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Unidad I

LAS INDUSTRIAS EXTRACTIVAS


Las industrias extractivas son aquellas actividades que se dedican a extraer y explotar los recursos
del subsuelo como son los minerales, el gas y el petróleo.

Minería
Por minería se entiende como la actividad industrial dedicada a la extracción selectiva, mediante la
aplicación de técnica minera, de sustancias y minerales existentes en la corteza terrestre, de forma
que sea económicamente rentable.

Los recursos que ofrece la corteza terrestre han constituido desde siempre uno de los elementos
más importantes en el desarrollo económico y social de la humanidad; cualquier elemento que
encontramos en nuestro entorno tiene su origen en un recurso geológico, de hecho en la actualidad
la explotación de los recursos geológicos es una necesidad vital para el ser humano.

Los cimientos del crecimiento económico de los países desarrollados, así como los medios para
alcanzar mejoras en los estándares de calidad de vida, continúan reposando en los minerales, los
metales, sus aleaciones y los combustibles fósiles. Todos los materiales empleados por la sociedad
moderna han sido obtenidos mediante la minería. Con frecuencia el nivel de desarrollo de una
sociedad se mide por los usos que cada nación hace de los recursos mineros, propios o importados,
y su valor económico en las diferentes etapas de utilización y procesamiento.

Figura 1. Desarrollo de las sociedades con el empleo de la minería.

Ver pag.web : L´Industrie Minérale (http://lasim.org/images/doc_gratuite/industrie_minerale.pdf)

La minería está en las actividades más antiguas y fundamentales desarrolladas por el hombre. No
es una casualidad porque la historia de la humanidad se refiere a la edad de piedra como el periodo
en que el hombre aparece en la escena mundial. Una vez que el hombre domina el fuego y
desarrolla ciertas técnicas que le permiten procesar y elaborar los metales se constituye la primera
revolución tecnológica del mineral, lo que resultó en un mejoramiento en la calidad de vida de los
pueblos de la época.

Figura 2. Era de los metales

Ver página web : “Periodización”. (http://miprimerzarzablog.blogia.com/2014/octubre.php).

Para comprobar de qué manera están ligados la producción y el consumo de minerales con el
desarrollo de las distintas sociedades, basta revisar la historia. Desde la Revolución Industrial, a
finales del siglo XVIII, hasta los últimos años del siglo XIX, el consumo de minerales creció diez
veces, mientras que la población apenas se duplicó. Durante el siglo XX, el crecimiento fue mayor
a trece veces.

Año Aluminio Cobre Hierro y acero Cinc


(toneladas/año) (toneladas/año) (toneladas/año) (toneladas/año)
1900 6.800 495.000 No hay datos 479.000
1910 45.000 858.000 66.500.000 810.000
1920 121.000 959.000 61.300.000 682.000
1930 272.000 1.610.000 80.200.000 1.260.000
1940 787.000 2.400.000 110.000.000 1.470.000
1950 1.490.000 2.380.000 134.000.000 2.150.000
1960 4.490.000 3.940.000 259.000.000 3.090.000
1970 9.650.000 5.900.000 431.000.000 5.460.000
1980 15.400.000 7.200.000 514.000.000 5.950.000
1990 19.300.000 9.200.000 531.000.000 7.150.000
2000 24.300.000 13.200.000 573.000.000 8.777.000
2007 37.900.000 15.400.000 947.000.000 11.000.000

Tabla 1. Aumento de producción de minerales

Página WEB: Metales, ambiente y las sociedades tecnológicas. ¿Hacia dónde nos dirigimos?
http://www.quimicaviva.qb.fcen.uba.ar/v10n2/zalts.html
Figura 3. Gráfico sobre aumento de la Población Mundial.

Página WEB: Población mundial, https://apuntesdedemografia.com/curso-de-demografia/ejercicios-


resueltos/ejercicio-3-poblacion-mundial-grafico-de-su-evolucion/

Hoy en día, la utilización de elementos metálicos y no metálicos provenientes del subsuelo se han
generalizado en todos los ámbitos del quehacer del hombre, incluyendo los elementos básicos para
la fabricación de enseres, la construcción de viviendas, fabricación en la industria de
comunicaciones, generación de energía, electrónica, medicina, hasta los productos más
sofisticados utilizados en tecnologías de punta, incluidas las exploraciones del espacio. La realidad
indica que en el mundo actual difícilmente pueda identificarse alguna actividad donde directa o
indirectamente se utilicen productos cuyo origen no sea de la minería.

Figura 4. Actualmente son pocas las cosas que utiliza el hombre que no provenga de la minería.

Ver video: https://www.youtube.com/watch?v=_kurNbdUQK0


Las necesidades del mundo moderno han acelerado el consumo de los recursos minerales, tanto
por el crecimiento de la población, el avance de las nuevas tecnologías y los hábitos de consumo de
la población.

La minería está vinculada a la economía y al medio ambiente. Por un lado, la minería al atraer
inversiones produce un mayor ingreso de divisas y mayores valores de exportación, y
recientemente ha influido en la evolución positiva de las bolsas económicas mundiales por el alza
en la cotización de los metales. Por otro lado, la minería ha sido y es fuente de pasivos ambientales
y conflictos sociales por la naturaleza y desarrollo de su actividad.

Por lo general, la minería tiene como fin obtener recursos naturales, minerales o combustibles. Un
mineral puede definirse como una sustancia de origen natural con una composición química
definida y unas propiedades predecibles y constantes. Los combustibles más importantes son los
hidrocarburos sólidos que por lo general no se definen como minerales.

Existe una amplia variedad de minerales en la corteza terrestre. La naturaleza los presenta en
lugares donde se acumulan, conocidos como yacimientos, los cuales se encuentran al aire libre o
en el subsuelo, a diferentes profundidades, o en el fondo del mar. Un recurso mineral es un
volumen de la corteza terrestre con una concentración anormalmente elevada de un mineral o
combustible determinado

Por lo tanto, la minería es una actividad extractiva de recursos naturales cuyo desarrollo constituye
soporte para gran parte de la industria manufacturera y es una importante fuente de crecimiento
económico para los países.

Recursos Minerales

Una roca es un material de la corteza terrestre y consiste en un agregado natural de uno o más
minerales y formado también como consecuencia de un proceso geológico como volcanes,
sedimentación, transformaciones de otras rocas, etc. Las rocas se clasifican según el proceso que
las originó y no por su composición química.
Fig. N°3.- Los minerales biotita, cuarzo y feldespato forman una roca denominada granito.

- Biotita : Fórmula química: K(Mg,Fe2+)(Al,Fe3+) Si3O10(OH,F)2


- Cuarzo : Fórmula química: SiO2
- Feldespato: Fórmula química: (K, Na)AlSi3O8):

Existen rocas como la caliza o el mármol que están formadas por un solo tipo de mineral, la calcita.
En este caso hablamos de rocas monominerales. Más frecuentemente, las rocas están formadas
por varios minerales.
Fig. N°4.- Rocas y minerales utilizados por la sociedad.

Estructura de la tierra.

La estructura de la tierra está dividida en capas: la corteza, el manto y el núcleo.

La capa más externa de la tierra es la corteza, la cual es sólida, y todos los recursos minerales son
sacados de aquí. Los materiales que conforman la corteza son el resultado de la actividad de las
capas más internas de la tierra. La corteza puede ser oceánica o continental, cada uno con sus rocas
típicas. Luego tenemos el manto y el núcleo, estos a su vez se dividen en manto interior y manto
superior, y núcleo externo e núcleo interno.
Fig. N°5.- Capas de la tierra.

Composición. Los 10 elementos químicos que más abundan en la composición de la corteza


terrestre son: Oxigeno, Silicio, Aluminio, Hierro, Calcio, Sodio, Potasio, Magnesio,
Titanio e Hidrógeno. Es muy difícil coger una roca, al azar, y que no esté compuesta
esencialmente a partir de éstos. Otros elementos menos abundantes son: Azufre,
Fosforo y por supuesto que también están contenidos el Cobre, Oro, Plata, Zinc,
Plomo, etc.
Composición de la Corteza Terrestre

Elemento Abundancia en la
Nro. Símbolo
químico corteza terrestre (%)
1 Oxígeno O 46.71
2 Sílice Si 27.69
3 Aluminio Al 8.07
4 Hierro Fe 5.05
5 Calcio Ca 3.65
6 Sodio Na 2.75
7 Potasio K 2.58
8 Magnesio Mg 2.08
9 Titanio Ti 0.62
10 Hidrógeno H 0.14

Mg H Ti
K
Na 2.08 % 0.14 % 0.62 %
Ca 2.58 %
3.65% 2.75 %
Fe
5.05 %

Al O
8.07 % 46.71 %

Si
27.69 %

Los elementos que componen la corteza terrestre raramente se encuentran aislados. Lo normal es
encontrarlos unidos unos con otros, formando muchos tipos de minerales y rocas.
La clasificación de los minerales

Los minerales se clasifican atendiendo a su composición química. Ya vimos que la composición y la


estructura determinaban muchas de las propiedades del mineral.

Aunque son muchos grupos, uno solo, los silicatos, constituye la mayor parte de las rocas terrestres.

Los minerales se clasifican por su composición química, recibiendo las clases en las que se ordenan
el nombre del tipo de compuesto químico

Elementos nativos: formados por un solo elemento químico. Ejemplos son el oro, la plata, el
platino, el azufre, el diamante y el grafito.

Halogenuros: son sales como la halita, que es la sal que utilizamos en los alimentos. Otras sales son
la silvina y la fluorita.

Óxidos: se combinan metales con oxígeno. Ejemplos son la magnetita y hematites (óxidos de
hierro), y corindón (de aluminio).

Sulfuros: combinaciones de azufre y un metal. De este grupo son la pirita (de hierro), la galena (de
plomo) o el cinabrio (de mercurio).

Carbonatos: minerales como calcita y dolomita forman las rocas carbonatadas. Otro de interés es
la siderita (mena de hierro).

Sulfatos: el más abundante es el yeso. Otros sulfatos son la anhidrita y la baritina.

Silicatos: son los minerales más abundantes. Destacan el cuarzo, los feldespatos, las micas
(moscovita y biotita), el olivino y los granates.

La clasificación de las rocas

Rocas Sedimentarias: Rocas originadas por el trasporte y deposición de materiales como


consecuencia de la acción del viento, el agua, el hielo o depositadas químicamente a partir de un
fluido acuoso. También se incluyen en esta definición la acumulación de materiales inorgánicos
como caparazones secretados por organismos. Las rocas sedimentarias se dividen a su vez en
detríticas y no detríticas (de precipitación química, organógenas).

Rocas Ígneas: Son rocas generadas por el enfriamiento de una masa líquida de composición
silicatada que procede del interior de la Tierra (Magma). Esta masa fundida se encuentra a altas
temperaturas. Cuando se enfría y solidifica durante su ascenso hacia la superficie de la Tierra, en
zonas cercanas a la superficie (corteza terrestre) da lugar a las rocas plutónicas, mientras que
cuando se enfría y solidifica en la superficie da lugar a las rocas volcánicas.
Rocas Metamórficas: Las rocas metamórficas se generan a partir de otras rocas, que como
consecuencia de sufrir un aumento importante de temperatura y de presión por procesos
geológicos (enterramiento, intrusión de magmas, etc.), sufren reajustes. Este reajuste ocasiona
cambios en sus minerales y composición química de forma que la roca original (sedimentaria, ígnea
o metamórfica) se transforma en un nuevo tipo que llamamos roca metamórfica.

La utilidad de las rocas

El ser humano ha utilizado las rocas como materia prima desde su aparición como especie, primero
como utensilio, posteriormente para construir sus viviendas y más recientemente como elemento
ornamental por su belleza y como fuente de energía.

Las rocas han sido una de las primeras materias primas que el ser humano aprendió a utilizar.
Actualmente su uso sigue siendo básico en muchos sectores económicos.

Rocas de interés industrial: muchas de ellas se utilizan en construcción como arenas y


conglomerados para hormigón, caliza para la fabricación del cemento, arcillas para la fabricación
de ladrillos y escayola, yeso... Algunas, como las sales, se utilizan como compuestos químicos en la
industria.

Rocas ornamentales: además del mármol se utilizan otras rocas como el granito, basalto, pizarra,
calizas, etc. En muchos de nuestros suelos y cocinas podemos encontrar muestras de estas rocas.
Rocas energéticas: son básicamente el carbón y el petróleo. Aunque el petróleo no es sólido, su
importancia hace que se clasifique como roca.

CLASIFICACIÓN DE LA MINERÍA

Como ya conocemos, la minería es la obtención selectiva de los minerales y otros materiales de la


corteza terrestre. También se denomina así a la actividad económica primaria relacionada con la
extracción de elementos de los cuales se puede obtener un beneficio económico. Dependiendo del
tipo de material a extraer la minería se divide en metálica y no metálica.

MINERÍA METÁLICA
La minería metálica es la actividad relacionada con la explotación de sustancias naturales, de las
cuales se puede extraer un elemento metálico. Estos se clasifican en cuatro tipos:

Básicos Cobre, plomo, zinc, estaño


Ferrosos Hierro, manganeso, molibdeno, cobalto, tungsteno, titanio, cromo
Preciosos Oro, plata, platino
Radioactivosos Plutonio, uranio, radio, torio

Los minerales metálicos tienen brillo propio y son buenos conductores de calor y electricidad. Los
más comunes son: oro, plata, plomo, cobre, zinc y fierro.
En su estado natural, se encuentran mezclados entre sí, por ejemplo: el oro con cobre o el plomo y
el zinc; para separarlos, se recurre a una serie de procedimientos mecánicos y químicos que
permiten pasar del mineral al metal bruto y del metal bruto al metal refinado o puro.

Dentro de la minería metálica se destaca la producción de cobre, hierro, molibdeno, manganeso,


plomo, zinc, oro y plata. De estos productos, los de mayor interés son el cobre, oro y molibdeno,
siendo este último un subproducto de la producción de cobre. Como resultado de esta abundancia
de los minerales, la minería ha sido desde siempre la principal actividad productiva muchos países.

MINERÍA NO METÁLICA

Los minerales no metálicos no tienen brillo propio ni conducen electricidad. En este grupo se ubican
el yodo, el carbonato de litio, sal, nitratos, entre otros.

La minería no metálica comprende las actividades de extracción de recursos minerales que, luego
de un adecuado tratamiento, se transforman en productos aplicables en diversos usos industriales
y agrícolas, gracias a sus propiedades físicas y/o químicas. De allí que el interés público y privado
por su desarrollo se orienta tanto a su fase productiva como en el uso final de sus productos.

Los productos mineros no metálicos se denominan más apropiadamente "minerales industriales",


ya que son un insumo para la industria. En ella se elaboran productos que pueden ser integralmente
de origen mineral, que pueden incorporar parcialmente al mineral como relleno o cubriente, que
pueden ser transformados en diversos productos químicos o que, simplemente, pueden ser
utilizados funcionalmente en el proceso industrial. Por tal motivo, la demanda de estos recursos
está vitalmente relacionada con el desarrollo industrial. Así ocurre en los países industrializados,
donde la minería no metálica es de mayor importancia que la metálica, factor que es necesario
tener en cuenta cuando se postula un desarrollo integral para nuestra propia minería.

Dada la diversidad de productos no metálicos considerados de interés y sólo para efectos de análisis
de su comportamiento, éstos se clasifican en 4 grupos en virtud de su importancia económica y
características de su mercado:

Grupo I: salitre, yodo, sales de litio, boratos, cloruro de sodio, sales potásicas.

Grupo II: carbonato de calcio, yeso, puzolana, arcillas, óxido de hierro, pirofilita, cemento, cal.

Grupo III: fosfatos, arcillas caoliníferas, recursos silíceos, sulfato de sodio, diatomita, azufre,
carbonato de calcio, talco, feldespato, rocas, bentonita, abrasivos, wollastonita, perlita, baritina,
sulfato de aluminio, cimita.

Grupo IV: carbonato de sodio, magnesio, asbesto, óxido de aluminio, cromita, grafito natural,
andalusita, fluorita, mica.