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MERCANTILISMO

Fue una tendencia económica que tuvo gran influencia en Europa entre los siglos XVI y XVII,
principalmente en Francia e Inglaterra.

Una primera cuestión que hay que destacar es que el inicio del mercantilismo - año 1550-
coincide con el fin de la Edad Media y el paso a la Edad Moderna, con el renacimiento y el
descubrimiento de América. En ese sentido, no podemos entender la existencia del
mercantilismo y su expansión en Europa a partir del siglo XVI si no tomamos en cuenta tres
fenómenos íntimamente vinculados entre sí:

 La expansión del mundo conocido;


 El auge del absolutismo y el surgimiento de las potencias coloniales; y
 El fuerte crecimiento del comercio y de la actividad económica en general.

En cuanto a lo primero, la expansión del mundo conocido, como ya sabemos, fue el resultado
no solo del descubrimiento de América por Cristóbal Colón en 1492, sino también del
descubrimiento de una ruta marítima hacia el Asia al realizar Vasco da Gama la
circunnavegación del África en 1497.

Los descubrimientos y sucesivas conquistas permitieron el surgimiento de las potencias


coloniales europeas —básicamente España, Portugal, Inglaterra, Francia y Holanda—, logrando
la unificación de muchos Estados europeos tras la caída de los señores feudales y la
concentración del poder en manos de monarquías absolutas.

Ello trajo consigo un fuerte crecimiento del comercio y de la actividad económica en general,
como así también del declive de la Iglesia y los adelantos en la navegación con la introducción
de la brújula en Europa (siglo XIV) y el perfeccionamiento de la propulsión naval a vela
(alrededor del año 1600), que hicieron que el transporte marítimo fuera más rápido y seguro.

En este contexto hizo surgió un nuevo e importante actor social: la burguesía. La creciente
riqueza que estos fueron acumulando generó fuertes cambios en la fisonomía del viejo
continente, tanto política como culturalmente

Esta etapa se considera el paso de las economías locales feudales a una expansión del comercio
internacional.

A partir de este entonces se produce una reflexión sobre lo que es la riqueza y cómo se genera,
sobre todo desde el punto de vista de las nuevas potencias coloniales.

En este marco se gestó el mercantilismo,

Significación de la doctrina mercantilista


El mercantilismo era una filosofía práctica sobre cómo obtener riqueza. La justicia y la salvación
ya no constituían el interés primordial en los escritos relativos a la administración pública en
general.

Los autores mercantilistas, sin excepción, se caracterizan por un interés por el mundo real. Uno
de sus principales objetivos era estudiar mejoras en la forma de acumulación de la riqueza,

Una muestra de estos intereses relacionados con el mundo real en la concepción mercantilista
fue el interés incesante por mejorar la obtención y acumulación riqueza, fundamentalmente en
forma de metales preciosos, lo cual adundaría en un incremento en el poder de los Estados
Nacionales.

A tal fin, sostenían que el Estado debía intervenir para ayudar a sus comerciantes frente a los de
otros países, a través de medidas proteccionistas y la organización de gremios y monopolios
(como las Compañías de Indias), a fin de obtener una balanza comercial positiva entre
exportaciones e importaciones.

Sir Thomas Mun (17 de junio de 1571 - 21 de julio de 1641) fue un escritor inglés de economía y
suele denominarse el último de los primeros mercantilistas. En particular, es conocido también
por ser el director de la East India Company y por asumir un papel prominente durante la
depresión económica que comenzó en 16201.

Debido a su fuerte creencia en el estado y su experiencia previa como comerciante, Mun creó
un conjunto propuesto de "medios para enriquecer un reino" que se centró en fomentar
fuertemente el comercio fuera de Inglaterra, para garantizar que las exportaciones superaran
las importaciones.

Mun abogó por una fuerte intervención de estado en la economía para lograr una balanza
comercial positiva que causaría un aumento constante de la riqueza de Inglaterra. Aconsejaba
no gravar con impuestos los artículos fabricados especialmente para exportar. Los derechos de
importación sobre las mercancías para la producción debían ser bajos, y asimismo, había que
recargar fuertemente las importaciones de productos destinados al consumo interior.

Las otras dos de las figuras más sobresalientes de dentro de esta de transición fueron Sir
William Petty (1623-1687) y Richard Cantillon (16807-1734), ambos nativos de Irlanda.

Sir William Petty (1623-1687), médico que logró fama porque se decía que había revivido a una
joven que había sido ahorcada por el presunto asesinato de su hijo.

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Londres en la década de 1620 estaba experimentando una escasez de plata, y Mun como uno de los
directores de la East India Company escribió un folleto titulado Un discurso del comercio de Inglaterra a las
Indias Orientales (1621) en defensa de las acciones de la compañía.
Petty fue quién destacó que la riqueza no era sólo oro, plata o metálicos, sino que fue el
primero en señalar que el trabajo era creador de valor. Este tipo de valor sería lo que él
consideraba como el valor interno

En la sexta década del siglo XVII, Petty escribe sus concepciones acerca del Estado y sus
finanzas en una obra llamada Tratado de Impuestos y Contribuciones

Debemos hacer notar que William Petty se apartó moderadamente de las teorías de
Mercantilismo dominante en su época y anticipó muchas de las ideas de los economistas
clásicos.

En 1662 escribe su obra fundamental: Tratado de Impuestos y Contribuciones, en la que se


plantean las funciones sociales del Estado, y la forma de obtener el soporte económico para
cumplir tales funciones.

Petty aducía que los hombres debían contribuir al Estado según la participación y el interés que
tuvieran en la llamada “paz pública", o en otras palabras, conforme a sus posesiones o
riquezas, en proporción a lo que disfrutaba o a sus gastos.

Por otro lado, también sostenía que los impuestos sobre el consumo no eran perjudiciales en
tanto se los invirtiera en productos nacionales, entendiendo que los impuestos volvían
directamente al pueblo, como un ciclo.

También firma que los impuestos sobre las importaciones y las exportaciones debían aplicarse
de modo razonable y en forma selectiva (aplicar un derecho de importación alto sobre los
bienes fabricados en Inglaterra). En sintonía con el criterio de Mun, sostuvo que había que
cobrar impuestos muy reducidos o no cobrar tributos sobre las materias primas necesarias para
las industrias inglesas, también se indicó que los impuestos sobre la exportación nunca debían
exceder el punto en que elevaran el costo del producto por encima del propio exigido por los
competidores de otras naciones.

Respecto de las loterías, afirmaba que si la lotería debía ser explotada, correspondía que lo
fuera por el Estado, y no por los intereses privados.

Aunque Petty fue ante todo y por encima de todo un teórico, su mayor logro fue el de
introducir un cambio decisivo en el método económico.

Richard Cantillon, fue banquero en París y comerciante en Londres, de extracción irlandesa. Con el
tiempo, se convirtió en ciudadano de Francia, donde sus ideas produjeron un impacto sobre un
importante grupo de economistas llamados fisiócratas.