,
CXVII, 4° serie, 1964,2° semestre, p. 61-77, surtout p. 66-77 concernant le Bresil (Ie
reste est plus discutable). Discussion avec MM. Renouvin, V. Tapie, Paul Bastid, etc ...
Ce dernier, dans son vol. Benjamin Constant et sa doctrine, Paris, Colin, 1966,2 vol.,
parait avoir incorpore asa conclusion des idees empruntees aE. Gudin sans que son nom
apparaisse.
a
(29) F. X. Guerra, Le Mexique de l' ancien regime la revolution. Paris, 1985, 2 vol., 1.
I , p. 33-37, etc ...
(30) Vera Espafiol, 1., La Revolucion mexicana : origenes y resultados, Mexico, Porrua,
1957.
(31) Le senateur Joaquim Gonzalez, cf. Botana, Natalio R., El orden conservador. La
politica argentina entre 1880 y 1916. Buenos Aires, 1985 (Autres precisions dans une
communication inedite de F. Gambrelle, Seminaire 1989 de F. X Guerra).
(32) Cf. F. Chevalier, "La emancipaci6n y el municipio rurallibre en Mexico. De los
comuneros alliberalismo", Cuadernos americanos, Mexico , 1983, 1. p. 153, etc.
(33) Macaulay. Ob . cit., p. 164-165.

223
INDIOS Y NEGROS EN LA CONSTRUCCION

DEL NUEVO ESTADO REPUBLICANO.

PERU EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX

Christine Hilnefeldt *

El Peru fue y es una sociedad rnultietn ica. Desde la Conqu ista arribaron a las
costas peru anas con los Espanoles contingentes de poblaci6n negra, y a partir de
la era del guano hacia mediados de siglo, tambien chinos y luego europeos y
japoneses. Estos grupos de origen geografico y social tan diferenciado fueron
vitales para el desarrollo socio-econ6mico, y cumplieron tareas que no fueron
asumidas por la poblaci6n originaria indfgena. Una de las caracteristicas
sobresalientes de la estructura ocupacional a 10 largo del tiempo es su
composici6n etnica. EI origen de estos inmigrantes y los rasgos etnicos
determinaron las caracterfsticas de su inserci6n en el aparato productivo.
Mientras que la poblaci6n blanca y mestiza ocupa las jerarquias mas altas de
la piramide social, en las capas populares se encuentran los rastros de la poblaci6n
india, negra y china. Ademas, al interior de cada uno de estos grupos hubo
diferenciaci6n, tanto econ6mica como desde un punta de vista de los roles
sexuales. Dadas ciertas condiciones compartidas por Indios par un lado y Negros
por el otro, en las paginas que siguen 10 que queremos es esbozar limitaciones y
opciones de estos dos grupos frente al hecho liberal , restringiendonos empero a
dos aspectos : el tributo indfgena y la esclavitud negra. La abolici6n de estas
instituciones fue cara a la ideologfa liberal vigente, pero veremos que en el actuar
de ambos grupos se registran patrones de comportamiento diferentes, que
generaron restricciones a la implementaci6n de estos cometidos a 10 largo de las
lineas etnicas sobre las que se encontraba dividida la sociedad peruana de aquel
entonces.
La primera mitad del siglo XIX marca el espacio cronol6gico de transicion
entre Colonia y Republica, es decir de la separaci6n polftica entre Espana y el
nuevo estado Peru. Durante largo tiempo la historiografia nacional y extranjera se
content6 con ensalzar las hazanas militares y liberales de los gestores visibles de
este proceso; poco a poco - y siguiendo justarnente lineas de reflexi6n
historiografica proveniente del ambito intelectual france s - se intent6 diseiiar las
modalidades de participaci6n popular en Ja contienda independendista. Esta

* Universidad Caiolica del Peru. Lima

225
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIG

participaci6n fue descifrada a partir de estudios sobre los movimientos y los jefes
guerrilleros y montoneros que actuaron en algunas zonas del pais. Con las
reflexiones presentes queremos ahondar esta ultima propuesta enfocando procesos
de transforrnaci6n en el seno de las capas populares que delinearon su actuacion
durante las luchas y en las primeras decadas del siglo XIX. Es decir, no se trata de
caracterizar su participaci6n patriota 0 realista, sino de subrayar aquellos
elementos y actitudes que obligaron 0 impidieron pensar y ejecutar reforrnas.
Las ideas transmitidas desde fines del siglo XVIII a traves de las reformas
borb6nicas y elliberalismo encontraron eco en la mente de muchos intelectuales
y politicos, y se plasmaron en largos ensayos de reflexi6n de circulaci6n
restringida. Esto ultimo no s610 porque habla oposici6n en las filas de las capas
dominantes, sino tambien porque eran pocos los que sabfan leer y escribir. Los
dos elementos mas importantes delliberalismo que afectaron a la poblaci6n negra
e indigena tenfan que ver respectivamente con la abolici6n de la esclavitud y del
tributo. EI tributo y la esclavitud, ya durante la vigencia de la constituci6n de
Cadiz (1812-14), fueron consideradas incompatibles con los nuevos vientos
liberales. Contrastaban con la pretendida igualdad, lease ciudadania, tarnbien para
aquellos que residian en las colonias. A pesar de ella, la esclavitud perdur6
oficialmente hasta 1854 y el tributo - aunque bajo otras denominaciones­
persisti6 hasta bien entrado el siglo XX.
Esbozaremos en las siguientes paginas algunas de las razones de las marchas y
contramarchas del nuevo Estado republicano como - desde una 6ptica de los
grupos involucrados - las posibilidades de aceptacion 0 rechazo a los dictamenes
g ubemamentales.
Acomienzos del siglo XIX en el Peru vivian aproximadamente dos millones
de personas, de las cuales el 80 % era considerada indigena, el 15 % era poblaci6n
negra incluyendo a los descendientes "sambaigos", como se les denominaba en
aquel entonces, y una pequena minorfa era considerada blanca. Estos grupos no
s610 se diferenciaban, por el color de la piel, sino tambien por su ubicaci6n
geografica y su inserci6n socio-econ6mica. La poblaci6n negra estuvo concentrada
en proporciones casi iguales a 10 largo de la franja costena en las plantaciones con
orientaci6n exportadora, y en los principales centros urbanos, sobre todo, en
Lima. En las plantaciones cumplfan las multiples tareas tradicionalmente
asignadas a los esclavos en toda America; en los centros urbanos conformaban
buena parte de los servidores dornesticos y eran parte medular del artesanado.
Muchos esclavos fueron alquilados por sus amos a cambio de la entrega de un
jomal, y muchos amos - sobre todo, los pequenos y medianos propietarios ­
dependian de este jomal para sobrevivir. En oposici6n a ello, s610 en muy pocas
plantaciones costenas laboraban indfgenas hasta mediados del siglo XIX. Los
indfgenas estaban ubicados en los pueblos, comunidades y haciendas tradicionales
del altiplano, donde a cambio de la venta de su fuerza de trabajo 0 de sus
productos, recibian pagos en dinero que luego servirian para abonar el tributo.
Estaban comprendidos en este pago, todos los hombres entre los diez y ocho y los

226
iNDIOS. NEGROS Y CONSTRUCCION DEL NUEVO ESTADO REPUBLICANO

cincuenta arios, y el pago tributario era una de las tanta exacciones a las que
estaba expuesta la poblaci6n indfgena. Tan importante como el tributo entregado
al Estado eran los pagos a la Iglesia.

EL INDIGENA, LA ORGANIZACION COMUNAL Y EL NUEVO


ESTADO

No resulta diffcil encontrar razones para el mantenimiento del tributo. Los


campos del altiplano en manos de la poblaci6n blanca se hubieran viSLO
desprovistosde fuerza de trabajo de no mediar la medida coaccionadora del pago en
dinero al Estado ; 10 mismo es cierto para el caso del sector minero y tarnbien
para las labores manufactureras en los obrajes de origen colonial que subsistieron
pese ala avalancha de productos manufacturados de ultramar. Frente ala exigencia
de un monto semestral en dinero, se ergufa la posibilidad de la autosubsistencia
campesina, particularmente relevante en el marco de la organizaci6n comunal
andina como estrategia de sobrevivencia y de defensa de intereses compartidos por
micleos de parentcsco. Ello fue la queja permanente de quienes se veian
desprovistos de la mana de obra indigena en los cortos perfodosen que fue abolido
el tributo. En 1812 se escucharon lamentaciones advirtiendo :
"La decadencia de algunos ramos par la inercia de los Indios que can la libertad de
Tributos han dado de mana a toda especie de labores, sin que sean suficientes la
fuerza de los mandoncs a contraerlos al trabajo par la altanena que se ha dcscubierto
en este poco tiempo en ellos'l.'

Hasta que el guano reemplazara partidas del presupuesto fiscal, la nueva


republica en buena medida dependi6 de los ingresos provenientes de las provincias
en forma de tributo, 0 como se Ie llama mas adelante de la contribuci6n indigena,
la contribucion unica, la contribuci6n personal. Un 20% del presupuesto nacional
giraba en torno al tribute, y nada menos que el 100% de los presupuestos
departarncntalcs. Asimismo, el pago de la contribuci6n significaba acceso a
liquidez, un bien escaso durante un perfodo en el que no exisuan bancos y el
Estado titubeaba en tomo a polfticas monetarias bastante poco eficaces. EI tributo
era cobrado en pcquenas partidas y semanalmente a la poblaci6n indfgena, y era
entregado por hilacatas y alcaldes al gobernador del distrito. Como el cobro se
realizaba a 10 largo de todo un sernestre, este mecanismo representaba un acceso a
liquidez que antes de ingresar a las areas fiscales por 10 general era usada por los
integrantes del poder local para dedicarla a transacciones mercantiles en beneficia
propio. Muchas veces par fraude 0 simples malos negocios, este dinero jarnas fue
ingresado a las tesorerias departarnentales. Como los mismos agentes del poder
local eran quienes corregfan, ampliaban 0 redactaban las rnatriculas de
contribuyentes, el puesto mismo se prestaba para extorsionar tanto a la poblaci6n

227
CAHlERS DES AMERIQUES LATINES N°lO

campesina como para defraudar el Estado. Se cobraba por rnuertos y ausentes y se


ocultaban tributarios, La diferencia entre 10 que se debio recaudar y 10 que
realmcnte se cobro iba a los bolsillos de estos agentes. Calculos realizados al
respecto nos demuestran que una cuota de extorsion razonable ascendia
aproximadamente al 15% sobre el valor de la rnatrfcula oficialmente establecida.
La red de quienes dependlan del pago del tributo, como forma de sobrevivir, se
ampliaba a traves de las relaciones clientelfsticas y familiares en las filas de las
elites locales. Un cuidadoso cotejo de los nombres de gobernadores, alcaldes y
subprefectos en el periodo estudiado, asf como de los respectivos fiadores al cargo,
nos evidencian la existencia de un control circular del poder.
Por ellado indigena estaba finnemente enraizada la asociacion entre acceso a la
tierra-Rey/Inca-pago, 10 que explica por que muchos poblados indigenas ofrecieron
seguir pagando el tributo en los periodos en que fue abolido. EI tributo era la
garantfa de la defensa de la tierra indigena contra las usurpaciones de agentes
particulares, hacendados, mineros, obrajeros. EI Estado era consciente de este
dilema y sabfa que la capacidad de pago de la poblacion indlgena campesina, a su
vez, dependia de la garantfa de acceso a la tierra. Asi, desde ellado de los intereses
de los grupos locales de poder y de aquellos campesinos con propiedad de tierras,
cualquier intento de reestructuracion de la tenencia de la tierra, como fuera
estipulado ya en los decretos bolivarianos, y que hubiera posibilitado introducir
un impuesto a la propiedad en reernplazo del tributo personal, encontraba tenaz
resistencia. No por ultimo se temfa que cualquier reforma del tributo y de las
relaciones de propiedad en el agro devinieran en una merma de los ingresos
fiscales. Escribfa un observador de la epoca :
"Llevados del anhelo de hacerles un bien con esta disposici6n convenimos en ella;
mas una profunda meditaci6n estendida hasta las jeneraciones futuras, y combinadas
con el caracter de los indijenas, me ha convencido que con tal resoluci6n, se les
hace un mal positive, porque no habra uno que no proceda a vender su terreno 10
mas pronto que pueda, y al cabo de diez afios todos ellos vendran a verse destiruidos
de este patrimonio que forma la principal base de su subsistencia, y a reducirse tal
vez a vagos y errantes imposibilitando el cobro de la contribucion, pues sola esa
corta porcion de tierras que labran y cultivan con sus propias manos es la ancora
que los fija a determinado lugar"?"

Con la abolicion del tributo - final mente una tributacion que reproducia la
estamentalizacion de la sociedad a 10 largo de lfneas etnicas - se borraban de un
solo plumazo las jerarqufas sociales y el rubro de actividades mas rentable en la
dinamica local, el Estado perdia una de sus fuentes de ingreso mas importantes y
por encima de todo, tanto los agentes del poder local como el Estado se exponian
a rcvueltas indigcnas, En estas condiciones la implernentacion de una medida
liberal era ciertamente poco razonable. Todo ello adernas explica porque al
abolirse oficialmcnte el tribute indfgena en 1854, este se siguio pagando en
vastas areas del pals y solo muy raras veces fue reemplazado por un gravamen a la
propiedad: la contribucion nistica. Su implernentacion en el sector rural - un

228
INDIOS, NEGROS Y CONSTRUCCION DEL NUEVO ESTADO REPUBLICANO

ambito en el que las fronteras entre 10 individual y 10 comunal son diffciles sino
imposibles de establecer - era una medida que s610 afcctana a mestizos y
blancos, mientras que frente ala poblaci6n indigena los integrantes del poder local
optarian por no cambiar el nivel de exacciones. EI iinico cambio era que ahora los
beneficios directos eran estos agentes y no el Estado. La prueba de ella son los
abultados juicios con claras inclicaciones de modalidades y montos exaccionados a
la poblacion cam pesina tanto en dinero como en productos, a partir de la
iniciativa tornada por la organizaci6n pro-Tahuantinsuyo, que precedi6 al
reconocimicnto de la comunidad campesina durante el gobierno del General
Legufa. Mientras tanto, el equilibrio entre la exigencias gubernamentales, los
intereses de los integrantes locales de poder y las respuestas campcsinas era un
equilibrio de negociaci6n permanente, en el que la actitud indfgena fue la que
impuso los lfrnites a las extorsiones posibles. La revuelta fue la expresi6n visible
cuando se rompfan los espacios permisibles. En un ambiente, ademas en el que la
guerra a 10 largo de varias decadas fue parte del panorama y las vivencias
permanentes, es decir , donde los lazos de sujeci6n social estaban entrccruzados con
las lealtades partidarias y caudillistas, la capacidad de negociaci6n desde el ambito
popular tambien era mas visible y mas efcctiva. A. mas tardar en la decada de 1830
la poblaci6n cam pesina habfa aprendido de las necesidades y las inconsistencias
del inicialmente festejado estado republicano. Hubo durante todo el perfodo, pero
particularmente durante la vigencia de la Confederaci6n Peruano-Boliviana,
usurpaciones de tierras por un lado, y rechazo abierto al pago de las
contribuciones por parte de la poblaci6n indlgena :
"En el curso de la rebolucion y en medio de los desordenes producidos por el
desarreglo de la rebolucion se han efectuado muchas usurpaciones, y las personas
que disfrutan de bienes agenos cuentan con la pennanencia en sus ilegitimas
adquisiciones por que las mutacioncs del pais, la poca consistencia de sus leyes, y
la agitaci6n de los espfrirus, al paso que han ido envolviendo las cosas en tinieblas
impcnetrables han avivado (y) pervertido los sentirnientos de honradez'P,

Su superioridad nurnerica, su dependencia como fuerza de trabajo y por el


tributo convirtieron a la poblacion indfgena-campesina - vista de esta
manera - en el obstaculo mas relevante de la implementaci6n de una parte del
ideario liberal.

EL NEGRO URBANO FRENTE AL NUEVO ESTADO

Otra fue la situaci6n para la poblaci6n negra en el contexte urbano. Lima


nunca via a 10 largo del pcrfodo colonial, y tam poco en el siglo XIX la tan
ternida revuelta de los esclavos. E110 de por sf, es un indicador de que estamos
ante un sistema esclavista permeable a la movilidad social. Empero, esta
permeabilidad no fue resultado de concepciones esbozadas par los mandatarios ni

229
CAHIERS DES AMERIQUES LATiNES WIO

los amos de esclavos, sino de la propia acci6n de los esclavos. Si bien es cierto
que hubo esclavos que por buenos servicios, por haber salvado la vida at amo 0
por la gracia testamentaria, accedian a la Iibertad, no es menos cierto que el
meollo del proceso de liberaci6n fue obra de la propia poblaci6n esclava.
Varios fueron los mecanismos utilizados y permitidos en aras de una suerte de
dependencia invertida frente a los escIavos. EI punto medular de esta reflexi6n gira
en tomo a la existencia de los jomales. Sabemos que hacia fines del siglo XVIII
muchos propietarios de fundos y haciendas en los alrededores de Lima decidieron
trasladar a sus esclavos a Lima. Los amos ...
"introdujeron la costumbre que despues se extendi6 sobremanera de hacerlos trabajar
en diferentes ejercicios fuera de sus casas a condici6n de un jomal que se imponia, y
que pagaban regularmente por semanas. As! eran duefios de siervos sin tener que
mantenerlos y como ese diario era cuando menos seis reales, sacaban un interes
mensual de mas del 5%, esto es, valorizando al esclavo en cuatrocientos pesos. Es
verdad que 105 amos gastaban en curarlos, y que experimentaban algunas
intenupciones en el jomal par las huidas y otros accidentes, pero estes no eran tan
repetidos'".

Era mas rentable hacerlos "jornalear" que man teneri os en el agro. EI jornal
debia ser entregado al amo ya sea directamente por quien alquilaba at escIavo 0 por
el propio esclavo. Por un esclavo se podia conseguir mensual mente mas del doble
de 10 estipulado como entrega minima a una esposa que querfa divorciarse y tenia
que recogerse en un beaterio. Es decir, un escIavo que podia ser alquilado todos los
dias garantizaba de manera mas que suficiente el mantenimiento de una persona
por un meso
No porque no hubiera revueltas esc lavas en el contexto urbano, las
dimensiones de la protesta y el exito estuvieron ausentes. Sorprende mas bien la
encrgfa y la inteligencia con la que los integrantes de la poblaci6n negra arribaron
a una meta final: la Iibertad. Utilizaron las contradicciones de la sociedad limcfia,
Veamos algunos mecanismos.
Estamos ante una sociedad en la que el matrimonio y la familia son valores
fundamentales. Tarnbicn los Negros se casaban y tenian hijos. Perenne fue la
lucha de la Iglesia Cat61ica contra el amancebamiento de sus feligreses, sobre
todo, de los Negros, cuyos indices de ilegitirnidad fluctuaban entre el 35 y el
40%, mientras que la poblaci6n considerada mestiza y blanca aportaba con un 25
a 30%. Con bastante menor porcentaje Francia fue considerada una bastardocracia.
Sobre este eje, la poblaci6n negra encontr6 argumentos para no ser separada
arbitrariamente por el respectivo amo, para no ser vendida Iuera de portadas (10 que
equivale tarnbien a un traslado flsico del centro urbano a una hacienda), para que
los hijos se mantuvieran al lado de sus padres. S610 asi - arguian - era
posible corresponder a las exigencias de la Iglesia. Paulatinarnente tam bien
encontramos argumentaciones liberalcs y las gestiones judiciales a favor de los
esclavos :

230
INDIOS, NEGROS Y CONSTRUCCION DEL NUEVO ESTADO REPUBLICANO

"Ellos [los esclavos] aunque no quieren salir de la casa, mal que les pese seran
vendidos porque su amo los quiere vender? Habra alguna Justicia, que 10 impida
que los venda siendo su venta llana, sin alguna estorsi6n que puedan
experimentar? Si el derecho perrnite esta enagenaci6n a los Amos como no sera
esta misrna raz6n para con los Criados. Los Amos son Duefios de los criados en
quanto al dinero que exiven por ellos, pero no en cuanto a sus voluntades [.. .]"5.

Por ultimo, el mecanismo de chantaje mas efectivo era la vida rnisrna del
esclavo, que los amos querian conservar :
"Si el Senor me gana el Plcito y V. S. manda buelva a su servicio vivo resuelta a
cometer un suicidio, y perdera su dinero perdiendo yo mi vida"6.

Los alegatos registrados se enmarcan en una voluntad expresa de mantener la


unidad de pareja y familiar y este principio de uni6n obligaba a los amos a
concertar acuerdos en cuanto a la vida intima y familiar de sus esclavos. Muchas
veces la soluci6n era aportada por los propios esclavos. Con el argumento del
matrimonio, negociaban con sus amos una vida familiar independiente, es decir,
fuera de la unidad domestica del amo, a cambio de la entrega de un jomal. Con
ello ganaban independencia no s610 ffsica, sino tambien econ6mica. Cumpliendo
con la entrega diaria de los jomales, todo aquello que ganaban mas alla del jomal
acordado con el amo, servia para ell os mismos. Existia, por tanto, una posibilidad
de acumulaci6n para luego comprar su libertad. La facilidad de los
desplazamientos en el contexto urbano ademas hizo posible establecer contactos
con sus congeneres, Ello permitia ayuda mutua para este mismo fin. Asf 10
evidencia la cuidadosa selecci6n de padrinos para matrimonios en las filas de
aquellos socialmente mejor ubicados y la existencia de las cofradias.
Las fuentes demuestran que la incursi6n de los esclavos, y sobre todo de las
esclavas (que ademas manipulaban las relaciones sexuales y sentimentales de los
amos al interior de la unidad dornestica) fue exitosa. En terrninos crono16gicos
este exito se hace crecientemente mas visible conforme nos acercamos a la fecha
de la abolici6n oficial de la esclavitud. Ello se corrobora a partir de algunos casos
que nos demuestran la capacidad de acumulaci6n que ten ian los esclavos para
comprar su libertad. Los elementos mas debiles de la propia sociedad esc lava,
mujeres y bozales, podian a traves del jomal artesano acceder ala libertad en uno
o dos anos. Cormin fue asimismo que el c6nyuge ya liberado trabajara hasta
lograr la libertad del otro y eventualmente de los hijos. Los amos reaccionaron
resistiendose al otorgamiento de la escritura de libertad. Con su entrega perdian el
jomal y el esclavo. Sin embargo, con el apoyo de la Iglesia, durante este pcriodo
se acusaba de inmorales y crueles a aquellos amos que a pesar de que el esclavo
estaba entregando el importe de su cabeza no correspondian con el aprcciado don
de la libertad.
Ciertamente no todo, fue, empero, color de rosa. La entrega del jornal
significaba una merma en la capacidad de acumulaci6n esc lava. Ello se expresa de
manera muy clara al visualizar el destino de los hijos de los esclavos. ~Quien

231
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

debfa alimentarlos ? l,Prevalecfa la obligaci6n de los padres que vivfan fuera del
control directo del amo, 0 la obligaci6n de los amos, quienes luego tendrfan en
principio el derecho de venderlos y obtener ganancias sin haber invertido en la
manutencion y el vestido de los hijos de estos esclavos ? Estas fueron preguntas
que se derivaban de las contradicciones en las relaciones sociales existentes, pero
tambien de un ideario liberal que por un lado propugnaba la libertad de la decisi6n
individual, incluyendo el derecho de libre elecci6n matrimonial, y por otro lado ,
no encontraba la forma de enfrentar los intereses firmemente enraizados de los
propietarios. Frente a ello, los esclavos optaron por la lucha silenciosa,
demostrando en cad a caso particular la justicia de su situaci6n y su reclamo.
Empero, hacia mediados del siglo XIX, estos reclamos se acumularon en las
escribanfas y las salas parroquiales, llegandose a plantear reivindicaciones de
principio que directamente cuestionaban el sistema:
"Quando me vendi - aducfa el esclavo Domingo - fue con la cond ici6n de
que siempre viese ami Esposa, y por tanto no sali afuera, con que por que causa
haora quiere impedirse una cos a tan de rnerito como la que franquea la Igles ia
Nuestra Madre sin mas raz6n que ser los amos unos despotas aun mas que los
superiores Eclesi asticos haciendo tan escandalosos divorcios, prop ios s610 de unas
causas sumamente criminales [' 0.]"7

Y, de manera aun mas general, es el alegato de Pedro Jose Iturrizaga en un


escrito fechado en 1818 :
"Si los pobres esclabos entendieramos al tiempo de casamos, que no erarnos
duefios perpetuos de nuestros Cuerpos, por toda la vida ; si no el arbitrio y la
crueldad de un Amo, que se desentiende del rresto y responsabilidad, ante Dios por
los dafios y muchos males de alma y cuerpo de que son causantes, nunca creo que
sierbo alguno se casarfa"&

La esclavitud fue desapareciendo poco a poco. Hacia 1845 s610 quedaban en


Lima aproximadamente 1% de poblaci6n esclava, de manera que la abolici6n que
sigui6 en 1854 - en el contexto urbano - no era sino la oficializaci6n de un
proceso de larga trayectoria iniciado por los propios esclavos,

ALGUNAS REFLEXIONES COMPARATIVAS: INDIOS Y


NEGROS

En un caso - el indfgena - la repercusi6n de 10 liberal debfa haberse


reflej ado en dos Instancias vitales : la abolici6n de una contribuci6n con claros
antesignos raciales y etnicos, y la creaci6n del mercado de tierras. El fracaso se
explica a su vez por dos razones. En primer lugar por las caracterfsticas de las
relaciones mcrcantiles y de poder local basadas en el tributo. En segundo lugar, y
estrechamente rclacionado a 10 primero, el control comunal de la tierra y los

232
INDIOS. NEGROS Y CONSTRUCCION DEL NUEVO ESTADO REPUBLlCANO

enredados patrones de usufructo y tenencia. La imposibilidad fue creada tanto por


los agentes del poder, como a partir de las dubitaciones del Estado republicano y
las respuestas indigenas - signadas por la sospecha y la rebeldia - frente a
cualquier intento de reforma. En otro caso - el negro - 10 liberal fue expresado
a traves de las acciones judiciales de los abogados que defendfan las causas
individuales de 1a poblaci6n negra, y estas expresiones seran utilizadas como
plataforma de reivindicaciones por parte de esta poblaci6n, llegandose a la
implementaci6n tacita del cometido liberal: la abolici6n de la esclavitud. Si bien
la poblaci6n negra sigui6 una trayectoria de marginaci6n tanto ocupacional como
etnica, su lucha fue persistente y exitosa en los lineamientos de una progresi6n
liberal.
La actitud social de ambos grupos contrasta en parte porque unos se
desarrollaron en el campo y los otros en la ciudad, situaci6n que les permitia
mejores opciones ocupacionales y de relaciones sociales. Empero, es significativo
en un caso la coincidencia entre los cometidos liberales y la libertad deseada por
los esclavos, y en otro caso, la tenaz oposici6n a los cometidos liberales. En
ambos casos, empero, los grupos supeditados fueron parte activa en la definici6n
de los resultados y fracasos del nuevo Estado republicano, y ambos actuaron con
exito en la defensa de sus intereses particulares. EI relative exito de los agentes
locales de poder y de los propietarios de esclavos en su ernbestida contra los
designios liberales pudo darse en base a la diferenciaci6n interna de Indios y
Negros, Para el pais en su conjunto ello signific6 avances parciales de 10 liberal
(y por ende tarnbien de 10 capitalista) sesgado en parte por la ubicaci6n espacial de
10 negro y 10 indio.

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234
INDIOS. NEGROS Y CONSTRUCCION DEL NUEVO ESTADO REPUBLICANO

NOTES
(1) Colecci6n de la Independencia del Peru. 2: 162-3. Informe de J. A. Larrauri al
rcprescntante en las Cortes de Cadiz . Puno, 3/11/1812.
(2) "EI Sol del Cuzco ", n? 142, t. III del 15/9/1827.
(3) Arch ivo Arzobispal (AA). Comunicaciones de Curas. L. 3 ; 1712/1843/1846.
(4) Biblioteca Nacional. Mendiburu, citado por Romera, 1980.
(5) Archivo General de la Nacion . Cabildo. Causas Civiles. Autos seguidos por Juan
Abril, marido de Rosa Balenzuelos contra D. Alejandro Martinez, amo de la mcncionada
Rosa, sobre que se Ie extienda boleta de venta . L23. C376.
(6) Id . Autos seguidos por Marfa Ana Murga contra D. T. Murga, sobre que se Ie extienda
la bolet a de venta. L. 39. c 644.
(7) AA. Caso 592 (esta numeraci6n de casos corresponde a una numeraci6n personal. La
indicada documentacion ala fecha de la investigacion no estaba catalogada).
(8) AA . Caso 302.

235
LA REVOLUCION FRANCESA Y LA

FORMACION DEL SISTEMA NACIONAL DE

EDUCACION EN CHILE

Sol Serrano *

Las nuevas ideas educacionaJes de la Ilustraci6n francesa llegaron a Chile en la


segunda mitad del siglo XVIII a traves de las obras de algunos de sus
representantes mas destaeados como Montesquieu, Rousseau y Diderot I, pero la
via de socializaci6n de estas ideas que tuvo un impacto mas directo en la elite
criolla chilena fueron las obras de los reformistas espanoles, representantes del
despotismo ilustrado, y de la experiencia directa que algunos criolos tuvieron de
este proceso de reforma en la penfnsula.
La via espanola determin6 que los contenidos reformistas llegados a Chile en
materia educacional se concentraran en la reivindicaci6n del conocimiento iitil para
el progreso material y la responsabilidad del Estado en su fomento, Desde esta
perspectiva, se criticaba la escolastica, pero esta crftica no tenia un contenido
anti-religioso en contra de la Iglesia ni un contenido poHtico en contra de la
Monarquia.
Las ideas polfticas de la Ilustraei6n francesa irrumpieron en la escena publica
chilena con la Emancipaci6n. La educaci6n fue entonces vista por los criollos
como el instrumento privilegiado para la formaci6n del hombre nuevo, del
ciudadano libre. Si bien es diflcil reconstruir las vias que trajeron a Chile las ideas
y proyectos educacionaJes de la Revoluci6n francesa, es posible establecer rasgos
comunes en ambas experiencias que revelan esa influcncia, rasgos comunes que
admiten tambien diferencias necesarias de destacar.
Si la Francia revolucionaria aport6 una nueva ideologfa educacional, la
Francia napole6nica aport6 una organizaci6n institucional que tuvo una fuerte
influencia en Chile. La formaci6n de un sistema nacional de educaci6n fue una
aspiraci6n de los criollos desde los inicios de la Independencia, sin embargo esie
logr6 adquirir una fisonomla estable s610 a mediados del siglo XIX.
Este es el proceso que intenta describir el siguiente articulo, limitado por
razones de espacio a sus aspectos generales. De manera introductoria, se refiere
brevemente a Ia ilustracion y la educaci6n chilena a fines de la Colonia para
establecer los elementos de continuidad y de cambio con el pensamiento

* Centro de Estudios de la Realidad Contemportinea, Santiago de Chile


237
CAH1ERS DES AMERIQUES LATlNES W 10

educacional de la Independencia. En este, se destacan las ideas de cambio, la


vivencia de la ruptura del pasado como el inicio de una utopia, de un tiempo
nuevo y se establece un contrapunto con la experiencia francesa. Luego se aborda
este mismo contrapunto desde la perspectiva de la creaci6n institucional,
deteniendose en el periodo formativo entre 1810 y 1840. Para concluir, se deja
enunciada la coherencia que este proceso adquiere en la decada de 1840 a traves de
la fundaci6n de los pilares fundamentales del sistema nacional de educaci6n. A
traves de la descripci6n de este proceso se sugieren algunas hipotesis tendientes a
dilucidar, no tanto la influencia francesa en si, cuando la especificidad que las ideas
y las instituciones de.la Francia revolucionaria adquieren al ser absorbidas por una
realidad diversa como la chilena.

LA ILUSTRACION Y LA EDUCACION CHILENA A FINES DE


LA COLONIA

La Ilustraci6n como movimiento intelectual introdujo importantes cambios


en el pensamiento educacional a 10 largo del siglo XVIII. En la medida en que la
Ilustracion postulaba a la raz6n como fundamento del conocimiento, la educaci6n,
en cuanto proceso formal que socializa el conocimiento, debfa basarse en los
principios racionaJes del metodo cientffico, de la observaci6n y de Ja
experimentaci6n. Se oponla, por tanto, a la educaci6n imperante de caracter
religioso, con mctodos escoclasticos y con predominio de los estudios literarios y
del latin. Proponia, en cambio, un programa de estudios enciclopedicos que
resaltara la unidad del conocimiento y la capacidad transformadora de las ciencias
exactas y experimentales. Este programa debia adoptar una nueva teorfa
pedagogica basada en el caracter evolutivo del entendimiento humano. Los
pensadores ilustrados proponian tarnbien un rol activo del Estado para sistematizar
y extender la educaci6n como fundamento de la unidad nacional.s
La predilecci6n por el conocimiento iitil fue una de las ideas mas socializadas
de la Ilustraci6n y en Francia, como en otros pafses de Europa, penetr6 tambien
en la Monarqufa.
Fue el reformismo ilustrado de la Monarquia borbonica la corriente que mas
fuertemente lleg6 c influcncio a la Espana del siglo XVIII, donde eJ caracter
anti-religioso de los Iilosofos ilustrados, a la vez que su teoria poIitica opuesta al
derecho divino de los Reyes, eran mas diffciles de aceptar que la reivindicaci6n del
conocimiento cientffico como instrumento de tranformaci6n y progreso. Los
reformistas espanoles del siglo XVIII, Feijoo, Jovellanos, Campomanes, vieron
en la educaci6n un instrumento para socializar el conocimiento iitil, funcional a
las reformas econ6micas y sociales que Espana requeria, De allf que la educaci6n
pas6 tambien a scr una preocupaci6n del Estado y que se propusieran programas

238
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

de educaci6n publica opuestos a la escolasuca, que favorecieran el adiestramiento


tecnico y el conocimiento cientffico.!
Espana fue una via privilegiada en la penetracion de las ideas ilustradas en
America Latina 4. En el caso de Chile el espfritu reformista de la Monarquia
borb6nica fue recibido con beneplacito por los criollos. Si bien en el campo
educacional no se expres6 en cam bios significativos, en las ultimas decadas del
siglo XVIII , las nuevas ideas tomaron cuerpo en algunos criollos que propusieron
significativas reformas y que luego actuarian como un elemento de continuidad al
formarse la Republica a la vez que asumirian el liderazgo de las reformas
educativas en el nuevo orden 5.
El representante mas destacado de este nuevo espiritu en Chile fue Manuel de
Salas 6. Hijo de un alto funcionario, abogado con estudios en Lima, hizo una
prominente carrera administrativa, En 1776 hizo un largo viaje a Espana donde
permaneci6 siete aflos y donde pudo observar las reformas de Carlos Ill,
particularrnente en el ambito del desarrollo de las ciencias y su aplicaci6n a la
industria. De vuelta en Chile y en su calidad de sindico del Consulado, propuso la
formaci6n de una academia (basandose en la experiencia espanola, segun el mismo
10 senalo) para la ensenanza de la geometria, la aritmetica y el dibujo necesarios
para el desarrollo de la agricultura, el comercio y la industria respectivamente. Las
dificulLades que encontr6 para llevar a cabo su proyecto son indicativas de la falta
de apoyo social y estatal a una reforma educacional de esta naturaleza. En
definitiva, la Academia subsisti6 principalrnente por el esfuerzo y el aporte
econ6mico del propio Salas 7.
A pesar de las vicisitudes, la Academia de San Luis fue el primer
establecimiento publico en Chile que ensefl.6 en idioma vernaculo, que a la
gramatica latina agreg6 la espanola y que dio cursos matematicos de caracter
tecnico, En este sentido, por limitada que haya sido su influencia practica, la
Academia permanece como la primera experiencia educacional chilena de corte
propiamente ilustrado, que responde a las dos caracteristicas que definen la
influencia ilustrada en la vispera de la Independencia: la apertura hacia el
pensamiento cientifico y su capacidad transformadora de la realidad ; y una mayor
intervenci6n del Estado en el fomento de este proceso.
Si bien Manuel Salas fue el mas tipico representante del despotismo ilustrado
en la educaci6n chilena, no fue el iinico. Juan Egana fue igualmente un personaje
central en 10 que seria el pensamiento politico y educacional en el periodo de la
Independencia. Egafla naci6 en Lima donde estudi6 leyes ; en Chile se desempefl.6
como profesor de ret6rica de la Universidad de San Felipe. Conoci6 a los autores
escolasticos, a los populistas espafloles, asi como tambien a los ilustrados 8. Si
bien no particip6 en reformas educativas antes de 1810, se pronunci6 a favor de
una educaci6n dirigida por el Estado, abierta a las ciencias experimentales y al
desarrollo tecnico, sin abandonar la formaci6n humanista.
Detras de este espiritu de reform a de la educaci6n, estaba implicita una critic a
a la realidad educacional chilena. Existia descontento y un velado rencor por la

239
CAlllERS DES AMERIQUES LATINES NO 10

falta de apoyo de la autoridad real. Jose Antonio de Rojas, cunado de Salas, y


como el aficionado a las matematicas, soflaba con traerse a Chile una de las
Academias que habia visto en Espana, "pero esto es soflar despierto, agregaba...
aiin no ha llegado el tiempo de que amanezca la racionalidad en America". En una
lista de reclamaciones escritas en 1776, atribuidas al mismo Rojas, la critica era
mas directa : "En rnuchas partes, y aun en ciudades principales de America, los
estudios, Universidades y colegios se hallan en decadencia lastimosa. Por ahorrar
dinero, 0 por poca aplicaci6n, no se han tornado los convenientes medios que
previno S. M ... ; (no ha habido) sino otros flojos e insuficientes para su
reposici6n despues del extranamiento de los jesuitas. Este punto es tan
importante, si la piedad de V. S. I. por sf mismo no 10 remedia, quedara aquella
pobre juventud la mas ignorante, y en poco tiempo perdida enteramente en
aquellos pafses la instrucci6n y la policia" 9.
Esta critica, sin embargo, no tenfa un caracter propiamente politico. Como
senala Mario G6ngora, "para los hombres de esta generaci6n, cuya mayor
grandeza es haber creido en el valor practice de la ciencia y la raz6n, la Monarquia
espanola se les representa como pionera en todas las grandes reformas
intelectuales y econ6micas" 10.
EI atraso educacional fue uno de los motivos de descontento de los criollos
frente a Espana, pero este no fue utilizado como una arma contra el orden
establecido hasta que se constituy6 el movimiento autonomista con la primera
Junta de Gobiemo. Entonces la educaci6n pas6 a insertarse dentro de una teoria
politic a que reclamaba la soberanfa nacional y el gobiemo representativo. Con
ella se introdujo un claro elemento de ruptura en relaci6n al pensamiento
educacional anterior. La educaci6n se constituy6 en un pilar fundamental del
nuevo tiempo que se inauguraba, de la nueva naci6n que comenzaba a construirse.
Si bien este pensamiento educacional tenia importantes elementos de continuidad
en dos aspectos tan centrales como la apertura hacia las nuevas ciencias y el rol
del Estado, sus actores sintieron que vivian un momenta de ruptura muy profunda
y que con ella se inauguraba una educaci6n que rompfa radicalmente con el
pasado. La educaci6n colonial parecia sepultada para siempre.

LA RUPTURA COMO ADVENIMIENTO DEL TIEMPO


NUEVO: LA EDUCACION EN EL IDEARIO
REVOLUCIONARIO CHILENO

Si bien el movimiento emancipador chileno comenz6 como un movimiento


autonomista muy luego se rue transforrnando en un movimiento separatista,
reforzado por la amenaza extema de Espana, la reconquista espanola y el triunfo
militar de los patriotas en 1818 11• Los primeros anos, entre 1810 y 1814, fueron
de ebullici6n y desconcierto, en los cuales se produjo "una rapida modificaci6n de

240
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

la fisonomfa ideol6gica dominante" 12. Desde muy temprano, ya a fmes de 1810,


estuvo presente la idea de que una realidad nueva debla ser imaginada y realizada
por los actores locales. El concepto de educac i6n nacional fue parte de ella.
El pensamiento educacional no fue una excepci6n a la naturaleza del
pensamiento que se genero en ese perfodo, No hubo verdaderos tratadistas que
elaboraran sisternaticamente un cuerpo te6rico; se trat6 mas bien de la
circulaci6n de ideas-fuerza que Ie dieran legitimidad te6rica a los nuevos proyectos.
Es por eso que a la hora de estudiar el pensamiento educacional en el perfodo
propiamente revolucionario, entre 1810 y 1820, s610 el escrito inicial de Juan
Egena merece un tratarnento especffico.
Juan Egafia es dificil de clasificar filos6ficamente. La corriente que mejor 10
define es probablement la ilustraci6n catolica 13. Favoreci6 las tendencias
regalistas y galicanas. Fue defensor acerrimo de la unidad de la religi6n y el
Estado bajo el supuesto de que este debfa tener un sustrato moral com tin que s610
podia dar la religi6n. Esta unidad la basaba en el modelo de las ciudades de la
antiguedad clasica, unidad que tambien admiraron y adoptaron los revolucionarios
franceses, pero se diferenciaba de estos en que la unidad religiosa debfa darla el
catolicismo, Si bien su catolicismo 10 alej6 de la critica religiosa de la
ilustracion, compartfa con esta su admiraci6n por el conocimiento cientffico. Era,
en este sentido, un hombre de su epoca que compartfa la fe en el progreso de la
humanidad. Sin embargo, mantenfa distancias sobre el caracter de ese progreso,
innegable en 10 material, dudoso en 10 moral.
Egafia comparti6 una opini6n com un en su epoca, formulada por Raynal,
Galiani y Thomas Paine: Europa vivfa un momento de decadencia y de
corrupci6n, una de cuyas manifestaeiones era la Revolucion francesa, y por ello la
cultura debfa ser reconstrufda en el nuevo mundo 14. "La fina delicadeza de la
ilustrada Europa, senalaba, se ejercita en los duelos, los suicidios, los horrores de
la Revoluci6n francesa, y guerra de exterminio entre espanoles y americanos. En
cuanto a la relajaci6n de costumbres, no es peor la epoca de la Roma del
triunvirato y de los emperadores, que el mundo de nuestro siglo" IS. Habrfa
preferido vivir en Constantinopla que en el Paris revolucionario, "donde a pesar de
la pompa de sus constituciones, habla Dantones y Robespierres, Junta de Salud
PUblica, de seguridad y tribunaIes revolucionarios, que diariamente hacfan marchar
por centenares, los ciudadanos a la guillotina, proclamando los derechos del
hombre y del pueblo soberano" 16.
De esta corrupci6n del viejo mundo, como senala Gongora, provenfa la idea de
la utopia de la naturaleza en America donde el ideal neo-clasico podrfa ser realizado
plenamente. El utopismo de Juan Egana, sobre el cual se ha escrito
cop iosamente, es fundamental en su proposici6n educativa, pues Chile, tan
alejado de Europa, aparecfa como el lugar ideal para crear una ciudad de sabios
dedicados a la ciencia. En este pals donde no habfa pasado propiamente hist6rico
sino naturaleza, se podrfa forjar una educaci6n y una Iegislacion que moldearfa
idealmente a la nueva naci6n .

241
CAillERS DES AMERIQUES LATINES W 10

Egai'ia presinti6, desde el primer momento, aunque autonomista y fiel al rey


de Espana, que se iniciaba una epoca enteramente nueva. En sus "Reflexiones
sobre el mejor sistema de educaci6n que puede darse a la juventud chilena", escrito
presentado al Congreso en 1811, se sefial6 que su cometido era mas traseendente
que fijar institucionesz educacionales y programas, pues se trataba de "dar
existencia politica y opiniones a una naci6n que jamas las ha tenido" 17.
Para Egana, igual que para los ilustrados del siglo XVIII - principalmente
Rousseau, Mably y Filangieri, a quienes el suele citar - , el Estado debia
fundarse en la virtud republicana formada a traves de una educaci6n que no podia
ser puramente intelectualista como 10era la del siglo, segtin el, Se debfa volver al
ideal griego, en el cualla imaginaci6n y la experiencia no estaban divorciados del
saber ni de la moral, donde la educaci6n era un proceso que el Estado se eneargaba
de mantenerdurante toda la vida del ciudadano. La educaci6n nacional,al igualque
para los revolucionarios franceses, comprendia no 0010 las instituciones formales,
sino muy principalmente los ritos cfvicos.
Si el verdadero objeto de la educaci6n nacional era crear la felicidad publica,
formar las costumbres y hacer del hombre un miembro iitil al Estado, debfa
reunirse en un 0010 plan y metodo la educaci6n cientifica, fisica, politica y moral.
S610 as! podria formarse el caracter nacional, que Egana define como "aquellas
virtudes u opiniones que distinguen un pueblo de los dernas, que son generales en
todos los ciudadanos y que influyen en cada una de sus acciones" 1&. La educaci6n
privada, por perfecta que fuera, no estaba en condiciones de formar este caracter
general. El Estado debia asumir un papel activo particularmente en Chile. "En un
pais de esta naturaleza es preciso para forrnar costnmbres, y caracter nacional ; 10
primero usar de medios mas actives, y ann de leyes directas, mas que en los
pueblos cultos donde las necesidades, y el trato de las personas sabias pueden
servir de medios indirectos para dirigir las costumbres, y dar fuerza a las
opiniones. Lo segundo deben, desnaturallzarse las castas por todos los medios,
que sugiera la polftica, y 10tercero conviene mas, que en ningun otro pais, que la
educaci6n se haga publica, general, sostenida y dirigida por el gobiemo y que las
leyes senalen todos los deberes del ciudadano desde la infancia hasta su completa
virilidad" 19. Su proposici6n era crear un Instituto Nacional compuesto de tees
secciones : una para las ciencias y estudios Iiberales, otra para las artes Yoficios,
y la tercera para los ejercicios fisicos, morales y militares.
Como senala Mario G6ngora, si bien este proyecto Ie debia mucho a los
planes de estudios formulados por los ilustrados espanoles y los revolucionarios
franceses, principalmente en 10que se refiere a la divisi6n por disciplinas de la
primera secci6n donde se incorporan las ciencias naturales, las otras dos
correspondian a la visi6n particular de Egafia de Ia globalidad que debia asumir
este modelo de educaci6n nacional 2D•
Si en Juan Egana la ruptura fue conceptualizada como el fin del tiempo de la
naturaleza y el comienzo del tiempo de la historia para Chile, para los patriotas en
general esta conceptualizaci6n se verbaliz6 como el fin de la esclavitud y de la

242
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

ignorancia y el inicio de la libertad Yde la ilustracion. Ese pasado no 0010 tenia


un nombre, sino que principalmente un culpable : Espana. EI sentimiento
anti-espanol contribuia a fortalecer un principio de identidad aiin incierto al
mismo tiempo que ayudaba a explicar y justifiear un momento presente que
parecia, por 10 menos desconcertante e incierto. Las esperanzas ut6picas ayudaban
a calmar esa incertidumbre, a darle significado y mistica. Y, como todo rnomento
ut6pico, llevaba implfcita la clausura del pasado y su superaci6n.
La condenacion a Espana significaba una transformacion en el concepto del
vinculo imperial tradicional. Los dominios de ultramar perdfan su caracter de
participantes legitimos de la Monarquia para constituirse en colonias dominadas.
Esa dominaci6n habia sido posible 0010 por la politicapremeditada de mantener a
America en la ignorancia. "lPor que se etemizaron los abusos en el antiguo
sistema ?" preguntaba uno entre los muchos catecismos patri6ticos escritos en
los primeros anos de la Emancipaci6n. "Por la ignorancia, respondfa, ocasionada
de no haber imprenta libre. En el antiguo sistema estabamos tan lejos de ver
observados i respetados los derechos, que ni aun los conociamos ni teniamos idea
de ellos. Educandonos en la ignorancia absoluta de nuestras prerrogativas naturales
y sociales, estabamos llenos de errores muy ultrajantes a la naturaleza humana. Se
consideraba la Patria como el dominio de un hombre solo, que lIevaba el nombre
de rei" 21.
La ignorancia como instrumento para mantener a America en la sumisi6n fue
un concepto emitido reiteradas veces ann en documentos piiblicos entre los anos
1810 Y 181422. Es este sentimiento de condenaci6n y superaci6n del pasado el
que interesa destaear para comprender hasta que punto el nuevo orden llevaba
consigo una nueva educaci6n portadora de los valores de la libertad, la raz6n la
ciencia, el progreso.
La formaci6n de un hombre nuevo estaba indisolublemente ligada a la
fonnaci6n de la nueva naci6n. Si la virtud era el principal valor individual y
colectivo, la educaci6n era el medio id6neo para formarla. La virtud permitirfa el
dominio de las pasiones y asi la nueva libertad no podria degenerar en anarquia.
Era a traves de la educaci6n, del aprendizaje del uso de la raz6n, que los hombres
podrfan acceder al conocimiento del derecho natural, de las leyes que regfan la
naturaleza y la sociedad para hacer un uso adecuado a elias 23. De alli que la
educaci6n fuera un deber primordial del Estado republicano encargado de fundar
una moral comun que cohesionara a un cuerpo socialligado ahora par derechos y
deberes igualmente compartidos 24.
La educaci6n debia ser publica para crear vinculos entre los habitantes de un
mismo territorio, es decir, debia formar una cierta homogeneidad que pasaba par el
poder centralizador del Estado. Continuando con la misma 16gica del Estado
absolutista, los patriotas no dudaron de los derechos del Estado a ejercer este
control, que no era concebido como antagonico a la educaci6n privada y menos a
la religiosa. La busqueda de homogeneidad requerfa la incorporaci6n a la cultura

243
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES N° 10

escrita de los sectores hasta ahora excluidos. Este era el objetivo de la educaci6n
primaria, de aprender a leer, a escribir, a contar 25.
Si bien el control del Estado en la biisqueda de una homogeneidad de opini6n
era un atributo del Estado modemo en su versi6n absolutista 0 nacional, la
educaci6n publica tambien fue concebida como un derecho social adquirido por la
libertad Y la soberania. Una de las ideas mas reiteradas era que un pueblo soberano
debra ser educado para ejercer efectivamente su participaci6n 26. Si en el concepto
de homogeneidad nacional estaban incorporados todos los sectores sociales, en el
concepto de participaci6n estan incluidos los ya iniciados en la ilustracion, es
decir,los sectores dirigentes."

CONTREPUNTO DEL IDEARIO EDUCACIONAL


REVOLUCIONARIO EN FRANCIA Y EN CHILE

La Gaceta ministerial del 18 de septiernbre de 1821 celebraba la


implementaci6n del sistema lancasteriano citando, entre otros ejemplos exitosos,
el caso de Francia: "La instrucci6n primaria, que a un mismo tiempo es causa y
efecto de la prosperidad publica, se esparce en aquel reino con tal rapidez que
ofrece al alma las mas dukes esperanzas, i promete a sus ciudadanos un puro
consuela i una reparaci6n eficaz de los males que han afligido a su amada patria...
Si estos ejemplos indican a Chile la posibilidad de lograr las ventajas de las luces,
el del Marques de Mirabeau manifiesta la necesidad... La densa noche es la
ignorancia, i si esta es un manantial de los males que aflijen al hombre, es
evidente que su remedio es la instrucci6n, i que mientras son aquellos mas graves
i multiplicados, ha de ser esta mas general i continua. Estamos penetrados de esta
verdad" 1:1. En estas pocas lineas se encuentra sintetizada la percepci6n que se tuvo
de la educaci6n francesa. Hasta ahora no hemos encontrado una referencia
especffica de la obra educacional revolucionaria. Hemos visto citados a algunos de
los revolucionarios que fueron relevantes en esta materia como Tayllerand,
Condorcet 0 Mirabeau. Pero las citas son escasas y esporadicas, Mas evidente
resulta la influencia de pensadores ilustrados que a su vez inspiraron a los
revolucionarios franceses, principalmente Rousseau y los enciclopedistas. Pero ,
mas alla de las genealogfas intelectuales que puedan hacerse, hay un "elan"
educacional profundamente com partido. La vivencia de la ruptura como el
advenimiento de una nueva sociedad gobemada por las luces; la fe en la
perfectibilidad del hombre a traves de la raz6n ; la clausura del pasado, sin6nimo
de la ignorancia, y el advenimiento de un nuevo presente, sin6nimo de la
libertad ; en sfntesis, la utopia de la formaci6n del hombre nuevo libre de los
prejuicios y ataduras del pasado son rasgos evidentemente comunes, propios de la
ilustraci6n y fomentados por el mito de la ruptura radical que significa la
revoluci6n 28. Tarnbien com tin el concepto de que la nueva educaci6n debia ser

244
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

intelectual y moral para formar las costumbres, base de las nuevas instituciones.
La educaci6n no debfa agotarse en la instrucci6n, sino ser una pedagogfa presente
en toda la vida ciudadana, en sus ritos y en sus fiestas. EI nuevo orden polftico
requeria de una nueva educaci6n pues 0010 el hombre instruido podrfa gozar la
libertad y la igualdad que ofrecfa la soberanfa, De la soberanfa nacional se
desprendfa el deber del Estado de proporcionar una educacion publica que Ie
asegurase la existencia moral e intelectual a la naci6n, asf como la constitucion Ie
daba existencia polftica y social.
EI principio del deber del Estado en la educaci6n tarnbien se impuso
tempranamente entre los chilenos. La justificaci6n dada por Mirabeau en la
Asamblea francesa sintetiza adecuadamente tambien la concepci6n de los
patriotas : "Si la felicidad individual y la prosperidad general es el objetivo de Ia
asociaci6n polftica, los medios para obtener esos resultados pertenecen de derecho
a todos los ciudadanos. De allf que la distribuci6n de ciertos conocimientos
indispensables, ligados a los intereses comunes tales como las reglas de Ia moral,
las nociones justas sobre las leyes de un pais, los medios para desarrollar la
subsistencia por el desarrollo de la agricultura y de la industria, debe ser
considerado como un deber sagrado para los representantes de Ia naci6n" 29.
El paradigma de la antiguedad clasica, propio de la ilustracion y tan presente
en la Revoluci6n francesa, tambien form6 parte del bagaje intelectual de los
dirigentes chilenos, no 0010 como un elemento ret6rico infaltable en todo escrito,
sino tambien como modelo educacional que formaba al ciudadano para el Estado.
El articulo primero del proyecto de fundaci6n del Instituto Nacional presentado
por Camilo Henriquez en 1811 parece sacado textualmente de algunos de los
muchos proyectos presentados en las asambleas francesas: "EI gran fin del
Instituto es dar a Ia patria ciudadanos que la defiendan, Ia dirijan, Ia hagan florecer
y le den honor" 30. Igualmente es compartida la idea de que la educaci6n nacional
era el medio para forjar la unidad del pueblo soberano y la homogeneidad de las
costumbres.
En un primer nivel de generalizacion, estos son los elementos comunes de
ambas experiencias revolucionarias y que permiten situarlas en una misma
tendencia historica. Sin embargo, este ideario com partido, estas i1usiones y
esperanzas, se sostentan en experiencias concretas muy distintas, no s610 en el
nivel de las rea1izaciones, sino tambien en el del pensamiento.
Quiza la primera diferencia que salta a la vista es que la educaci6n durante Ia
Revoluci6n francesa estuvo en el centro mismo del conflicto politico y del debate
ideologico, De allf que la polemica fuera aguda y que se contrapusieran distintos
proyectos, aunque todos compartieran un cierto aire i1ustrado. En cambio en
Chile, durante las primeras decadas de vida independiente, casi no existe una
polemica educacional propiamente tal. Temas que en Francia fueron centrales,
aquf practicamente no fueron discutidos, por ignorancia 0 por ser extemporaneos a
la realidad chilena. Asf, la gratuidad y obligatoriedad de la educaci6n fueron
tangencialmente tratadas ; poco se dijo y nada se hizo respecto a Ia formaci6n de

245
CAlI/ERS DES AMERIQUES LATINES W 10

un cuerpo educativo. En sfntesis, 10 que en Chile no se discuti6 realmente fueron


los lfrnites de la intervencion del Estado .
l Por que? En 10 esencial, porque el pensamiento educacional chileno
continu6 siendo profundamente catolico. El catolicismo y el republicanismo se
constituyeron tempranamente en los dos pilares del consenso. El marco
ideol6gico en Chile fue mas estrecho, pues no estuvieron presentes ni el
integrismo monarquico ni el jacobismo. Ello era congruente con la estructura
social chilena y con el caracter de su revolucion, que no expres6 conflictos
sociales sino propiamente polIticos. De allf que el pensamiento educacional
chileno se mantuviera en los lfrnites de la corriente moderada de la Revoluci6n
francesa y que navegara por las aguas de Tayllerand, de Mirabeau, de Condorcel
No cabfa ni estaba dentro del horizonte mental de los criollos algiin proyecto
como el de Lepeletier defendido par Robespierre en la Convenci6n 31.
Si bien en Chile, como hemos visto, se comparti6 el mito de la ruptura
radical con el pasado, ese pasado estaba representado mas por Espana que por la
religi6n catolica. Hubo conflictos con la Iglesia. Esta fue en un comienzo
mayoritariamente monarquica y el nuevo Estado profundamente regalista, opuesto
al escolasticismo, pero esos era conflictos que tambien se daban al interior de la
propia Iglesia y que no cuestionaban los principios fundantes de la fe. En Chile
no se plante6 que la nueva educaci6n republicana era altemativa ni menos
contradictoria a la educaci6n religiosa. Por el contrario, se las sintio
profundamente complementarias. Si en Francia muchos postularon la necesidad de
una educaci6n moral precisamente como un reemplazo de la moral cat6lica, en
Chile la moralidad se identific6 con el catolicismo. Si la Revoluci6n francesa
crey6 en la unidad de Estado y religi6n, en Chile se crey6 en la unidad de Estado e
Iglesia.
Por ello, cuando el Estado intent6 llevar a la practica su nuevo ideal educative,
no 10 hizo suprimiendo la red educacional religiosa, sino tratando de controlarla.
En el nuevo ideario educacional, sin embargo, estaba implIcito y latente un
proceso de secularizaci6n de la cultura y de la sociedad que se transformarIa en un
conflicto entre la Iglesia y el Estado en la segunda mitad del siglo.
En sintesis, el caracter cat61ico del movimiento emancipador chileno permiti6
un consenso a nivel ideologico que Francia no tuvo. De allf que las dificultades y
obstaculos que encontr6 el nuevo Estado en la formaci6n de la educaci6n nacional
no se dieran en el plano politico, sino en aquel conflicto que tan drarnaticamente
sufrieron tam bien los revolucionarios franceses : el conflicto entre el sueno
pedag6gico y la realidad social 32.

246
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

LOS INICIOS DE LA EDUCACION NACIONAL: 1810·1840

En las tres primeras decadas de vida independiente, el Estado busc6


principalmente proteger, fomentar y dirigir la red educacional ya existente de
caracter religioso, municipal y, en menor medida, propiamente estatal. EI
Gobiemo no tuvo los medios para formar una red educacional nueva ni tuvo
intenci6n de reemplazar la antigua, aunque sf de controlarla y uniformarla.
La labor educacionalla llev6 a cabo a traves de aquel instrumento en el coal el
racionalismo del siglo XVIII deposit6 tanto de su confianza : la ley 33. A traves
de ella fue materializando aquel concepto centralizador del Estado que habia
inspirado a la Monarquia borb6nica y lentamente fue absorviendo las funciones
que tradicionalmente habian pertenecido a los cabildos 34. EI proceso fue incierto
en sus inicios y lento en su realizaci6n. Adoptando la naciente tradicion
constitucional francesa y tambien espa1'lola, como esta se habia manifestado en las
Cortes de Cadiz 35, las diversas constituciones del perfodo incorporaron, con
menor 0 mayor enfasis, el papel del Estado en el fomento de la educaci6n, en su
direcci6n e inspiraci6n. Pero, hasta la Constituci6n de 1833 y la ley organica de
1842, no se logro establecer un marco general organico y jerarquico, La
legislaci6n de la educaci6n primaria, secundaria y superior corri6 por conductos
separados.
La falta de relaci6n entre los niveles obedecfa a un concepto arraigado tanto en
el pensamiento educacional frances como en su variante chilena: la educaci6n
debia hacer felices a todos los hombres que eran por naturaleza iguales, pero no
tenia por objeto transformar la estructura social sino mas bien reproducirla. La
educaci6n secundaria y la primaria tenfan distintos destinatarios, las clases
dirigentes y las clases populares.

La educaci6n cientifica

EI Instituto Nacional (1813) fue concebido origalmente como la instituci6n


modelo que servirfa de matriz para el conjunto de la educaci6n publica. Todos los
niveles educativos, desde la primaria hasta la superior, todos los campos del saber,
su cultivo y su aplicaci6n, estaban comprendidos en este micro-universo ideal.
A partir de la sfntesis de tres proyectos presentados al Congreso en 1811 por
Juan Ega1'la, Manuel de Salas y Camilo Henriquez, se resolvi6 reunir todas las
instituciones educacionales de caracter publico, principalmente las de Santiago,
para formar un solo gran establecimiento. Estas eran el Convictorio Carolino, la
Universidad de San Felipe, la Academia de San Luis, el Seminario Eclesiastico, y
establecimentos menores como el Colegio de Naturales de ChilIAD y las escuales
publicas de Santiago.
La Junta de Gobiemo consult6 previamente a todas las partes interesadas,
encontrando una tibia acogida en las autoridades respectivas que ternian perder sus

247
CAlIlERS DES AMERIQUES LAT/NES W 10

prerrogativas. La oposici6n mas grave fue, por cierto, Ia del Seminario, subsanada
a traves de la negociaci6n entre Juan Egana y el Obispo Jose Ignacio Cienfuegos.
Ellos lograron establecer el Concordato de 1813, un documento regalista que
expresa las tendencias de la i1ustraei6n cat6lica. La USF era un centro realista que
acept6 la refonna sin entusiasmo. EI proyecto del IN no contaba con un apoyo
generalizado, sino que era impulsado por un pequeno grupo de hombres i1ustrados
que tenfan posiciones de importancia a nivel gubemativo. Estos hombres no
dudaron en poner sus suenos por escrito, pero lIegado el momenta de
tranfonnarlos en realidad demostraron un gran pragmatismo,pues Ia Comisi6nde
Educaci6npresent6 su proyecto a la Junta de Gobiemo con Ia llave magica : tenia
financiamiento. Sumado los recursos de las distintas instituciones el nuevo
establecimiento no le significaria un gasto adicional al erario.
La Comisi6n justificaba este cambio en base a una crftica "modema" a Ia
educaci6n anterior : la universidad s610 examinaba y daba grados; sus
catedniticos ram vez ensenaban y no hacfan un aporte al saber; el seminario, por
su falta de recursos, 0010 tenfa un curso de latin y OITO de filosoffa aristotelica,
faltando los ramos indispensables de la teologfa ; el convictorio "s610 ha
ensenado ciencias abstractas del modo mas imperfecto, e incapaz de fonnar un
solo hombreen carrera 0 profesi6nalguna". Rescataba Ia labor de la Academiade
San Luis, pero reclamaba el poco apoyo que se Ia habra dado. Por ultimo, "las
escuelas y aulas piiblicas, a la arbitraria direcci6n de preceptores sueltos, han
padecidotodos los efectos del abandono, que justamente recIaman su reuni6nbajo
principios utiles y constantes" 36.
En sfntesis, el cultivo de las ciencias, la s6lida fonnaci6n del c1ero, la
preparaci6n de Ia c1ase dirigente en el conocimiento util y la virtud republicana, Ia
unifonnidad de la educaci6n en manosdel Estado,ese era el objetivodel IN.
EI IN dependfadirectamente del gobiemo, el cual ejercfa como patrono en su
calidad de depositariode Ia soberanianacional. Este debfa nombrar un Tribunalde
Educaci6n PUblica compuesto por los rectores de la USF y del IN, por el
protectorcivil y eclesiasticode este, por el vicario eclesiasticoy por un senador.
EI plan de estudios del IN comprendfa todos los niveles. En la primaria debia
ensenarse la doctrina cristiana, lectura, escritura y aritmetica. Los estudios
generalesestaban compuestospor lengua latina y lenguas vivas, fundamento de la
religi6n, 16gica y moral. Algunos de estes estaban comprendidos en los estudios
superiores compuestospor teologfa, ciencias naturales,derecho y medicina 37.
Los estudios eran considerablernente mas ambiciosos que los coloniales,pues
se incorporaban tanto las ciencias experimentales como nuevos cursos de
hwnanidades.
La inspiraci6n francesa en Ia fundaci6n del IN es notoria con 0010 senalar su
nombre, propuesto por Camilo Henriquez probablemente imitando el Institutode
Francia creado por Ia Convenci6nde 1795.Sin embargo, es muy diffcilestablecer
las influencias directas porque los chilenos no citaron sus fuentes en los proyectos
educativos. Pero si bien nuevamente no es posible establecer una genealogia, la

248
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

influencia se percibe en ciertos principios centrales como los propuestos, por


ejemplo, por TayUerand y por Condorcet. Es posible reconocer la idea, propuesta
por ambos, de que un cuerpo de sabios debia presidir la jerarqufa del saber, la
investigaci6n cientffica y la educaci6n superior, que irradiaria hacia el resto de la
estructura educacional. Tayllerand 10 llam6 especificamente Instituto Nacional y
el informe de Condorcet de 1792 10 llam6 Sociedad Nacional de Ciencias y
Artes 38. Asf tambien es perceptible la influencia de los revolucionarios franceses
en la reforma curricular como la reducci6n del latin, la incorporaci6n de la lengua
vernacula, la apertura hacia las ciencias experimentales y hacia las ciencias
morales y polfticas. Los Institutos propuestos por Condorcet, aunque no los
hemos visto citados como tal, deben haber sido conocidos pues en ellos estaba la
idea, original aun para la educaci6n francesa, de reunir en una misma instituci6n
la ensenanza cientifica y literaria junto a la tecnica 39. Esta innovaci6n no fue
incorporada en la ecole centrale que cre6 la ley Daunou en 1795 sobre la base del
proyecto de Condorcet, por tanto es probable que este haya sido conocido
directarnente 40. Igualmente esta presente la necesidad de incorporar a los estudios
generales disciplinas como la literatura, la geografia y los idomas vivos.
La formaci6n de los Liceos durante Napole6n signific6 una vuelta al
predominio de la ensenanza clasica por sobre la cientffica y una tajante separaci6n
entre estas y los estudios tecnicos. 41 En Chile el proceso fue similar. No s610 la
educaci6n tecnica no logr6 incorporarse a la cientffica y literaria, sino que su
implantaci6n fue muy lenta y el predominio de la filosoffa y el latin perdur6 al
menos hasta la decada de 1840.
Aun asi, y prescindiendo de las particularidades chilenas, con la fundaci6n del
IN, Chile asumi6 en un amplio sentido el esquema frances de difusi6n y
modemizaci6n de la ensenanza a traves de la centralizaci6n estatal. La influencia
francesa creci6 a 10 largo del siglo ; de ella vino no s610 el concepto estatal ya
senalado, sino tambien los curriculum, los textos de estudio y los fundamentos
ideol6gicos del conflicto entre la Iglesia yel Estado en materias educacionales.
Junto a la influencia francesa, la fundaci6n del IN tarnbien reflejaba la
continuidad con la tradici6n espanola catolica, Prueba de ella era la incorporaci6n
del seminario a sus aulas (aunque la experiencia fue desgraciada para la Iglesia y
finalmente sepraron tiendas en 1835), la persistencia del latin y de la filosofia
como centro del curriculum as! como la mantenci6n de las practicas religiosas
meticulosamente prescritas en el reglamento 42. Los cambios fueron lentos, pero
su direcci6n fue clara."
El IN como proyecto padeci6 del mismo drama que padecieron los proyectos
educacionales de la Revoluci6n francesa : el conflicto entre el ideal racional y la
realidadsocial.
A pesar de los obstaculos, el IN fue una instituci6n altarnente eficiente en la
forrnaci6n de los cuadros del Estado y, en general, en la forrnaci6n de una clase
dirigente con una socializaci6n homogenea capaz de asumir las funciones de la
construcci6n del Estado nacional. Esta fue la iinica verdadera inversi6n educacional

249
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES W 10

que hizo el Estadoen sus primeras tres decadas de independencia. En unperiodo de


ruptura, de incertidumbre y de dramatica situaci6n fmanciera debidaa la guerra, al
igual que en el caso frances, la creaci6nde los cuadros de reemplazo fue la tarea
mas urgente y efectiva del Estado.
La educaci6n popular

La continuidad entre Colonia y Republica fue mas evidente en la educaci6n


primariaque en la secundaria. EI Estado mantuvo el principiode que ella era una
responsabilidad primordialmentemunicipal y conventual, por 10 cual concentr6 su
labor en darle organicidad yen fomentarla a traves de la legislaci6n. EI programa
de estudios basicos tambien se mantuvo, pero se Ie incorporaron materias y ritos
destinados a formar un sentimento nacional republicano.
Nuevamente haciendouso de la red educacional existente, la primera medida
del gobiemo en 1813 fue obligara los conventos a mantenerescuelasde primeras
letras. EI siguiente paso fue dictar el primer reglamento general de escuelas a
traves de la regulacion del nombramiento de maestros. Muchas de sus
disposiciones existfan ya en la colonia, pero para sus legisladores este era el
comienzo de la educaci6n publica "porque nada hall6 principiado en el antiguo
sistema".
EI reglamento de 1813 mandabaque en toda ciudad, villa 0 pueblo de mas de
50 habitantes debia establecerse una escuela de primeras letras "costeada por los
propios del lugar" 0, en su defecto, por los recursos que propusiera la autoridad
local. Esta debia ser gratuita para todos - 10 que era una innovaci6n, pues
anteriormente estaban exentos s610 los pobres - y debfa crearse un fondo de la
escuela para financiar los materiales. Permanecia la antiguaexigencia de que todo
maestro debfarendir un examende doctrina cristianaante el parrocoy presentar el
informe de tres testigos. Se agregaba un nuevo requisito: dar prueba de
patriotismo, "que ha de ser decidido y notorio",
Una importante innovaci6n del reglamento era la creaci6n de escuelas de
mujeres en todas las villas, a la vez que se reiterabael decretodel ano anteriorque
obligabaa los conventos de religiosas a abrir escuelas de mujeres. Respectode la
educaci6n particular, se establecfa que sus maestrosestaban sujetos a los mismos
requisitos ya seflalados para obtener la licencia, pero podfan fijar una pensi6nde
comun acuerdo con sus alumnos. EI cuidado y la proteeci6n de las escuelas
quedaba a cargo del cabildo, cuyo representante debfa visitarlas, velar por el
cumplimiento del reglamento y enviar informes peri6dicosal gobiemo 43.
La legislaci6n se detuvo a causa de la Reconquistaespanola, Inmediatamente
asentado el triunfo patriota en 1819, el Director Supremo Bernardo O'Higgins
dict6 un nuevo reglamento, aprobado por el Senado, en el cual se destacan dos
elementos novedosos : el enfasis en la gramaticacastellanay la ensenanza de "los
primmeros rudimentos sobre el orijen y objeto de la sociedad, derechos del
hombre i sus obligaciones hacia ella y al Gobiemo que la rije" 44. Se establecfa

250
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

tarnbien el reglamento intemo de las escuelas, los ritos religiosos y civicos y los
dias feriados, entre ellos el 12 de febrero, el 5 de abril y el 18 de septiembre,
fechas conmemorativas de la independencia y del triunfo militar sobre los
espanoles, No en vano se estaba ya en 1819.
No sabemos cuantos incorporo realmente el espfritu republicano a la
educacion en estos anos, pero es evidente que el gobiemo trat6 de que asi fuese y
no solo por medio de la regulacion del programa, sino tambien a traves del envfo
de textos, de catecisrnos politicos, de la instalacion del escudo y de la difusion del
himno nacional s>,
La escasa informacion disponible sobre las escuelas de provincia pennite al
menos visualizar la dificultad de materializar los reglamentos citados. Asi, por
ejemplo, en muchas localidades no fue posible establecer escuelas gratuitas con
fondos locales, la educacion conventual no logro recomponerse, y el Gobiemo
tarnpoco tuvo recursos para establecer la educacion primaria a nivel nacional.
Fueron estas dificultades las que lIevaron a las autoridades a depositar tantas
esperanzas en el establecimiento del sistema Iancasteriano 0 de enseftanza mutua,
pues prometfa una rapida difusion a un bajo costo a traves de la formacion de los
mejores alumnos en monitores que instruian a sus companeros, Este metoda
llego a Chile via Buenos Aires, donde el encargado diplornatico chileno contrato
al pedagogo ingles Diego Thompson en 1821 para que implantara el sistema en
Chile de la misma forma que 10habia hecho en la capital transandina
La escuela lancasteriana, instalada en el IN logro reunir 140 alumnos en
1822 ; ese mismo ano se fundo una en Valparaiso, con 130 a1umnos, y otra en
Coquimbo. Pero los resultados no estuvieron a la altura de las expectativas y
hacia fmales de la decada ya habfa perdido pnicticamente su vigencia 46.
Paralelamente el gobiemo continuo su empeno por restablecer y obligar a los
conventos de religiosos y religiosas a mantener escuelas que debian estar
sometidas a la inspeccion estatal y municipal 47.
EI mayor impedimento para fortalecer la instruccion primaria era la falta de
recursos pues los aportados par las comunidades locales eran magros.
Ante la carencia de recursos propios, el gobiemo volvio a insistir en el deber
docente de los eclesiasticos. En 1830, el gobiemo conservador triunfante resolvio
devolver las temporalidades a los regulares como una forma de estreehar vfnculos
con la Iglesia, a condicion de que los conventos asumieran la ensenanza
primaria 48. Esta debia regirse par un plan general que el gobiemo dict6 dos anos
mas tarde.
Otra forma de financiamiento a la que recurrio el gobiemo fue, como en el
caso de los primeros liceos provinciales, autorizar el uso de impuestos
eclesiasticos para el fomento de la educacion 49.
EI gobiemo se larnento en reiteradas oportunidades de la insuficiencia de la
inversion fiscal en educacion, que se justificaba por los escasos recursos del erario
nacional s', Apesar de ello , bacia mediados de la decada de 1830 se manifestaba
optirnista por el crecimiento del sector a traves de las vias que el gobiemo habia

251
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES W 10

utilizado para su fomento. EI Ministro del Interior senalaba, en su memoria de


1834, que en Santiago las escuelas municipales, conventuales y obispales
educaban a 1300 nines y las particulares a 900. No habra en Santiago ninguna
escuela fiscal 51.
En 10que se refiere a la educaci6n particular,las autoridadesz mantuvieron una
actitud favorable hacia su desarrollo, pero buscaron uniformarla con la educaci6n
publica 52.
En sintesis, la labor principal del nuevo Estado fue iniciar un proceso de
centralizaci6n y reglamentaci6n de la educaci6n que si bien no habra Estado
ausente en la legislaci6n colonial, tuvo mayor voluntad polftica, persistencia y
sistematicidad. A pesar de ello, este proceso fue llevado a cabo con cierta
incertidurnbre y sobreposici6n de atribuciones. Por ello, durante la decada de 1830
se insisti6 en la necesidad de cumplir el mandato constitucional y crear una
superintendencia de educaci6n para enfrentar los multiples problemas del sector.
EI mas evidente era el de financiamiento, pero, como 10 senalaba el Ministro del
Interior Joaquin Tocomal en 1853, "la penuria de los medios pecuniarios no es el
soloobstaculo que hai que veneer. La esparcido de la poblaci6n provincial, la
pequena proporci6n de habitantes que se halla concentrada en ciudades i aldeas,
hace que sean comparativamente pocos los individuos a quienes es posible
frecuentar las escuelas centrales ; de que resulta la necesidad de rnultiplicarlas, la
lenta prosperidad aun de las establecidas en las cabeceras de departamento, i la
miserable recompensa que las mas de eUas pueden ofrecer a preceptores habiles ; i
este es, por desgracia, un inconveniente radicado en causas locales i hahitos que
no desapareceran en mucho tiempo. Es preciso proporcionar buenos Iibros
elementales i facilitar su adquisici6n... Es preciso, ademas, someterlas (las
escuelas) en todas partes a une inspecci6n que vijile sobre su rejimen i disciplina
en interes de las letras, como de la reliji6n y las buenas costumbres. Es preciso,
sobre todo, se organice la parte directiva de la educaci6n publica. centralizandola
en la superintendencia mandada crear por el artiulo 154 de la Constitucion" 53.
Esta seria la tarea de la decada siguiente.

Los pilares del sistema nacional de educaci6n

En 1839la USF fue suprimida por ley y en 1842 se promulg6la ley organics
de la Universidad de Chile redactada en su mayor parte por el intelectual
venezolano radicado en Chile, Andres Bello 54. La UCh fue concebida con la
doble funci6n de academia cientffica y superintendencia de educaci6n. En cuanto
academia se componfa de cinco Facultades (Teologfa, Leyes y Ciencias Politicas,
Filosofia y Humanidades, Ciencias Matematicas y Ffsica y Medicina) formadas
por treinta miembros cada una elegidos por el gobierno en su primer
nombramiento y luego por los propios academicos. Cada Facultad presentaba una
tema al presidente de la Republica, patrono de la institucion, para la elecci6n de
decano al igual que el claustro pleno para la elecci6n de rector. Cada facultad

252
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

estaba encargada del cultivo de sus respectivas disciplinas con especial enfasis
puesto en la utilidad nacional. Tambien deblan preocuparse de los estudios
profesionales correspondientes, pero los academicos no tenfan responsabilidades
docentes. La docencia superior continuaba radicada en el IN. Presidia la
Universidad un Consejo Universitario compuesto por el rector, el secretario
general, los decanos y dos miembros nombrados por el gobiemo. En este Consejo
residfa la superintendencia de educaci6n que centralizaba la direcci6n de los tres
niveles de la educaci6n publica a traves de sus Facultades, pues la de Humanidades
tenia a su cargo la direcci6n e inspecci6n de la ensenanza primaria y secundaria.
La universidad era un organismo enteramente dependiente del Gobiemo. Sus
funciones eran asesoras y no resolutivas, ni siquiera tenia ingerencia en la
confecci6n del presupuesto educacional, pero era el interlocutor del gobiemo en
todas las materias del sector y sus proposiciones eran generalmente aceptadas. La
educaci6n privada quedaba sometida a la inspecci6n de la Universidad, pero no a su
direcci6n. Sin embargo, controlaba indirectamente toda la educaci6n secundaria
por medio de la validaci6n de los examenes para optar a grados universitarios 55.
Por medio de reglamentos dictados en los anos posteriores se establecio que el
control de la educaci6n publica en las provincias se haria a traves de una Junta de
Educaci6n compuesta por autoridades locales y miembros designados por el
Consejo Universitario 56. MAs tarde se opt6 por el sistema de visitadores que
infonnaban directamente del estado de la educaci6n publica al CU. Sin embargo,
la capacidad operativa de la Universidad era minima y el sistema de control a nivel
nacional demor6 en establecerse, Prueba de ello fue la dificultad de la Universidad,
reiteradamente expuesta por el Rector, para confeccionar las estadfsticas por falta
de infonnaci6n 57."
EI funcionamiento de este andamiaje fue len to y dificultoso, pero la
universidad cumplfa con el objetivo de sistematizar el rol del Estado en la
educaci6n.
Como complemento a la fundaci6n de la Uch, que establecfa el marco legal,
se foment6 la reaci6n de Liceos (es la palabra que utiliza el Ministro en su
Memoria de Instrucci6n de 1839) en cada cabeza de provincia asi como la creaci6n
de escuelas pirmarias con fondos fiscales. EI nivel primario era el que menos
preocupaci6n publica habfa recibido. La Constituci6n de 1833 continu6
considerandola una responsabilidad municipal. Las dificultades de esta y de la
conventual persistieron 58. AI gobiemo no s610 Ie preocupaba la insuficiencia del
ruimero de escuelas, sino tambien la calidad de las mismas, la preparaci6n de los
preceptores, los metodos y los textos utilizados.
La respuesta a este problema fue la creaci6n de la Escuela Normal de
Preceptores en 1842 para la fonnaci6n de profesores primarios 59. Los resultados
tambien fueron lentos pero signific6 un avance sustancial en la transfonnaci6n de
la educaci6n primaria 60.
La nueva estructura educacional estaba contruida a base de una clara jerarquia
presidida por el cultivo de las ciencias que eran el insumo de los estudios

253
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES N° 10

generales y de las profesiones. Este triangulo estaba expresado en la estructura


universitaria y en la composici6n del Consejo. Pero asi como la aplicaci6n
practice de las ciencias eran las profesiones destinadas a la cIase dirigente, faltaba
un esquema equivalente para la educaci6n primaria destinada a las clases
popuIares. La respuesta fue la creaci6n de la Escuela de Artes y Oficios en 1849,
destinada ala formaci6n de mana de obra calificada. Sus resultados tambien fueron
lentos y no exentos de accidentes, pero con ella la ensenanza tecnica adquiri6 por
primera vez una expresi6n institucional 61.
En sfntesis, durante la decada de 1840 se perfilo un sistema nacional de
educaci6n en el cual todas las piezas confluian a un centro organizador que era el
Estado. Este sistema era congruente y reforzaba la estructura social existente.
"Difundir estos conocimientos (literarios y cientificos) en la clase acomodada­
senalaba Manuel Montt, uno de los artifices del sistema - es tan necesario
como difundir los que da la instruccion primaria en la masa del pueblo, porque la
instrucci6n debe adaptarse a las diferentes condiciones, i habilitar al hombre para
vivir en el puesto que le ha cabido" 62

La innuencia francesa

La influencia francesa en el esquema descrito casi no requiere explicaci6n. As!


como Chile tom6 de la Francia revolucionaria conceptos e instituciones
educacionales (lnstitut de France, Ecole Normale, Ecole des Arts et Metiers), de la
Francia napole6nica tom6 el concepto general de un sistema nacional de educaci6n
presidido por la Universidad Imperial (1808). Es este concepto, el Estado dirigia
todos los niveles educacionales, algunos en forma directa, como las facultades y
los liceos, y otros en forma indirecta, como los colegios y las escuelas a traves de
los programas y la certificaci6n de sus profesores, aunque fuese de responsabilidad
comunal. Este esquema se adopt6 en Chile, asf como tambien la organizaci6n
territorial de la educaei6n francesa con liceos en cada departamento y comites
locales encargados de la inspecci6n, formados por las autoridades del lugar y
agentes nombrados por el gobierno. Tarnbien en Chile la ensenanza primaria
qued6 relegada en un primer momento y continu6 bajo la responsabilidad
comunal. Si en Francia la educaci6n primaria comenzo a ser una preocupaci6n
verdaderarnente estatal con la Ley Guizot de 1833, en Chile recibi6 su gran
impulso a partir de 1860.
El rnodelo frances no fue tomado en Chile al pie de la letra. Hubo diferencias
organizacionales como, por ejemplo, la autonornfa financiera del Consejo
Universitario frances que el chileno desconoci6, 0 como el hecho de que las
grandes escuelas profesionales francesas se mantuvieran independientes de la
Universidad mientras en Chile formaron parte de ella. En Chile no hubo basta
1888 una institutic6n equivalente a la Ecole Normale Superieure que formam a
los profesores de liceo , Fueron los conceptos y las instituciones centrales los que
se adoptaron en Chile.

254
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

Para que esta influencia fuera posible y se adaptara a la mentalidad de la elite


dirigente chilena fue de gran importancia la conciliaci6n con la Iglesia llevada a
cabo por Napoleon. La Universidad Imperial se defini6 explicitamente como
cat6lica. Tanto la universidad franc esa como la chilena definieron su relaci6n con
la Iglesia sobre la base de la tradicion galicana, pero, como han senalado diversos
autores, en el caso frances era un arcafsmo, pues la Iglesia de la Francia restaurada
renaci6 como ultrarnontana y muy luego impugnaria el monopolio universitario
como un ataque a la propia Iglesia 63. En Chile se dio el mismo proceso con
algunas decadas de distancia. Hacia 1860 la Iglesia chilena asumi6 una actitud
hostil hacia el estado docente argumentando en su contra el derecho a la libertad de
ensenanza, En esta polemica tanto los defensores del estado docente como de la
Iglesia hicieron uso de los argumentos esgrimidos en la polemica francesa,
tomando estos iiltimos la linea de Montalambert mas que la de los integristas,
La influencia francesa a partir de la decada de 1830 se hizo mas directa y
explicita que en el pertodo anterior como puede percibirse en las instituciones
mencionadas, asf como en los textos de estudio.
Sin embargo, sena un error deducir de 10anterior que la clase dirigente chilena
asumi6 una actitud de imitaci6n indiscriminada. Al adoptar el sistema educacional
frances hubo una opcion entre distintos esquemas al menos idealmente
disponibles y que hacia fines de la dec ada de 1830 eran conocidos por quienes
mayor ingerencia tuvieron en la educacion chilena. Andres Bello habfa vivido
cerca de veinte anos en Inglaterra antes de llegar a Chile en 1829 ; Mariano Egana
tam bien residi6 un tiempo largo en Inglaterra; Sarmiento era un ferviente
admirador de Estados Unidos. La experiencia francesa no era la iinica conocida,
sino que era la mas funcional a la realidad chilena. Y 10 era al menos por dos
motivos. Porque se ajustaba a una tradicion centralista heredada de Espana, al
mismo tiempo que respondfa a los requerimientos de la fundacion de un Estado
nacional modemo. Este necesitaba un sistema educacional que modemizara a la
c1ase dirigente, introduciendo el conocimiento modemo y su aplicaci6n practica, y
que formara una conciencia nacional cormin a toda la poblaci6n. Desde esta
perspectiva, la clase dirigente chilena se senna identificada con Francia y no s610
en 10 educacional sino en la estructuracion misma del Estado nacional, como 10
prueba la influencia del constitucionalismo frances y la adaptacion del c6digo
napole6nico. Las palabras con que Jules Simon defendia la universidad francesa en
contra de los sectores conservadores en 1848 habria sido compartida en esa misma
fecha por la mayor parte de la clase ilustrada chilena. "La unidad de las
costumbres, decia Simon, era tan necesaria a los destinos de Francia como la
unidad adminsitrativa. (EI Emperador) Ie pedia la unidad de costumbres,la unidad
de espfritu ados cosas : a un c6digo iinico y, por sobre todo, a una Universidad
tinica" 64. Ese era tarnbien el sentido final de la Universidad de Chile.

255
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NO 10

SUGERENCIAS FINALES

Al tratar la influencia educacional del perfodo revolucionario frances en el


periodo revolucionario chileno se destac6 el elemento ut6pico que envolvio ambas
experiencias y el sentido de la ruptura del antiguo orden como la creaci6n de un
hombre nuevo. Asimismo se senalo que en el caso chileno esa ruptura estaba
traspasada por un elemento de continuidad que era la permanencia del universo
cat6lico. Por ella los revolucionarios chilenos no intentaron destruir la red
educacional antigua sino aprovecharla y controlarla. Si para los revolucionarios
franceses la fuerza rival y enemiga de la educaci6n nacional y republicana era la
Iglesia, ~ quien 10 era para los chilenos? ~ Que conspiraba contra su diffcil
establecimeinto? Ni la Iglesia ni la instrucci6n privada. L Quien era, entonces, el
"otro"? L Espana? En la simbologfa era Espana. Pero Espana dej6 de ser un
peligro real en la decada de 1820. EI enemigo era aquello que paso a llamarse la
"herencia colonial" 10 cual, hist6ricamente traducido, significaba que el gran
obstaculo era la profundadebilidad tanto del Estado como de la sociedad para llevar
a cabo el ideal racional sonado.
Es esta dimensi6n la que contribuye a comprender la especificidad que el
sistema nacional de educaci6n de origen frances adquiri6 en Chile. Cuando en
Francia el Estado inici6 un rol activo en educacion, 10 que intentaba era controlar
y cambiarle el sentido ideologico a una densa red educacional ya existcnte que
desde el siglo XVI habfa side lentamente construida tanto por la Iglesia como por
la sociedad mismas atraves de las comunidades locales. Pero ni la Revolucion ni
el sistema nacional posterior transformaron sustancialmente el ritmo ascende de la
dernandaeducacional st. .
EI estudio de Furet y Ozouf sobre la historia de la alfabetizacion en Francia
muestra como el Estado vino a completar un proceso de dcrnocratizacion de la
cultura escrita que tenfa una profunda raigambre social iniciado en el siglo
XVI 66.
En Chile tarnbien fue la Iglesia quien comenz6 a construir una red educacional
a nivel superior y primario a fines del siglo XVI y comienzos del XVII. Las
comunidades locales, a traves de los cabildos, tarnbien participaron como 10 hizo,
en menor medida, la Corona. Al constituirse el nuevo Estado existla una red
educacional pero que, a diferencia de la francesa, era debil, Como el nuevo Estado
tambien 10 era, no destruy6 la red existente sino que intento darle organicidad y
nuevos contenidos, pero no logr6 transforrnar sustancialmente la estructura de la
demanda. Sus recursos los concentro en la formaci6n de la clase dirigente 67.
Sin embargo, a partir de 1840, y coincidente con la estructura educacional
Iorrnada en esos anos, el Estado inici6 una mayor inversion en educacion fruto del
mayor excedente otorgado por el desarrollo economico a las areas fiscales, 10cual
signific6 un carnbio sustancial en la estructura de la demanda educacional 68.

256
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

Esta fuera de nuestro alcance hacer una comparaci6n de las cifras educacionales
francesas y chilenas en el siglo XIX. La intenci6n es s6lo sugerir que si en
Francia el Estado nacional se inserta en un largo proceso de demanda social por
educaci6n, en Chile el Estado se transform6 en el agente principal de esa demanda
y se situo, por tanto, en el centro del proceso de democratizaci6n de la cultura
escrita.
Si, como sei'iala B. Backzo69 , la mayor novedad y el mayor legado educacional
de la Revoluci6n francesa fue haber fusionado a nivel simb6lico la educaci6n y la
democracia, fue haber forjado una representaci6n de la escuela como el camino
para el ejercicio de los derechos ciudadanos, de la promoci6n social por el talento
y el merito, del acceso a la cultura y al progreso, se comprendera por que tarnbien
en Chile la educaci6n se transform6 en la gran esperanza y en la via privilegiada
para la democratizaci6n de la sociedad. Ello contribuye a comprender por que, en
la historia chilena de los siglos XIX y XX, las demandas democratizadoras
tendieron a concentrarse en el Estado.

NOTES

1Ver articulo de Cristian Gazmuri "Ideas y libros franceses en la gestaci6n de la Indepencia"


en "L'Amerique latine face ala Revolution francaise", Caravelle, Toulouse, 1990, n054 pp.
179-207.
(2) James Bowen; A History of Western Educat ion, Vol. 3, Methuen & Co. Ltd., 1981,

pgs. 168 y ss.Dominique Julia; Les Trois Couleurs du Tableau Noir : La Revolution;

Editions Belin; 1981 ; pg . 173. Ernst Cassirer ; Filosofla de la Ilustracion ; Mexico,

Fondo de Cultura Econ6mica, 2a. ed., 1950; pgs . 19 y 20.

Fritz K. Ringer; Education and So ciety in Modern Europe ; Indiana Univers ity Press,

1979, pg. 14.

(3) Luis Sanchez Agesta ; El pensamienio politico del despotismo ilustrado; Madrid,
1953; pg. 123. Ricardo Krebs Wilkens ; El pensamiento historico, politico y econom ico
del Conde de Campomanes .. Santiago de Chile; 1960; pg. 59.
(4) A. Owen Aldrige (ed.) ; The Ibero-American Eglightment ; University of Illinois
Press ; 1971 ; pgs. 25 y 49 . Charles Griffin ; "The Enlightrnent and latin American
Independance" en Latin America and the Englightment ; Ithaca, New York, 2a ed., 1961,
pags 120 y ss.
(5) Mario G6ngora ; "Netas para la historia de la educaci6n univers itaria colonial en
Chile" en Anuario de Estudios Americanos. Vol. VI; Sevilla; 1949; pgs. 221, 222.
Sergio Villalobos ; Tradicion y Reforma en 1810 ;Ed. de la Universidad de Chile;
Santiago, 1961.
(6) Sobre el pensamiento ilustrado de Salas ver : Lucfa Santa Cruz; "The influence of the
politi cal ideas of the Enlightment on Spanish Colonial Policy, with Reference to Don

257
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NO 10

Manuel de Salas in Chile" ; Thesis Submitted for the Degree of Bachelor of Philosophy in
the University of Oxford; 1966 ; y Luis Celis; El pensamiento politico de Don Manuel
de Salas .. Santiago, 1954. Sobre su formaci6n intelectual ver : Walter Hanish 5. j., En
wnio a la [ilosofta en Chile ; 1963 ; pg. 113 Y 55 .; Y"EI Bibliofilo Chileno", afio l, W2,
julio 1947.Sobre el pensamiento educacional ver : Julio Cesar Jobet ;Doetrina y praxis de
los educadores representativos chilenos .. Ed. Andres Bello; Santiago; 1970. La fuente
para el estudio de su pensamiento es Escritos de don Manuel de Salas y Documentos
relativos a el y a su familia ; Santiago, 1914.
(7) Los documentos relativos a la Academia de San Luis se encuentran en Escritos, tomo l,
pgs. 395 a 405 y 569 a 601. Ver Domingo Amunategui Solar; Los primeros anos del
lnstituto Nacional 1813-1835,. Santiago, 1889, pgs. 12 y 55.
(8) Walter Hanish,s. j.: La filosofta de don Juan Egaha .. Universidad Catolica de Chile;
lnstituto de Historia ; Santiago, 1964, pgs 35, 36.
(9) Citado por Simon Collier, Ideas y politicos de la lndependencia chilena 1808-1833"
Ed. Andres Bello; 1977 ; pg. 23 .
(10) Mario Gongora; "Notas para ... ", op. cit., 226.
(11) Ver Jaime Eyzaguirre; Ideario y ruta de la emancipacion chilena, Ed. Universitaria,
Santiago 1957 y las obras ya citadas de Sim6n Collier y Sergio Villalobos .
(12) Mario G6ngora ; "EI rasgo ut6pico en el pensamiento de Juan Egafia" enEstudios de
historia de las ideas y de historia social, Ediciones Universitarias de Valparaiso, 1980, pg.
207.
(13) Ver de Mario G6ngora "Aspectos de la'Ilustracion Catolicxa'en el pensamiento y la
vida eclesiastica chilena (1770-1814)" y "EI pensamiento de Juan Egafia sobre la rcforma
eclesiastica : Avance y repliegue de una ideologfa de la epoca de la lndependencia" en
Estudios de historia... Para el pensamicnto politico de Egaria ver Simon Collier ; op . cit;
pgs.245-254 .
(14) Mario Gongora ; "EI rasgo utopico ... ", op. cit., pg. 220.
(15) Citado por Walter Hanisch 5. j ., La filosofta... , op. cit., pg. 36.
(16) Juan Egafia, "Reflexiones sobre el mejor sistema de educaci6n que puede darse a la
juventud de Chile" 1811, Archivo Nacional, Fondos Varios, p. 796 ; f. 4
(17) Ibid. ; f. 5.
(18) Ibid; f. 15.
(19) Ibid; f. 16. En este aspecto Egaiia cita a Filangieri como su principal fuente, pero
especifica que ha tratado de adaptarlo a la realidad chilena.
(20) Mario G6ngora, "EI rasgo .. .", op. cit., pg. 215, 216.
(21) Ver, por ejemplo, "E!. catecismo de los patriotas" y "Catecismo 0 dcspertador
patriotico, cristiano y polftico ... " en Sesioncs de los Cuerpos Legislativos, tomo ITl ; pgs.
559 Y 55. Y 602 Y 55. Cita pg. 601.
(22) EI primer reglamento para escuela de primeras letras y nombramiento de maestros
aprobado por la Junta en 1813 10 seiialaba con precisi6n: "Un sistema met6dico de
opresi6n, decia el preambulo justificatorio, i en donde no se presentaba arbitrio de ruina,
aniquilamiento i destrucci6n que no se adaptase para tratar a la America, hizo que esta
hermosa porci6n de la tierra jimiese trescientos afios en la esc1avitud i la incultura. EI
Gabinete de Madrid expedia muy frecuentemcnte ordencs para que se suprimicscn escuelas,
sc quitasen catedras, i se desterrase en America toda c1asc de estudio iiti], Interesada la dura
Espana en que los naturales de estos paises no despertasen por un mornento dclletargo, que
les hacian no sentir las cadenas que lcs oprimfan, no solamcntc se lcs dcjaba sin industria,

258
RE VOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

cultura, cornercio, etc. sino que llegando su crueldad hasta el extremo de querer se ignorasen
los primeros rudimentos de las cienci as, se tomaban med idas indirectas a fin de evitar la
verguenza y execr aci6n que tal procedimiento pod ia ocasionar, si aun todavia con servaba
algun rastro de pudor en esta materia. Los mismos decretos y reglam entos, que se expedian
en Madrid para cl arregl o i buena d isposici6n de las escu elas, ni ten ian cfecto ni siquiera
circulaban en Am erica. Para confirmaci6n de estas tristes verd ades basta saber que en Chile.
no se contaban cuatro escuelas de prim eras letr as dotadas suficienternente, i que a pesar de
las soli citudes del- ayuntamiento de Santiago. no se quis o permitir una imprenta i se
pidi eron inform es a los Pres identes para que expu siesen si convenfa que la hubie se en este
pais". Decreto 18-Junio-1 813 en Boletin de Leyes y Deeretos del Gobi erno, Impr enta
Na cional, 1898 (BLD ) (1810-1814). pgs. 248, 249.
(23) Asf 10 expr esaba el enc abezamiento de las Ordenanzas que fund aban el Instituto
Nacional: "La educaci6n es la base cardinal de las sociedades humanas. Sin ell a no hai
opinion, espiri ru publico, ni hombres que constituyan el est ado. La naturaleza y el ente
social tienen leyes, sin c uyo conocimi ento no se desarrollan los benefi cios de aquella, ni se
cubren las necesidadcs de este. Es preciso analizarlo s para no dispendiar el bien. i reducir los
mal es a 10 menos posible, i este es el grande objeto de la ensefianza", "Ordenanzas del
Instituto Nacional, Literario, Econornico , Civil i Eclesiastico del estado" en Anexo A
Espediente sobre la fundac i6n del In stituto Nacional i del Museo de Ciencias, en el afio de
1813 ; SCL. T orno I. 1811 . pg. 296 .
(24) "Considerando el gobi emo que el principal objeto a que debe dedicar todos sus
cuidados es la instrucci6n publica - sefialaba el decreto que nombraba a la comi si6n
encargad a de formular un plan de edu cac i6n nacional en 1813 - pu es todos los estados
deg eneran y perecen a prop orci6n que se de scu ida la edu cac ion nacional i faltan por
consi gu iente las costurnbres, que son las que dan firmeza, respet o i amor a las leyes civiles
i al sist ema de gobiemo ; i atend iendo tambien a que si es pre ciso formar carac ter, e
inspirar a tod os los pueblos ci crta clas e de moralidad analoga a su consti tuci6 n i
circunstanci a, 10 es mucho m as en un estado naciente..;" 10-Junio-1813. BLD 1810 -1814,
pgs. 236. 237.
(25) "N o solarnente los no bles y los ric os deberfan ser doctrin ados en est e s principios,
seiialaba La Aurora de Chile en 1812, sino los plebeyos, los artes anos, los labradore s, y
much a parte de las mugeres. Si estas artes se difun dieran de las capitales a las villas. y de
estas a las aldeas, producirian los admir ables efectos de dar a toda la naci6n un cierto aire de
civilidad ..;" . "Edu cacion" en La A urora de Chile, W 9. 1812.
(26) "Gencralment e en todas part es sc opon e a la difusi6n de las luces un a nube densa
form ada de preocupaciones y de lirio s. AI contrario, los ciudadanos de los esiados libre s,
como tienen inlluencia en los negocios publicos, procuran instruirse en la ciencia del
gobiemo y la legislaci6n, y meditan en las rnaximas de la econ ornla polftica . Por esto deci a
un republ icano :" por dcbil que se a el influxo de mi voz en las deliberacion es publicas, el
derecho de votar en elias me impone la obligaci6 n de insrru irme." " Del entusiasmo
revolu cionario "e n laAurora de Chile. n? 31, 1812.
(27) Cit ado por Domingo Arnun ategui Solar: El sistema de Lancaster en Chile. Sant iago,
1895 , pp. 82-83
(28) Par a Fran cia ver : la intro ducc ion de Branislaw Baczko.Une edu cation pour la
demo cratic, Editions Gamier. Paris. 1982.
(29) Ibid .p. 34 tradu ccicn nuestr a,
(30) "Plan de organizaci6n del Instiruio Nacional.. ." en S CL . torno I. 1811. p. 147

259
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES W 10

(31) Sobre el proyecto de Lepeletier ver Baczko, op. cit., pp. 345 y ss y Julia, op . cit . pp.
92 y ss
(32) La expresion de Baczko op. cit. p. 17
(33) AI respecto Simon Collier, op. cit . p. 177 sefiala "la concepcion de que leyes era 10
unico que se necesitaba para obtener la sociedad sana posiblernente se juzgue hoy en dia
ingenua, pero fue producto natural del racionalismo del s. XVIII, que forme parte tan
considerada de la base de la perspectiva rcvolucionaria (chilena)"
(34) Julio Heise, op. cit. p. 65
(35) Ver Gregorio Weinberg, Modelos educativos en la hlstoria de America latina,
Kapeluz, Buenos Aires, 1984, pp. 109-110
(36) "Ordenanzas del Instituto Nacional ... " SLC, torno I, 1811, pp. 296-297
(37) EI programa de teologfa comprendia : metaffsica, derccho dc gentes, teologfa
dogrnatica y moral, sagrada escritura, historia eclesiastica y elocuencia doctrinal. EI de
ciencias naturales: dibujo, matematicas pur as, geograffa y ciencias militares, ffsica
experimental, qufrnica, botanica, economia politica y lenguas vivas , EI de derecho :
derecho natural, economia politics, derecho civil y canonico, leyes, patrias y elocuencias.
EI de medic ina : dibujo, matematicas puras, botanicas, qufrnica, fisica experimental,
anatomia patolcgica, clinica interna y materia medica. Cirurgfa comprendfa un programa
aparte, Ver "Ordenanzas ..." y Domingo Arnunategui Solar, Los prlmeros anos ... pp.
162-163
(38) J. Bowen, op . cit.; pgs. 426. 427 Y D. Julia; op. cit.p. 136.
(39) D. Julas; op. cit. pg. 264. Para un analisis general ver Catherine Kintzler;
Condorcet. L'Instruction Publique et la Naissance du Citoyen. Le Sycomore, 1984.
(40) Es interes ante anotar que en la Memoria del Ministro del Interior de 1835 se hace
referencia a las "escuelas centrales" como sin6nimo de escuelas primarias. SCL, Torno
XXIII pg. 418.
(41) M . Madeleine Compere; Du College au Lycee (1500-1850),. Editions Gallimard/
Julliard; 1985. pg . 189.
(42) Sobre la persistencia de la tradici6n en los estudios filos6ficos y sus elementos de
cambio ver Ivan Jaksi ; Academic Rebels in Chile: The Role of Philosophy in Higher
Education and Politics ; State University of New York Press; 1989; pgs. 18 - 32.
(43) "Escuela de primeras letras. Nornbramiento de Maestros". 18-Junio-1813 ; BDL,
1810-1814, pgs. 248-453.
(44) "Copia del reglamento ... " en SCL, Torno III, 1819, pgs. 211-212 0 en BLD,
1819-1820, pgs . 22-26.
(45) SCL. Torno Ill. 1819, pgs. 227 .
(46) "Instruccion de los maestros de escuela en un nuevo sistema de ensefianza
22-Noviembre-1822, BLD, 1821-1822, pgs. 188, 189. "Fomento de la ensefianza publica.
EI sistema de Lancaster". 17-Enero-1822, BLD, 1821-1822, pgs. 209, 210. Domingo
Amunategui Solar. El sistema .. .. pgs . 104-112 .
(47) "Escuela de varones en los conventos de regulares" 20-Julio-1823, BLD. 1845. p. 85.
(48) Sergio Vergara, "Iglesia y Estado en Chile, 1750-1850" en Revista Historia n" 20,
1985, pgs. 326, 334 y 342.
(49) SCL, Torno XXIII. 1834-1836. pgs . 164, 194, 195.
(50) En 1834 el gasto fiscal total fuc de 2.329. 174 pesos, de los cualcs 22 . 377 fueron
destinados a la educaci6n . De estos, 18. 105 fueron destin ados a la secundaria y 4. 272 a
primaria. Presupuesto de la Naci6n, SCL 1833-1834, Torno XXII.

260
REVOLUCION FRANCESA Y SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION EN CHILE

(51) "Memoria que el Ministro de Estado en el Departamento del Interior, presenta al

Congreso Nacional. Afio de 1834", SCL, Torno XXII, 1833-1834, pgs. 595.

(52) 16-Enero-1835, BLD, 1846, pg. 335.

(53) Memoria del Ministro del Interior 1835 ; SCL, Torno XXill, 1834-1835; pg. 418.

(54) Andres Bello; "Discurso pronunciado por el Sr. Rector de la Universidad, D. Andres

Bello en la instalaci6n de este cuerpo el dia 17 de Septiembre de 1834" en Anales de la

Universidad de Chile, Torno I, 1843-1944, pgs. 139-152. Sobre el pensamiento

educcaional de Bello ver : Raul Silva Castro, "El pensamiento de Bello en el discurso de

instalaci6n" en Boletin de la U. de Chile "35, 1962, pgs. 28-32; William J. Kilgore,"

Notes on the Philosophy of Education of Andres Bello "etilournal of the History of Ideas,

Oct. - Die. - 1961, pgs . 555 -590; Ivan Jaksic, op. cit., pgs. 38-34.

(55)" Lei organica de la Universidad de Chile "en Anales de la U. de Chile, Torno I,

1843 -1844,pgs .3-10.

(56) La explicaci6n del reglamento de las Juntas de Educaci6n se encuentra en la Memoria

del Ministro de Justicia, Culto e Instrucci6n Publica, SCL, Torno XXXIV, 1844, pgs.

459,460.

(57) Andres Bello," Memoria presentada al Consejo de la Universidad por el Rector de la

misma, don Andres Bello, en sesion de 11 de Marzo de 1854 "en Anales de la Universidad

de Chile, 1854, pgs. 3-21.

(58) Memoria del Ministro de Justicia, Culto e Instrucci6n Publica, 1845, SCL, Torno

XXXVI, pg. 369.

(59) "Escuela Normal", 18-Enero-1842, BLD, 1842, pg. 293,294.

(60) Apesar del impulso dado ala educaci6n prim aria, su organizaci6n fue diffcil pues ni

la Facultad de Humanidades ni las Juntas de Educaci6n contaban con recursos y personal

suficientes en un territorio mucho mas amplio que el de la secundaria, centralizada en las

capitales de provincia. Ese mismo afio de 1842 el joven diputado Jose Victorino Lastarria

propuso un proyecto de ley destinado especificarnente a la organizaci6n de la educaci6n

primaria, pero no cont6 con mayoria, Durante la decada siguiente este tema fue largamente

discutido por la Universidad, por el gobiemo y por la opini6n publica hasta que en 1860 la

educaci6n primaria adquiri6 un estatuto propio, desvinculandose de la Facultad de

Humanidades. Proyecto de Ley de Jose Victorino Lastarria, SCL, tomo XXXII, 1843, pg.

311 Y ss.

(61) Juana G. Munoz C. et al., La Universidad de Santiago de Chile: sobre sus origenes y

su desarrollo historico .. USACH, 1987, pgs. 18-20. Para la direcci6n de la escuela se

contrat6 al ingeniero frances Jules Jariez, Subdirector de escuelas del mismo genero en

Angers y Chalons.

(62) Memoria del Ministro de Justicia, Culto e Instrucci6n Publica, SCL, Torno XXX,

1842, p. 110

(63) M . Compere, op . cit., p. 251.

(64) Ibid., op . cit.; p. 261 (traducci6n nuestra),

(65) La educaci6n publica aumento, pero la privada, en su mayor parte catolica, sigui6

siendo mayor. En 1842 el 43, 8% de los estudiantes franceses pertenecian a

establecimientos publicos, nacionales 0 comunales, y el 46, 2% pertenecia a

establecimientos privados, religiosos 0 laicos. En 1865 e140, 2% de los estudiantcs se

educaba en el sector publico y el 52, 4% en el privado. Cifras en Ibid., p. 263.

(66) Francois Furet y Jacques Ozouf; Lire et Ecrire, Les Editions de Minuit, Paris, 1977,

I-IT vol.

261
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES N" 10

(67) Es necesario reiterar que cualquier conclusi6n es provisional por la prccariedad de los
datos estadisticos. Es plausible que estudios monograficos arrojen datos mas certeros y
permitan formular hip6tesis distintas.
(68) En 1845, por ejemplo, el4, 72% del presupuesto nacional fue otorgado a cducacion,
10 que significaba una suma de 168. 213 pesos. Es una cifra sustancialmente mayor a la
que vimos en 1834. Ley de presupuestos para los gastos generales de la adminlstracion
publica .. Santiago, 1845. Las cifras son en moneda del mismo valor pues es un perfodo
sin inflacion, Entre 1845 y 1879 el presupuesto nacional creci6 un 478% y el de educaci6n
creci6 en un 653%. Ver "Jeograffa ffsica y poIf tica de Chile" en Anales de la Universidad de
Chile, 1868, pg. 454. La educaci6n fiscal crcci6 a un ritmo considerablemente mayor que
la privada en el nivel primario . Entre 1853 y 1861 el mimero de alurnnos en las escuelas
oficiales aument6 de 8. 741 a 12. 398. EI total de alumnos de las escuelas municipales
disminuy6 de 5. 433 a 4.511, Luis Galdames, La Universidad de Chile 1843-1934 ..
Santiago, 1934, p. 66 . En la educaci6n secundaria, la matricula de los establecimientos
publicos superaba levemente a la de los particulares en 1854, siendo la primera de 2. 158 Y
la segunda de 1. 751 mas 349 de la conventual. En 1861 la matricula publica habfa
aumentado a 2. 567 y la particular a 3 . 804, de la cual 1.994 era Iernenina, educaci6n que
el Estado no daba a nivel secundario. Ibid . p. 66. La educaci6n superior era monopolio del
Estado. Entre 1853 y 1878 los alumnos universitarios aumentaron de 139 a 867 . Ver Sol
Serrano. op. cit., p. 114 . Perc, si se considera todo el siglo y ambos niveles, la fiscal
supcra con creces a la privada. En 1900 el mirnero de establecimientos fisc ales lIeg6 a 1.
626 y el de particulares a 591. Los indices de alfabetizaci6n subieron de un 13. 2% en 1854
a un 40% en 1907. Carmen Cariola y Osvaldo Sunkel ; Un siglo de historla economica de
Chile 1830-1930. Ed. Ciiltura Hispanica, Madrid, p. 143. Anuario Estadistico, 1916,
Torno I. pg. 4.
(69) Backzo, op. cit ., pgs 53. 54 .

262
JOSE MARIA HEREDIA

ET LA REVOLUTION FRAN<;AISE

(CUBA 1803 . MEXICO 1839)

Maria Poumier *

"Veremos al pueblo mas culto de la tierra sepultado en la mas horrible barbarie, por
buscar la perfectibilidad humana, y suceder al despotismo la incomprensible dictadura
popular, en cuyos escombros se asent6 mas fuerte la tirania. Veremos a la Francia
hundida en la miseria yen el terror, immdada en sangre civil, agonizando en Manos de
un puiiado de monstruos, rechazar y veneer a la Europa, que se conjur6 en masa contra
sus furores. Veremos en fin que el fanatismo de la filosoffa es tan funesto como el del
error y el crimen" 1

Voici des topiques reactionnaires, qui introduisent un expose didactique oil


n'apparait rnerne pas l'abolition de l'esclavage aSaint Domingue, ni la premiere
guerre d'independance d'une colonie arnericaine, comme heritage de la Revolution
francaise. Et pourtant l'auteur de ces Lecciones de historia universal est celui qui
eveilla chez les Cubains "la pasi6n inextinguible por la libertad" 2, selon Jose
Marti, liberte par rapport al'Espagne, mais aussi liberte pour les esclaves, selon
Cintio Vitier 3. C'etait un bon connaisseur de la linerature francaise : traducteur
de Florian, de Millevoye, de Lamartine, en vers ; critique de Rousseau et de
Victor Hugo dans la presse mexicaine 4 ; adaptateur, pour le public de Mexico,
du theatre de Voltaire, de Chenier, d' Alfieri, ecrivains engages dans la revolution
culturelle francaise s'il en fut,
Jose Maria Heredia, dont la famille paternelle provenait de la colonie
espagnole de Saint Domingue, fut poursuivi des l'age de vingt ans pour
conspiration contre l'autorite espagnole aCuba, si bien que toute son existence
adulte se deroula au Mexique. II mourut de tuberculose en 1839, atrente-cinq ans
apeine. C'est un cas exemplaire de creole cultive s'engageant passionnement
dans l'avant-garde ideologique americaine, et dont l'histoire litteraire cubaine
s'est ernparee comme d'une valeur coherente dans l'horizon de la rnodemite des
annees 1820-1840: mettant son talent au service d'ideaux subversifs, et averti
en matiere de gout, dans la mesure oil sa poesie est hyperbolique, tourmentee,
inspiree par les grand spectacles de la nature, c'est-a-dire romantique.

* Universite de ParisIII
263
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NOIO

LA FORMATION POLITIQUE D'HEREDIA

Si les Cubains ont des Ie depart entoure Heredia de sympathie, c' est parce que
ses sentiments revolutionnaires s'opposaient Ii ceux de son pere, magistrat reste
loyal Ii l'Espagne, dans des circonstances particulierement difficiles, puisqu'i1 fut
"Regente" au Venezuela de 1809 Ii 1817. c'etait un liberal, qui s'opposa aux
provocations espagnoles qui devaient conduire, selon ses termes, Ii "Ia
destrucci6n de America" s. C'est en tant que fonctionnaire en disgrace qu'il fut
ensuite envoye Ii Cuba et au Mexique. son fils aine, prodigieusement doue, des
1817 se felicitait de I'abolition de la traite negriere par Ferdinand VII en ces
termes optimistes :
"Aquf una voz : I Oh negros desdichados"
Ya vuestros males termino han tenido
Ya no sereis del Ariea arrancados
Fernando libertros ha querido ! 6

Sa sympathie pour Ferdinand VII n'allait pas durer, bien entendu. En un geste
thefttral, c'est Ii lui qu'il dedia, dix ans plus tard, sa traduction de Tibere, de
Joseph-Marie Chenier, en tant que descendant spirituel du tyran romain . Sa
sympathie pour les Africains restait dans les limites de la compassion, si I'on en
juge par les qualificatifs qui determinent pour lui la criminalite du Canarien
Monteverde au Venezuela dans eet autre poeme de jeunesse :
"Ya pasaron, Manuel. aquellos tiempos"
En que un incluto y barbaro aricano
A la mas alta dignidad y empleo
Del polvo de la tierra levantado,
En nuestra libertad,en nuestros bienes
Mandaba cual desp6tico tirano,
Queriendo Ie mirasernos nosotros
Como a duro senor viles esclavos, "7"

En 1820, Jose Francisco Heredia mourut au Mexique. Son fils Ii cette epoque
maudit Iturbide dans la Oda a los habitantes de Anahuac, en Ie comparant Ii
Cortes et Alvarado; les heros qu'il appelle de ses vceux seront les fils de
Moctezurna, Ahuitzol et Guatemuz. Puis Ie jeune homme conspire Ii Cuba dans
la societe "Sales y Rayos de Bolivar", et ses premiers vers politiques sur la
situation cubaine circulent en manuscrit : dans La Estrella de Cuba, it se plaint
du manque d'appui recu par les conjures :
Hoy el pueblo, de vertigo herido,
Nos entrega al tirano insolente,
Y cobarde y estolidamente
No ha querido la espada sacar.
i Todo yace disuelto, perdido... !

264
JOSE MARIA HEREDIA (CUBA - MEXICO) et LA REVOLUTION FRANC;AlSE

Pues de Cuba y de rnf desespero,

Contra el hado terrible, severo,

Noble tumba mi asilo sera. 8

C'est done tres jeune qu'il a pris parti aussi souvent qu'Il l'a pu, et qu'il a
projete pour l'avenir une image de fermete et de continuite dans sa conception de
la dignite. On pourrait des ce poeme de 1823 souligner le pessimisme, les
invectives contre les Cubains. lis ont ete attribues au rornantisme, plutot qu'a
une ideologic politique. Or celle-ci semble s'etre deja dessinee acette epoque, car
Heredia avail wit et represente s Matanzas une premiere piece de reflex ion
politique: Eduardo IV. 0 el usurpador clemente 9. Le texte n'en a pas ete
retrouve ; comme Heredia, rnalgre des tentatives repetees, n'a pas reussi aecrire
les textes originaux qu'Il avait envisages, on peut supposer que celle-ci etait une
adaptation. La parente litteraire, en matiere de theatre encore plus qu'en poesie,
fut pour cette generation, un concept assez lache. n n' en demeure pas moins que
le titre seul indique une reflexion qui admet l'hypothese de la reforme
fondamentale d'un regime despotique, par la volonte du despote. Ce qui revient a
ne pas laisser au peuple seul I'initiative du retablissement de I'etat de droit.
Comme des le debut, Heredia s'est affirme comme un militant vehement de Ia
liberte contre la tyrannie, son extreme jeunesse a eu plus d'impact que les vers
oil apparaissent ses reserves autour de la notion vague de peuple. II est aussitot
entre dans la legende comme la voix d'une nation, supposee combative et
unanime.
Au Mexique, Heredia qui avait devance les poursuites en s'expatriant 10, fut
accueilli par le president Guadalupe Victoria; il lui arriva a cette epoque de
rediger ses discours. La constitution adoptee en 1824 etait conservatrice,
garantissait les privileges des militaires et de l'Eglise ; Ie modele en etait celle
des Etats-Unis et non pas celie de 1791. Cependant, les liberaux avaient
I'initiative sur la scene publique, et dans I'usage de la langue a la mode. C'est
ainsi qu'Heredia s'en prend dans Proyecto S des
arist6cratas odiosos,
Vampiros de mi patria despiadados

qu'il imagine dans l'avenir, et il promet de s'y auaquer :

Mi rojo pabellon sera mi cetro 11

Ces reminiscences du dix-huitierne siecle europeen correspondent ala periode


oil it traduit, adapte, et monte le theatre ideologique francais : d'abord Sylla, de
Victor Etienne de Jouy ; puis Mahomet ou le fanatisme de Voltaire; et trois
pieces de Joseph-Marie Chenier: Tibere, Catus Gracchus, etBrutus et Cassius
ou Les derniers romains 12,
En 1829, c'est au General Santa Anna qu'il est lie. Pourtant des 1827, it a
pris Ie centre-pied des theses liberates. en s'opposant aux decrets d'expulsion des

265
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

Espagnols, economiquement puissants. Et en 1831, il est panni les fondateurs


du journal £1 Conservador dont il redige presque seul le supplement litteraire
Miscelanea. C'est l'epoque de la conspiration £1 Aguila Negra des Cubains du
Mexique pour envoyer une expedition anti-espagnole a Cuba; Santa Anna
soutenait le projet, auquelles Mexicains voyaient des avantages pour I'expansion
commerciale de leur pays, et qui devait conduire a l'integration de Cuba a leur
territoire 13. Heredia ne semble pas y avoir participe activement, car les plus
engages dans le projet, Antonio Abad Iznaga, Roque de Lara, Pedro de Lara, et
Jose Teurbe Tol6n ont une pierre idee de lui, le considerant com me un traitre ala
cause 14, Apartir de 1833, sa correspondance revele un profond degout pour la
classe politique mexicaine, qui a multiplie les vexations ason endroit en tant que
magistrat, et manifeste I'intention de se reinstaller aCuba, en prenant appui sur
Ie decret d'amnistie adopte par la reine Maria Cristina Mais il ne parvient pas a
se faire nom mer consul aMatanzas, ou reside sa mere; c'est en 1836 seulement
a
qu'il fait un sejour Cuba, de quelques mois, ou ses anciens amis Ie recoivent
tres mal, car il a fait acte de loyaute envers l'Espagne, dans une lettre au
Capitaine General Miguel Tac6n IS ; celui-ci venait d'inaugurer ses fonctions en
expulsant Jose Antonio Saco, fondateur de l'abolitionnisme par ses analyses des
interets economiques des planteurs cubains 16.
La reputation de revolutionnaire d'Heredia semble done se fonder sur la
recurrence des hymnes a la liberte et au tyrannicide, et non sur une pratique
effectivement independantiste pour Cuba ou liberale pour Ie Mexique. faut n
cependant souligner que le conservatisme d'Heredia n'etait pas opportuniste, mais
fonde sur un puissant legalisme, Tout a son honneur est son refus en tant que
parlementaire de soutenir Ie projet de loi qui perrnettrait a Santa Anna
d'implanter sa dictature, en tant que "benernerito de la patria" 17. Magistral, fils
et gendre de magistrats, Heredia etait homme de convictions, et ce fut au nom des
garanties de la democratie, contre la tyrannie et I'anarchie, qu'il prit des positions
impopulaires, qui conduisirent sa famiUe ala rnisere,

LE CONTEXTE CUBAIN

Heredia etait l'ami de Felix Valera, de Saco, de Del Monte. Entoure de


celebrite depuis I'adolescence, ses poemes circulaient sous le manteau. Saco et
Del Monte prirent sa defense en tant que poete lorsqu'Alberto Lista signala les
defaillances de son style. En fait ils le pousserent a devenir le porte-parole de
I' esprit revolutionnaire cubain, et prirent leurs distances lorsque ses positions se
preciserent. Le malentendu se fit jour des 1826, lors de la traduction et mise en
scene du Syllade Jouy. II s'agit d'une tragedie en alexandrins lourdement rimes
representee aParis en 1821. Jouy s'etait distingue comme officier au debut de la

266
JOSE MARIA HEREDIA (CUBA - MEXICO) EJ LA REVOLUTION FRANf;AlSE

Revolution, avait emigre, etait rentre apres Ie 9 Thermidor. Liberal et


academicien, il avait une sensibilite hispanique, ayant repris par exemple Ie
drame historique Pelayo de Quintana. et compose un Fernand Cortez qui donna
lieu a un opera de Spontini, En tant que journaliste et critique des meeurs, il etait
tres admire par Larra, et ses chroniques signees "L'Errnite" furent reunies en
quatorze volumes. Son drame Sylla constitua pour Heredia un renouvellement de
sa reflexion sur Ie theme de El usurpador clemente, puisqu'il reprend l'episode de
I'abdication du dictateur au faite de la puissance. Del Monte reprocha a son ami
de demobiliser avec un sujet pareilla jeunesse mexicaine : illui ecrivait :
"" Y el Sila ? Con que se represent6 en el teatro de Mejico ; y las voces de Prieto y de
Garay [les meilleurs acteurs de Mexico, Espagnols] hicieron resonar en sus
republicanos artesones el Je me fis die/mew: je sauvai la patrie. ? "A que invitas, oh
amigo imprudente de la libertad, a imitar en Tenoxitlan el ejemplo del dictador
romano? lturbide tarnbien pudo decirlo y todos los usurpadores 10 mismo. No son
esos los cuadros que deben presentarse a un recien nacido pueblo" 18

Del Monte voyait done dans Ie sujet I'apologie d'un dictateur, tandis
qu'Heredia y voyait l'apologie de I' abdication. Dans sa reponse, il semble
accepter les reproches de son ami, mais se plait a rappeler qu'il avait deja celebre
Sylla dans un poeme, par les vers suivants :
Con todo tu furor, romano fuiste ;
Roma se alz6 por tf libre y senora
Y con una sonrisa aterradora
Mas que mortal diadema depusiste 19,

De sorte que l'un se sentait appartenir a une epoque revolutionnaire, oil


l'urgence etait Ie tyrannicide, tandis que I'autre, du fait qu'il residait dans un pays
oil la revolution avait ete faite, souhaitait la remise en question du pouvoir que Ie
soutien populaire avait confere aveuglement a un seul homme. En fait, Del
Monte aurait voulu qu'Heredia cessat de faire office d'importateur de la culture
etrangere dominante, et ecrivit a la rnaniere des neoclassiques, en particulier
Voltaire et Alfieri, mais sur les resistances americaines a la tyrannie, en
particulier a celIe des Espagnols, au moment de la Conquete. Or Heredia aspirait
plutot a integrer a la mythologie populaire americaine des heros rendus
allegoriques par la multiplication des mises en scenes litteraires deja survenues
en Europe. C'etait com me si pour lui, I' Amerique n'avait pas fourni d'archetypes
pouvant jouer ce role dans la culture des nouvelles nations. Ce projet ne lui etait
pas propre, et il est sous-jacent a la floraison du neo-classicisme dans les lettres
americaines, Les creoles, avides de reprendre a leur compte des valeurs
pre-hispaniques pour asseoir leur conscience d'opprimes butaient contre un
obstacle infranchissable : les indiens pratiquaient Ie sacrifice humain a l'arrivee
des Espagnols, et leurs gouvemements etaient despotiques. De sorte qu'il etait
tres difficile de batir une action dramatique complexe qui integrat les donnees
fondamentales de l'histoire continentale 20. Le contemporain d'Heredia, Placido

2h7
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WIO

reussit dans les memes annees (puisqu'il fut execute en 1844) a composer un
romance en l'honneur du cacique de Tlaxcala, Jinotencal, vainqueur de
Moctezuma; or toute sa grandeur est dans Ie geste d'hurnanite qu'il accomplit,
en liberant ses prisonniers :
"Tomad a Mexico, esclavos ;
name vuestra marcha turba,
y decid a vuestro amo,
vencido ya muchas,
que el joven Jinoteneal
cueldades como ~l no usa,
ni con sangre de cautivos
asesino el suelo inunda ".. 21"

Le theme de la clemence comme devoir du puissant, du vainqueur, peut done


apparaitre comme profondement necessaire a la fondation d'une mythologie
creole, comme compensation a une histoire deja trop fertile en cruautes,
D'ailleurs la naturalisation de heros pacifiques par opposition a d'autres que
l'education espagnole avait imposes s'observe aussi a Cuba a propos de
Christophe Colomb. Les premiers historiens cubains, a la fin du dix-huitieme
siecle en font l'apologie non pas en tant qu'Europeen decouvreur, mais en tant
que premier americain, bienveillant avec les Indiens et bafoue par les Espagnols,
de facon injuste. C'est une interpretation du personnage qui circule aussi dans
I'eeuvre de Heredia, dans une perspective continentale. En outre pour lui,
Colomb a rendu la virginite a I'Europe, lui a ouvert Ie chemin des revolutions
democratiques ; c'est une synthese hardie qu'il opere a partir de la lecon de
Rousseau sur l'etat de nature: puisque Colomb a fait decouvrir de bans sauvages
exemplaires A l'Europe obscurantiste, celle-ci a pu evoluer vers la purification
des mceurs politiques, explique-t-il a partir du commentaire A la biographie de
Colomb par Washington Irving, en 1823 22 • Jointe Al'americanisation de heros
europeens, la recherche de purete morale comme valeur superieure est la de du
travail opere par Heredia sur les tragedies revolutionnaires francaises."

LE CONTEXTE MEXICAIN

C'est sur un fond d'intense bataille ideologique qu'il faut resituer l'reuvre
drarnaturgique du cubain A Mexico. En 1823, la ville se dota de son second
theatre, Ie "Provisional". Pour feter la chute d'Iturbide, on joua Roma libre ;
puis Elliberal entre cadenas, El despotismo abatido, La virtudperseguida por la
supersticion y el vicioLa Emilia, Exceder en herolsmo, Todo se debe a la patria,
Recompensa a la codicia, 0 sea dos victimas inmoladas por el tirano opresor, 23
tels sont les titres d'auteurs mexicains qui ont ete representes dans les premieres
annees : le public exercait des pressions : ainsi les uns parvinrent a faire

268
JOSE MARIA HEREDIA (CUBA - MEXICO) er LA REVOLl.JfION FRANC;AlSE

interdire La inquisicion por dentro, tandis que d'autres obtinrent un reglementde


censurequi empechaitde montrer des rois et des reines, a moins de les ridiculiser
ou de les faire monter sur I'echafaud au dernier acte, en 1829. La production
mexicaineetait d'ailleurs minoritaire,alors que dominaient les auteurs espagnols
et francais, A cote de comedies et zarzuelas, le theatre serieux, a pretentions
didactiques, abonde : tragedie ou drame historique, de Corneille a Victor Hugo,
de Calder6n a Martinez de la Rosa. n est permis d'evoquer globalernent cette
production comme sujette a interpretations politiques irnrnediatement
contemporaines, en tenant compte des reactions vehementes du public. Ainsi
l'acteur Prieto crut bien faire et les devancer en remplacant dans Ie texte de
Pelayo le mot "Espana" par "patria" ; or Heredia en tant que critique montra que
cela rendait le texte incoherent, et fit d'autres reproches stylistiques a Prieto: et
le public de prendre parti pour Heredia! Dans ce contexte passionnel, on
comprend I'engouementde I'epoque pour Ie neoclassicisme, qui nous parait avoir
produit un theatre tres repetitif exploitant des conflits trop simples: l'amour du
pouvoir contre la liberte, la vertu civique contre le cynisme, le sacrifice pour la
patrie contre la cruaute, le tout aggrave par les amours innocenteset impossibles
des jeunes heros. Ce sont bien la les traits communs aux quatre tragedies
ernpruntees par Heredia au repertoirefrancais apres Sy/la. Cependantl'adaptation
introduit des accents precis sur quelquesenjeux politiques, et la comparaison avec
les originaux fait percevoir une americanisation des sujets qui va au-dela des
idiotismesnon castilIanset de la simple appropriation de mythes etrangers,
Le Mahomet de Voltaire est une eeuvre puissante, dont le sous-titre Le
fanatisme pourrait preter a confusion: on n'y trouve pas de reflexion sur une
alternative religieuse, mais strictement politique: le fanatisme, c'est
l'obeissance aveugle a un chef charismatique parce qu'il s'est insurge contre un
regime legitime par la tradition. Et celui-ci intervient dans les croyances des
habitants en tant qu'il instaure le culte a sa personne. La piece de Vollaire n'avait
done rien d'une incitation au renversement des autorites, et regorge de mepris
pour les foules portees a la sympathie irrationnelle pour les rebelles. Heredia
introduit un retournernent du message de la piece en faisant intervenir au dernier
acte le peuplecomme auteur de la liberationde la principalevictimedu fanatisme
et de Mahomet; le peuple a l'initiative in extremis, et il reconnait le cynisme
du tyran demagogue. Cette greffe democratique contredit quelque peu le texte
general: Heredia y remedie par quelques legeres omissionsdans la traductionde
l'original. Par exemple le vers: "Les prejuges, ami, sont les rois du vulgaire"
devient: "La vil preocupaci6n del mundo es reina". L'expose troublant ou
Mahomet se vante de ses methodes perfides pour eliminer ses opposants
disparait ; c'etait une tirade fascinee et fascinante chez Voltaire ; outre une
volontede moralisation de I'eeuvre de la part d'Heredia, on peut supposerque ces
vers auraient ete percus par le public comme commenlaireaux rneeurs politiques
du moment au Mexique. Voltaire fut jusqu'en 1835 l'auteur etranger Ie plus
traduit en Espagne, et cela, unanimement par des liberaux 24 ; a Mexico l'on

269
CAHIERS DES AMERIQUES LAT/NES WID

donna une version d' Alzire. On peut remarquer que Mahomet est une ceuvre tres
peu "philosophique", en ce sens qu'elle plaide pour Ie respect absolu des lois
heritees du passe, et que Ie juste detrone, Zopire, n 'a d'autre programme politique
que la restauration de l'ancien regime.
S'agissant de Joseph-Marie Chenier, qui fut conventionnel et fondateur du
"theatre national" avec la creation de Charles IXle 4 novembre 1789, la legende
revolutionnaire de l'auteur dut avoir un poids bien moindre; dans ses chroniques
litteraires, Heredia estime devoir le defendre contre l'indifference ; en France, dans
les annees 1820, il est completement discredite comme ennuyeux,
anti-romantique 25. Heredia l'adrnirait, mais omit de lui reconnaitre la paternite de
ses Ultimos romanos (ce flou dans l'attribution d'ceuvres tirees du repertoire
francais est la regie au Teatro Nacional, comme en temoignent les chroniques
theatrales de Heredia lui-meme). Il l'a peut-etre meme confondu avec son frere
Andre. En tout etat de cause, la pretention implicite d'etre le createur de Los
altimos romanosvalut a Heredia une humiliation; en 1829, la piece etait
montee, mais ses amis politiques lui demanderent de la retirer. Le contenu
politique en etait exemplaire : Brutus et Cassius, apres avoir accompli Ie devoir
de tyrannicide contre Jules Cesar, voient monter de nouveaux ambitieux,
Antoine, Lepide et Octave, et leur pouvoir s'appuie sur la corruption des
militaires. La question debattue etait done la capacite du peuple a user sagement
de la liberte. Brutus s'interrogeait :
"lEs culpa nuestra f'
que Roma, por el crimen abatida,
libre no sepa ser ? "26"

et il finissait par s'interroger douloureusement sur son parricide, peut-etre inutile.


a
Le mythe de Sylla est invoque nouveau: "Cesar fue usurpador : fue tirano
pero hombre grande fue. Sila vio al mundo
abatido a sus plantas , pero Sila
no era un tirano sin virtud ni gloria." T1

a
On ne s' etonnera pas de trouver partir de 1831 sous la plume de Heredia des
a
eloges repetes Iturbide, en tant que "jefe de Iguala", "el heroe de tiema y
lastimosa memoria'P', qui n'aurait pas du aspirer au pouvoir absolu, mais qui
n'aurait pas du etre execute pour autant. Pour Heredia, depuis 1821, c'est "el
aspirantismo'V", l'ambition personnelle, qui est la cause des guerres civiles; les
partis qui s'opposent ont Ie tort d'etre l'un heritier des methodes et des projets de
l'Inquisition,l'autre d'attaquer la propriete, Les analyses de Heredia ne prennent
pas en compte les interets divergents des differents secteurs de la population,
mais seulement les facteurs moraux dans l'exercice du pouvoir, et le respect des
lois lui semble la seule reforme utile des rneeurs mexicaines, On peut s'etonner
qu'il ait choisi de traduire leCaiUs Gracchus de Chenier, en son temps decrete de
representation obligatoire sous la Convention, et contemporain du mouvement

270
JOSE MARIA HEREDIA (CUBA· MEXICO) EI" LA REVOLUTION FRANf;AlSE

babouviste, la conspiration des Egaux, dont le chef Babeuf se sumommait


Gracchus precisement,
En fait le malentendu etait deja present a propos du texte francais, Chenier y
mettait en garde contre les debordements populaires qui decouleraient de la
redistribution des richesses. Heredia accentua ce contenu, en magnifiant
I'honnetete des ennemis de Canis Gracchus. Celui-ci est un heros qui defend les
droits des soldats a partager les benefices de la conquete de Rome en pleine
expansion imperialiste. Opimio represente le senat, et veut moderer Gracchus :
""Par que precipitar a tal violencia"
a1 pueblo ciego y animarle quieres
contra sus protectores y sus padres? ,,30

Comme Los altimos romanos surtout, cette piece est plus qu 'une mise en
scene des passions dechainees, c'est une controverse sacree sur les moyens de
concilier les exigences de I'honneur et la paix pour la nation, car les
contradicteurs des heros sacrificiels, ceux qui montent sur scene, sont - sans
pretendre a l'herorsme - nobles et droits. Au contraire de Tibere- qui est
comme Mahomet une mise en scene desesperee de I'abjection et du
machiavelisrne - ces pieces sont des galeries de pures individualites. Ainsi
Opimio declare-t-il, apre s le suicide sur ordre du Senat de Gracchus :
"Muere, mas triunfa al espirar, y rasga"
mi coraz6n el cruel remordimiento,
cuanto es grande al morir un hombre libre. "31

Ce sont la les demiers vers de la plus potentiellement subversive des


adaptations theatrales de Heredia. L'allegorie traditionneUe des revendications
populaires a la redistribution de la terre a servi a raviver une facette bien
hispanique du stotcisme : Ie sens senequiste du martyre, du suicide accepte, en
tant que I'ordre vient de l'autorite etablie, et parce que symboliquement, il
marquera Ie peuple, il l'eduquera pour I'avenir.
Heredia jugeait qu'a partir de la mort du roi, la Revolution francaise avait
produit une combinaison de despotisme et d'anarchie "del modo mas
incomprensible y espantoso". Mais il reconnaissait la valeur de l'exportation des
principes dernocratiques par les armees francaises, Tant par sa conduite
personnelle que par ses creations litteraires, Heredia est reste un militant en
faveur du respect des principes juridiques de la democratie ; com me son
contemporain et admirateur Lorenzo de Zavala, il aurait pu fonder des analyses
plus developpees de la societe mexicaine sur quatre points: l'heritage repressif de
la religiosite espagnole, I'insuffisance de l'education, I'insuffisance de la
legislation et du respect des lois existantes, la perversion de la notion
d'honneur 32. C'est essentiellement pour developper ce demier point qu'il s'est
penche sur le theatre francais : pour montrer des heros guides exclusivernent par
Ie sens du devoir marcher ineluctablement au sacrifice. Proche du Quintana liberal
espagnol, proche du poete et insurge yucateque Quintana Roo, ami de I'argentin

271
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES WID

Miralla, du colombien JoseFernandez Madrid, de l'equatorien Vicente Rocafuerte,


Heredia a pulse dans la Revolution francaise les notions d'universalite des
principes anti-despotiques, et les a combines avec sa formation latiniste et
hispanique pour insister bien plus sur les devoirs du citoyen que sur ses droits ;
il n'a pas envisage de bouleversement de la societe; par exemple il n'evoque Ie
"debil indio" contemporain que pour regretter son indignite :
"y 61 ni aun siquiere gime"
la cruda afrenta en su cobarde pecho
digno del yugo y la servil cadena. ,,33

Ces defauts, il les reproche en general aux peuples, sans en preciser les
composantes. Son ideal est la reconciliation des personnalites dorninantes, au
benefice de la somme des individus, qui pourraient alors faire usage des lois . Son
ethique s'adresse a tous les individus, potentiellement egaux quant a l'intuition de
la vertu. Elle n'envisage la specificite et la complexite des nations que par le
biais des paysages grandioses OIl elles resident; c'est par l'exaltation de ceux-ci
qu'il a alimente Ie reve americain de destin collectif et propre, non par
l'ideologie. Enrique Gay-Calbo, qui fut titulaire de la chaire d'Histoire de Cuba a
l'Universite Maconnique de la Havane, presentait Heredia a I'occasion du
centenaire de sa mort en se servant des termes memes de Menendez y Pelayo:
"EI nombre de Heredia no es para los separatistas cubanos el nombre de un poeta
insigne, cuyo puesto est! inmediato al de Quintana y al de Gallego, sino que es un
sfrnbolo, una bandera revolucionaria, la estrella solitaria en cielo tempestuoso, el
compendio y cifra de todos los rencores contra Espana" 34 ;

ce qui, pour Gay-Calbo, etait un hom mage, et la justification du culte que les
Cubains lui rendent, en tant que premier poete de la cubanite ; or l'etude plus
attentive des textes montre que l'ideologie separatiste fondee sur la rancceur
envers l'Espagne est bien plus tot le denominateur commun des admirateurs
d 'Heredia. La reception qui a ete faite a une petite partie de son ceuvre, ses
poemes jusqu'en 1825 au plus lard, etait ideologique et non pas analytique. Elle
a
tendait masquer un taboo : Heredia, une fois assimile la lecon de I'independance
mexicaine, ne crut plus a la revolution anti-hispanique a Cuba ou ailleurs. Et sa
defiance intime, perceptible des Ie debut de son ceuvre, est Ie propre d 'une reuvre
de moraliste, poete authentique quand l'exigence ethique prend la parole, par
exemple dans I'adaptation du th~ francais,

272
JOSE MARIA HEREDIA (CUBA - MEXICO) ET LA REVOLUTION FRAN9A/SE

NOTES

(1) Lecciones de historia universal. Mexico 1832; t. 3, p. 58.


(2) Jose Marti, Discours du 30 novembre 1889 a New York; in Obras Completas, La
Habana, 19660; 1. 5, p. 165.
(3) Voir en particulier: Ese sol del mundo moral,Mexico, 1975.
(4) Le Cubain Jose Maria Chacon y Calvo a cons acre I'essentiel de ses recherches a Jose
Maria Heredia. Voir ses Revisiones literarias, La Habana, 1947.
(5) Voir les Memorias de Jose Francisco Heredia, Madrid, 1895, p. 16
(6) Poesias completas, Homenaje de la ciudad de la Habana en el centenario de la muerte
de Heredia, 1939-1940, t. 1, p. 157 : En la abolicion del comercio de negros.
(7) Ibid .. p. 164 : Carta a Manuel B., 1819.
(8) Ibid., t. 2, p. 54-55.
(9) On garde la trace de nombreux projets dramatiques inacheves, dont Moctezuma, 1819
et Jinotencal 0 los Tlaxcaltecas, 1823 pour les oeuvres II sujets americains. Voir Archivo
Nacional de Cuba, Fondo Donativos, leg. 566, nO 28. En 1822, Heredia fit jouer a
Matanzas atreo, adaptation d'Astree et Thyeste, de Crebillon. 'A cetle premiere etape
appartient aussi Abufar, tiree de la piece de Ducis du meme nom. Enfin Heredia entreprit
des 1824 aux Etats Unis la traduction de SaUl d'Alfieri, mais ne la termina qu'en 1836.
(10) Six cent personnes furent mises en cause apres l'avortement de la conspiration :
seuls six noirs furent condamnes a mort, il y eut vingt-trois deportations en Espagne, et
des amendes. Heredia aurait dO resider en Espagne, selon la sentence de decembre 1824.
Voir Francisco Perez Guzman, Bolivar y la independencia de Cuba, La Habana, 1988, p.
73 .
(11) Proyecto, 1824, in Poesias completas, cit.,t. 2, pp. 62-63.
(12) Les oeuvres francaises sont Mahomet ou Ie [anatisme, 1741 ; reprise in Theatre du

XV///e siecle.La Pleiade, Paris, 1972. r, I, pp. 753-812; Brutus et Cassius ou les

derniers romains, Cai"us Gracchus, Tibere, in Theatre de Chenier. Paris, 1818 ; Sylla, de

Victor Etienne de Jouy, cinquierne edition, Paris, 1825. Les transcriptions correspondantes

de Heredia se trouvent dans Poesias de Jose Marfa Heredia, Nueva York, 1875, t. 2 pour

Sila, Los "ltimos romanos, Tiberio .. dans la Revista de Cuba, pour Mahoma, 1881. et

Cayo Graco , 1879.

(13) Voir Francisco Perez Guzman, op. cit.• p. 102.

(14). Voir Jose Maria Chacon, Las etapas formaiivas de la posesta de Heredia. in Estudios

heredianos, La Habana, 1980, p. 31.

(15) Voir Juan Perez de la Riva, Papeles reservados de Tacon. Biblioteca Nacional Jose

Martf, 1963, p. 30.

(16) Les premiers ecrits de Saco furent: Memoria sobre la vagancia en Cuba. in Revista
Bimestre, 1832; puis Mi primera pregunia " l la abolicion del comercio de esclavos
africanosarrulnard 0 atrasaraLa agriculuaacubana ? Madrid 1837.
(17) Dans son discours du 16 septembre 1836, Heredia maintient son estime pour Santa
Anna (voir Prosa de Jose Marfa Heredia. La Habana, 1980; p. 161) ; mais en tant que
parlementaire, i1 s'opposa a la loi qui lui donna Ie titre de "Benemerito de la patria", par
son discours du 7 mars 1833 . Voir Chac6n,Nueva vida de Heredia. 1930, in Estudios
heredianos, cit .,p. 102.

273
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES NOlO

(18) Cenion epistolario de Domingo Del Monte, La Habana 1929 ; carta del 12 de agosto
de 1826, t. I, p. 23.
(19) A Sila, in Poesias completas, cit., t. 2, p. 180-182, publie pour la premiere fois dans
El amigo del pueblo, Mexico, 24 octobre 1827.
(20) Je developpe cette idee dans "La americanizaci6n del neoclacisismo frances en el el
teatro de Jose Maria Heredia" IIparaitre dans la Revista de lnvestigacion Franco-espanola
de l'Universite de Cordoue.
(21) Jose de la Concepci6n Valdes "Placido", Poesias, Matanzas, 1838. Dans Las
Sombras de Heredia tPoestas completas, cit., t. 2, pp 79-88) on trouve des invocations II
Moctezuma, Cuitlahuatzin, Guatimozin, pour le Mexique ; Guaycapuro, Taramayna pour
le Venezuela, et Atahualpa, Manco-Capac et Tupac Amaro pour le Perou ; ils sont
confondus comme symboles equivalents de la resistance patriotique II la domination
etrangere des Espagnols ; cette uniformite les depersonnalise cornpletement.
(22) J'ai etudie l'image de Christophe Colomb chez Morel de Santa Cruz, Urrutia, Felix
de Arrate, Jose Agustin Caballero et Tomas Romay dans ''Origenes y Descubrimiento : la
mise en perspective de Jose Lezama Lima, Cuba 1910-1976" in Actes du Colloque
"L' evolution de la notion de descubrimiemo de America en Espagne et en Amerique Latine
aux XIXe et XXe siecles, IIparaitre. Voir l'attitude de Heredia dans Chac6n, Revision de
obras, cit., p. 166-167.
(23) Voir Luis Reyes de la Maza El teatro en Mexico durante la independencia 1810-1839,
Mexico 1969; et Olavarria y Ferrari, Reseiia historica del teatro mexicano, de 1536 a
1911, Mexico 1961, t. 1.
(24) Voir Francisco Lafarga, Voltaire en Espana, 1734-1835, Barcelona, 1982.
(25) Voir Jules Janin, Histoire de la liuerature dramatique en France, Paris 1853-1858, t.
6.
(26) Los tdtimos romanos, in Poesias de Jose Marta Heredia, New York, 1875. t. 2. p.
133.
(27) Ibid..
(28) Discurso pronunciado en la plaza mayor de Toluca, 27 septiembre 1834, inProsas,
cit., p. 153.
(29) "monstruo desorganizador" ; voir Patriotismo, in El Conservador, junio-agosto
1831 ; in Prosas, cit., p. 139.
(30) Cayo Graco, in Revista de Cuba, 1879, t. 6, p. 520.
(31) lbid., p. 158.
(32) Lorenzo Zavala, Ensayo crttico de las revoluciones de Mexico desde 1808 hasta 1830,
in Obras, Mexico, 1969, p. 580. Heredia tenait cependant II distinguer fanatisme
inquisitorial et "divina religi6n" dans son poeme A la religion, (El Amigo del pueblo,
1828) in : Poesias completas, cit., t. 2, p. 185-187.
(33) Las sombras, cit.
(34) Menendez y Pelayo, Anlologfa de la poesla hispano-americana, Madrid, 1983.

274
LA REVOLUTION FRANCAISE CHEZ LES
PREMIERS HISTORIENS VENEZUELIENS

Nikita Harwich Vallenilla *

Le Venezuela a ete I'un des premiers pays d' Amerique espagnole adopter, de a
facon institutionnelle, Ie langage de la modemite politique. Nous pouvons suivre,
grace aux travaux documentaires de Pedro Grases, la transposition des termes
utilises dans la brochure Derechos del hombre y del. ciudadano con varias
maximas republican as y un discurso preliminar dirigido a los Americanos de
1797, I' un des iemoignages essentiels de la conspiration de Gual et Espana a un
texte comme celui de la declaration des Derechos del Pueblo adoptee par
I' Assernblee Legislative de la Province de Caracas le ler juillet 1811, ou aux
textes des Constitutions de Merida (31 aoiit 1811), des Etats-Unis du Venezuela
(21 decembre 1811), de Barcelona (12 janvier 1812) et, finalement, d'Angostura
(15 aoiit 1819).
Nous pouvons done affirmer, avec Grases, que, sans aucun doute :
... ~ l'origine de tous ces textes... se trouve I'edition de 1797 des Derechos del Hombre
y del Ciudadano .. 1

Com me Ie fait remarquer Grases, les toumures de phrase, les expressions sont
les.memes d'un texte aI'autre et ces Derechos del Hombre .. de 1797 ne sont, ni
plus ni moins, que le preambule de la Constitution francaise de 1793, la
Constitution de la Terreur,
Avec l'emancipation, apparatt toute une symbolique d'inspiration
revolutionnaire : du bonnet phrygien, en passant par les faisceaux de licteurs qui
illustrent les sceaux du papier-timbre, jusqu'a I'adoption de maximes telles que
Libertad 0 Muerte (2 ou L'injustice a la fin produit l'independance (sic), cette
demiere amant l'en-tete des numeros d'avril1812 de la Gazeta de Caracas 3
n semblerait d'ernblee que Ie cadre de reference de la nouvelle republique soit,
tout naturellernent, celui que trace la ley de los franceses. Un des rares
catechismes politiques de la periode grandcolombienne qui nous soit parvenu,
s'ouvre par une definition des plus evocatrices :
Q [uestion] : Que doit signifier dorenavant le nom de colombien ?
R [eponse] : Homme libre, courageux, genereux et juste meme avec ses ennemis,
terreur du despotisme, fleau des tyrans, amant et defenseur des droits de l'homme. 4 n

* Universidad Cat6lica Andres Bello. Caracas

275
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES W IO

s'agit bien-lit du langage de la modernite, adapte aux besoins d'une nouvelle pedagogie
civique.

Identifier ainsi les liens qui unissent la Revolution francaise , comme


phenomene historique, avec Ie mouvement d'independance nationale est
quasiment devenu un lieu commun de l'historiographie venezuelienne au COUTS de
ces dernieres annees, que ce soit au niveau des manuels scolaires ou a celui
d'ouvrages ayant interprete les sources disponibles. Ce qu'il convient de signaler,
cependant, c'est que nous nous trouvons face aune interpretation a posteriori des
evenements. qui ne tient pas toujours compte des circonstances particulieres du
moment. L'adoption d'un nouveau langage peut aider astructurer un imaginaire
collectif, mais - et c'est-la le paradoxe -l'orientation donnee acet imaginaire
peut aussi en limiter la portee reelle. C'est apartir de cette hypothese que nous
nous proposons d'analyser la presence et I'interpretation de la Revolution
francaise dans les ouvrages des premiers historiens venezueliens du XIXeme
siecle.
...

La necessite de produire une histoire "nationale" surgit au Venezuela apartir


de l'emancipation, "Que le citoyen ignore l'histoire de sa patrie n'est compatible
ni avec la civilisation, ni avec Ie patriotisme", affirme une annonce publiee dans
Ie journal El Yenezolana de Caracas en septernbre 1840.5 II s'agit non seulement
dinformer, mais de former ce nouveau citoyen : "Les republicains doivent tirer
les lecons [souligne par nous] de l'histoire, parce que c'est seulement s'ils sont
eclaires [ilustrados] et vertueux qu'ils pourront etre de veritables patriotes,
s'efforcant d'atteindre le prestige et la souverainete des institutions democratiques,
en vue de realiser Ie bel ideal de liberte, la tres noble aspiration de nos
remarquables liberateurs" n'hesite pas a proclamer un texte de 1858. 6 • Histoire,
Lumieres, vertu : sainte trinite d'une nouvelle morale civique.
Le probleme qui se pose au depart est celui de defendre le cas particulier du
Venezuela, "ce beau pays qui, depuis les plaines inondees de l'Orenoque jusqu'aux
rivages depeuples du fleuve Hacha, forme l'une des plus grasses [pingues] et
interessantes possessions de la Monarchie espagnole" dont les habitants sont
"reunis dans une seule famille pour les inttrets d'une merne patrie".? Andres
Bello.I'auteur de ce texte ecru en 1810, apres les evenements du 19 avril, conclut
en applaudissant :
les circonstances [qui] ont reserve au Venezuela la satisfaction d'etre l'un des
premiers pays du Nouveau Monde oil l'on entendit jurer d'une maniere
spontanee et unanime une haine eternelle envers Ie tyran qui a voulu rompre des
liens aussi etroits ... 8

276
REVOLUTION FRANC;AlSE IT PREMIERS HISTORIENS VENEZUEUENS

Le "tyran" en I'occurrence c'est, bien sur, Napoleon et les "liens etroits" sont
ceux qui unissent Ie Venezuela a la couronne de Castille, la "patrie". Le
Calendario Manual y Guia Universal del Forastero en Venezuela, d'ou sont tirees
ces citations, n'est pas, a proprementparler, un produit de cette "nouvelle histoire
nationale", Le fait d'avoir ete ecrit avant la guerre d'independance en tant que
telle, dans un moment ou Ie debar politique se limite areconnaitre les droits de
Ferdinand VII au trone d'Espagne, en limite la portee dans ce sens. 11 convient
cependant de souligner l'importance que donne Bello au fait national: les
Venezueliens sont une seule[amille qui a su manifester un patriotisme a toute
epreuve face a "I'opprobre de la perfidie" dont Napoleon est Ie principal
responsable. Le texte de Bello, considere comme Ie premier recueil d'histoire du
Venezuela ecrit au Xl Xeme siecle, identifie explicitement un comportement
"patriotique" avec Ie rejet de ce que represente Napoleon sur Ie plan politique et
inaugure ainsi une sorte d'equivoque que les ouvrages posterieurs n'arriveront
jamais aresoudre tout afait.
C'est a partir de 1821, une fois consolidee l'independance, que I'on assiste a
un premier effort systematique de recuperation de lamemoire collective des
evenements qui ont amene la creation de la nouvelle republique (Ia Grande
Colombie en I'occurrence). En 1826 Francisco Javier Yanes et Crist6bal
Mendozase consacrent ala tachede compileret d'editer 1a premierecollection,en
22 volumes, de Documentos relativos a la vida publica del Libertador de
Colombia y del Peru. Simon Bolivar, para servira la historia de la independencia
de Suramerica.
La compilation de Yanes et Mendoza sera utilisee par un ancien officier
royaliste, reconverti dans l'enseignement, Feliciano Montenegro y Colon, pour
rediger Ie demier des quatre volumes d'une Geogroflageneral para el uso de la
juventud, consacree aI'histoire du Venezuela depuis 1492jusqu'a la Revolucion
de las Reformas de 1835-1836. L'ouvrage de Montenegro y Colon, concu en
partie comme une reponse a la version des guerres d'independance ecrite par
Mariano de Torrente en Espagne en 1829, est publie en 1837. Yanes, pour sa
part, se servira de la masse d'archives, editee par ses soins, pour rediger son
propre Compendio de la Historia de Venezuela. Desde su descubrimiento y
conquista hasta que se declare Estado Independient e qui voit Ie jour en 1840.9
L'annee suivante, Rafael Marfa Baralt, avec la collaboration de Ram6n Dfaz, fait
publier aParis les trois volumesde son Resumende la Historiade Venezuela, qui
lui avaient ere commandes par Ie gouvemement venezuelien pour faire pendant a
la Geogrofla de Venezuela d' Agustin Codazzi. Les ouvragesde Yaneset de Baralt,
a leur tour, serviront de reference pour Ie Bosquejo de la Historia Militar de
Venezuela de Jose de Austria, publie en 1855 et qui ne couvre en realite que 1a
periodedes guerres d'independance,ainsi que pour 1a Vida y Correspondencia del
LibertadorSimonBolivar de Felipe Larrazabal, 1a premiere biographiede Bolivar

277
CAHIERS DES AMERIQUESLATINES N° /0

ecrite par un auteur venezuelien et publiee a New York en 1865. Finalement,


nous mentionnerons, pour clore cette liste des "premiers historiens venezueliens"
du XfXeme siecle, les ecrits de Juan Vicente Gonzalez qui, de son vivant, ont ete
pour la plupart publics sous forme d'articles de journaux entre 1848 et 1866.
Brillant pamphletaire plus qu'historien, Gonzalez n'en a pas moins exerce une
influence profonde sur Ie public de son epoque, Ses evocations biographiques,
empreintes Ie plus souvent d'une passion partisane non dissimulee, revelent aussi
les orientations d'une histoire, concue comme ecole de formation patriotique.
Mis a part Larrazabal et Gonzalez, tous les autres auteurs ont participe
directement aux guerres d'independance. Certains, comme Francisco Javier Yanes,
ont meme ete des acteurs de tout premier plan. Mais pour tous, Ie recours a la
documentation complete un temoignage Ie plus souvent personnel sur les
evenements et leurs protagonistes. Et tous, d'une facon ou d'une autre, sont
amenes a se poser, meme inconsciemment, le probleme des origines d'une
modernite politique dont ils se feront les chantres.

*
Une premiere constatation: ces ouvrages sont l'expression d'une
historiographic qui se veut officielle et dont Ie but est de preciser la specificite du
"caractere national" du Venezuela au-dela d'une double rupture; non seulement
celie du lien colonial, mais aussi de la rupture par rapport au projet grand­
colombien de Bolivar. II s'agit done, avant tout, de legitimer les tenants et les
aboutissants des guerres d'independance comme ceux d'une cause, ala fois juste
et necessaire et de creer ainsi un cadre institutionnel de reference.
Deuxieme constatation: membres a part entiere d'une elite politique et
sociaIe, ces premiers historiens venezueliens, tout en privilegiant - surtout
pour la periode comprise entre 1810 et 1830 - Ie recit evenementiel et
apparemment neutre d'actions militaires et politiques, n'en laissent pas moins
clairement parattre un jugement critique sur ce qu'ils considerent ~tre les
dangereux exces d'une modemite mal maitrisee.
Entin, derniere constatation, la plus evidente sans doute, nous abordons ici des
ouvrages sur I'histoire du Venezuela et non sur I'histoire nniverselle. En fait, Ie
Manual de Historia Universal inacheve, que publie Juan Vicente Gonzalez en
1863 s'arrete avec la Guerre de Trente Ans et Ie Traite de Westphalie et n'est
continue par son auteur que sous la forme d'articles epars. La Revolution
francaise ne sera done generalernent traitee, comme evenement, que dans la
mesure ou un lien de causal ite, percu et juge en tant que tel, la relie aux
developpements de I'histoire nationale.
Feliciano Montenegro y Col6n ne fait aucune allusion dans son recit aux
evenements de la Revolution. Meme quand il s'agit de presenter I'episode de la

278
REvoLUTION FRANr;AlSE ET PREMIERS HISTORIENS VENEZUEUENS

conspirationde Gual et Espana de 1797ou, ce qui est plus etonnant, de presenter


Ie personnagede Francisco de Miranda, lors de son expedition manquee de 1806.
Seule la reproduction dans Ie livre duManifeste du 30 juillet 1811 sur les raisons
qui ont amene la Confederation du Venezuela afonder son independancefait etat
de I'abdicationde Bayonnet? et du "despotisme"de Godoy.!'. Le meme document
cite indique que Ie soulevement des colonies espagnoles d' Amerique, et du
Venezueladans ce cas precis, repond "a la mesure illegitimeet insultanteadoptee
par celles-ci [Ies Cortesde Cadix] pour nous donner une representation alaquelle
nous avons resist6".I2 Mais il ne s'agit-la que de la reproduction textuelle d'un
document que n'accompagne aucun commentaire de la part de I'auteur. II n'en
demeure pas moins que, selon Montenegro, Ie mouvement amerce a partir de
1810 reste une affaire purement interne opposant une ancienne colonie a sa
metropole,
Par contre, avec Ie texte de Yanes, la Revolution francaise fait une entree
remarquee dans I'historiographie venezuelienne,
"A Ia Revolution americaine [celle des Etats-Unis] a suivi peu apres la Revolution
francaise, d'oil sont issus d'innombrables ecrits sur Ia liberte et autres droits de
I'homme (**) et des peuples : les nouvelles et flatteuses idees, les triomphes de la
Republique francaise, le progres rapide des Etats-Unis, tout cela offrait au Venezuela
un ensemble de I~ et d'excitations qu'il etait impossible, tOt ou tard, de ne pas
imiter,"
(**) La premiere declaration des droits de I'homme ~ etre proposee en Europe a ete
presentee ~ I'Assemblee nationale par le general Lafayette, le II juin 1789 ; elle Cut
consideree comme la meilleure d'entre celles qui avaient jusqu'alors ete presentees
parce qu'elle se reduisait it I'enumeration d'un petit nombre de principes, brefs et
sains ; il est par ailleurs remarquable que I'homme qui contribua aussi puissarnment it
Caire reconnaitre les droits de I'homme dans le Nouveau Monde Cut aussi le premier It
les proclamer dans I' Ancien, it une epoque oil un tel acte representait une declaration de
guerre contre les souverains."13

Ainsi, plus qu'un lien de cause a effet qui unit la Revolution francaise a
l'emancipation du Venezuela, it s'agit ici d'un phenomene d'imitation, non
seulement des lecons tirees de principes generaux comme peuvent l'etre ceux de
liberte ou de droits de I'homme, mais - et, nous oserions dire, surtout- du
progres rapide des Etats-Unis : en fait, les termes consideres sont ceux, non pas
d'une theorie, mais d'une realite concrete qu'il convient de maitriser a travers
l'equation liberte (a la fois politique et, bien sUr, economique) =progres materiel.
Faire mention du rflleattribue aLafayette dans le debat sur la declaration des
droits de I'homme conduit a une appreciation implicite sur la Revolution
francaise : parce qu'y figure a un moment donne un heros privilegie comme
Lafayette, cette derniere pourra pretendre, a I'instar de la lutte des colonies
americaines contre I'Angleterre, a etre un modele de "bonne revolution". Mais

279
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES W 10

plus que la declaration des droits de 1'homme en elle-merne, c'est le personnage de


Lafayette qui sert ici de caution morale. De meme, dans sa biographie de Bolivar,
Felipe Larrazabal parle de la Revolution francaise en des tennes qui, dans une
certaine mesure, pretent aequivoque. L'exemple de la Revolution francaise, son
..... atmosphere ardente, la rafale de lumiere qui eclaire I'horizon des peuples",
tout cela a contribue a precipiter les evenements " ... en enflammant les teres et
les cceurs americains't.l" "Rafale de lumiere", "ardente", "enflammer" : la
Revolution est ici evoquee a la fois comme une tempete et un incendie, mais
dont la fascination enthousiaste ne doit pas cacher Ie danger latent. Une tete
"enflamrnee" est a rneme de devenir la proie de 1'irrationnel. La Revolution ­
francaise dans ce cas - peut done a la fois reproduire la violence elementaire
d'une tempete... mais aussi ses consequences negatives.
Avec Jose de Austria, la merne equivoque se trouve reaffirmee, S'inspirant du
texte de Francisco Javier Yanes, en particulier des pages oil est decrite la
conjuration de Gual et Espana, de Austria conclut son recit de l' episode en
declarant:
"Ils rneritent bien un souvenir reconnaissant et un juste hommage, nos malheureux
compatriotes [Gual, Espana et leurs complices] qui, les premiers, se sont lances sur Ie
dangereux chemin de la liberte, Ils ont plante ce bel arbre et l'ont arrose de leur
sang."15

Qualifier de "dangereux" Ie chemin de la liberte peut se rapporter aux


circonstances precises de la conjuration. Parler de "liberte" au Venezuela en 1797
represente alors un risque certain, mais 1'on peut se demander si, au-dela de son
sens imrnediat, la remarque formulee par de Austria ne revele pas aussi une
constatation de fait: la liberte en tant que concept n'est pas un bien absolu et
comprend un element de danger dont il convient d'etre conscient, d'autant plus
qu'un ideal est toujours sujet aux changements que dictent les interets profonds du
jeu politique.
En effet, poursuit de Austria:
"Nous avons vu en 1796 la France promouvoir et favoriser la revolution americaine
sur la Terre Ferme; et, professant des idees contraires, s'allier II i'Espagne pour
proteger l'emancipationde l'Amerique du Nord, tout en abandonnant I'Amerique du Sud
aI'oppression et 11 l'esclavage."16
Sont alors rappelees les circonstances qui conduisent la France a mettre a la
disposition du Capitaine General Manuel de Guevara Vasconcelos un contingent
de troupes de la Guadeloupe qui :
"vint 11 servir d'instrument immediat pour renforcer encore davantage les chaines de
l'esclavage, et pour soutenir Ie despotisme Ie plus abominable. Funeste inconsequence
et versatilite , dont Ie peuple francais lui-merne aura eli plus d'une fois la victime."!?

280
REVOLUTION FRANC;AlSE zt PREMIERS HISTORIENS VENEZUELIENS

Le message est clair : porteuse de Iiberte, la France republicaine peut aussi


preter main forte ala repression au nom de la defense de l'ordre etabli face a la
menace insurrectionnelle, non seulernent d'une elite eclairee, mais surtout ­
dans ce cas - des populations esclaves encouragees par I'exemple de la
rebellion de Saint-Domingue.
Pour de Austria, la Revolution francaise a donc bien des lirnites precises, une
fois rapportee au cas americain, Ces limites se font anouveau sentir au moment
de la "violente usurpation du sceptredes Bourbons d'Espagne'"! et des reactions
que l'evenement susciteau Venezuela :
"Vive Ferdinand VII et mort It Napoleon avec tous ses Francais I" est alors Ie cri
retenu pour la posterite 19,

C'est sans doute Ie texte de Rafael Marfa Baralt qui exprime avec le plus de
force la position de l'historiographie venezuelienne du XIXeme siecle face a la
Revolution francaise, Mis apart son caractere officiel, il s'agit-la d'un ouvrage
qui a marque son epoque et dont l'mfluence sur le plan pedagogique, de par les
adaptations qui en ont ete faites sous forme de rnanuels scolaires.P a ete tout a
fait determinante,
Pour Baralt.Ies raisonsqui ont provoque la revolution politique du Venezuela
ne proviennentpas directement des evenements de la Revolution francaise, mais
"du ressentiment personnel et mesquin de Charles III contre les Anglais'<! qui
l'amene aabandonner une politique de neutralite et aappuyer la France, contre
l'opinion de ses ministres, dans son aide al'independance des Etars-Unis. Selon
Baralt.Ies consequences d'une telle politique, dans le cas de LouisXVI,
"lui couterent le sceptre et la vie"22
et ainsi,
"Ie soulevernent et I'Independance des possessions espagnoles en Amerique
reconnaissent pour cause principale I'exemple de liberte que leur offrit Charles ill de
ses propres mains"23

La Revolution francaise, en elle-rneme, est traitee comme une sorte de


maladie contagieuse : "un esprit de reformes et d'innovations quitourmentait
[nous le soulignons] la France",24 Le probleme est pose d'emblee comme celui
d'un desordredes passions, motif, ala fois, de fascination, mais aussi de crainte :
"La revolution qui, avec Ie temps, devait transformer toutes les nations, s'avancait,
triomphante et menacante, blessant It mort les privileges : les deerets de l'Assernblee
Constituante privent Ie clerge et la noblesse de leurs biens et de leurs prerogatives :
l'emigration commence: Louis XVL rendu It Paris d'ou i1 s'etait enfui, accepte en
1791 une constitution entierernent democratique qui ne laissait plus au trone qu 'une
ombre tenue de pouvoir : enfm une guerre terrible se prepare entre les vieux princi~s
et ceux , nouveaux, ou la liberte est proclamee au milieu des horreurs de I'anarchie."

281
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES NO 10

"Menace", "mort", "guerre terrible", "horreur" et, surtout nous semble-t-il,


"anarchie" apparaissent comme les attributs inevitables d'une liberte qu'etouffent
ses consequences immediates, Baralt ne menage pas les expressions meprisantes
pour se referer aux evenements : la France est entre les mains des "seditieux
[revolvedores] de Paris" ; les partisans de la Revolution sont des "hommes de
main" [secuaces] (26). Et ces desordres, loin de l'affaiblir, transforment la France :
"en un geant frenetique dont les coups terribles menacaient de mort 1l la fois sa propre
vie et celIe des autres."v

La mort de Louis XVI devient ainsi :


"un grand crime qui semblait necessaire aux auteurs de la Revolution pour bien fixer
son caractere et obliger le peuple 1l suivre sans hesiter un seul et large chemin." 28

Ces aspects negatifs ont une repercussion directe sur la toumure des
evenements en Espagne et en Amerique. La defaite de Charles IV face au pouvoir
revolutiormaire aboutit a la paix "deshonorante" de BAleen 1795, consequence de
desastres dont la ''France republicaine a profite pour obtenir la cession de la partie
espagnole de Saint-Domingue, la premiere conquete de Colomb en Amerique"29,
une annexion qui semble, pour Baralt, subordonner les principes de modernite,
prones par la Revolution, a la traditionnelle soif de conquete et d'expansion
territoriale.
Cette expansion accompagne aussi une contagion. La conjuration de San Bias
de 1796, qui pretend instaurer en Espagne un gouvemement semblable a celui qui
"tyrannise la France''3° en est Ie resultat, Les principaux conjures, emprisonnes a
La Guaira, continuent a propager
"les principes politiques, simples et faciles, de la Revolution francaise et sernent dans
I'ame de beaucoup de jeunes gens, ardents et en attente de nouveautes, le desir de les
voir regner dans leur pays. C'etait-la un stimulant bien grand pour les retes
americaines que la reputation eclatame, le nom magique de ce peuple singulier qui, en
ce temps, terrorisait I'Europe."31

La conjuration de Goal et Espana apparait ainsi comme Ie fait d'une jeunesse


ingenue et inexperimentee, abusee par un langage nouveau et incapable d'en saisir
les consequences.
De meme, en introcluisant dans son recit le personnage de Miranda, Baralt en
fait I'un des nombreux
"observateurs qui venaient de voir de pres les soubresauts d'un peuple frenetique qui
inondait de son propre sang et de celui des BUttes le chemin de la liberte sans pouvoir
le raccourcir.,,32

Mais Miranda est deja un homme d'experience qui ne se laisse pas


impressionner outre mesure par ces "soubresauts" dont il sera, en partie, la

282
REVOLUTION FRAN9AlSE EI' PREMIERS HISTORIENS VENEZUEUENS

vic time lors de sa mise en accusation devant le Cornite de Salut Public; sa


venue en France, selon Baralt, obeit essentiellement Ii "I'espoir de ce que la
France republicaine pourrait accomplir pour I' Amerique du Sud ce que la
monarchie avait fait pour les Etats-Unis"33, espoir en fin de compte decu. Le
souvenir de la Revolution francaise, pour Miranda, sera surtout celui des
"horreurs qui auront accompagne ce terrible bouleversement" 34.
Fort heureusement pour Ie destin futur du Venezuela, le jeune Simon Bolivar
se place d'emblee, toujours selon Baralt, en critique avise de la Revolution
francaise :
"Un instinct invincible lui faisait voir avec horreur les anarchies populaires, filles des
revolutions: et sans avoir ete le temoin de celles qui inonderent de sang le sol
francais, il [Bolivar] tremblait a la seule idee de les voir reproduites dans sa patrie.
Js
Pour lui, il n'y aurait de bonheur possible que dans l'ordre, et pour parvenir, il
preferait un amoindrissement de la liberte plutOtqu'\U1 dangereux exces.' S

Pour Baralt done, la Revolution francaise est, avant toute chose, une ecole
d'anarchie, un mirage qui peut seduire un esprit non averti des dangers que
represente une liberte "excessive" et incontrolee. Par contraste implicite, le
desenchanternent de Miranda et "I'instinct invincible" de Bolivar eviteraient alors
que cette "anarchie" Ii la francaise ne contamine le mouvement d'emancipation au
Venezuela; mais, tout en Ie suggerant au depart. Baralt se gardera bien de
rappeler les elements de ce contraste au cours de son recit des evenements, tant
politiques que militaires, qui s'echelonnent entre 1810 et 1830.
Le Manual de Historia Universal de Juan Vicente Gonzalez, comme nous
I'avons indique precedemment, ne traite pas la periode de la Revolution
francaise ; mais parmi les articles epars ecrits par Gonzalez apres 1863, date de
premiere parution de I'ouvrage, et qui auraient sans doute servi Ii completer Ie
vaste tableau d'impressions sur I'histoire universelle brosse par l'auteur, nous
avons retenu celui consacre Ii la vie et Ii la carriere politique de Mirabeau, publie
dans la RevistaLiteraria en 1865.
Pour Gonzalez, Mirabeau, 'Tun des plus grands esprits qui honorent
I'humanite",36 est l'incamation meme de ce que la Revolution aurait pu et aurait
dfi realiser : "reconcilier la monarchie avec la liberte, calmer les passions et
populariser la moderation".37 Dans ce sens, les jugements de Gonzalez sont
eloquents et sans appel : les clubs revolutionnaires sont des lieux "ou I'intrigue
I' emporte sur Ie talent et ou la mediocrite est toute puissante de par I' alliance des
mediocrites ;"38 La Gironde n'est que "I 'association fortuite et presomptueuse
d'avocats et de journalistes''39les Girondins eux-memes
''ne sentaient rien avec force, n'avaient foi en rien et ne se proposaient pas d' autre buts
que ceux de recevoir les applaudissements de la foule et les jouissances mesquines de la
vanite ... L'histoire ne connait pas d'esprits plus vains et chirneriques que ceux de ces

283
CAHIERS DES AMERIQUES LATINES W IO

politiciens romantiques, livres au reve et a l'illusion, au moment ou il convenait


d'agir.'o4O

Danton, pour sa part, n'est qu'un "Pluton de I'eloquence, le Mirabeau de


I'enfer"." Quant a Robespierre, "ce n'etait pas un homme, c'etait un systeme,
celui du terrorisme.t'P Et Juan Vicente Gonzalez de s'exclamer:
"Sont coupables d'adulteration de I'histoire de France ceux qui pretendent l'enseigner en
disant que ce Robespierre, voue a I'execration des siecles, etait un" je ne sais quoi
"philosophe, si respectueux des lois, si abstrait, qu'il egorgeait une societe entiere et
en faisait couler Ie sang par exces de conscience. Adorateurs de l'echafaud ! Dans vos
eloges adresses au chef de la Convention vous irnitez De Maistre, qui fait l'eloge du
bourreau en tant qu'etre superieur. J'aime Mirabeau avec delire, malgre ses vices et ses
scandales et je deteste de tout moo ceeur votre honnite et pudique Robespierre, "43

Pour Gonzalez, la Revolution, la veritable Revolution, ceUe de la liberte dans


l'ordre et dans l'harmonie, est morte en merne temps que Mirabeau.
...

II serait tentant d'expliquer le jugement globalement negatif que porte


l'historiographie venezuelienne des deux premiers tiers du XIXeme siecle sur la
Revolution francaise en tant que phenomene, en faisant tout simplement etat de
la situation biographique personnelle de chaque auteur: Montenegro y Colon,
apres tout, etait un ancien officier royaliste ; Jose de Austria, en tant que
militaire de carriere, ne pouvait etre qu'ennemi du desordre ; Francisco Javier
Yanes etait l'un des organisateurs de la republique oligarchique de 1811 ; Rafael
Maria Baralt, un liberal a la Benjamin Constant, poursuivra, de son cote, une
briUante carriere, tant litteraire que politique, en Espagne com me defenseur de la
monarchie constitutionnelle ; et Juan Vicente Gonzalez se distingue avant tout
comme l'un des plus briUants coryphees du parti conservateur venezuelien.
Ce serait-la cependant faire une concession exageree a un determinisme par
trop simpliste. Denoncer la Revolution francaise com me etant une source
dangereuse d'anarchie, de sang et de mort permet d'escamoter le debar politique
sur les bases institutionnelles du nouvel Btat venezuelien,
L'independance et la souverainete nationales servent ajustifier la rupture du
lien colonial avec l'Espagne : liberte, droits de l'homme et systerne republicain
de gouvemement sont des principes admis, mais admis dans le cadre d'une societe
oligarchique qui prefere parler au nom d 'un peuple abstrait et idealise pour les
besoins de la cause. L'ennemi de l'ordre public c'est le jacobinisme "avec son
langage tire de Rousseau, inalterable et monotone" 44
Le paradoxe, une des "grandes illusions" de cette oligarchie, en quelque sorte,
c'est, tout en l'adoptant comme projet d'action, de pretendre recreer une modernite

284
REVOLUTION FRANC;AJSE ET PREMIERS HISTORIENS VENEZUELJENS

a deux niveaux: celui d'un debar entre elites et celui d'un imaginaire collectif. La
tradition historiographique nationale se chargera ainsi de propager la version
securisante d'une seule famille qui a su trouver, au prix d'une lutte achamee, mais
menee sous la conduite d'hommes exceptionnels, la voie de la modernite sans
avoir eu besoin de faire appel a une Terreur ou a la guillotine. La Revolution
francaise pourra alors servir au maintien de l'harmonie politique, a la fois en tant
qu'avertissement des dangers encourus et comme exemple de ce qu'il faut eviter
par dessus tout

NOTES

(I) Pedro Grases, Preindependencia y Emancipacion, Obras, Caraca, Seix-Barrl, 1981,


Tome 3, p. 155. Voirpp. 9O-15l,passim.
(2) Maxime adoptee pour accompagner Ie projet de sceau officiel de la Republique de
Colombie (la Grande Colombie) de 1822. Voir Collection Landaeta Rosales, Academic
Nationale d'Histoire, Caracas.
(3) L'alexadrin que compose cette maxime est attribue It Voltaire.
(4) Jose Grall, Catecismo Politico Bogota, 1821, p. 6.
(5) El Yenezolano, NJl3.. Caracas, lundi 7 septembre 1840, p. 2.6 Juan Este, Lecciones
primarias de historiade Venezueladispuestaspara los ninos , Caracas, Imprenta de Tomas
Antero, 1858, pp. I-II.
(7) Andres Bello, ColendarioManual y Gula Universal del Forasteroen Venezuelapara el
afio 1810 Caracas, Academia Nacional de la Historia, p. 141
(8) Ibid.
(9) Pedro Grases a montre que Yanes s'est, en grande partie inspire d'un texte d'Andres
Bello pour son livre. Voir Pedro Grases, Obras, Tome 1 , Caracas: Seix Barral, 1981, pp.
109-227.
(10) Feliciano Montenegro y Colon, Historia de Venezuela, Caracas: Academia Nacional
de la Historia, 1960, Tome I, p. 206
(II) lbid., p. 192
(12) Ibid., p. 207
(13) Francisco Javier Yanes, Compendio de la Historia de Venezuela . Desde su
descubrimieruo hasta que se declaro Estado independienze , Caracas: Editorial Elite, 1944,
p. 108
(14) Felipe Larrazabal, Bolivar , Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1961, p. 65
(15) Jose de Austria, Bosquejo de la Historia Militar de Venezuela, Caracas : Academia
Nacional de la Historia, 1960, p. 70
(16) Ibid., p. 71
(17) Ibid., p. 72
(18) Ibid., p. 77
(19) Ibid., p. 75

285
CAHIERS DES AMERIQUES LATlNES W 10

(20) Voir: Nikita Harwich Vallenilla, "La genesis de un imaginario colectivo: La

ensenanza de la historia de Venezuela en el siglo XIX", Boleun de la Academia Nacional de

la Historia; Torno LXXI, Ng 282, Caracas, Abril-Junia 1988, pp . 349-388

(21) Rafael Maria Baralt, Resumen de la Historia de Venezuela, Paris, Desclee de

Brouwer, 1939, Tome Premier, p. 10

(22)Ibid.
(23) Ibid, pp. 10-11

(24)/bid.,p.12

(25) Ibid., p. 13

(26) lbid., p. 14

(27) Ibid., p. 15

(28) Ibid.
(29) lbid., p. 16

(30) tu«, p. 18

(31) Ibid, p. 19

(32) Ibid., p. 26

(33) Ibid.
(34) Ibid., p. 67

(35) Ibid., p. 66

(36) Juan Vicente Gonzalez, "Mirabeau, orador y hombre de Estado", article reproduit dans

Pdginas Escogldas , Caracas, Mante Avila Editores, 1985, p. 141

(37) Ibid., p. 140

(38) Ibid, p. 135

(39) Ibid.
(40)Ibid.
(41) Ibid., p. 137

(42) Ibid., p. 138

(43) Ibid, pp. 138-139

(44) Ibid., p. 135

286
LA RECEPCION DE LA REVOLUCION

FRANCESA EN MEXICO, 1821.1848, JOSE

MARIA LUIS MORA Y LUCAS ALAMAN

AndresLira *

Consideramos en este trabajo la obra de dos importantes historiadores


mexicanos, Jose Maria Luis Mora (Chamacuero, Guanajuato, 1794 - Paris,
1850) y Lucas Alaman (Guanajuato, Gto, 1792 - Ciudad de Mexico, 1853),
pues en ella se encuentran constantes referencias a la Revoluci6n francesa como el
gran acontecimiento que permite explicar 10 ocurrido en Mexico durante la
Primera Republica Federal. Esto es, los anos que median entre 1823 y 1834,
cuando el estado liberal se puso a prueba y se hicieron patentes las posibilidades
y, sabre todo, los obstaculos del regimen constitucional.
En realidad, de esos autores hay muchos textos que se relacionan con la
Revolucion francesa ; pero s610 hemos tornado en cuenta aquellos en los que
aluden directamente a ella
Por otra parte, la Revoluci6n como hecho central de la vida polftica esta
presenteen la obra de otros autores. Basta senalar los tftulos de las primerasobras
de historia de Mexicoen las que se ensay6la explicaci6n de 10 ocurridoen el pais
a partir de 1808: la Historia de la revolucion de Nueva Espana, antiguamente
Anahuac, de fray Servando Teresa de Mier, publicada en Londres en 1813 ; el
Cuadro historico de las revoluciones de Mexico, de Carlos Marfa de Bustamante,
cuya primera edicion se publico en esta ciudad entre 1823 y 1826; el Ensayo
historico sobre las revoluciones de Mexico desde 1808 hasta 1830, de Lorenzo de
Zavala, Paris y Nueva York, 1830 y 1831 ; Y podrfamos seguir mencionando
tftulos en los que, aludiendo 0 no a la revolucion, los autores mexicanos se
refieren a la de Francia Este hecho es palpableann a finales del siglo XIX ; pero
considerarlo requerina un espacio y un tiempodel que no disponemos.
Alaman y Mora ofrecen singular interes por su proximidad espacial y temporal.
Ambosson guanajuatenses, el primerode la capitaldel estado, el otro de la region
del Bajfo, compartieron escenario de disputas polfticas en su distanciamiento y
proximidad ideologica

• EI Colegio de Michoacan.

287
CAHlERS DES AMERIQUES LATlNES WID

UNA VISION HEREDADA

De generaciones anteriores, la de los hombres que en plena madurez y en el


ejercicio de los cargos ptiblicos supieron de 10 ocurrido en Francia a partir de
1789,recogerfan Mora y Alaman la vision de la Revoluci6n francesa. Eran ninos
cuando en el reino de Nueva Espana se hablaba con horror del curso de los
aconteeimientos en Francia y de su temida influencia de estes en los dominios
espal'ioles.
La Representacion sobre la inmunidad personaldel clero..., que por orden del
obispo de Michoacan, fray Antonio de San Miguel, escribi6 Manuel Abad y
Queipo en 1799, senala el malestar de la sociedad novohispana, la quiebra de la
constituci6n