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Serie: Recursos didácticos

Tapa:
Imagen combinada de la Supernova Remnamt captada
por el telescopio Hubble - NASA.
a u t o r i d a d e s

PRESIDENTE DE LA NACIÓN
Dr. Néstor Kirchner

MINISTRO DE EDUCACIÓN, CIENCIA Y TECNOLOGÍA


Lic. Daniel Filmus

DIRECTORA EJECUTIVA DEL INSTITUTO NACIONAL DE


EDUCACIÓN TECNOLÓGICA
Lic. María Rosa Almandoz

DIRECTOR NACIONAL DEL CENTRO NACIONAL DE


EDUCACIÓN TECNOLÓGICA
Lic. Juan Manuel Kirschenbaum
Planta de tratamiento
de aguas residuales

Eduardo Antonio Schiappacasse


Colección Serie “Recursos didácticos”.
Director del Programa: Juan Manuel Kirschenbaum.
Coordinadora general: Haydeé Noceti.

Distribución de carácter gratuito.

Queda hecho el depósito que previene la ley n° 11.723. © Todos los derechos
reservados por el Ministerio de Educación, Ciencia y Técnologia - Instituto
Nacional de Educación Tecnológica.

La reproducción total o parcial, en forma idéntica o modificada por cualquier


medio mecánico o electrónico incluyendo fotocopia, grabación o cualquier sis-
tema de almacenamiento y recuperación de información no autorizada en forma
expresa por el editor, viola derechos reservados.

Industria Argentina.

ISBN 950-00-0539-5

Schiappacasse, Eduardo
Planta de tratamiento de aguas residuales / Eduardo Schiappacasse;
coordinado por Juan Manuel Kirschenbaum.
- 1a ed. - Buenos Aires: Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología de la
Nación. Instituto Nacional de Educación Tecnológica, 2006.
148 p.; 22x17 cm. (Recursos didácticos; 30)

ISBN 950-00-0539-5

1. Aguas Residuales.
I. Kirschenbaum, Juan Manuel, coord. II. Título

CDD 628.162
Fecha de catalogación: 3/01/2006

Impreso en MDC MACHINE S. A., Marcelo T. de Alvear 4346 (B1702CFZ), Ciudadela,


en marzo 2006

Tirada de esta edición: 2.000 ejemplares


Instituto Nacional de Educación Tecnológica
Centro Nacional de Educación Tecnológica
CeNET-Materiales

Serie: “Recursos didácticos”

1 Invernadero automatizado
2 Probador de inyectores y de motores paso a paso
3 Quemador de biomasa
4 Intercomunicador por fibra óptica
5 Transmisor de datos bidireccional por fibra óptica, entre computadoras
6 Planta potabilizadora
7 Medidor de distancia y de velocidad por ultrasonido
8 Estufa de laboratorio
9 Equipamiento EMA –características físicas de los materiales de construcción–
10 Dispositivo para evaluar parámetros de líneas
11 Biodigestor
12 Entrenador en lógica programada
13 Entorno de desarrollo para programación de microcontroladores PIC
14 Relevador de las características de componentes semiconductores
15 Instalación sanitaria de una vivienda
16 Equipamiento para el análisis de estructuras de edificios
17 Cargador semiautomático para máquinas a CNC de accionamiento electroneumático
18 Biorreactor para la producción de alimentos
19 Ascensor
20 Pila de combustible
21 Generador eólico
22 Auto solar
23 Simuladores interconectables basados en lógica digital
24 Banco de trabajo
25 Matricería. Matrices y moldes
26 Máquina de vapor
27 Sismógrafo
28 Tren de aterrizaje
29 Manipulador neumático
30 Planta de tratamiento de aguas residuales

Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología.


Instituto Nacional de Educación Tecnológica.
Saavedra 789. C1229ACE.
Ciudad Autónoma de Buenos Aires.
República Argentina.
LAS METAS, LOS PROGRAMAS Y LAS LÍNEAS DE
ACCIÓN DEL INSTITUTO NACIONAL DE
EDUCACIÓN TECNOLÓGICA
El Instituto Nacional de Educación nico-profesional, en el marco de los acuer-
Tecnológica -INET- enmarca sus líneas de dos y resoluciones establecidos por el
acción, programas y proyectos, en las metas Consejo Federal de Cultura y Educación.
de:
• Diseñar y desarrollar un plan anual de
• Coordinar y promover programas capacitación, con modalidades presen-
nacionales y federales orientados a for- ciales, semipresenciales y a distancia, con
talecer la educación técnico-profesional, sede en el Centro Nacional de Educación
articulados con los distintos niveles y ci- Tecnológica, y con nodos en los Centros
clos del sistema educativo nacional. Regionales de Educación Tecnológica y
las Unidades de Cultura Tecnológica.
• Implementar estrategias y acciones de
cooperación entre distintas entidades, • Coordinar y promover programas de
instituciones y organismos –gubernamen- asistencia económica e incentivos fis-
tales y no gubernamentales-, que permi- cales destinados a la actualización y el
tan el consenso en torno a las políticas, desarrollo de la educación técnico-profe-
los lineamientos y el desarrollo de las sional; en particular, ejecutar las
ofertas educativas, cuyos resultados sean acciones relativas a la adjudicación y el
considerados en el Consejo Nacional de control de la asignación del Crédito
Educación-Trabajo –CoNE-T– y en el Fiscal –Ley Nº 22.317–.
Consejo Federal de Cultura y Educación.
• Desarrollar mecanismos de cooperación
• Desarrollar estrategias y acciones desti- internacional y acciones relativas a dife-
nadas a vincular y a articular las áreas de rentes procesos de integración educativa;
educación técnico-profesional con los en particular, los relacionados con los
sectores del trabajo y la producción, a países del MERCOSUR, en lo referente a
escala local, regional e interregional. la educación técnico-profesional.

• Diseñar y ejecutar un plan de asistencia Estas metas se despliegan en distintos pro-


técnica a las jurisdicciones en los aspectos gramas y líneas de acción de responsabilidad
institucionales, pedagógicos, organizativos de nuestra institución, para el período 2003-
y de gestión, relativos a la educación téc- 2007:

VIII
Programa 1. Formación técnica, media y Programa 7. Secretaría ejecutiva del Consejo
superior no universitaria: Nacional de Educación Trabajo –CoNE-T–.
1.1. Homologación y validez nacional de Programa 8. Cooperación internacional.
títulos.
1.2. Registro nacional de instituciones de Los materiales de capacitación que, en esta
formación técnica. ocasión, estamos acercando a la comunidad
1.3. Espacios de concertación. educativa a través de la serie “Recursos
1.4. Perfiles profesionales y ofertas formati- didácticos”, se enmarcan en el Programa 5
vas. del INET, focalizado en el mejoramiento de
la enseñanza y del aprendizaje de la Tec-
1.5. Fortalecimiento de la gestión institu- nología y de la Ciencia, uno de cuyos pro-
cional; equipamiento de talleres y la- pósitos es el de:
boratorios.
1.6. Prácticas productivas profesiona- • Desarrollar materiales de capacitación
lizantes: Aprender emprendiendo. destinados, por una parte, a la actua-
Programa 2. Crédito fiscal: lización de los docentes de la educación
técnico-profesional, en lo que hace a co-
2.1. Difusión y asistencia técnica.
nocimientos tecnológicos y científicos; y,
2.2. Aplicación del régimen. por otra, a la integración de los recursos
2.3. Evaluación y auditoría. didácticos generados a través de ellos, en
Programa 3. Formación profesional para el las aulas y talleres, como equipamiento
desarrollo local: de apoyo para los procesos de enseñanza
y de aprendizaje en el área técnica.
3.1. Articulación con las provincias.
3.2. Diseño curricular e institucional. Estos materiales didácticos han sido elabora-
3.3. Información, evaluación y certifi- dos por especialistas del Centro Nacional de
cación. Educación Tecnológica del INET y por espe-
Programa 4.Educación para el trabajo y la cialistas convocados a través del Programa de
integración social. las Naciones Unidas para el Desarrollo
–PNUD– desde su línea “Conocimientos
Programa 5. Mejoramiento de la enseñanza
científico-tecnológicos para el desarrollo de
y del aprendizaje de la Tecnología y de la
equipos e instrumentos”, a quienes esta
Ciencia:
Dirección expresa su profundo reconoci-
5.1. Formación continua. miento por la tarea encarada.
5.2. Desarrollo de recursos didácticos.
María Rosa Almandoz
Programa 6. Desarrollo de sistemas de infor-
Directora Ejecutiva del Instituto Nacional de
mación y comunicaciones:
Educación Tecnológica.
6.1. Desarrollo de sistemas y redes. Ministerio de Educación, Ciencia y
6.2. Interactividad de centros. Tecnología

IX
LAS ACCIONES DEL CENTRO NACIONAL DE
EDUCACIÓN TECNOLÓGICA
Desde el Centro Nacional de Educación tación continua para profesores de educación
Tecnológica –CeNET– encaramos el diseño, técnico-profesional, implementando trayec-
el desarrollo y la implementación de proyec- tos de actualización. En el CeNET contamos
tos innovadores para la enseñanza y el apren- con quince unidades de gestión de apren-
dizaje en educación técnico-profesional. dizaje en las que se desarrollan cursos,
talleres, pasantías, conferencias, encuentros,
El CeNET, así: destinados a cada educador que desee inte-
grarse en ellos presencialmente o a distancia.
• Es un ámbito de desarrollo y evaluación
de metodología didáctica, y de actuali- Otra de nuestras líneas de trabajo asume la
zación de contenidos de la tecnología y responsabilidad de generar y participar en
de sus sustentos científicos. redes que vinculan al Centro con organismos
• Capacita en el uso de tecnología a do- e instituciones educativos ocupados en la
centes, profesionales, técnicos, estudian- educación técnico-profesional, y con organis-
tes y otras personas de la comunidad. mos, instituciones y empresas dedicados a la
tecnología en general. Entre estas redes, se
• Brinda asistencia técnica a autoridades e- encuentra la Red Huitral, que conecta a
ducativas jurisdiccionales y a edu- CeNET con los Centros Regionales de
cadores. Educación Tecnológica -CeRET- y con las
• Articula recursos asociativos, integrando Unidades de Cultura Tecnológica –UCT–
a los actores sociales involucrados con la instalados en todo el país.
Educación Tecnológica.
También nos ocupa la tarea de producir
Desde el CeNET venimos trabajando en dis- materiales de capacitación docente. Desde
tintas líneas de acción que convergen en el CeNET hemos desarrollado distintas series
objetivo de reunir a profesores, a especialistas de publicaciones –todas ellas disponibles en
en Educación Tecnológica y a representantes el espacio web www.inet.edu.ar–:
de la industria y de la empresa, en acciones
compartidas que permitan que la educación • Educación Tecnológica, que abarca mate-
técnico-profesional se desarrolle en la escuela riales que posibilitan una definición cu-
de un modo sistemático, enriquecedor, pro- rricular del área de la Tecnología en el
fundo... auténticamente formativo, tanto para ámbito escolar y que incluye marcos
los alumnos como para los docentes. teóricos generales, de referencia, acerca
del área en su conjunto y de sus con-
Una de nuestras líneas de acción es la de di- tenidos, enfoques, procedimientos y
señar y llevar adelante un sistema de capaci- estrategias didácticas más generales.

X
• Desarrollo de contenidos, nuestra segunda estrategias –curriculares, didácticas y
serie de publicaciones, que nuclea fascícu- referidas a procedimientos de construc-
los de capacitación en los que se profun- ción– que permiten al profesor de la edu-
diza en los campos de problemas y de cación técnico-profesional desarrollar,
contenidos de las distintas áreas del cono- con sus alumnos, un equipamiento
cimiento tecnológico, y que recopila, tam- específico para integrar en sus clases.
bién, experiencias de capacitación docente
desarrolladas en cada una de estas áreas. Desde esta última serie de materiales de
capacitación, nos proponemos brindar he-
• Educación con tecnologías, que propicia el rramientas que permitan a los docentes no
uso de tecnologías de la información y de sólo integrar y transferir sus saberes y capaci-
la comunicación como recursos didácti- dades, sino también, y fundamentalmente,
cos, en las clases de todas las áreas y acompañarlos en su búsqueda de soluciones
espacios curriculares. creativas e innovadoras a las problemáticas
con las que puedan enfrentarse en el proceso
• Educadores en Tecnología, serie de publica- de enseñanza en el área técnica.
ciones que focaliza el análisis y las pro-
puestas en uno de los constituyentes del En todos los casos, se trata de propuestas de
proceso didáctico: el profesional que enseñanza basadas en la resolución de pro-
enseña Tecnología, ahondando en los blemas, que integran ciencias básicas y
rasgos de su formación, de sus prácticas, tecnología, y que incluyen recursos didácti-
de sus procesos de capacitación, de su cos apropiados para la educación
vinculación con los lineamientos curricu- técnico–profesional.
lares y con las políticas educativas, de
interactividad con sus alumnos, y con Los espacios de problemas tecnológicos, las
sus propios saberes y modos de hacer. consignas de trabajo, las estrategias de
enseñanza, los contenidos involucrados y,
• Documentos de la escuela técnica, que finalmente, los recursos didácticos están
difunde los marcos normativos y curricu- planteados en la serie de publicaciones que
lares que desde el CONET –Consejo aquí presentamos, como un testimonio de
Nacional de Educación Técnica- deli- realidad que da cuenta de la potencialidad
nearon la educación técnica de nuestro educativa del modelo de problematización en
país, entre 1959 y 1995. el campo de la enseñanza y del aprendizaje
de la tecnología, que esperamos que resulte
• Ciencias para la Educación Tecnológica, de utilidad para los profesores de la edu-
que presenta contenidos científicos aso- cación técnico-profesional de nuestro país.
ciados con los distintos campos de la tec-
nología, los que aportan marcos concep-
tuales que permiten explicar y funda-
mentar los problemas de nuestra área. Juan Manuel Kirschenbaum
Director Nacional del Centro Nacional de
• Recursos didácticos, que presenta con- Educación Tecnológica.
tenidos tecnológicos y científicos, Instituto Nacional de Educación Tecnológica

XI
LA SERIE “RECURSOS DIDÁCTICOS”
Desde esta serie de publicaciones del Centro tecnológicos y conceptos científicos aso-
Nacional de Educación Tecnológica, nos pro- ciados.
ponemos: 3 Hacia una resolución técnica. Manual
de procedimientos para la construc-
• Poner a consideración de los educadores ción y el funcionamiento del equipo.
un equipamiento didáctico a integrar en Aquí se describe el equipo terminado y se
los procesos de enseñanza y de apren- muestra su esquema de funcionamiento;
dizaje del área técnica que coordinan.
se presentan todas sus partes, y los mate-
• Contribuir a la actualización de los riales, herramientas e instrumentos nece-
docentes de la educación técnico-profe- sarios para su desarrollo; asimismo, se
sional, en lo que hace a conocimientos pauta el “paso a paso” de su construc-
tecnológicos y científicos.
ción, armado, ensayo y control.
Inicialmente, hemos previsto el desarrollo de 4 El equipo en el aula. En esta parte del
veinte publicaciones con las que intentamos material escrito, se retoman las situa-
abarcar diferentes contenidos de este campo ciones problemáticas iniciales, aportando
curricular vastísimo que es el de la educación sugerencias para la inclusión del recurso
técnico-profesional. didáctico construido en las tareas que
docente y alumnos concretan en el aula.
En cada una de estas publicaciones es posible 5 La puesta en práctica. Este tramo de
reconocer una estructura didáctica común: la publicación plantea la evaluación
del material didáctico y de la experien-
1 Problemas tecnológicos en el aula. En cia de puesta en práctica de las estrate-
esta primera parte del material se gias didácticas sugeridas. Implica una
describen situaciones de enseñanza y de retroalimentación –de resolución vo-
aprendizaje del campo de la educación luntaria– de los profesores destinata-
técnico-profesional centradas en la re- rios hacia el Centro Nacional de
solución de problemas tecnológicos, y se Educación Tecnológica, así como el
presenta una propuesta de equipamiento punto de partida para el diseño de
didáctico, pertinente como recurso para nuevos equipos.
resolver esas situaciones tecnológicas y
didácticas planteadas. Esta secuencia de cuestiones y de momentos
2 Encuadre teórico para los problemas. didácticos no es azarosa. Intenta replicar –en
En vinculación con los problemas didác- una producción escrita– las mismas instancias
ticos y tecnológicos que constituyen el de trabajo que los profesores de Tecnología
punto de partida, se presentan conceptos ponemos en práctica en nuestras clases:

XII
XIII
Es a través de este circuito de trabajo (pro- desencadenante– suele estar distribuida
blema-respuestas iniciales-inclusión teórica- materialmente –en equipamiento, en
respuestas más eficaces) como enseñamos y materiales, en herramientas–.
como aprenden nuestros alumnos en el área:
No es lo mismo contar con este equipamien-
• La tarea comienza cuando el profesor to que prescindir de él.
presenta a sus alumnos una situación
codificada en la que es posible recono- Por esto, lo que
cer un problema tecnológico; para con- intentamos des- Caracterizamos como
figurar y resolver este problema, es nece- de nuestra serie recurso didáctico a to-
sario que el grupo ponga en marcha un de publicacio- do material o compo-
nente informático se-
proyecto tecnológico, y que encare análi- nes es acercar al leccionado por un edu-
sis de productos o de procesos desarro- profesor distin- cador, quien ha evalua-
llados por distintos grupos sociales para tos recursos di- do en aquél posibili-
resolver algún problema análogo. dácticos que a- dades ciertas para ac-
Indudablemente, no se trata de cualquier yuden a sus a- tuar como mediador
entre un problema de la
problema sino de uno que ocasiona lumnos en esta realidad, un contenido
obstáculos cognitivos a los alumnos tarea de proble- a enseñar y un grupo
respecto de un aspecto del mundo artifi- matización y de de alumnos, facilitando
cial que el profesor –en su marco curri- intervención procesos de compren-
cular de decisiones– ha definido como –sustentada sión, análisis, profundi-
zación, integración,
relevante. teórica y técni- síntesis, transferencia,
camente– en el producción o evalua-
• El proceso de enseñanza y de aprendiza- mundo tecno- ción.
je comienza con el planteamiento de esa lógico.
situación tecnológica seleccionada por el
profesor y con la construcción del espa-
cio-problema por parte de los alumnos, y Al seleccionar los recursos didácticos que
continúa con la búsqueda de respuestas. forman parte de nuestra serie de publica-
ciones, hemos considerado, en primer térmi-
• Esta detección y construcción de no, su potencialidad para posibilitar, a los
respuestas no se sustenta sólo en los alumnos de la educación técnico-profesional,
conocimientos que el grupo dispone configurar y resolver distintos problemas tec-
sino en la integración de nuevos con- nológicos.
tenidos.
Y, en segundo término, nos preocupó que
• El enriquecimiento de los modos de “ver” cumplieran con determinados rasgos que les
y de encarar la resolución de un proble- permitieran constituirse en medios eficaces
ma tecnológico –por la adquisición de del conocimiento y en buenos estructurantes
nuevos conceptos y de nuevas formas cognitivos, al ser incluidos en un aula por un
técnicas de intervención en la situación profesor que los ha evaluado como perti-

XIV
nentes. Las cualidades que consideramos plejidad).
fundamentales en cada equipo que promove-
• Reutilización (los diversos componentes,
mos desde nuestra serie de publicaciones
bloques o sistemas pueden ser desmonta-
”Recursos didácticos”, son:
dos para volver al estado original).

• Modularidad (puede adaptarse a diversos • Incrementabilidad (posibilidad de ir


usos). agregando piezas o completando el
equipo en forma progresiva).
• Resistencia (puede ser utilizado por los
alumnos, sin peligro de romperse con
facilidad).
• Seguridad y durabilidad (integrado por
materiales no tóxicos ni peligrosos, y
durables).
• Adaptabilidad (puede ser utilizado en el
taller, aula o laboratorio).
• Acoplabilidad (puede ser unido o combi-
nado con otros recursos didácticos).
• Compatibilidad (todos los componentes,
bloques y sistemas permiten ser integra-
dos entre sí).
• Facilidad de armado y desarmado (posi-
bilita pruebas, correcciones e incorpo-
ración de nuevas funciones).
• Pertinencia (los componentes, bloques
funcionales y sistemas son adecuados
para el trabajo con los contenidos cu-
rriculares de la educación técnico-pro-
fesional).
• Fiabilidad (se pueden realizar las tareas
preestablecidas, de la manera esperada).
• Coherencia (en todos los componentes,
bloques funcionales o sistemas se siguen
Haydeé Noceti
las mismas normas y criterios para el
Coordinadora de la acción “Conocimientos
armado y utilización).
científico-tecnológicos para el desarrollo de
• Escalabilidad (es posible utilizarlo en equipos e instrumentos”.
proyectos de diferente nivel de com- Centro Nacional de Educación Tecnológica

XV
30. Planta de
tratamiento de
aguas residuales
Este material de capacitación fue
desarrollado por

Eduardo Antonio Schiappacasse


Ingeniero de Alimentos. Diplomado en
Estudios Avanzados y candidato al titulo
de Doctor en Ingeniería, en la especiali-
dad Alimentos (Universidad Politécnica
de Valencia, España). Es profesor titular
ordinario de la cátedra “Química y bio-
química de los alimentos”, profesor titular
en “Saneamiento e higiene industrial” en
la carrera de Ingeniería de Alimentos
(Universidad Nacional de Entre Ríos) y
profesor titular en “Alimentación y
ambiente” en la carrera de Técnico
Superior en Gestión Ambiental. Es inves-
tigador y consultor; se desempeñó en la
actividad estatal y privada, y realizó
numerosas publicaciones vinculadas con Dirección del Programa:
Juan Manuel Kirschenbaum
el agua y con los alimentos.
Coordinación general:
Haydeé Noceti
Diseño didáctico:
Ana Rúa
Administración:
Adriana Perrone
Monitoreo y evaluación:
Laura Irurzun
Diseño gráfico:
Tomás Ahumada
Carolina Macedra
Fabiana Rutman

Diseño de tapa:
Laura Lopresti
Juan Manuel Kirschenbaum

Con la colaboración
del equipo de profesionales
del Centro Nacional
de Educación Tecnológica

2
Las metas, los programas y las líneas de acción
del Instituto Nacional de Educación Tecnológica VIII
Las acciones del Centro Nacional de Educación Tecnológica X
La serie “Recursos didácticos” XII

Índice
1 Problemas tecnológicos en el aula 4
• El recurso didáctico que proponemos

2 Encuadre teórico para los problemas 7


• Aguas residuales
• Selección del método de tratamiento
1. Pretratamiento
2. Tratamiento primario
3. Tratamiento secundario

3 Hacia una resolución técnica.


Manual de procedimientos para la construcción y
el funcionamiento del equipo 89
• El producto
• Los componentes
• Los materiales, herramientas e instrumentos
• La construcción
• El armado
• El ensayo y el control
• La superación de dificultades

4 El equipo en el aula 97

5 La puesta en práctica 106


1. PROBLEMAS TECNOLÓGICOS EN EL AULA

En las bases curriculares de la educación técnico-profesional se encuentran especificadas com-


petencias relativas a la disposición final de residuos líquidos originados por la actividad del
hombre, por desagües cloacales y por la industria en general. Este conocimiento y este desem-
peño respecto de procesos tecnológicos para el tratamiento de aguas residuales integra con-
ceptos y procedimientos del campo de la hidráulica, la microbiología y la biotecnología.

Consideremos estas situaciones problemáticas registradas en aulas de la educación técnico-


profesional:

La contaminación de los recursos de agua subterrá- •En los casos anteriores, el cuerpo receptor final
nea y superficial, y el impacto ambiental que ocasio- de los contaminantes está constituido por las
nan –con consecuencias para la salud y la econo- aguas subterráneas o superficiales.
mía– es el tema que ocupa a los alumnos de la asig-
natura “Aguas” en su formación técnica en química. Ahora:

Ya han analizado casos de contaminación de aguas y - ¿Cómo hacemos para evitar esta contaminación?
sus consecuencias, a partir de artículos periodísticos
y de divulgación científica de casos; y, ahora, consi-
deran la pregunta de su profesora:
Los alumnos de “Diseño de instalaciones sanita-
- ¿Cuáles son las causas principales de contamina- rias” están desarrollando un proyecto tecnológico
ción de aguas en nuestra ciudad? para el tratamiento de desagües cloacales de su
localidad.
A partir de esta pregunta, los alumnos sistematizan la
información disponible acerca de los casos de conta- Ya han analizado:
minación e integran:
•el hecho de que, si se deja líquido cloacal en un
•En las ciudades, la actividad diaria de las personas estanque natural, éste sufre –con el tiempo– un
genera residuos domésticos líquidos que son elimi- proceso de autodepuración;
nados por medio del alcantarillado cloacal.
•los distintos métodos de análisis físico-químicos
•La actividad industrial produce afluentes contami- de afluentes residuales;
nantes; su grado de contaminación depende del
tipo de industria que los genera.
•las distintas tecnologías para el tratamiento de
afluentes residuales y las diferencias comparati-
•La actividad agrícola utiliza agroquímicos que son vas de costos.
arrastrados por las lluvias hacia cuerpos abiertos
receptores de agua o que se infiltran por el suelo Y, ahora, se encuentran definiendo los parámetros
hasta las aguas subterráneas. físicos y químicos de interés para el seguimiento

4
del proceso de tratamiento, la composición del afluentes en su relación caudal-concentración,
afluente residual, la cantidad a tratar y las etapas para obtener conclusiones con respecto a la cali-
de tratamiento a desarrollar, los tiempos de resi- dad final del efluente obtenido y a su relación con
dencia hidráulica y, en consecuencia, el volumen los costos de tratamientos.
de los dispositivos de tratamiento.

De este modo, los alumnos definen los componen-


tes del proceso de tratamiento del afluente cloa- Desde “Tecnología de procesos”, los alumnos
cal, que les permita generar un dispositivo tecno- encaran esta situación problemática:
lógico que, a partir de distintas hipótesis respecto
de las características del producto final a obtener La producción frigorífica, de creciente demanda
–según la composición del afluente inicial y de las por los mercados internacionales, tiene el incon-
condiciones de pro- veniente de formar afluentes de alta carga en
ceso–, les permita materia orgánica que generan elevados costos de
simular paráme- tratamiento.
Se designa afluente al
tros, repetir el
que ingresa a la planta Y, estos costos en el tratamiento de afluentes fina-
proceso y extraer
de tratamiento y efluen- les están integrados al precio final del producto, por
resultados com-
te cuando sale de ella. lo que se requiere considerarlos cuidadosamente
parativos acerca
del tratamiento a para disminuir estos costos de producción y
desarrollar para aumentar los beneficios del producto final.
obtener el efluente final, ajustado a las normas
que regulan los vertidos y su disposición final. ¿Cómo resolver esta situación?

Los alumnos definen:

Los alumnos del Centro de Formación Profesional


•Los términos generales del problema.
están analizando la tecnología de tratamiento de los
residuos líquidos generados en la industria de ela- •Una hipótesis: Desarrollar acciones de minimiza-
boración de leche entera pasteurizada. ción de carga en la fuente de generación de los
afluentes.
Como tarea inicial, los integrantes del grupo consi-
deran los afluentes generados en la elaboración del Para definir los aspectos teóricos que involucra el
producto y determinan que la etapa de lavado de proceso, determinan:
equipos es la que produce el mayor caudal de
afluente. •Etapa del proceso productivo en la que es nece-
sario implementar la técnica.
El formador plantea, entonces:

-¿Cuáles son los factores más importantes a tener • Tipos de acciones a desarrollar.
en cuenta para obtener menores caudales en el
afluente general? •Opción por un proceso discontinuo (operación en
batch) o continuo.
-¿Cómo impacta esta reducción de la cantidad de
agua en la operación de lavado de la planta, en el
tratamiento general?
•Modo de recuperación de contaminantes, en
caso de un proceso discontinuo.
Surge, entonces, la necesidad de contar con un
equipo que permita simular distintas calidades de ¿Cómo modelizar este proceso?

5
El recurso didáctico que hidráulica, tiempo de retención celular,
aireación mediante inyección de aire, pH,
proponemos cantidad de sustrato (biomasa) medida en
concentración de materia orgánica DBO
Vamos a presentarle una propuesta de equipa- –demanda bioquímica de oxigeno–.
miento didáctico, pertinente como recurso
para resolver éstas y otras situaciones tecnoló-
gicas planteadas en torno al tratamiento de
desagües cloacales y de afluentes de la fabrica-
ción de alimentos.

Contando con este recurso didáctico Planta de


tratamiento de aguas residuales, es posible:

• variar y controlar los principales paráme-


tros que afectan el rendimiento y la viabili-
dad del proceso,

• acotar las variables de proceso en cada


etapa de tratamiento: tiempo de residencia

6
2. ENCUADRE TEÓRICO PARA LOS
PROBLEMAS

El medio ambiente es una compleja red que La contaminación de las aguas es la que más ha
integra diferentes sistemas, formando un equi- ocupado la atención y la que ha promovido cierta
librio ecológico que resulta imprescindible conciencia en los últimos años.
preservar. Pero, esta preservación no siempre
es una realidad: la degradación y la contamina- La contaminación del agua comienza a regis-
ción de los recursos naturales, atmosféricos e trarse con las aglomeraciones humanas y los
hídricos, la defectuosa gestión de los recursos desarrollos locales; pero, hasta que el proble-
mineros, forestales y agrícolas, el manejo ina- ma no toma cierta magnitud no se comienza
decuado del suelo, el paulatino deterioro de los con la etapa correctiva con tratamientos que
recursos culturales, paisajísticos, edilicios y impliquen la recuperación de los productos
recreativos, todo es consecuencia de la socie- residuales. Sin embargo, esta inversión es
dad que integramos. necesaria y debe afrontarse, para evitar llegar
a niveles incompatibles con la vida de vege-
La industria no es ajena a esta desatención tales, animales y, finalmente, del hombre.
de los dispositivos de preservación; por el
contrario, constituye uno de sus factores ¿Qué sucede, específicamente, en nuestro
principales, por lo que es necesario abordar país? Las industrias argentinas vienen
el análisis de cada proceso productivo en sufriendo el efecto de la recesión económi-
particular y buscar soluciones integrales ca y, desde un tiempo a esta parte, no pue-
para él. Porque, si bien desde sus inicios, la den escapar a una situación de deterioro
industria ha significado un cambio de que también incluye a sus resguardos eco-
importancia cualitativa para la humanidad lógicos; a pesar de sus esfuerzos no han
–permitiendo un mayor acceso a la pobla- podido incorporar los avances tecnológicos
ción para disfrutar de una mejor calidad de que se producen en el ámbito internacional
vida–, como contrapartida ejerce una gran para resolver el problema que provoca la
presión sobre los recursos naturales al utili- gran cantidad de carga contaminante orgá-
zarlos como insumos para su producción y nica del enorme volumen de efluentes
al generar efluentes contaminantes. En el líquidos y sólidos que produce.
ámbito industrial, la demanda de los recur-
sos naturales se ha realizado sin respetar los Es en este tratamiento de aguas residuales del
mecanismos de reproducción equilibrada que nos ocuparemos en este material de
del ecosistema ni garantizar el uso racional capacitación. La “cuestión de las aguas” abar-
de la energía, generando un volumen cada ca un escenario muy amplio de problemas
día más importante de efluentes o desechos porque incluye aguas residuales de urbaniza-
sólidos, líquidos y gaseosos que se descar- ciones, aguas residuales de sistemas combi-
gan o disponen en el suelo y el agua, sobre nados o unitarios, así como de aguas grises,
ríos, mares, o aire, usando el medio ambien- negras e industriales de procesos de manu-
te como cuerpo receptor. factura con calidades muy específicas y varia-
7
bles según el proceso del cual provienen, y, por Estos líquidos residuales urbanos se trans-
supuesto, el tratamiento de aguas residuales en portan, específicamente, a través del siste-
el medio rural, en aguas de uso agrícola y ma de conductos de la red cloacal que tras-
pecuario, para riego y reutilización. lada los desperdicios resultantes del uso del
agua doméstica, comercial e industrial, y de
Aguas residuales todas aquellas aguas superficiales o subte-
rráneas que puedan penetrar en las colecto-
ras. Las aguas cloacales están sembradas de
materia orgánica
Naturaleza y, por eso, ofre-
Aguas cen alimento Las aguas de lluvia que
residuales Variaciones de caudal abundante para escurren superficial-
millares de bacte- mente se desvían de
Materia prima a tratar este sistema cloacal
rias; estas presen-
en todas aquellas
cias implican comunidades en las
muchos cambios cuales se prevé un sis-
Naturaleza de las aguas resi- bioquímicos, tema de tratamiento
desde el punto de para las aguas resi-
duales origen y a todo lo duales.
largo de su curso.
El agua para consumo humano se origina en
fuentes subterráneas y superficiales. Es inne- Por eso, antes de su vuelco en un cuerpo
gable que ha de llevar consigo sustancias en receptor, estas aguas residuales requieren un
solución y suspensión, además de bacterias, tratamiento que permita:
debido a su contacto con el aire, con el suelo,
y con la vida vegetal y animal. A fin de hacer • prevenir y reducir la diseminación de
conveniente y segura la calidad y la condi- enfermedades transmisibles causadas por
ción del agua, es necesario protegerla ade- los microorganismos patógenos,
cuadamente.
• conservar las fuentes de abastecimiento
El agua potable no es químicamente pura, ya de agua para uso doméstico, industrial y
que contiene sustancias originadas en sus agrícola,
características iniciales, o añadidas durante o
después de su tratamiento. La calidad de las • mantener las características del agua nece-
aguas potabilizadas se altera después de su sarias para la piscicultura,
uso con propósitos domésticos, comerciales,
públicos e industriales. Hablamos, entonces, • resguardar las aguas para baño y otros pro-
de aguas residuales. pósitos recreativos, y preservar la fauna y la
flora acuáticas.
Por lo común, las aguas residuales contienen
menos del 0,10 % de impurezas en suspen- En el caso particular de un afluente cloa-
sión y en solución, menos de mil partes por cal, el grado a alcanzar en un determinado
millón (ppm) que incluyen basuras, hojas, tratamiento, varía de un lugar a otro y
excretas, lavado de patios y toda variedad de depende de:
materias que se arrojan al alcantarillado.
8
• los usos preponderantes de las aguas recep- horarias, diarias y estacionales; esta varia-
toras aguas debajo del punto de vuelco de ción depende de los hábitos de la población
los desagües, y de las características del sistema colector.
También tienen importancia el tipo y la
• la capacidad del cuerpo de agua en asimi- explotación de plantas industriales que vuel-
lar –por dilución y autodepuración– el can sus efluentes residuales a la colectora.
líquido tratado, y
La contribución de desagües por habitante varía
• las exigencias legales establecidas por los entre 130-170 l/hab.día.
órganos de control de la contaminación,
para el cuerpo receptor en consideración.
Para tener una idea más precisa de los cau-
dales medios diarios anuales y de sus varia-
Variaciones de caudal del ciones horarias a lo largo del día, se los debe
medir, siempre que sea posible, durante 24
líquido cloacal horas, en diferentes días de la semana y épo-
cas del año –principalmente, en las épocas
El líquido cloacal tiene variaciones de caudal secas y en las lluviosas–.

Se observa que los caudales comienzan a aumentar paulatinamente a partir de las 5 horas, alcanzando su
máximo entre las 10 y las 14 horas. Luego de estos horarios, disminuyen gradualmente hasta alcanzar otro
pico entre las 17 y las 20. Por lo general, como las ciudades del interior no poseen actividad nocturna que
justifique un gran consumo de agua de abastecimiento, el pico del período nocturno es más bajo que el pre-
sentado durante el día. Los caudales mínimos se registran en el período de las 23 a las 5 horas.

Comportamiento de las variables horarias de los desagües cloacales de una localidad

9
Los caudales pueden variar bastante, no sólo de la composición del agua de abastecimien-
de una comunidad a otra sino dentro de una to y de los diversos usos que se da a esa agua.
misma comunidad, en función de: De modo general, se puede decir que –no
habiendo una significativa contribución de
• hábitos y condiciones socio-económicas de desechos industriales– los desagües cloacales
la población, se constituyen, aproximadamente, de un
• existencia de conexiones de aguas pluviales 99,90 % de agua y de un 0,10 % de sólidos,
en la red de desagües, en peso seco.
• construcción, estado de conservación y man-
tenimiento de las redes de desagües –que El líquido es, en sí mismo, nada más que un
implica una mayor o menor infiltración–, medio de transporte de las innumerables sus-
• clima, tancias orgánicas, inorgánicas y microorgan-
• medición y costo del agua distribuida, ismos eliminados por el hombre diariamente.
• presión y calidad del agua distribuida en la Los sólidos son los responsables del deterioro
red de agua, y de la calidad del cuerpo del agua que reciben
• estado de conservación de los aparatos los desagües; por esto es muy importante su
sanitarios y caudal de los grifos. conocimiento, ya que permite prever un sis-
tema de tratamiento de desagües.

Materia prima a tratar Es tan grande el número de diferentes sustan-


cias que componen los desagües cloacales que
En general, se considera que el líquido cloa- –aún si fuese posible– no tiene sentido rela-
cal tiene tres características: cionarlas. Para la caracterización de esos
desagües se utilizan determinaciones físicas,
• composición, químicas y biológicas, cuyos valores permiten
• concentración y conocer su grado de contaminación y, conse-
• condición. cuentemente, dimensionar y medir la eficien-
cia de las plantas de tratamiento de desagües.
Composición. El contenido de los desagües
cloacales varía cualitativamente, en función La composición es la característica química

Desagües domésticos

99,90 % 0,10 %
agua sólidos

70 % 30 %
orgánicos inorgánicos

40 % 25 % 10 %
60 % 50 %
proteínas carbohidratos grasas arenas sales metales

Composición cualitativa de los desagües cloacales

10
del líquido cloacal que permite conocer, cuali establecer la concentración; ambas pueden
y cuantitativamente, sus componentes. Es ser influidas en forma apreciable por el
necesario determinar la composición para aporte de aguas residuales industriales.

COMPOSICIÓN PROMEDIO DE AGUAS RESIDUALES DOMÉSTICAS


Constituyente (mg/l) Concentrado Medio Diluido
Sólidos totales 1000 500 200

Sólidos volátiles 700 350 120

Sólidos fijos 300 150 80

Suspendidos totales 500 300 100

Suspendidos volátiles 400 250 70

Suspendidos fijos 100 50 30

Disueltos totales 500 200 100

Disueltos volátiles 300 100 50

Disueltos fijos 200 100 50

Sedimentables (ml/l) 12 8 4

DBO5 300 200 100

OC 150 75 30

OD 0 0 0

Nitrógeno total 85 50 25

Nitrógeno orgánico 35 20 10

Nitrógeno de NH4+ 50 30 15

Nitrógeno de NO2- 0,10 0,05 0

Nitrógeno de NO3- 0,40 0,20 0,10

Cloruros 175 100 15

Alcalinidad (como CO3Ca) 200 100 50

Grasas y aceites SSEE 40 20 0


DBO5: Demanda bioquímica de oxígeno; el subíndice 5 indica que la determinación se lleva a cabo durante cinco días.
OC: Oxígeno consumido. OD: Oxígeno disuelto. SSEE: Sustancias solubles en éter etílico.

11
Concentración. Indica la proporción de clase de microorganismos presentes y de la
materia cloacal y agua. Un líquido cloacal posibilidad de absorción de oxígeno. La
puede hacerse menos concentrado por dilu- presencia de sustancias germicidas puede
ción con agua, sin que se pierda la composi- retardar los procesos de descomposición
ción relativa de sus componentes. biológica. Estas alteraciones se traducen en
la pérdida del oxígeno disuelto, pasando el
Condición. Se refiere al estado en que se líquido cloacal de su condición inicial de
encuentra el líquido cloacal según variacio- fresco, al de líquido séptico, atravesando
nes que se producen a medida que transcu- una etapa intermedia que se produce cuan-
rre el tiempo desde su evacuación, por do se agota el oxígeno disuelto, pero sin
acción de la temperatura, de la desintegra- haberse iniciado la etapa de la descomposi-
ción mecánica de las materias en suspensión ción anaeróbica que tiene lugar en el líqui-
por roce en las cañerías, de la cantidad y do séptico.

Sólidos en suspensión y
contenido de materia orgánica

Descomposición aeróbica organismos


y anaeróbica aerobios

organismos
Materia viva anaerobios

Concentración de materias organismos


Características facultativos
oxidables biológicamente
del líquido
Demanda bioquímica
cloacal de oxígeno –DBO5–

Demanda química
de oxígeno –DQO–

Materia inorgánica

Características biológicas

12
El contenido total de materia sólida conteni- Los sólidos suelen ser medidos a través de la
da en el agua se define como sólidos totales demanda de oxígeno que causan los desa-
(SST) y comprende los sólidos tanto orgáni- gües (DBO –demanda bioquímica de oxíge-
cos como inorgánicos. Éstos pueden encon- no– y DQO –demanda química de oxíge-
trarse como sólidos disueltos (SD) que no no–). Otros parámetros importantes son los
sedimentan y que se localizan en el agua en nutrientes, por el efecto de eutroficación que
estado iónico o molecular, o como sólidos en pueden causar en los cuerpos receptores,
suspensión además de su importancia en el propio pro-
ceso biológico de tratamiento de desagües
Los sólidos en suspensión (SS) pueden ser (serie nitrogenada y fósforo).
sedimentables (Ss) que, por su peso pueden
sedimentar fácilmente en un período de Los desagües cloacales contienen innumera-
tiempo, o no sedimentables (Sc), que no bles organismos vivos tales como bacterias,
sedimentan tan fácilmente por su peso espe- virus, larvas y protozoarios que, en su mayoría,
cífico próximo al del líquido o por encon- son liberados junto con los desechos humanos.
trarse en estado coloidal. Algunos son de suma importancia en el trata-
miento de aguas residuales pues descomponen
Para determinar los sólidos sedimentables, se la materia orgánica compleja, transformándola
realiza un ensayo introduciendo un litro de en compuestos orgánicos más simples y esta-
muestra en un cono de Imhoff. Los sólidos bles; otros –denominados organismos patóge-
separados al cabo de un tiempo (1-2 horas) nos– provocan enfermedades.
se denominan sólidos sedimentables.
Los compuestos químicos que se hallan pre-
sentes son muchos; podemos citar:

• urea, albúminas, proteínas, ácidos acético y


láctico,
• bases jabonosas y almidones,
• aceites animales, vegetales y minerales,
• hidrocarburos,
Cono Imhoff
• gases: sulfhídrico, metano, etc.,
• sales: bicarbonatos, sulfatos, fosfatos, nitri-
Los sólidos orgáni- tos, nitratos, etc.
cos proceden de la En el caso de las prote-
actividad humana; ínas, los hidratos de A efectos prácticos de la ingeniería sanitaria, inte-
carbono, las grasas, su resa destacar la composición del agua residual,
pueden ser de ori-
característica es la considerando el tipo de sustancia incorporada:
gen animal o vege- posibilidad de degra-
tal. Contienen, dación, y descomposi-
principalmente, C, ción por reacciones • Materia líquida con elementos disueltos.
H, O, así como N, químicas o de los • Materia sólida.
S, P y K. microorganismos. • Materia viva.

Los sólidos inorgánicos son sustancias iner- Los muchos productos provenientes de la
tes y no degradables, tales como minerales, vida cotidiana que se evacuan al alcantari-
arenas, tierras, etc. llado se mezclan para formar las aguas resi-
13
duales domésticas, cuyo contenido se mide Sólidos en suspensión y contenido de mate-
por su potencial de polución. Por ejemplo: ria orgánica. También resulta necesario con-
aplicado a una muestra, el método que tar con un índice que represente los elemen-
mide la DBO nos da a conocer su déficit de tos en suspensión orgánicos e inorgánicos
oxígeno y no propiamente el contenido; y, a presentes en el agua. Cada uno de estos sóli-
través de otros análisis determinamos sóli- dos es de constitución diferente por el conte-
dos en solución y suspensión, y la posibili- nido orgánico e inorgánico:
dad de sedimentación.
• A los sólidos inorgánicos se los denomina
El análisis de las aguas residuales com- sólidos fijos (F).
prende: • A los sólidos orgánicos se los denomina
sólidos volátiles (V).
• La condición física.
• Los componentes orgánicos y su estado. Para la determinación de los sólidos se dese-
ca la muestra a 103 ºC. A 700 ºC, la materia

Orgánica
Sedimentables 120 mg/l
160 mg/l
Mineral
Suspendidos 40 mg/l
220 mg/l
Orgánica
No sedimentables 45 mg/l
60 mg/l
Mineral
Totales 15 mg/l
720 mg/l
Orgánica
Coloidal 40 mg/l
50 mg/l
Mineral
Filtrables 10 mg/l
500 mg/l
Orgánica
Disuelta 160 mg/l
450 mg/l
Mineral
Condición física de los constituyentes principales de aguas residuales en
ppm; estas cifras son aplicables en forma general, pero deben determinarse
por medio de los análisis correspondientes para cada caso de importancia
14
orgánica se volatiliza, quedando los sólidos En la tabla presentamos los contaminantes de
fijos; y, por diferencia con los que permane- aguas residuales.
cen a 103 ºC, se obtienen los volátiles.

CONTAMINANTE RAZÓN DE SU IMPORTANCIA

Físicos Sólidos suspendidos Importancia estética, por su tendencia a formar


depósitos de barro y condiciones anaeróbicas.

Químicos Orgánicos biodegradables Compuestos, principalmente, de proteínas, car-


bohidratos y grasas. Son medidos en términos
de DBO y de DQO. Si se descargan al ambiente
sin tratar, la estabilización biológica de estos
compuestos puede llevar a la disminución del
oxígeno natural y al desarrollo de condiciones
sépticas.

Nutrientes Carbono, nitrógeno y fósforo son esenciales


nutrientes para el crecimiento. Cuando se des-
cargan al medio acuático, estos nutrientes pue-
den llevar al crecimiento de vida acuática inde-
seable. Cuando son descargados sobre tierra
en cantidades excesivas, pueden ocasionar la
contaminación de aguas subterráneas.

Orgánicos refractarios Estos productos orgánicos tienden a resistir


los métodos convencionales de tratamiento de
aguas residuales. Ejemplos típicos los consti-
tuyen los surfactantes, fenoles y pesticidas
agrícolas.

Metales pesados Debido a su naturaleza tóxica, algunos metales


pesados pueden impactar negativamente sobre
los procesos de tratamiento biológico de aguas
residuales y sobre la vida de las corrientes
acuáticas.

Sólidos inorgánicos disueltos Constituyentes inorgánicos como calcio, sodio y


azufre son adicionados al agua natural como
resultado de su uso; pueden necesitar ser
removidos para reutilizar el agua.

Biológicos Patógenos Provocan enfermedades transmisibles por


organismos patógenos en el agua.
15
El líquido cloacal es de naturaleza suma- res desagradables; son responsables de la for-
mente compleja. Su análisis no dilucida su mación de espuma en la unidad de sedimen-
composición total. Los análisis adquieren tación y recubren otras partículas orgánicas.
verdadero valor cuando se dispone de una Los microorganismos presentes en el líquido
serie que permite obtener conclusiones cloacal varían en tipo y número, de acuerdo
estadísticas. con su composición. Los microorganismos
pueden ser: hongos, protozoarios, algas, bac-
El análisis de las aguas residuales permite terias y virus.
determinar la naturaleza de las aguas residua-
les y su potencial de polución, en su estado ori- El líquido cloacal crudo puede contener
ginal, a lo largo de su curso en las alcantarillas millones de bacterias por mililitro, incluyen-
o en las varias etapas de tratamiento. do coliformes, estreptococos, proteus y otras
originadas en el tracto intestinal del hombre.
Las características físicas del efluente cloacal El líquido cloacal puede ser también una
son: temperatura, olor, color y turbiedad. Los fuente potencial de protozoarios, bacterias y
compuestos químicos que contiene el líquido virus patógenos, tales como los agentes cau-
cloacal pueden clasificarse en dos grandes santes de la disentería, cólera, fiebre tifoidea,
grupos: inorgánicos y orgánicos. virus de la poliomielitis y de la hepatitis
infecciosa.
Las sustancias químicas inorgánicas más
comunes están formadas por sulfatos, carbo- Los microorganismos que intervienen en la
natos y cloruros de calcio, magnesio, sodio, purificación del líquido cloacal actúan oxi-
potasio y hierro. Los componentes orgánicos dando o reduciendo, según sea el medio:
del líquido cloacal están compuestos, en gran
parte, por proteínas, glúcidos y lípidos. • En ambiente anaeróbico pueden reducir la
urea, hidrolizar las proteínas y la celulosa,
Las proteínas y los subproductos de su meta- emulsionar las grasas, reducir los nitratos y
bolismo y descomposición son las materias sulfatos y producir metano, dióxido de car-
productoras de nitrógeno en los desechos. La bono y amoníaco.
fuente principal de nitrógeno en los líquidos
cloacales es la urea, la que se descompone • En ambiente aeróbico producen nitritos y
rápidamente en anhídrido carbónico y amo- nitratos, dióxido de carbono y agua.
níaco. Las proteínas también pueden contri-
buir a agregar azufre a los desechos, el cual Descomposición aeróbica y anaeróbica.
–por reducción– se puede desprender en Existen, entonces, dos medios para descom-
forma de ácido sulfhídrico. poner el contenido orgánico de las aguas
residuales:
Los glúcidos, fundamentalmente azúcares y
almidones, son los primeros en ser atacados • Donde la bacteria es capaz de utilizar el
por las bacterias, con producción de ácidos oxígeno libre en los procesos de su vida, se
orgánicos. Por esto, en el líquido cloacal sép- produce descomposición aeróbica.
tico, el pH puede ser inferior al del líquido
fresco. • Donde la bacteria debe extraer el oxígeno de
los compuestos pues no hay oxígeno libre, se
Los lípidos se descomponen y producen olo- produce descomposición anaeróbica.
16
En un ambiente favorable dado puede algas, protozoos, bacterias, hongos, insectos,
aprovecharse a voluntad uno u otro méto- rotíferos, etc.
do, y ambos son útiles. Por lo común, los
barros se tratan por métodos anaeróbicos; Los microorganismos pueden ser parásitos, si
y, al contrario, los sólidos en solución o en viven a expensas de otro organismo vivo; y
condición coloidal, se tratan por métodos tienen características de benignos o de patóge-
aeróbicos. nos. Estos últimos pueden ser causa de enfer-
medades que afectan directamente al hombre,
Por regla general, de esta manera logramos como hepatitis, fiebres tíficas, cóleras, salmo-
alcanzar la mejor economía, lo cual no quie- nelosis, disenterías, etc., que marcan el peligro
re decir que no podemos lograr éxito eligien- potencial de las aguas residuales.
do uno independientemente del otro.
La importancia de la bacteriología de las
aguas de alcantarillado se justifica al señalar
Los líquidos residuales de la industria que, de los 20 g/h.d en las heces, el 25 %
son bacterias, cuyo número se estima en
alimenticia se caracterizan por tener
2,5. 1010 bacterias por gramo. Las bacterias
alta concentración de materia orgánica y coliformes son las más abundantes; de ellas,
pueden tratarse en plantas similares a las de los coliformes fecales constituyen el 30 al
líquidos cloacales; pero otras industrias pue- 40 %. Con independencia de los coliformes
y del escherichia coli se encuentran los
den alterar las condiciones de las plantas
estreptococos, lactobacillus, estafilococos,
diseñadas para desagües cloacales cuando proteus y pseudomonas, y especies bacteria-
éstos son de carácter muy tóxico, muy ácido, nas esporógenas.
muy alcalino o de cualquier naturaleza que
Las bacterias pató-
perturben los procesos fisicoquímicos y bio-
genas se excretan,
químicos que van efectuándose que, en cier- generalmente, de Un aspecto importan-
tas proporciones, impiden los procesos enzi- forma intermitente te, que nunca debe
olvidarse, es la super-
máticos de los microorganismos o, incluso, y en cantidades vivencia de los micro-
variables, según el organismos, que pue-
producen su muerte.
estado de salud de den ocasionar conta-
la población. Entre minación en verduras,
En el recurso didáctico Planta de trata- los principales cultivos, praderas y en
miento de aguas residuales se puede organismos que se las aguas.
encuentran en las
ensayar el tratamiento de aguas residuales
aguas residuales, se pueden citar los gérmenes
provenientes del alcantarillado cloacal y de salmonella, sigella, brucella, microbacterium,
las industrias alimenticias. leptospira.

Otra clasificación importante es la basada en


la posibilidad que tienen los microorganis-
Materia viva. Entre la materia viva incorpora- mos para la captación de oxígeno, como ele-
da a las aguas, abarcada con la denominación mento básico energético de su vida.
de microorganismos, pueden citarse: virus, Atendiendo a esta característica:
17
CLASIFICACIÓN DE LOS MICROORGANISMOS
Aerobios Se caracterizan por captar de forma directa el oxígeno disuelto en el
agua.

Anaerobios Obtienen el oxígeno por descomposición de la materia orgánica consti-


tuida por tres o más elementos (C, H, O, N, S, P, K).

Facultativos Pueden adaptarse a las condiciones aerobias o anaerobias, dependien-


do de la existencia o no de oxígeno disuelto en las aguas.

Decíamos que un grupo de microorganismos del agua –hasta su mineralización–; de


es patógeno y puede originar serios proble- hecho, el oxígeno se convierte en índice fun-
mas sanitarios al hombre; pero, conviene damental para la definición y el control de las
dejar en claro aquí que, por otro lado, exis- aguas residuales. Esta cantidad de oxígeno
ten legiones de microorganismos que colabo- en el agua puede ser incrementada por:
ran con la naturaleza, ayudando a un conti-
nuo reciclado, reutilización de la materia, • Captación del oxígeno a través de la super-
cerrando ciclos tan importantes como los del ficie de la interfase agua-aire.
carbono, nitrógeno, fósforo y azufre.
• Acción fotosintética debida, principalmen-
Formando parte de la materia viva del líqui- te, a las algas verdes.
do cloacal también es posible encontrar orga-
nismos macroscópicos, que son visibles, La cantidad de oxígeno puede disminuir por
como gusanos, insectos y otras formas que respiración de los microorganismos, por ele-
ayudan a la descomposición biológica de la vación de la temperatura, por reacciones quí-
materia orgánica. micas y por la acción metabólica de los
microorganismos.

Concentración de materias oxidables biológi - La materia orgánica absorbe de forma natural


camente. Los compuestos orgánicos natura- una cierta cantidad de oxígeno hasta su
les contienen carbono, hidrógeno y oxígeno mineralización, ya sea por procesos químicos
–que constituyen los elementos principales– o biológicos de oxidación que se dan en el
así como nitrógeno, fósforo y azufre; son de seno del líquido. El índice para medir este
origen vegetal o animal, y pueden estar cons- fenómeno puede efectuarse mediante el aná-
tituidos por: lisis de parámetros tales como:

• 40-60 % de proteínas Los compuestos a.demanda bioquímica de oxígeno (DBO5),


• 25-50 % de carbohidratos naturales b. demanda química de oxígeno (DQO).
• 10 % de lípidos del carbono

Demanda bioquímica de oxígeno (DBO5). La


Los seres vivos utilizan estos compuestos DBO es la cantidad de oxígeno disuelto con-
como la fuente energética a través de la oxi- sumida por un agua residual durante la oxi-
dación biológica que se produce en el seno dación por vía biológica de la materia orgáni-
18
ca biodegradable presente en ella, en deter- composición de los compuestos del carbono;
minadas condiciones de ensayo (20 ºC, pre- ésta se inicia inmediatamente y, con una tem-
sión atmosférica, oscuridad y muestra dilui- peratura de 20 ºC, concluye aproximada-
da con agua de dilución con oxígeno dispo- mente a los 20 días. La segunda etapa (línea
nible durante el período de incubación). de trazos), en la que se produce la descom-
posición de los compuestos nitrogenados, se
En algunos casos, cuando se trata de líquidos inicia al cabo de algunos días (con 20 ºC a los
cloacales con elevados contenidos de líquidos 10 o 15 días).
industriales, es necesario que el agua de dilu-
ción contenga nutrientes y también puede Entre las desventajas de la DBO se encuen-
necesitarse agregar un cultivo bacteriano. tran las de requerir:

El ensayo se realiza llenando uno o varios • elevada concentración de bacterias activas.


frascos con el agua cruda a analizar más el • agregado de nutrientes, en algunos casos,
agua de dilución en distintas proporciones; • pretratamiento, si existen residuos tóxicos,
estos frascos se tapan y se colocan en incu- • reducir los efectos de los organismos nitri-
bación en un lugar oscuro, a 20 ºC. ficantes,
Transcurrido un cierto tiempo, se determina • prolongado tiempo para obtener resultados,
la cantidad de oxígeno consumido en fun-
ción de la cantidad de oxígeno disuelto de Con ella, además, sólo se miden los produc-
las muestras. tos biodegradables.

El período de incubación es, generalmente, de


5 días a 20 ºC. Pueden utilizarse otros períodos
de tiempo y temperaturas –pero, esta última
debe ser constante a lo largo de todo el ensa-
yo–. La presión también influye en el ensayo,
pero su variación no es muy significativa.

En las curvas de la figura puede observarse


la evolución de la DBO en función del tiem-
po y de la temperatura; a diferente tempera-
tura se obtienen distintos resultados, ya que
las velocidades de reacción bioquímica son
función de ella.

La oxidación bioquímica es un proceso lento y,


teóricamente, tarda un tiempo infinito en com-
pletarse. Transcurridos 20 días, la oxidación ha
alcanzado entre un 95 a 99 %; y, en el plazo de Demanda química de oxígeno (DQO). La
5 días utilizado en el ensayo de DBO5, la oxi- DQO es la cantidad de oxígeno disuelto,
dación ha llegado hasta un 60 a 70 %. consumida por un líquido residual durante
la oxidación de la materia orgánica por vía
La curva está formada por dos etapas. En la química, provocada por un agente químico
primera (línea completa) se produce la des- fuertemente oxidante.
19
Como agente químico oxidante se utiliza el heces humanas es de unos 6 g cloruros/ (hab.
dicromato de potasio y, para facilitar la oxi- día). En los lugares donde la dureza del agua
dación de ciertos compuestos orgánicos, se es elevada, los ablandadores pueden incor-
agrega un catalizador (sulfato de plata). Si el porar grandes cantidades de cloruros al líqui-
ensayo se realiza en frío, la determinación do cloacal.
tarda aproximadamente 2 horas; pero, si se
efectúa a elevada temperatura, la oxidación La infiltración en la red de desagües cloacales
tarda 30 minutos. de aguas subterráneas cercanas a aguas sala-
das o al mar es otra fuente de cloruros y de
La oxidación se produce sobre las sales mine- sulfatos.
rales oxidables y sobre la materia orgánica
biodegradable; por lo tanto: Su consideración sirve para detectar vuelcos
industriales, cuando su concentración pre-
DQO agua residual > DBO agua residual senta oscilaciones fuertes o valores muy dis-
tintos a los del líquido cloacal.

Esto, porque es mayor el número de com- La salinización del líquido cloacal inhibe la
puestos que pueden oxidarse por vía quími- acción de los microorganismos en las plantas
ca que biológicamente. de tratamiento; comienzan a presentarse pro-
blemas cuando los cloruros alcanzan los
En muchos líquidos cloacales es posible esta- 3.500 mg/l.
blecer correlaciones entre los resultados de la
DQO y los de la DBO. Nitrógeno. El nitrógeno presente en el líqui-
do cloacal fresco se encuentra, principalmen-
La DQO permite medir la materia orgánica te, en la forma de urea y materia proteica. Por
en líquidos cloacales e industriales que con- la acción de las bacterias se transforma en
tengan compuestos tóxicos para la vida bio- nitrógeno amoniacal, ya sea como ión amo-
lógica. nio (pH inferior a 7) o como amoníaco (pH
superiores a 7). La edad del líquido cloacal
Materia inorgánica. Algunos componentes está indicada, entonces, por la cantidad de
inorgánicos tienen especial importancia, ya amoníaco presente.
que permiten detectar la descarga de desa-
gües industriales. En un ambiente aerobio, las bacterias pueden
oxidar el nitrógeno amoniacal a nitritos y nitra-
PH. El pH es la concentración del ión hidró- tos. El predominio del nitrógeno del nitrato
geno. Los desagües cloacales tienen valor pró- indica que el líquido cloacal se ha estabilizado
ximo a 7, adecuado para los organismos neu- con respecto a la demanda de oxígeno.
trófilos. Valores altos o bajos del pH significan
la aparición de desagües industriales. Para Fósforo. El líquido cloacal puede contener
garantizar los procesos biológicos, debe con- de 6 a 20 mg/l de fósforo; éste es aportado
trolarse el pH entre 6.2 y 8.5; de esta forma, por las excretas humanas, detergentes, etc.
no se generarán problemas de inhibición. El fósforo es un elemento imprescindible
para el desarrollo de los microorganismos
Cloruros. El ión cloruro está presente siem- de las aguas y, en consecuencia, para la
pre en los líquidos cloacales; el aporte por depuración biológica.
20
Azufre. Los sulfatos se encuentran presentes en hierro presente para formar sulfuro ferroso
el líquido cloacal; son reducidos químicamen- (SFe). Durante la descomposición anaeróbica
te a sulfuros y a sulfuro de hidrógeno por las pueden generarse otros compuestos volátiles
bacterias, en condiciones anaeróbicas. El sulfu- como el indol, escatol y mercaptanos que
ro de hidrógeno SH2 puede ser oxidado bioló- pueden producir olores peores que el del sul-
gicamente a ácido sulfúrico, el cual es corrosi- furo de hidrógeno.
vo para las cañerías de cemento.
Metano. El metano es el principal subpro-
Gases. Los gases más frecuentes encontrados ducto de la descomposición anaerobia de la
en el líquido cloacal sin tratar son: nitrógeno materia orgánica del líquido cloacal. Es un
(N2), oxígeno (O2), anhídrido carbónico hidrocarburo incoloro e inodoro de gran
(CO2), sulfuro de hidrógeno (SH2), amonía- valor como combustible. En el líquido cloa-
co (NH3) y metano (CH4). Los tres primeros cal no suelen encontrarse grandes cantida-
son gases comunes de la atmósfera y se des, debido a que pequeñas cantidades de
encuentran en todas las aguas que están oxígeno son tóxicas para los organismos res-
expuestas al aire; los otros se originan por la ponsables de la producción del metano.
descomposición de la materia orgánica pre-
sente en el líquido cloacal.
Características biológicas del líquido cloacal.
Oxígeno disuelto. El oxígeno disuelto es Los aspectos biológicos incluyen los microor-
necesario para la respiración de los microor- ganismos que se encuentran en el líquido
ganismos aerobios; pero es ligeramente solu- cloacal, los que intervienen en el tratamiento
ble en el agua y su presencia en la solución biológico y los que se utilizan como indica-
depende de: la solubilidad del gas, la presión dores de polución.
parcial del gas en la atmósfera, la temperatu-
ra, la pureza del agua (salinidad, sólidos sus- Los grupos principales de organismos que
pendidos, etc.). se encuentran en las aguas residuales se
dividen en:
La presencia de oxígeno disuelto en el agua
residual es deseable, porque evita la forma- • Protistas: bacterias, hongos, protozoos y
ción de olores desagradables; en los meses de algas.
verano, los niveles de oxígeno disuelto tien- • Plantas: las de semilla, helechos, musgos y
den a disminuir, haciéndose críticos, porque hepáticas.
aumenta la velocidad de las reacciones bio- • Animales: vertebrados e invertebrados.
químicas que lo utilizan.
Los virus –que también se encuentran en el
Sulfuro de hidrógeno. Se forma por la des- líquido cloacal– se clasifican según el sujeto
composición de la materia orgánica que con- infectado.
tiene azufre, o por la reducción de sulfitos y
sulfatos minerales. No se forma en presencia Bacterias. Son las encargadas de la descompo-
de un abundante suministro de oxígeno. Es sición y estabilización de la materia orgánica.
un gas incoloro, inflamable, con olor a hue-
vos podridos. El ennegrecimiento del agua Algas. Cuando las condiciones son favorables,
residual y del barro se debe a la formación de pueden reproducirse rápidamente cubriendo
sulfuro de hidrógeno que se combina con el ríos, lagos y embalses, produciendo eutrofica-
21
ción. Las descargas de líquido cloacal crudo o La materia orgánica es un medio óptimo para
tratado, rico en nutrientes biológicos, favore- el desarrollo de las bacterias y, por otro lado,
cen la eutroficación. La presencia de algas afec- el número de microorganismos en los verti-
ta las fuentes de agua porque pueden causar dos es elevado. Así, en vertidos de una ciu-
problemas de olor y sabor; además, pueden dad sobre un cauce pueden detectarse, por
alterar el valor de las aguas superficiales para cada 100 ml:
usos recreativos por el crecimiento de ciertas
especies de peces y de otro tipo de vida acuáti- • 300 . 106 aerobios,
ca. En el tratamiento del líquido cloacal puede • 25 . 106 coliformes y
ser necesario controlar o eliminar el carbono, • 5 . 106 estreptococos.
las distintas formas del nitrógeno y del fósforo
y otros elementos –como el hierro y el cobalto– Se observa, en consecuencia, la necesidad de
a efectos de eliminar nutrientes que eviten la contemplar estos índices. Para su determina-
eutroficación. ción se han escogido microorganismos de
origen humano y de fácil detección. Así, nor-
Protozoos. Los más importantes son amebas, malmente, se determinan:
flagelados, ciliados libres y fijos. Se alimentan
de bacterias y de otros protistas microscópicos, • Colimetría por enriquecimiento en caldo
y son importantes en los procesos biológicos y lactosa estándar.
en la purificación de los ríos, por mantener el
equilibrio entre los distintos microorganismos. • Estreptometría, estreptococos en caldo glu-
cosado.
Organismos coliformes. Las bacterias colifor-
mes forman la flora intestinal de hombre; no • Colonias en agar (a 37 ºC y 48 horas).
son patógenas para él y pueden destruir la
materia orgánica en los procesos biológicos • Colonias de anaerobios tipo clostridium
de tratamiento del líquido cloacal. Una per- welchii en agar Wilson.
sona evacua entre 100.000 y 400.000 millo-
nes de organismos coliformes por día.

Los organismos patógenos son evacuados por


Selección del método de
los seres humanos que tienen una enfermedad tratamiento
o que son portadores de alguna. Estos organis-
mos excretados por el hombre causan enfer- Los determinantes más importantes en la
medades del sistema gastrointestinal como la selección del sistema de tratamiento de aguas
fiebre tifoidea, disentería, diarrea y cólera. residuales son:

Como el número de organismos patógenos • la naturaleza del agua residual y


presentes en el líquido cloacal y en aguas
contaminadas es reducido y difícil de aislar, • los requerimientos de uso o disposición del
los organismos coliformes se utilizan como efluente.
indicador de que los organismos patógenos
también pueden estar presentes; su ausencia Por esto, la solución de un problema de tra-
indica que el agua se halla exenta de organis- tamiento de aguas residuales se despliega en:
mos productores de enfermedades.
22
ETAPAS EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
Caracterización del agua residual cruda y definición de las normas de vertimiento.

Diseño conceptual de los sistemas de tratamiento propuestos, incluyendo la selección de los


procesos de cada sistema, los parámetros de diseño y la comparación de costos de las alter-
nativas propuestas.

Diseño detallado de la alternativa de costo mínimo.

Construcción.

Operación y mantenimiento del sistema construido.

Las condiciones óptimas de operación y man- adopción de diseños con equipos mecánicos
tenimiento de un sistema de tratamiento de complejos.
aguas residuales dependen de las característi-
cas físicas, sociales y económicas preponderan- Los principales factores de importancia en la
tes en el sitio de localización de la planta, las selección de procesos y operaciones de trata-
que se tienen en cuenta al definir el diseño del miento son:
sistema; son ellas las que establecen la confia-
bilidad, la flexibilidad, los requerimientos de • Factibilidad. El proceso debe ser factible y,
personal técnico, el grado de automatización y por consiguiente, compatible con el dine-
de control de proceso, y los costos de la opera- ro disponible, el terreno existente, y la
ción y del mantenimiento. aceptabilidad del cliente o de la comuni-
dad propietaria.
Un sistema de tratamiento de aguas residua-
les de diseño y eficiencia excelente pero con • Aplicabilidad. El proceso debe ser capaz de
costos de operación y mantenimiento altos proveer el rendimiento solicitado; es decir,
–que el explotador no tiene capacidad de sol- estar en capacidad de producir un efluente
ventar–, resulta una mala opción; porque, la con la calidad requerida, para el rango de
experiencia indica que el costo inicial y los caudales previsto.
costos de operación y mantenimiento consti-
tuyen el factor primordial al adoptar una • Confiabilidad. El proceso debe ser lo más
solución de contaminación hídrica exitosa. confiable posible; esto es, contar con con-
Por otra parte, un sistema de tratamiento de diciones óptimas de trabajo que sean difíci-
baja confiabilidad no garantiza la producción les de alterar, tener capacidad de soporte
de un efluente de la calidad requerida y con- de cargas y caudales extremos, y mínima
vierte la operación del sistema en un proble- dependencia de tecnología u operación
ma que obliga a poner atención y a destinar completa.
recursos excesivos a esta actividad. La dispo-
nibilidad de personal técnico altamente cali- • Costos. El proceso debe ser de costo míni-
ficado y de suficientes recursos económicos mo. La comunidad o el propietario deben
también es un requisito decisivo para la ser capaces de costear todos los compues-
23
tos del sistema de tratamiento, así como su nos casos y según las características del
operación y su mantenimiento. afluente, se realiza la separación de las grasas
mediante desengrasadores.
Las características del afluente, por su parte,
determinan la necesidad de un pretratamiento En el tratamiento
particular, de uno primario o de un trata- primario se elimi-
Dependiendo de la
miento secundario, así como el tipo de trata- nan, fundamental- tecnología de la planta
miento (físico, químico, biológico o combina- mente, los sólidos de tratamiento, estas
do), la necesidad de neutralización o de igua- en suspensión, unidades son elimina-
lamiento, y el tipo de tratamiento biológico. materia orgánica u das; así sucede en el
organismos pató- caso de tratamiento
La cantidad y la genos, mediante secundario con oxida-
calidad del lodo sedimentación u ción total o mediante
La mejor opción es un
producido deter- otro medio. lagunas aireadas, y en
proceso sin problemas
minan la comple- plantas pequeñas.
de tratamiento y dispo-
jidad del trata- sición de lodos. Constituye un modo de preparar el agua para
miento requerido Los procesos sencillos el tratamiento secundario y se efectúa por
para su disposi- requieren menos per- medio de unidades llamadas sedimentadores
ción adecuada. sonal, menor adiestra- primarios1.
miento profesional y,
por tanto, son más
Los diferentes tra- ventajosos.
Los métodos corrientes para el tratamiento de
tamientos existen- las aguas residuales se han desarrollado, por lo
tes constan de las mismas etapas en todos los general, con dos propósitos, que son: la capta-
casos: ción de los sólidos sedimentables y la estabili-
zación biológica. Se trata de imitar los procesos
1. Pretratamiento de la naturaleza, poniéndolos bajo control y
2. Tratamiento primario acelerándolos por medio de instalaciones.
3. Tratamiento secundario –biológico–
4. Tratamiento terciario El tratamiento secundario se utiliza para
5. Desinfección remover DBO soluble y sólidos suspendidos;
incluye los procesos de lodos activados, fil-
En toda planta depuradora se realiza un pre- tros percoladores, sistemas de lagunas y sedi-
tratamiento que permite eliminar los sólidos mentación.
gruesos y los elementos de grandes dimen-
siones; éste se realiza mediante rejas gruesas El tratamiento terciario supone la necesidad
y finas. Tiene como objetivo remover del de remover nutrientes para prevenir la eutro-
agua residual aquellos componentes que ficación de cuerpos receptores o de mejorar
pueden causar dificultades de operación y la calidad del efluente secundario, con el fin
mantenimiento en los procesos posteriores. de adecuar el agua para su reutilización.
Los sólidos –arenas, tierra y otros sólidos de
naturaleza mineral– se separan mediante La desinfección realizada con cloro gaseoso
unidades llamadas desarenadores. En algu- o soluciones de clorogeno basa su acción
1Aquellos procesos primarios en los cuales se mejoran los resultados por medio de la utilización de coagulantes químicos –tales como las sales de aluminio o hierro y
cal– reciben el nombre de tratamientos primarios avanzados. Como procedimiento auxiliar, el tratamiento cumple un fin en aquellos casos en que se requiere obte-
ner efluentes de una calidad bastante superior a la que resulta del tratamiento primario, aunque no justifican un tratamiento completo.

24
Esquema secuencial de una planta de tratamiento de líquidos cloacales

arenas 1. Pretratamiento. No afecta la materia orgánica


Entrada residuos a playas de secado 2. Tratamiento primario. Separación líquido / sólido sedimentable
a relleno sanitario 3. Tratamiento secundario. Para sólidos no sedimentables
Rejas residuos otros 4. Tratamiento terciario.Complementario del secundario
1 Residuos
Desarenadores arenas

Desengrasadores grasas

Sedimentación Barros
2 primaria
barros

Lechos
percoladores

Optativos Barros activados

Lagunas
3
Tratamientos
químicos

Sedimentación barros
secundaria

Barros
excedentes del
tratamiento

Digestión Digestión
aeróbica anaeróbica

Desinfección Filtración
Cloración Secado de
Decantación dinámica barros
4
Playa de Filtros de Centrifugación Filtros
secado vacío prensa

desinfectante del cloro en su muy elevada total del nitrógeno amoniacal, transformán-
reactividad, que determina reacciones inme- dolo en nitritos y nitratos. En estos efluen-
diatas con la mayoría de los compuestos tes, dado que parte o todos los compuestos
orgánicos e inorgánicos. amoniacales han sido oxidados, pasando a
ser compuestos oxigenados del nitrógeno,
La nitrificación parcial o total de un efluen- es mucho menor la cantidad de cloro que
te cloacal, consiste en la oxidación parcial o reaccionará con los pocos compuestos
25
amoniacales presentes; es decir, será menor cloración de un efluente cloacal, dada la gran
la demanda de cloro y, por lo tanto, tam- variedad de sustancias orgánicas presentes en
bién lo será la dosis necesaria para una efi- el líquido a clorar, por lo que suelen consti-
caz desinfección. tuir una fracción desconocida al momento
del proyecto, identificada como fracción total
La hidrólisis del cloro en el líquido cloacal da de halógenos orgánicos o fracción TOX
lugar a varios subproductos, de los cuales los –Total Organic X–, donde X representa al
más activos como desinfectantes son los cloro, iodo y bromo). Dentro de esta frac-
siguientes, en orden decreciente de actividad: ción, los trihalometanos (identificados con la
sigla THM) de los cuales, uno de los más
• ácido hipocloroso, conocidos es el cloroformo, están señalados
• ión hipoclorito, como causantes de cáncer en animales. El
• monocloraminas, vuelco de efluentes con trihalometanos en
• dicloraminas. aguas que luego se utilizarán para ingesta
humana, introduce el riesgo de incorporar
Estos compuestos clorados reaccionan con agentes carcinógenos en la alimentación de
los materiales genéticos (ácidos nucleicos) y los usuarios del sistema de agua potable.
proteicos de los microorganismos, produ-
ciendo alteraciones en su desarrollo, en su Hasta que se aclaren definitivamente estas
metabolismo y en su reproducción. cuestiones, lo recomendable es no efectuar la
cloración del afluente final; porque, además,
En general, es imposible predecir el conjun- muchos de los halógenos orgánicos formados
to de estos compuestos que resultará de la son no biodegradables.

1. Pretratamiento REJAS
Según su inclinación
El objetivo del pretratamiento es el de remover el Horizontales
material flotante y en suspensión acarreado por Verticales
las aguas residuales tales como papel, trapos, Inclinadas
cáscaras, pedazos de madera, tapones de bote-
lla, latas, arena y grava, cuya presencia en el Según su forma
efluente perturbaría el tratamiento total y el efi- Rectas
ciente funcionamiento de las maquinarias, equi- Curvas
pos e instalaciones de las unidades de tratamien- Tipo canasto
to de la planta. Según la separación entre las barras
Gruesas, con espaciamientos entre 5 a 15 cm.
Medias, con espaciamiento entre 1.5-2 a 5 cm.
Entre los tratamientos preliminares podemos
Finas, con espaciamientos entre 1 a 1.5-2 cm.
nombrar:
Según la forma de limpieza
1.1. Rejas Manual
1.2. Tamices Mecánica
1.3. Desarenadores
26
Rejas inclinadas

Rejas de limpieza manual; dimensiones recomendadas

hL = 2.30 a 2.50 m L1 = No superior a 1.50 m; preferentemente,


hC = No superior a 1.20 m no mayor a 1.00
α = 30° a 45° L2 = 2.00 m

1.1. Rejas. Son construidas con barras metáli- material retenido. El mantenimiento de las
cas, distribuidas paralelamente, colocadas ver- rejas mecánicas requiere más cuidado que el
ticalmente e igualmente espaciadas. El espacia- de las manuales, por lo que las primeras sólo
miento está dado por la clase de material que se recomiendan para instalaciones grandes.
se quiere remover y por la forma en que se va
a retirar el material retenido.

Debido a que la limpieza manual es más espo-


rádica, el espaciamiento de las rejas es mayor y
las barras tienden a inclinarse a los límites
superiores de los valores dados. En general, las
rejas gruesas son de limpieza manual.

La utilización de rejas de tipo manual o


mecánico está determinada por el tipo de
Reja de limpieza manual
planta de tratamiento y por la cantidad de
27
Reja de limpieza manual

28
Reja inclinada de limpieza mecánica

La cantidad de material retenido está en fun-


ción inversa al espaciamiento de las barras y
sujeta a condicionantes climáticos. Los datos
reportados en investigaciones2 son:

Espaciamiento de las barras en rejas de pretrata -


miento de líquidos cloacales

Abertura (cm) Cantidad l/m 3


2,0 0,038
2,5 0,023
3,5 0,012
4,0 0,009

2 Según Schroepfer, valores reportados para los Estados Unidos de


Norteamérica.

29
El material retenido se caracteriza por poseer miento, se debe tener cuidado de cubrirlo
un 85 % de material combustible y de 80 a con una capa de tierra de 30 a 50 cm de
90 % de agua, una densidad de 0,7 a 1,0 kg espesor ya que, de no ser así, se presenta el
por litro y un poder calórico de 2.200 a 6.600 problema de proliferación de roedores, mos-
BTU por kilogramo, en estado húmedo, y de cas y demás vectores.
30.000 BTU por kilogramo en estado seco.
Cuando la limpieza de las rejas se hace
Ejemplo de composición del material retenido manualmente, es necesario contar con espa-
por las rejas durante el pretratamiento de líquidos cio para el almacenamiento del material
cloacales –Sao Paulo. Brasil– removido; éste no debe dejarse acumular por
más de tres horas, por ningún motivo.
Papel 10 a 70 %
Estopa 10 a 20 %
Trapos y tejidos 5 a 15 %
El transportado fuera de la planta es reco-
Materiales diversos 20 a 60 % mendable donde pueda haber gran cantidad
de residuos filamentosos, de frutas etc.

El material removido en las rejas puede dis- 1.2. Tamices. El proceso de tamizado es neta-
ponerse de las siguientes formas: mente físico y se utiliza para eliminar los resi-
duos sólidos. Hay tamices con separación de
• Incinerado. hasta 0.2 m, aún cuando los que más habitual-
• Enterrado. mente se utilizan son de 1 mm de abertura.
• Transportado fuera de la planta.

Debido al alto contenido de humedad, la dis- TAMICES


posición por incineración del material remo- • Planos estáticos
vido requiere que éste sea secado previamen- • Curvos estáticos
te y el empleo de combustible suplementario. • Giratorios con sistema de limpieza
• Con superficies móviles
Cuando el material es dispuesto por enterra-

Tamiz rotativo

30
1.3. Desarenadores. Permiten la remoción de una reducción de la velocidad del flujo por
elementos en suspensión, sólidos inorgánicos debajo de los límites de precipitación de los
presentes en las aguas negras, constituidos por granos de dichas arenas, pero por encima de
arenas, grava, arcillas, ceniza y tierra, los que los de sedimentación de la materia orgánica.
perjudican el tratamiento posterior. Porque,
por abrasión, las arenas aceleran el desgaste Trayectoria de la partícula
sobre los elemen- en un flujo horizontal
tos mecánicos en
movimiento y pro- La separación de are-
ducen la obstruc- nas no se realiza con-
ción de las estruc- juntamente con la
turas de trata- decantación (sedimen-
tación primaria).
miento, al reducir
Debido a la complica-
su vida útil y al ción que produce la
generar sobrecar- mezcla de lodos y
gas de barros, arena, ésta ocasiona-
depósitos en las ría una mayor densi-
conducciones dad de los barros y Tenemos:
hidráulicas, tube- haría más difícil su
rías y canales, separación de las Caudal Q Sección (S) x Velocidad (V)
abrasión en rode- paredes y fondo de los
depósitos y conduc- Partícula: P Q=S.V
tes de bombas y Distancia: d Q=b.d.V
ciones, aumentando el
equipos, disminu- riesgo de atascamien- Tiempo: t Q = b. d . l / t
yendo la capaci- tos en canales. Velocidad horizontal: V =l/t Q = b . l. R
dad hidráulica. Velocidad de caída: R=d/t Q=A. R

Las arenas no son putrescibles y tienen velo- Así, la teoría indica que manteniendo Q
cidades de sedimentación superiores a las de constante para cualquier valor R (que estará
los sólidos orgánicos que sí se pudren. fijado por el diámetro de las partículas que
queremos remover), habrá un área superfi-
Los desarenadores son depósitos donde, por cial A = b . l inversamente proporcional.
reducción de la velocidad de flujo, se produ-
ce la retención de las arenas que se acumu- O sea: El área b . l será necesariamente mayor
lan en el fondo. Los desarenadores se ubican si se seleccionan partículas más pequeñas
antes de los equipos mecánicos (bombas des- para ser extraídas, y viceversa. Además, no
menuzadoras) y son precedidos por las rejas. hace falta que la profundidad del estanque
sea mayor que la que corresponde a la dis-
Su diseño se asemeja al de un canal cuyo pro- tancia vertical que ha de caer la partícula
pósito fundamental es el de mantener una durante el período de su travesía o retención.
velocidad de flujo tal que no supere –ni por
exceso ni por defecto– cierto rango preestable- En la práctica, hay que tomar en cuenta
cido, que es del orden de 30 cm/s con ± 20 %. muchos otros factores además de los teóricos.
Después de todo, no podemos diseñar un
El procedimiento utilizado para poder separar estanque de dimensiones tales que varíen con
la arena del agua residual consiste en provocar el valor variable de Q, ni desatender la desi-
31
gualdad de las velocidades a través de la sec- promedio del flujo esté comprendida entre
ción, en términos de la velocidad promedio ni 0,15 y 0,30 m/s, el período de retención es de
de la distribución casual de las partículas en el un minuto, aproximadamente, y sirve bastante
flujo, ni pasar por alto muchas condiciones bien para la remoción por gravedad de las
que distan mucho de ser las ideales. partículas pesadas de un diámetro efectivo de
0,20 mm, o más. Es decir, puede depositarse
Por ejemplo. Si buscamos el área superficial, mucha de la materia inerte y dejar pasar la
en metros cuadrados, que requiere teórica- materia suspendida que debe destinarse a los
mente un tanque desarenador a fin de elimi- procesos de tratamiento. Si no se cumple esta
nar los sólidos suspendidos cuya velocidad condición, en el proceso se producen depósi-
de sedimentación es mayor de 2.0 mm/s, tos de materia que puede fermentar, pro-
siendo el gasto de 10.000 m³/día. duciendo malos olores y difícil manejo.

V = 2,0 (86.400/1.000)
V = 172,8 m/día
DESARENADORES
A=b.l Según el tipo de flujo
A = 10.000 (m³/día) / 172.8 (m/día) De flujo horizontal
A = 58,0 m2 De flujo vertical

Según el tipo de separación


La experiencia enseña que, en un tanque Con separación natural
desarenador de poca profundidad, de una sec- Con separación dinámica (inyección de aire)
ción y una longitud tales que la velocidad

Desarenador de flujo horizontal

32
Los desarenadores de flujo horizontal son los Desarenador de flujo vertical
más comúnmente utilizados. Se materializan
realizando un ensanchamiento del canal
conductor del líquido, con el objetivo de
disminuir la velocidad a 20-30 cm/s.

Su eficiencia depende, básicamente, de su


superficie horizontal y de la velocidad de
caída de las partículas en suspensión.

Uno de los problemas más comunes es que la


velocidad horizontal de circulación del agua
–al ser función del caudal afluente– sufren
variaciones permanentes. A pesar de que exis-
ten dispositivos de regulación de la velocidad,
no se han conseguido obviar estos problemas.

Los desarenadores de flujo vertical funcionan


a sección llena. En ellos, la velocidad ascen-
sional del agua es inferior a la velocidad de la
caída de los granos de arena, por lo que se
puede obtener su depósito; en caso contrario,
no hay sedimentación de las partículas.

33
Su desventaja principal es que deben ser deposición de gran parte del material iner-
mucho más profundos que los de flujo hori- te e, inevitablemente, de una pequeña can-
zontal. En ellos, la cantidad de material rete- tidad de materia orgánica asociada a él;
nido depende de:
• velocidades menores de 15 cm/s producen
• los factores geométricos del dimensiona- que la disposición de materia orgánica
miento y de sistema de desagües (separado putrescible aumente considerablemente;
o unitario),
• el estado del terreno y del pavimento, • velocidades mayores de 40 cm/s producen
• los sistemas de limpieza, el arrastre de las partículas que se desea
• el tipo de sumideros, remover.
• la frecuencia e intensidad de las precipita-
ciones. Existen diseños con aditamentos para regular
la velocidad del flujo (separación dinámica);
La mayor velocidad de caída de la materia entre éstos se cuentan las unidades con inyec-
orgánica es de 3 a 4 cm/s. En consecuencia: ción de aire. En estas unidades, el aire es inyec-
tado a una altura de un metro o más del fondo;
• si se fija la velocidad ascensional del desa- la acción agitadora del aire mantiene en sus-
renado en 6 cm/s, se puede asegurar que pensión a la materia orgánica más ligera y deja
no habrá depósito y que los granos de que las arenas queden relativamente libres de
arena, en su mayor parte, quedarán reteni- ella, depositándose en la zona no agitada que
dos; este rango de velocidades asegura la queda bajo la de difusión del aire.

Desarenador de flujo helicoidal por aire

34
La cantidad de arenas retenidas está definida, • de hasta 220 l por cada 1.000 m3, en siste-
obviamente, en función del tipo de sistema y mas combinados.
del estado de conservación del alcantarillado,
del porcentaje del área pavimentada de la La limpieza de las unidades de desarenado
población servida y de la estación del año, puede ser manual o mecánica. Cuando el
principalmente. desarenador se limpia manualmente, se debe
proveer espacio para el almacenamiento de
Por regla general, puede esperarse un volu- las arenas depositadas. Los desarenadores
men de arenas: para plantas de tratamiento de desechos de
sistemas de alcantarillado combinado, deben
• de 7 a 30 l por cada 1.000 m3 para sistemas tener al menos dos unidades que se limpien
separados y manualmente o una unidad de limpieza
mecánica provista de una derivación auxiliar.

Sistema de lavado de arenas

35
Existe un variado número de equipos para • Envío del liquido a otra unidad o bien al
desarenadores; entre ellos se cuentan los de líquido afluente.
tipo rotativo con palas aspadoras del fondo, • Estimación de la cantidad de arena retenida.
los de elevación por eyector a aire, los de • Transporte del material removido para algu-
remoción de arenas por transporte de torni- no de los destinos adecuados; la disposición
llo, los de remoción por bombeo. en superficie no es adecuada.
• Lavado de la cámara.
La disposición de las arenas retenidas en los • Análisis de una muestra de arena, en tér-
desarenadores es, por lo común, por enterra- minos de sólidos volátiles.
miento, ya que el contenido de materia orgá- • Verificación de la cantidad de arena en las
nica putrescible impide su uso para otros unidades subsiguientes.
propósitos.
En la limpieza mecánica son necesarios los
Es aconsejable que la limpieza de los desare- recaudos de:
nadores se realice cuando el espacio de alma-
cenamiento esté lleno entre un 50 y 60 %. • Mantenimiento del movimiento de los
Cuando se usan unidades de limpieza mecáni- equipos libre de taponamientos.
ca que no son de accionamiento automático, • Lavado diario.
el sistema debe limpiarse (accionar el meca- • Vaciado de la unidad; por lo menos una vez
nismo) a interva- al año deben ser revisados los equipamien-
los regulares, para tos y las conducciones sumergidas, así
evitar una carga Las observaciones del como las condiciones de la estructura.
indebida sobre el fabricante y la expe-
mecanismo lim- riencia determinan la Los siguientes componentes deben ser revi-
piador. frecuencia apropiada. sados periódicamente:

Registrar un marcado olor de las arenas es un • Rejas.


indicio de mal funcionamiento, ya que indi- • Bulones de los elevadores de contenedores,
ca que se está depositando demasiada mate- cadenas y engranajes.
ria orgánica. • Rieles y apoyos de los transportadores aéreos.
• Hélices de recolección.
En la limpieza manual, la gran mayoría de los • Pines de trituración.
problemas en la operación en los desarena-
dores es proveniente de la variación de velo- El equipamiento que opera sumergido y las
cidad dentro de la cámara. La operación debe cadenas deben ser lubricados según las reco-
contemplar las siguientes fases: mendaciones del fabricante, en cuanto a fre-
cuencia y al tipo de lubricante a utilizar.
• Medición periódica de la capa de arena
acumulada. La utilización de contenedores de materiales
• Aislamiento de la cámara que contiene la fuertes y livianos reduce el desgaste de la
cantidad de arenas establecida para remo- cadena del elevador. También ayuda el rocia-
ción; generalmente, cuando el material do de las cadenas con agua, a medida que
ocupa la mitad del líquido del canal o bien emergen del agua en tratamiento; este proce-
2/3 de todo su drenaje de los efluentes rete- dimiento evita que la arena se incruste en las
nidos en la cámara. uniones de la cadena. El operador debe man-
36
tener una distribución del flujo pareja a tra- de arenas sea un objetivo deseable. No obs-
vés de la sección de las cámaras de arena cir- tante, el operador debe tener en cuenta la
culares y rectangulares. relación entre el desgaste de los equipos y el
aumento de la eficiencia de eliminación de
Las cámaras aireadas requieren una ventilación arena, y la longevidad de los equipos de
adecuada si la cámara está encerrada; de lo aguas abajo. Las cámaras de aireación y los
contrario, la atmósfera corrosiva afectará, ine- sistemas de desarenadores de ciclón resultan
vitablemente, los controles y los elevadores. menos agresivos con los equipos; los canales
Los elevadores deben ser inspeccionados al de limpieza manual evitan el desgaste del
menos una vez al año. Los tubos dañados o equipamiento.
doblados deben ser enderezados o sustituidos,
según se requiera. Si disminuye la turbulencia El contenido volátil de la arena es otra de las
superficial, es necesario limpiar los difusores, consideraciones de control. Un mayor nivel
para eliminar jirones y exceso de arena. de eliminación de arena conlleva mayor nivel
de eliminación de materia orgánica –que es
Los gases explosivos o tóxicos contenidos en un resultado indeseable cuando ésta supera
los desagües crean una atmósfera indeseable. el 15 %, dado que la arena debe disponerse
En esos casos se deben tomar las medidas de: como barro–.

• Ventilado del desarenador. Dado que el equipamiento de eliminación de


• Definición de la zona como explosiva; pro- arena tiene muchas partes móviles, aparece
tección acorde. un gran número de roturas y de funciona-
• Definición de la zona como tóxica; protec- mientos defectuosos posibles, que afectan la
ción de los operadores. operación y la eficiencia del sistema. El ope-
rador debe conocer sus equipos y saber eva-
Si no se elimina la arena en las primeras eta- luar los problemas que han de ocurrir.
pas del proceso, ésta causará problemas más Siempre se deben seguir las instalaciones del
tarde, de manera inevitable. De aquí que manual de operación y mantenimiento del
lograr un alto nivel de eliminación temprana fabricante de los equipos.

37
GUÍA PARA LA OPERACIÓN DE LOS DESARENADORES
a) Desarenadores
Síntoma, observación Causa probable Revisar o monitorear Solución
Canales operando a
excesiva velocidad.
Arena en los La velocidad del Reducir la velocidad
Elevadores o equipos de
canales. colector. del colector.
eliminación operando a
muy baja velocidad.
Mucha vibración en
Obstrucción en el puerto El flujo en el puerto
el desarenador (tipo Eliminar la obstrucción.
inferior o superior. inferior.
ciclón).
Olor a huevo podrido Los depósitos de
Formación de SH2. Lavar la cámara y dosificar
en la cámara de barro, en busca de
con hipoclorito.
arena. sulfitos disueltos.
Desechos sumergidos.
La cámara en busca Lavar la cámara a diario.
Acumulación de Velocidad de flujo muy
de desechos. Los Eliminar desechos. Reparar
arena en la cámara. lenta, o cadena o ele-
equipos. equipos.
vador roto.
La ventilación y la
Corrosión del metal Aumentar la ventilación, y
Ventilación inadecuada. presencia de sulfi-
y el hormigón. reparar y pintar anualmente.
tos, total y disuelta.

b) Desarenadores con aire


Síntoma, observación Causa probable Revisar o monitorear Solución
Reducción de la tur- Limpiar los difusores, y cor-
Difusores cubiertos por
bulencia en la Los difusores. regir las rejas u otras
desechos o arena.
cámara de aireación. partes del pretratamiento.
Mantener la velocidad a,
aproximadamente, 0,3 m/s.
Bajo nivel de Fondo a excesiva Reducir la aireación.
La velocidad.
recolección de velocidad. Mucha Aumentar el tiempo de
La aireación.
arena. aireación. retención usando más
unidades, para reducir el
flujo por unidad.
Desborde a la
Problemas en la bomba. Las bombas. Ajustar los roles de bombas.
cámara de arena.
Lavar la cámara a diario.
Desechos sépticos Barros en el fondo de la El fondo de la Remover los desechos.
con grasa y burbujas. cámara. cámara. Reparar la cadena. Reparar
pines de trituración.

38
2. Tratamiento primario
Una gran parte de las sustancias en suspen- tamiento y antes del proceso biológico. Su
sión y disolución en las aguas residuales no función básica es reducir la carga contami-
se puede retener en las rejas, desarenadores y nante mejorando el rendimiento y las condi-
desengrasadores, y tampoco por flotación ciones de funcionamiento de los procesos
–porque son sustancias más pesadas que el posteriores.
agua–.
La depuración primaria puede utilizarse como
Pero, si se reduce la velocidad de la corriente operación única de un proceso de depuración,
por debajo de un determinado valor, es posible si las condiciones de vertido lo permiten, o
eliminar un 50 a 60 % de las materias en sus- razones técnicas o económicas aconsejan la
pensión en el afluente a la planta. Porque, al construcción inicial de un tratamiento prima-
sedimentar, estas partículas arrastran, en su rio. Al mismo tiem-
caída, una cantidad de bacterias, con lo que po que posibilita
generan una importante remoción de materia una solución pro- Le sugerimos consultar:
orgánica asociada a las partículas sedimenta- visional y limitada Alegría, Mónica (2005)
bles, expresada en reducción de DBO. del problema, da la Planta potabilizadora.
posibilidad de un Instituto Nacional de
La sedimentación primaria es un proceso unitario mayor y más exac- Educación Tecnológica.
de carácter físico que tiene por objeto fundamental to conocimiento Buenos Aires.
la retención de los sólidos suspendidos sedimenta- del vertido para el La versión digital de
bles, existentes en el agua residual. diseño de la segun- esta obra está disponi-
ble en www.inet.edu.ar
da etapa.
Lo normal es que la depuración primaria
forme parte de un proceso con otras opera- Existen distintos tipos de sedimentación:
ciones, para alcanzar los resultados previstos
con el mejor rendimiento económico de todo Tipo 1. Sedimentación de partículas discre -
el sistema. En esta hipótesis, la depuración tas. Es lo que ocurre en los procesos de sim-
primaria se coloca a continuación del pretra- ple decantación, como en los desarenadores

Zonas de sedimentación de partículas

39
y en sedimentadores primarios, separando dores, cuanto mayor es la velocidad ascen-
partículas discretas que no han sido removi- sional, menor es la eficiencia.
das en los desarenadores. • Velocidad del flujo.
• Acción del viento sobre la superficie del
Tipo 2. Sedimentación de partículas indiscri - líquido.
minadas. Sedimentación de partículas aglo- • Fuerzas biológicas.
merables en baja concentración. Este tipo se • Cortocircuitos.
corresponde con la acción que se desarrolla • Gradientes de temperatura que existen
en los sedimentadores primarios, donde se entre los diferentes puntos del líquido; si se
pueden encontrar todo tipo de partículas, en introduce en el decantador agua más fría o
tamaño, densidad y constitución. más densa, se impulsa hacia arriba el agua
caliente o de menor densidad que se
Tipo 3. Sedimentación de partículas flocula- encuentra en las capas inferiores, provo-
das y en floculación. Sedimentación por cando una corriente de densidad ascenden-
zonas, cuando la concentración de partículas te que perjudica la sedimentación por
en el líquido es relativamente elevada. Se da aumentar la velocidad ascensional.
en los sedimentadores secundarios de los tra-
tamientos químicos y biológicos, y, en espe- Curva de sedimentación. Se denomina barro
cial, en los de estaciones de barros activados. sedimentable a aquel que se deposita en un
cono de ensayo de 40 cm de altura al cabo de
Tipo 4. Sedimentación de partículas aglomera- dos horas. Y eficacia de sedimentación al por-
bles en altas concentraciones. Sedimentación centaje sobre dicho barro sedimentable al
por compresión, cuando las partículas se cabo de cierto tiempo.
encuentran en contacto físico unas con otras.
Se da en todos los sedimentadores, y se verifi- Las probetas cónicas son de un litro de capa-
ca en las tolvas de los tanques y en espesadores cidad y graduadas en centímetros cúbicos a
de barros. partir de su parte inferior. El porcentaje de
decantación al cabo de dos horas, se calcula
Las variables más comunes del proceso de por la fórmula:
sedimentación son:
a – b .. 100
100
• Tamaño de las partículas. a
• Peso específico de las partículas.
• Concentración de sólidos en suspensión; a Donde:
mayor concentración, mayor eliminación
de sólidos. • a = Sólidos sedimentables en el afluente.
• Temperatura; a mayor temperatura, menor • b = Sólidos sedimentables en el efluente.
es la densidad del líquido y más rápida la
sedimentación. Examinando detenidamente la curva de sedi-
• Tiempo de retención; cuanto mayor es el mentación, puede advertirse que, al llegar a
tiempo, mayor es la eficiencia; se debe la hora de reposo, el coeficiente de eficacia
tener en cuenta que tiene relación directa Ce es de 0,90 a 0,95 de la sedimentación. Es
con los barros depositados en el fondo: decir que, el aumentar el tiempo por encima
períodos muy largos pueden ser negativos. de una hora no compensa el incremento de
• Velocidad ascensional; en algunos decanta- rendimiento en la sedimentación.
40
Diagrama de un proceso físico de decantación

41
Cono y curva de sedimentación
Ce
100
90
80
70
60
50
40
40 cm

30
20
10 t
0
1 2 3 h 7.5 mm 6 horas 12 h
20 mm/s 4 mm/s

40 mm/s

Los sólidos en suspensión de las aguas resi- • los grumosos, constituidos por partículas
duales pueden ser granulares y grumosos: que se unen unas a otras para sedimentar,
forman flóculos o grumos, que adquieren
• los granulares sedimentan con velocidad mayor velocidad de descenso.
uniforme e independiente unos de otros;

VELOCIDAD DE SEDIMENTACIÓN Y TIEMPO PARA DIVERSAS PARTÍCULAS


Diámetros de Velocidad de Tiempo necesario
partículas Orden de magnitud sedimentación para decantar un
–mm– –mm/s– metro

10 Gravilla 1000 1 segundo

1 Arena gruesa 100 10 segundos

0,1 Arena fina 8 2 minutos

0,01 Cieno 0,147 2 horas

0,001 Tamaño de bacterias 0,00154 7,5 días

0,0001 Tamaño de partículas de arcilla 0,0000154 2 años

0,00001 Tamaño de partículas de coloides 0,000000154 206 años

42
La sedimentación propiamente dicha es, nor- Donde:
malmente, de flujo horizontal; su forma
puede ser rectangular, cuadrada o circular. • CH = Carga hidráulica (m3/m2. h)
•Q = Caudal a depurar (m3/h)
Para su dimensionado, de acuerdo a criterios •A = Área superficial (m2)
“de experiencia”, basta en principio seleccio- •V = Volumen del tanque de decantación
nar una carga hidráulica y un tiempo de (m3)
retención adecuados, para obtener el rendi-
miento que se desee. El proceso convencional de tratamiento de
aguas residuales no es un proceso único
Carga hidráulica: sino que es el resultado de la unión de dos
CH = Q procesos distintos. El primero se basa en
A leyes físicas y el segundo en procesos bioló-
gicos. Por esto, cuando se proyecta una ins-
Período de retención o tiempo
talación con tratamiento completo, la plan-
de residencia hidráulica
ta debe concebirse teniendo como directriz
TRH = V la idea de conseguir un proceso conjunto
Q óptimo.

Esquema de planta con tratamiento biológico

43
Acorde con esta idea, pueden construirse • Mejora de los sistemas con largos períodos
estaciones depuradoras de los siguientes de aireación, con digestión aerobia; princi-
tipos: palmente, en climas templados y cálidos.
• Almacenamiento de lodos en el tanque de
• Plantas depuradoras sin decantación pri- aireación, que no produce olores hasta su
maria. extracción.
• Plantas depuradoras con decantación, con • Ahorro económico de un 7-10 % en la pri-
simple misión de decantación gruesa. mera inversión, y de un 5-7 % en manteni-
• Plantas depuradoras con decantación pri- miento y explotación.
maria convencional.
• Plantas depuradoras con decantación pri- Las desventajas pueden concretarse en:
maria de alto rendimiento, o bien con
decantación de aguas coaguladas3 y flocula- • Mayor consumo energético en el proceso
das previamente. biológico por barros activados.
• Menor producción de gas en la planta.
• Peligro de formación de sedimentaciones
El equipo Planta de tratamiento en el depósito de aireación, si no hay una
de aguas residuales integra el instalación de desarenado bien dimensio-
nada.
tratamiento primario (decantación conven-
• Posibilidad de formación de barros flotan-
cional) y el tratamiento secundario (biológi- tes en el decantador secundario, si no hay
co por barros activados). una buena eliminación de grasas a la entra-
da de la planta.
• Eliminación de un elemento de regulación
La sedimentación primaria permite: hidráulica y de carga en la depuradora,
frente a caudales de punta y caudales de
• Mayor simplicidad de operación de la lluvia en los sistemas unitarios.
planta. • Reducción probable de la capacidad de
• Homogeneidad en la calidad del barro. espesado de los lodos que se llevan, poste-
• Remoción del barro en un solo punto. riormente, a digestión.
• Eliminación de malos olores, al entrar el
agua directamente al tanque de aireación –si La calidad de los barros que se recogen en los
las aguas llegan en condiciones sépticas–. tanques de sedimentación varía ampliamente
• Mejoría de la sedimentabilidad del barro entre distintas plantas. Las variaciones
activado. dependen de la composición, la frescura, la
• Aumento de la capacidad de absorción de fuerza, los constituyentes, la sedimentabili-
picos de carga, debido al mayor contenido dad de las aguas que entran al tanque, las
de barros en el tanque de activación. características del tanque de decantación y la
• Suplantado del tratamiento de barro en la administración del tanque de sedimentación
planta –caso de lagunajes–, o bien su trans- primaria –incluidos los métodos de remo-
porte a un punto exterior de tratamiento o ción de barros–.
eliminación.
3La coagulación es un proceso que consiste en aplicar productos químicos para lograr la desestabilización de suspensiones coloidales de partículas sólidas y,
asimismo, la adsorción y precipitación de compuestos en solución, a fin de su remoción por sedimentación, flotación y/o filtración, pasando previamente, o no,
por un proceso de floculación.

44
CARACTERÍSTICAS TÍPICAS DEL BARRO CRUDO DE ORIGEN CLOACAL
Parámetro Descripción Observaciones

Textura física Irregular, grumoso.

Puede suceder que algunas tinturas de desechos indus-


Color Marrón. triales coloreen los barros, que pueden ser de color gris
oscuro o negro, si son sépticos.
Varía el contenido de Una buena calidad para retirar debe promediar 5 % de
Densidad
sólidos. sólidos.
Podría llegar a tener poco o ningún olor en presencia de
Olor Normalmente, ofensivo.
algunos desechos industriales –como sales metálicas–.
El promedio varía entre Ocasionalmente, puede llegar a 85 ó 60 %. Si baja sus-
Materia volátil 70 y 80 % de total de tancialmente de 70 % debe sospecharse la presencia de
sólidos secos. arena.

Los barros crudos son sépticos cuando el agua lo es,


cuando el barro se retiene demasiado en los tanques o
Septicidad Normalmente, no hay.
cuando llega un licor sobrenadante de baja calidad de
los digestores.

De 0,07466 l/m3 por Valores altos indican que el barro retirado es muy fino o
Volumen agua tratada. El valor la presencia de algún desecho voluminoso; bajos niveles
de lodos promedio es de 250 a indican aguas débiles, tanques de poca eficiencia o acu-
350. mulación de barros en los tanques.

La presencia de sólidos no digeribles indica la existencia


Digestibilidad Normalmente, fácil. de desechos industriales dañinos como sales metálicas
o material fibroso.

Contenido Normalmente de 10 a Valores apreciablemente mayores indican la presencia


graso 20 mg/l. de desechos industriales.

Los sedimentadores primarios separan los SEDIMENTADORES


sólidos sedimentables, tratando el agua resi- Según el proceso
dual por simple proceso físico. Los secunda- Primarios
rios, en cambio, separan los sólidos flocula- Secundarios
dos en el tratamiento biológico, tratando el Según el flujo hidráulico
agua residual procedente de una etapa de Horizontales
tratamiento biológico (Nos referiremos a Verticales
éstos en unas páginas más).
45
En los sedimentadores de flujo horizontal, el cal, el agua fluye de abajo hacia arriba; pue-
agua fluye en esa dirección; pueden ser cir- den ser circulares (en plantas grandes) o rec-
culares o rectangulares. En los de flujo verti - tangulares (en plantas pequeñas).

Sedimentador circular de flujo horizontal

Interior de un sedimentador circular

46
Sedimentador horizontal de mecanismo sin fin para la extracción de barros

Sedimentador de flujo vertical

1. Dispositivos de entrada. En sedimentado-


DISPOSITIVOS EN LOS DECANTADORES res circulares consisten en un cilindro que
permite el reparto uniforme con una corona
1 Entrada circular en la zona inferior.
2 Salida
3 Barrido de barros En sedimentadores rectangulares, incluyen
4 Recolección de barros pantallas aquietadoras; su función es romper la
5 Purga de barros energía de entrada del agua y facilitar su repar-
6 Control de procesos to en las capas inferiores del decantador.
7 Mantenimiento También puede utilizarse la entrada por verte-
dero, con mampara frontal de tranquilización.
47
La velocidad en los conductos de entrada Vertederos radiales. Aunque no suelen ser de
debe ser de 1 m/s y la pantalla aquietadora uso normal, se utilizan combinados con los
debe disminuir la velocidad a 0,5 m/min. perimetrales cuando la carga de salida por
vertedero resulta muy alta.
2. Dispositivos de salida. Éstos pueden ser:
Van situados en la pared opuesta a la entra-
Vertederos perimetrales. Suelen ser de tipo da. Cuando, por la excesiva carga de agua, es
dentado; este rasgo permite que las variacio- necesario colocar varios, éstos se disponen en
nes en el nivel de agua del decantador para paralelo, ocupando una superficie no supe-
los diferentes caudales queden muy atenua- rior a un tercio de la del decantador.
das. Para evitar que sea recogida la capa
superficial que puede llevar espumas y sóli- Según diferentes fuentes, las velocidades
dos sobrenadantes, el vertedero de salida se máximas recomendadas en vertedero, para
protege con una pantalla aquietadora. los decantadores primarios, pueden ajustarse
a los siguientes valores para caudales medios:

Vertederos

48
Ten States Standards 5,2 m3/h.m si Q mes < 160 m3/h
Ten States Standards 7,7 m3/h.m si Q med ኑ160 m3/h
Gehm Bregman 26,2 m3/h.m Decantadores rectangulares
Gehm Bregman 16,9 m3/h.m Decantadores circulares
Bebin 10 m3/h.m

3. Dispositivos de barrido de barros. Los Presentan la desventaja de que la concentra-


decantadores circulares pueden integrar dis- ción del barro de salida es menor, por no
tintos sistemas: existir concentrador en el propio decantador.

• Eje de barredor. Un sistema de barrido de Los posibles dispositivos de barrido, en


fondo es accionado desde un eje central del decantadores rectangulares:
que cuelga; gira mediante un moto reductor
situado en la parte central del decantador. • Puente traslacional de barrido longitudinal.
Este tipo suele usarse sólo en decantadores Un sistema de barredor cuelga de un puen-
de pequeño diámetro, debido tanto a los te que se traslada alternativamente de un
esfuerzos que debe soportar el eje, como a la lado a otro del decantador. Estas barredo-
gran desmultiplicación que es necesaria en el ras barren el barro hacia unas tolvas situa-
reductor para grandes diámetros. Las barre- das en el extremo de llegada del agua. El
doras de fondo llevan el barro hacia una barrido es longitudinal.
tolva central, desde donde se retira.
• Puente traslacional de barrido transversal.
• Puente de barredor de tracción central. El El sistema es similar al anterior, diferen-
sistema es parecido al anterior; pero, en ciándose de él en que el barrido se produ-
éste, las barredoras cuelgan de un puente ce, por la forma de las barredoras, de forma
giratorio que va desde el centro hasta la transversal hacia una tolva corrida a lo
periferia, con objeto de descargar de largo del decantador.
esfuerzos al eje. El accionamiento se realiza
desde un moto-reductor central. • Barredoras arrastradas por cadena sin fin.
El sistema es similar al primero con una
• Puente de barredor de tracción periférica. diferencia en el sistema de arrastre de las
El sistema es similar al anterior; sólo se barredoras: el puente tractor cambia por
diferencia en que la tracción no se realiza un sistema de cadena sin fin.
desde el centro sino desde la periferia,
mediante un carro tractor. Este sistema es • Barredoras de succión. Con cualquiera de los
empleado para los grandes decantadores, sistemas de arrastre citados, en los que se
porque permite obtener pequeñas veloci- sustituyen las barredoras por aspiradores.
dades de arrastre para éstos.

• Barredores de succión. En este tipo, los 4. Dispositivos de recolección de barros. Los


barros no son barridos a ninguna tolva sino decantadores circulares pueden incluir:
que son constantemente aspirados del fondo
del decantador, mediante aspiradores. • Tolva central. Una tolva en el centro del
49
decantador recoge el barro acumulado por en el fondo del decantador, comparada
las paletas. con la solución anterior.

• Tolva central con espesador. El volumen 5. Dispositivos de purga de barros. En ambos


de la tolva se amplía y se dota de mecanis- tipos de decantadores podemos encontrar:
mos para realizar el espesamiento del
barro. • Salida de fondo. Una tubería de fondo
recoge el barro de la tolva central para
• Tolva longitudinal intermedia. Cuando el transportarlo a una tolva adosada. Pueden
diámetro del decantador es grande, suele instalarse válvulas de accionamiento
usarse una tolva longitudinal que reduce a manual o motorizado por temporización.
la mitad el trayecto de transporte del barro
en el fondo del decantador. • Salida a nivel superior. Aprovechando la
presión hidrostática existente en el fondo
Por su parte, los decantadores rectangulares del decantador, puede extraerse el barro
integran: hasta una altura inferior al nivel de agua en
el decantador.
• Tolva en el extremo del decantador.
El orden de purgas puede establecerse en 5 a
• Tolva longitudinal. Este tipo de tolva 8 purgas por día, con tiempo de purga de 7 a
reduce la longitud de transporte del barro 12 minutos.

Sistema de recolección de barros

50
6. Dispositivos de control de procesos. Las Sólidos totales y volátiles en aguas residuales.
pruebas requeridas para los afluentes, efluen- Cuando los resultados de estas pruebas se
tes y lodos del tratamiento primario varían acoplan con los valores de sólidos suspendi-
según la planta. dos, dan una muy útil información acerca del
tipo, la concentración y la cantidad de sóli-
A la hora de decidir qué pruebas son esencia- dos. Esto permite la detección y, en algunos
les, el operador debe considerar los permisos casos, la estimación cuantitativa del volumen
existentes, las unidades de tratamiento aguas de desperdicios domésticos e industriales.
abajo y las descargas industriales previstas. También puede detectarse la infiltración de
aguas superficiales y subterráneas.
PRUEBAS TÍPICAS
Sólidos totales y volátiles en lodos. Estas
PARA EVALUAR PROCESOS pruebas se pueden realizar semanalmente,
sobre muestras compuestas extraídas de los
Sólidos tanques. El resultado arroja información
suspendidos sobre la carga de sólidos en los digestores y
las unidades de secado de barros. La deter-
y depositados en aguas minación exacta del porcentaje de humedad
residuales de los lodos permite al operador revisar las
Sólidos totales observaciones visuales del nivel de compac-
y volátiles tación, las necesidades de variar la frecuencia
en lodos de eliminación de barros y sus cantidades, y
el volumen del exceso de agua que entra a los
DBO5 digestores y a las unidades de secado.

DBO5. Las pruebas de DBO5 a muestras com-


puestas de afluentes y efluentes se pueden
pH realizar una vez a la semana, aún en plantas
pequeñas, o cada quince días siempre y
cuando se realicen ensayos frecuentes de
Concentración DBO (dos veces por semana y, en algunos
de grasas casos, a diario). Las pruebas de los efluentes
de los tanques dan una excelente medida de
la carga orgánica en el proceso biológico
Sólidos suspendidos y depositados. Estas aguas abajo.
pruebas sobre muestras compuestas se hacen
con frecuencia diaria en plantas grandes y, al PH. El pH de los afluentes cloacales sin tratar
menos dos veces a la semana, en plantas más se mide periódicamente, para determinar su
pequeñas. Las muestras de los afluentes y rango normal; y, también, se mide cuando se
efluentes de los tanques se toman en puntos espera una contribución inusual. Un pH con-
donde las aguas estén bien mezcladas. Los sistentemente bajo en las muestras puede
resultados indican la eficiencia de la elimina- indicar la descomposición parcial de las
ción primaria, la carga de sólidos que entra a aguas en el sistema de recolección, la descar-
las unidades de tratamiento aguas abajo y la ga regular de desechos descompuestos o la
cantidad de lodos a bombear. descarga de ácidos al sistema. Si resulta posi-
51
ble, la medición continua representa una 7. Dispositivos de operación y mantenimiento.
advertencia temprana de descargas inusuales. La naturaleza de los problemas operativos y
su severidad son, frecuentemente, depen-
Concentración de grasas. La muestra de gra- dientes de la temperatura. En aguas más
sas se hace de manera periódica en las des- frías, se hace más difícil bombear barros, las
cargas cloacales, para determinar el peso de grasas se recogen con mayor rapidez y la
las contribuciones de las descargas comercia- cantidad de natas aumenta; en cambio, la
les e industriales. septicidad y el olor diminuyen.

DEFICIENCIAS DE DISEÑO Y CÓMO COMPENSARLAS


Deficiencia Solución

Mala flotabilidad de grasas. Preairear el agua para aumentar la flotabilidad de la grasa.

Separar el sistema de eliminación de escoria de la presa de


Desbordamiento de escoria.
salida; bajar más la pantalla en el tanque.
Dificultad para eliminar los barros Instalar una cámara desarenadora o eliminar las fuentes de
debidos a exceso de arena. arena.
“Cortocircuito” a través del tanque, Modificar el diseño hidráulico e instalar una pantalla aquie-
con la consiguiente deficiencia de eli- tadora –baffles– apropiada para dispersar el flujo y reducir
minación de sólidos. la velocidad de entrada.
Mucho desgaste y frecuente rotura de
las cadenas y de los pines de tritura- Instalar una cámara de arena.
ción, debido a la arena.
Eliminación inadecuada de gran carga
Instalar equipos de flotación o evacuadores.
de grasa.
Desviar o proveer otra alternativa para la eliminación de los
Condiciones sépticas resultantes de
desperdicios de otros procesos de la planta (sobrenadantes)
sobrecarga de los flujos laterales.
que normalmente se recirculan al tanque de sedimentación.

Excesiva corrosión. Recubrir las superficies con pintura u otro protector.

Persistentes problemas de corrientes Instalar ecualización de flujo y una cuenca de mezclado,


térmicas en el clarificador. antes del sedimentador.
Instalar una barrera antiviento para proteger al tanque.
Mala eliminación de escoria, debido a
Modificar el sistema de recolección de escoria, para com-
los vientos.
pensar los vientos.
Mejorar la hidráulica del sistema colector, para reducir la
Agua séptica.
acumulación de sólidos.

52
3. Tratamiento secundario
Se llama tratamiento secundario al proceso de purificación por medio de procesos biológicos, que permite eli-
minar la materia orgánica biodegradable, y no decantable o disuelta, así como restos de sólidos en suspensión
que no fueron eliminados por el tratamiento primario.

Ya hemos planteado que puede escogerse la


descomposición aeróbica o la descomposi- El recurso didáctico que propone-
ción anaeróbica para llevar a cabo los cam- mos desarrolla un sistema aeróbico
bios de la materia orgánica contenida en las de lodos activados.
aguas residuales, antes de que dichas aguas
sean dispuestas. Desde luego, los subproduc-
tos inmediatos o consiguientes de los dos
tipos de descomposición son muy distintos. DISPOSITIVOS PARA EL
TRATAMIENTO SECUNDARIO AERÓBICO

SUBPRODUCTOS DE PROCESOS BIOLÓGICOS a. Lagunas de estabilización


b. Barros activados
Procesos aeróbicos Procesos anaeróbicos
a. Lagunas de estabilización
CO2 dióxido carbónico H2S hidrógeno sulfu- Las primeras lagunas de estabilización fueron,
NO2 nitritos rado en realidad, embalses construidos como siste-
NO3 nitratos CH4 metano mas reguladores de agua para riegos. En estos
SO4 sulfatos NH3 amoníaco embalses se almacenaban los excedentes de
H2 hidrógeno agua residual utilizada en riegos directos, sin
N2 nitrógeno tratamiento previo; pero, en el curso de este
C8H7N indol almacenamiento se observó que la calidad del
C9H9N escatol agua mejoraba sus-
C6H5SH mercaptano tancialmente, por
N6H14N2 cadaverino lo que empezó a El primer embalse en el
estudiarse la posi- que se realizaron estu-
Los subproductos de la descomposición bilidad de utilizar dios de este tipo fue en
aeróbica son estables e inofensivos. En las lagunas como el Lago Mitchell, situa-
do en la ciudad de San
cambio, los de la descomposición anaeróbi- método de trata-
Antonio (Texas, Estados
ca son, en parte, inestables, molestos y miento de aguas Unidos), a principios del
poco agradables. La descomposición anae- residuales. siglo pasado.
róbica debe explotarse dentro de un siste-
ma cerrado y se aplica más en el acondicio- Posteriormente se realizaron estudios siste-
namiento de los lodos o en aquellos casos máticos de los procesos responsables de la
en donde la materia orgánica es bastante depuración por lagunaje, para lo que se efec-
concentrada. Por lo tanto, el tratamiento tuaron seguimientos de las características
secundario es, casi invariablemente, del físicas, químicas y microbiológicas de lagu-
tipo aeróbico. nas de estabilización situadas en California,
53
Nevada, Texas y Arizona (Estados Unidos) y El lagunaje constituye uno de los métodos más
Lund (Suecia). Estos primeros estudios per- adecuados para el tratamiento de aguas resi-
mitieron establecer las características básicas duales urbanas o industriales fácilmente biode-
del funcionamiento de las lagunas de estabi- gradables.
lización y la influencia de distintos factores
(temperatura, luz, configuración, orienta- VENTAJAS E INCONVENIENTES
ción, forma y tamaño de los estanques, com- DEL LAGUNAJE
posición del agua residual) sobre el compor-
tamiento de estas plantas depuradoras. Ventajas Desventajas
•Elevada estabilización •Elevada ocupa-
Desde entonces, el empleo de lagunas de esta- de la materia orgánica. ción de terreno.
bilización como sistemas de depuración de •Desinfección del •Presencia de
aguas residuales se ha generalizado en todo el efluente. materia en
mundo. Actualmente, existen plantas de trata- •Flexibilidad de suspensión
miento por lagunaje en todas las condiciones tratamiento (puntas de (fitoplancton) en
climáticas. Sólo en Estados Unidos hay más de carga y caudal). el efluente.
5.000 instalaciones operadas por organismos •Posibilidad de tratar •Pérdidas
públicos y un tercio de las plantas de tra- vertidos industriales considerables
tamiento municipales utiliza el lagunaje. fácilmente biodegrada- de agua por
bles (lecherías, matade- evaporación,
Como resultado de la experiencia adquirida ros, conserveras). en verano.
en la utilización de lagunas de estabilización •Fácil adaptación
se han ido incorporando mejoras de diseño a variaciones
que han permitido obtener efluentes de gran estacionales.
calidad que no plantean ningún problema en •Posibilidad de uso
el medio ambiente. como sistema
regulador para riegos.
En cuanto al tamaño de estas plantas de tra- •Bajo costo de instala-
tamiento, en la actualidad existe una gran ción y de operación
variedad de lagunas de estabilización que •Nulo consumo
opera correctamente. Aunque, a menudo, se energético.
utilizan para el tratamiento de aguas residua- •Baja generación
les de pequeñas o medianas poblaciones de barros.
(500-20.000 habitantes), los siguientes ejem- •Biomasa potencialmente
plos demuestran la aplicabilidad de esta téc- aprovechable.
nica a poblaciones de gran tamaño:

EJEMPLOS DE POBLACIONES QUE CUENTAN CON LAGUNAS DE ESTABILIZACIÓN


Localidad Habitantes Área Caudal tratado
Auckland, Nueva Zelanda 900.000 530 ha 210.000 m3/día
Melbourn, Australia 2.900.000 310 ha 350.000 m3/día
Stockton, California 150.000 250 ha 250.000 m3/día

54
zonas con grandes variaciones estacionales
TIPOS DE LAGUNAS o cuando la laguna de estabilización se uti-
Según el oxígeno disuelto y la profundidad
Anaeróbicas
liza, simultáneamente, como sistema regu-
Aeróbicas, lador de riegos.
Facultativas
Lagunas anaeróbicas. La depuración ocurre
Según la forma de alimentación y descarga por la acción de bacterias anaeróbicas. En
Continuas estas lagunas, como consecuencia de la ele-
Semicontinuas vada carga orgánica y el corto período de
retención del agua residual, el contenido en
La presencia de oxigeno disuelto en las lagu- oxígeno disuelto se mantiene muy bajo o
nas de estabilización determina qué tipo de nulo durante todo el año. El objetivo perse-
mecanismo va a ser responsable de la depu- guido es retener la mayor parte posible de los
ración; éste es uno de los criterios funda- sólidos en suspensión, que pasan a incorpo-
mentales en la tipología utilizada. Las varia- rarse a la capa de barros acumulados en el
bles oxígeno/profundidad están relacionadas, fondo, y eliminar parte de la carga orgánica.
ya que las fuentes de oxígeno disuelto en
lagunas son fenómenos de superficie; estas Las lagunas anaeróbicas se utilizan, nor-
fuentes de oxígeno son la actividad de las malmente, como primera fase en el trata-
algas microscópicas y la reaireación a través miento de aguas residuales urbanas o
de la interfase aire-agua. industriales con alto contenido en materia
orgánica biodegradable. El objetivo primor-
Las lagunas continuas son aquellas en las dial de estas lagunas es la reducción de
que se produce la entrada y salida continua contenido –en sólidos y en materia orgáni-
de agua residual y de efluente, respectiva- ca del agua residual– y no la obtención de
mente; la mayoría de las lagunas para trata- un efluente de alta calidad. Por esta razón,
miento de aguas residuales urbanas funcio- las lagunas anaeróbicas operan en serie con
na de acuerdo con este principio. En el caso lagunas facultativas y de maduración.
de lagunas semicontinuas o de descarga Generalmente, se utiliza un sistema com-
controlada, éstas se llenan con agua resi- puesto por, al menos, una laguna de cada
dual que se almacena durante un lapso pro- tipo en serie, para asegurar que el efluente
longado, hasta que se inicia su vaciado; este final de la planta depuradora posea una
tipo de diseño se utiliza, a menudo, en calidad adecuada durante todo el año.

CARACTERÍSTICAS DE DISEÑO TÍPICAS PARA DIFERENTES TIPOS DE LAGUNASDEL LAGUNAJE


Carga super- Carga volu- % de remoción
Tipo de Profundidad TRH (días) ficial [kg. métrica [kg
laguna (m)
DBO (ha.día)] DBO (m3.día)] DBO SS Coliformes
Aeróbica 0,5 a 1 50-60 < 55 - < 90 < 90 > 99
Facultativa 1,5 a 3 50-60 < 55 - < 90 < 90 > 99
Anaeróbica 2a4 <5 220 a 1300 0,08 a 0,5 < 90 - -
Aireadas 3 a 3,5 3-15 80-00 - < 90 - -

55
Como su nombre lo indica, en las lagunas anaeró- acción, y los utiliza para convertirlos en
bicas se produce la degradación de la materia metano y dióxido de carbono. La libera-
orgánica en ausencia de oxígeno. ción de estos gases es responsable de la
aparición de burbujas –que son un síntoma
de buen funcionamiento en las lagunas anae-
róbicas–. Esta fase de la depuración anaeró-
ETAPAS DE ESTABILIZACIÓN ANAERÓBICA bica es fundamen-
a. Hidrólisis tal para conseguir
la eliminación de El metano es un gas
b. Formación de ácidos materia orgánica, combustible e inodoro
ya que los pro- y el dióxido de carbono
c. Formación de metano ductos finales no es un gas estable que
forma parte, en poca
contribuyen a la
cantidad, de la compo-
DBO5 o DQO del sición normal de la
a. Hidrólisis. Se produce la conversión de medio. atmósfera.
compuestos orgánicos complejos e insolu-
bles en otros compuestos más sencillos y A diferencia de lo que ocurría con la fase
solubles en agua. Esta etapa es fundamental acidogénica, hay pocos microorganismos
para suministrar los compuestos orgánicos capaces de desarrollar la actividad metano-
necesarios para la estabilización anaeróbi- génica; su metabolismo es más lento y, ade-
ca, de forma que puedan ser utilizados por más, son mucho más sensibles a las distin-
las bacterias responsables de las dos etapas tas condiciones ambientales que presenta-
siguientes. mos a continuación.

b. Formación de ácidos. Los compuestos Las bacterias metanogénicas son anaeróbi-


orgánicos sencillos generados en la etapa cas estrictas; es decir, mueren en presencia
anterior son utilizados por las bacterias de oxígeno disuelto. Por otra parte, estas
generadoras de ácidos. Como resultado se bacterias son también muy sensibles al pH.
produce su conversión en ácidos orgánicos Puesto que en la segunda fase de la diges-
volátiles; fundamentalmente, en ácidos acé- tión anaeróbica se están produciendo áci-
tico, propiónico y butírico. Esta etapa dos, si no existe en el medio un número
puede ser llevada a cabo por bacterias ana- adecuado de bacterias metanogénicas que
eróbicas o facultativas; hay una gran varie- transformen estos productos y se produce
dad de bacterias capaces de efectuar la su acumulación, el pH disminuye. Se esti-
etapa de formación de ácidos y, además, ma que, para valores de pH inferiores a 6,8,
esta conversión ocurre con gran rapidez. la actividad comienza a presentar proble-
Dado que estos productos del metabolismo mas; y que, por debajo de un pH de 6,2, se
de las bacterias formadoras de ácido están detiene completamente. Cuando esto ocu-
muy poco estabilizados en relación con los rre, se liberan no sólo ácidos orgánicos que
productos de partida, la reducción de pueden tener olores desagradables sino
DBO5 o DQO es pequeña en esta etapa. otros compuestos como ácido sulfhídrico
(SH2), mercaptanos o escatol, que son los
c. Formación de metano. Una vez que se responsables principales de los olores que
han formado los ácidos orgánicos, una indican un funcionamiento deficiente en
nueva categoría de bacterias entra en las lagunas anaeróbicas.
56
Secuencia de procesos anaeróbicos de la materia orgánica

Teniendo en cuenta la secuencia de etapas producido da lugar a la muerte de las bacte-


por las que tiene lugar la digestión anaeróbi- rias metanogénicas, también con el resultado
ca, es necesario ajustar las condiciones ope- de desarrollo de olores desagradables.
rativas de las lagunas para que se produzca la
estabilización de la materia orgánica hasta los Las lagunas anaeróbicas requieren un manteni-
productos finales metano (CH4) y dióxido de miento adecuado para preservar, en todo momen-
carbono (CO2). to, el equilibrio entre las fases responsables de la
depuración.
En primer lugar, si las lagunas operan con
tiempos de retención muy pequeños, sólo las Otro factor que influye en el comportamiento
fases hidrolítica y acidogénica tienen tiempo de las lagunas anaeróbicas es la temperatura.
de desarrollarse, pero no la de formación de Las bacterias metanogénicas crecen mejor
metano –que es más lenta–; por tanto, se cuanto mayor es la temperatura, con un inter-
producirán olores y se obtendrá una elimina- valo óptimo de crecimiento entre 30-35 °C.
ción muy baja de la materia orgánica. Por tanto, las lagunas anaeróbicas presentan
una actividad muy superior durante el verano,
Por otra parte, si la carga es escasa y el tiem- lo que puede comprobarse fácilmente obser-
po de retención elevado, comienzan a desa- vando la cantidad de burbujas que aparecen en
rrollarse algas en la superficie y el oxígeno superficie en las distintas épocas del año.
57
INTERVALOS ÓPTIMOS DE TEMPERATURA Y PH EN LAGUNAS ANAERÓBICAS
Variable Óptimo Extremo
Temperatura 30-35 °C 15-40 °C
PH 6.8-7.4 6.2-7.8

La abundante carga orgánica presente en esta y que oxidan los sulfuros a azufre elemental.
primera fase del tratamiento, da lugar a que el Los pigmentos que poseen estas bacterias
posible oxígeno introducido en las lagunas dan una coloración rosa o roja a las lagunas.
–con el afluente o por reaireación superficial–
se consuma rápidamente en la zona inmediata- La presencia de estas bacterias es indicativa de
mente adyacente a la entrada o a la superficie. carga insuficiente en las lagunas anaeróbicas y
conviene tomar las medidas que ya hemos
En las lagunas anaeróbicas se produce la planteado para impedir la aparición de algas en
reducción de los sulfatos –que entran con el superficie. En algunos casos, la presencia de
agua residual– a sulfuros. La presencia de sul- estas bacterias puede resultar beneficiosa ya
furos en el medio disminuye la posibilidad de que, al oxidar a los sulfuros, se evita la apa-
crecimiento de las algas en dos formas: rición de olores relacionados con la liberación
de ácido sulfhídrico. Sin embargo, la carga
• La penetración de la luz necesaria para el orgánica apenas se modifica por la acción de
crecimiento de las algas se ve impedida por estas bacterias y las lagunas rojas presentan,
la presencia de sulfuros metálicos en sus- típicamente, unas concentraciones muy eleva-
pensión –como el sulfuro de hierro– res- das de carga orgánica a la salida.
ponsable de la tonalidad gris de las lagunas
anaeróbicas; estos sulfuros acaban precipi- Las lagunas anaeróbicas que se construyen
tando en el fondo de las lagunas, y provo- pueden ser:
can la coloración gris oscura o negra que
presentan los barros. • Lagunas de gran tamaño, poca profundi-
dad y tiempos medios de residencia del
• Los sulfuros solubles son tóxicos para las agua residual.
algas, de modo que los cortos períodos de
residencia, la falta de iluminación y un • Lagunas pequeñas, profundidad media a
ambiente de composición química hostil alta y tiempos cortos de residencia. Éste es
impiden el crecimiento de éstas y, en con- el modelo más aplicado.
secuencia, mantienen el medio en con-
diciones anaeróbicas. El aporte de oxígeno Las lagunas anaeróbicas profundas permiten:
atmosférico es despreciable, debido a que
la difusión de este gas en la columna de • Conservación de calor. La superficie expues-
agua es muy lenta. ta a intercambios de calor con la atmósfera
en lagunas profundas y de pequeño tamaño
Ocasionalmente, en estas lagunas se desarro- es muy reducida; y además, los taludes de
llan otras bacterias que le confieren una colo- tierra proporcionan un adecuado sistema de
ración rojiza. Se trata de bacterias fotosintéti- aislamiento para prevenir el enfriamiento
cas del azufre que viven en la zona superficial excesivo del agua durante el invierno.
58
• Disminución en los requerimientos de lita la acumulación de barros sino que pro-
terreno. Cuando se usan lagunas pro- porciona un lugar de almacenamiento, en
fundas, disminuye la necesidad de superfi- el que tiene lugar su mineralización.
cie a ocupar para alcanzar un determinado
nivel de depuración. Las lagunas anaeróbi- • Flexibilidad. Permiten establecer distintos
cas profundas permiten reducir la super- tipos de circulación y modificar los tiem-
ficie ocupada total en un 40-50 %. pos de tratamiento, si se detectan anomalí-
as en su funcionamiento. Por otra parte, la
• Disminución del riesgo de arrastre de disponibilidad de varias lagunas anaeróbi-
sólidos. En el diseño profundo, el barro cas es necesaria para las operaciones de
sedimenta en el fondo de la balsa y es vaciado y limpieza, y los costos operativos
muy poco probable que se produzca su son menores5.
arrastre con la salida, que tiene lugar por
superficie. Dados los mecanismos por los que transcurre la
degradación, un tiempo de residencia prolongado y
• Oxigenación restringida, al minimizar la una elevada superficie son contraproducentes, ya
superficie. Por una parte, al ser inferior la que favorecen la oxigenación del medio (por reaire-
superficie, la transferencia de oxígeno dis- ación y/o fotosíntesis) que, como hemos visto, da
lugar a problemas en las lagunas anaeróbicas.
minuye; por otra, la mezcla inducida por la
acción del viento es muy escasa, debido al
efecto de los taludes y a la imposibilidad de
formación de olas. Laguna anaeróbica típica, de
pequeño tamaño y profundidad alta
• Concentración de sólidos en una zona
pequeña. Este rasgo favorece la compacta-
ción de los barros; porque, en lagunas ana-
eróbicas de gran tamaño y escasa profundi-
dad, a menudo se produce la flotación de
los barros, con el consiguiente peligro de
arrastre por el efluente4; en cambio, en
lagunas profundas (con profundidad supe-
rior a 2,5 m), el barro se acumula en el
fondo, donde se produce su mineralización
en condiciones anaeróbicas. El tiempo de retención de una laguna anae-
róbica se debe ajustar cuidadosamente, de
• Disminución de los costos de manteni - modo que las fases acidogénicas y metanogé-
miento. El barro se va acumulando duran- nicas estén equilibradas, y que no haya posi-
te un período de varios años (normalmen- bilidad de desarrollo de algas en superficie.
te, de 3 a 6 años), por lo que sólo es nece- El tiempo de residencia recomendado en
sario el vaciado de las lagunas después de estas lagunas oscila entre 2 y 5 días, depen-
un tiempo prolongado de utilización. De diendo de la naturaleza del vertido y del
esta forma, el diseño profundo no sólo faci- clima del lugar de emplazamiento. En nume-

4
WHO. World Health Organization –Organización Mundial de la Salud-. 1987. www.who.int
5
Agamit SA Obras hidráulicas (1987) Madrid.

59
rosos estudios se ha demostrado que tiem- malos olores. En algunos países con climas
pos de residencia superiores provocan un muy rigurosos, en invierno se favorece la for-
rápido deterioro de la calidad del efluente. mación de costra superficial mediante la
colocación de paja o poliestireno.
La formación de espumas o costras en super-
ficie es normal en lagunas anaeróbicas; y, Las cargas volumétricas empleadas normal-
según algunos autores, beneficiosa porque mente en lagunas pequeñas y profundas están
previene las pérdidas de calor –sobre todo, en el intervalo 100-400 g DB05, dependiendo
en climas fríos– e impide la liberación de de la naturaleza del vertido a tratar.6

SISTEMAS DE LAGUNAS
Sistema Descripción
La DBO soluble y finamente particulada se estabiliza en forma aeróbica por las
bacterias dispersas en el medio líquido; la DBO suspendida tiende a sedimentar,
Laguna
siendo estabilizada anaeróbicamente por bacterias en el fondo de la laguna. El
facultativa
oxígeno requerido por las bacterias aeróbicas es producido por las algas, por
medio de la fotosíntesis.
Laguna La DBO es estabilizada en un 50 % en la laguna anaeróbica más profunda y de
aeróbica + lagu- menor volumen; la DBO remanente es estabilizada en la laguna facultativa. El sis-
na facultativa tema ocupa menor superficie que una sola laguna facultativa.
Los mecanismos de remoción de la DBO son similares a los de las lagunas facul-
Laguna aireada tativas. El oxígeno es entregado por medios mecánicos. Como la laguna es tam-
facultativa bién facultativa, una gran parte de los sólidos y de la biomasa sedimenta, y es
descompuesta anaeróbicamente en el fondo.
La energía introducida por unidad de volumen de la laguna es elevada. La bio-
masa permanece dispersa en el medio líquido o en mezcla completa. La mayor
Laguna aireada
concentración de bacterias en el medio líquido aumenta la eficiencia de remo-
de mezcla com-
ción de DBO, lo que permite que la laguna tenga un volumen inferior al de una
pleta + laguna
aireada facultativa; pero, el efluente contiene elevados tenores de sólido que
de decantación
necesitan ser removidos antes de ser descargados en el cuerpo receptor. La
laguna de decantación debe ser removida por períodos, en algunos años.
El objetivo principal de la laguna de maduración es la eliminación de microorganis-
mos patógenos. En las lagunas de maduración predominan condiciones ambien-
tales adversas para los patógenos, como elevado pH, elevado oxigeno disuelto
Laguna –OD–, temperatura más baja que la del cuerpo humano, falta de nutrientes y pro-
de maduración ducción por otros organismos. Las lagunas de maduración constituyen un pos-
tratamiento de procesos, que tiene como objetivo la remoción de DBO. Se suelen
proyectar como una laguna única con una serie de chicanas –pliegues– o como una
serie de lagunas. La eficiencia en remoción de coliformes es elevada.

6 Middlebrooks y col. (1982) WHO.

60
Laguna facultativa en Villa Mercedes, San Luis

Lagunas facultativas. Se caracterizan por pose- como en ausencia de oxígeno disuelto –si
er una zona aeróbica, próxima a la superficie, y bien su velocidad de crecimiento y, por
una zona anaeróbica en el fondo. La extensión tanto, la velocidad de depuración es mayor
relativa de estas dos zonas varía durante el año en condiciones aeróbicas–7. Puesto que la
en función de la carga aplicada y de la eficacia presencia de oxígeno es ventajosa para el
de las dos fuentes de oxígeno al medio: la acti- tratamiento, las lagunas facultativas se dise-
vidad fotosintética de las algas y la reaireación ñan para favorecer los mecanismos de oxi-
a través de la superficie. genación del medio.

La finalidad de estas lagunas es la estabiliza- Puesto que las algas necesitan luz para gene-
ción de la materia orgánica en un medio oxi- rar oxígeno y la difusión de éste en el agua es
genado proporcionado, principalmente, por lenta, las lagunas tienen poca profundidad
las algas presentes. (1-2 metros);
facilitan, así, un
La degradación de la materia orgánica en ambiente oxige- La profundidad a la
lagunas facultativas tiene lugar, funda- nado en la cual se anula el conte-
mentalmente, por la actividad metabólica mayor parte del nido de oxígeno disuel-
de bacterias heterótrofas facultativas, que perfil vertical. to se llama oxipausa y
varía a lo largo del día y
pueden desarrollarse tanto en presencia
del año.

7 Metacalf & Eddy (1979; 2° ed.) Wastewater Engineering. Treatment Disposal Reuse. Mc Graw Hill.

61
Procesos de tratamiento de una laguna

62
Uno de los signos de buen funcionamiento Las bacterias oxidan los productos de dese-
en las lagunas facultativas es el desarrollo de cho para conseguir la energía y las materias
un color verde brillante, debido a la presen- primas necesarias para la síntesis de las molé-
cia de algas. Las bacterias y algas actúan en culas complejas de las que están formadas
forma simbiótica, con el resultado global de (proteínas, polisacáridos, etc.). El proceso
la degradación de la materia orgánica. Las global de oxidación bacteriana puede descri-
bacterias utilizan el oxígeno suministrado birse mediante la ecuación:
por las algas para metabolizar en forma aeró-
bica los compuestos orgánicos. En este pro- Bacterias + Materia orgánica + Oxígeno =
ceso se liberan nutrientes solubles (nitratos, = Productos oxidados + Nuevas bacterias
fosfatos) y dióxido de carbono en grandes
cantidades, que son utilizados por las algas
en su crecimiento. De esta forma, la actividad Por su parte, en presencia de luz, las algas
de ambas es mutuamente beneficiosa8. sintetizan la materia orgánica de la que están
constituidas; para esto necesitan, además,
Actividad de algas y bacterias dióxido de carbono y nutrientes disueltos:
en lagunas facultativas
Algas, luz + CO2 + Nutrientes disueltos =
= Nuevas algas + Oxígeno

De esta forma, si combinamos la actividad de


algas y bacterias, el proceso global es el
siguiente:

Bacterias, algas + Materia orgánica =


| = Nuevas bacterias + Nuevas algas

Desde el punto de vista de la depuración, las


bacterias se pueden describir como pequeños
reactores bioquímicos, capaces de autorregu- Procesos de depuración
larse. La oxidación biológica es la conversión en lagunas facultativas
bacteriana de los compuestos orgánicos a com-
puestos inorgánicos oxidados, proceso que se
conoce con el nombre de mineralización.
Como ejemplo de estos procesos tenemos:

Bacterias + Carbono orgánico + O2 = CO2


Bacterias + Hidrógeno orgánico + O2 = H20
Bacterias + Nitrógeno orgánico + O2 = N03-
Bacterias + Fósforo orgánico + O2 = P04-3
Bacterias + Azufre orgánico + O2 = S04-2

8 Mara, 1976; Dinges, 1982; Brock, 1978.

63
FACTORES QUE AFECTAN LA las lagunas facultativas en épocas muy calu-
DEPURACIÓN EN LAGUNAS FACULTATIVAS rosas –especialmente, si el calentamiento se
produce de forma brusca–.
Climatológicos
Como hemos visto, la luz es fundamental
Temperatura para la actividad fotosintética. Ésta depen-
Luz de no sólo de la luz que alcanza la superfi-
Viento cie del agua sino de la que penetra en pro-
Evaporación fundidad. Dado que el medio es normal-
Lluvia mente muy turbio –debido, sobre todo, a la
presencia de las mismas algas, constituyen-
Físicos do un fenómeno que se conoce como auto-
Estratificación sombreado–, la luz que penetra en la lagu-
Flujo a través de las lagunas na se atenúa rápidamente y se anula a poca
Profundidad distancia de la superficie. Por esta razón, la
profundidad de las lagunas debe ser peque-
Químicos y bioquímicos ña, garantizando así que la mayor parte de
la columna de agua cuente con cierto grado
PH de iluminación.
Oxígeno disuelto
Nutrientes Puesto que la intensidad de la luz varía a lo
largo del día y a lo largo del año, la veloci-
Detengámonos, inicialmente, en los factores dad de crecimiento de las algas varía, tam-
climatológicos. bién, de la misma forma. Este fenómeno da
lugar a dos efectos fundamentales: el oxíge-
Como ocurre con todos los procesos biológi- no disuelto y el pH del agua presentan
cos, la temperatura tiene una influencia mar- valores mínimos al final de la noche, los
cada en todas las etapas. La velocidad de la que aumentan durante las horas de luz
depuración aumenta con la temperatura, en solar hasta alcanzar valores máximos a
especial en lo que concierne a la actividad de media tarde; y, a partir de este punto, los
las bacterias. valores decrecen a lo largo de la noche. Esta
evolución se observa mejor durante la pri-
Sin embargo, en lo que respecta a las algas, se mavera y verano, cuando la actividad foto-
han detectado retardos importantes en la sintética es más intensa.
actividad fotosintética a temperaturas eleva-
das (superiores a 28 °C), relacionados con la También la acción del viento en las lagunas
estimulación del crecimiento de algas verdia- facultativas es importante, por dos razones:
zules (cianofíceas), menos productivas que
las algas verdes (clorofíceas) a las que susti- • La reaireación a través de la interfase aire-
tuyen9. Puesto que este fenómeno coincide agua depende de la velocidad del viento.
con una gran actividad de las bacterias y, por
tanto, con grandes consumos de oxígeno, • El efecto de mezcla del viento puede evitar el
pueden desarrollarse zonas anaeróbicas en desarrollo de estratificación térmica; aunque,
en ocasiones, la acción del viento puede dar
9 WHO. 1987. lugar a la aparición de problemas de flujo.
64
Otro factor que debe tenerse en cuenta en cli- capas superiores están más calientes que las
mas muy cálidos y secos es la evaporación; inferiores, son menos densas y flotan sobre
porque, la repercusión principal de la evapo- ellas sin que se produzca la mezcla entre unas
ración es la concentración de los sólidos que y otras. Este fenómeno es lo que se conoce
contiene el agua almacenada. Y, el consi- como estratificación. Si las lagunas son sufi-
guiente aumento de la salinidad puede resul- cientemente profundas, la estratificación apa-
tar perjudicial si el efluente se va a emplear rece a medida que progresa la primavera y se
en riego. Se considera que una evaporación mantiene hasta mediados de otoño10. En lagu-
diaria de 5 milímetros no provoca efectos nas poco profundas, la acción del viento es
apreciables en las lagunas. suficiente para romper esta distribución por
densidades y para dar lugar a la homoge-
El efecto inmediato de la lluvia es provocar neización de toda la columna de agua. El efec-
un aumento del caudal de entrada, por lo to principal de la estratificación térmica en
que el tiempo de residencia del agua dismi- lagunas facultativas es la segregación a efectos
nuye. Cuando la lluvia es fuerte, la turbu- de flujo de la capa fría inferior. Como la ali-
lencia que ésta genera da lugar a que las mentación a la laguna facultativa viene directa-
lagunas aparezcan revueltas. El oxígeno mente del alcantarillado o de las lagunas anae-
disuelto suele bajar después de las tormen- róbicas, su temperatura es normalmente alta,
tas, debido a la demanda adicional de oxíge- se distribuye en una capa fina próxima a la
no provocada por los sólidos arrastrados por superficie y ocupa sólo una fracción del volu-
el agua de lluvia y los sedimentos de las men de la laguna. En estas condiciones, el
lagunas que se mezclan con la columna de tiempo de residencia es inferior al de diseño,
agua. Este último fenómeno es especialmen- por lo que no hay tiempo suficiente para la
te importante en días cálidos, cuando la mineralización de la materia orgánica; así, el
caída de tormentas provoca el enfriamiento efluente presenta concentraciones anormal-
superficial de las lagunas, con lo que se crea mente altas de DBO5 y DQO.
una capa de inversión que favorece el des-
prendimiento de barros hacia la superficie. Detengámonos, ahora, en una segunda varia-
Otro efecto de la lluvia es una cierta oxige- ble física: el flujo a través de las lagunas. La
nación en la zona superficial de las lagunas, actividad biológica en las lagunas facultativas
debida tanto al propio contenido en oxígeno está muy influida por las características de la
de la lluvia como a la turbulencia que pro- circulación del agua. Cuando se proyecta una
voca su caída. laguna facultativa, se calcula el tiempo nece-
sario para alcanzar un determinado grado de
Consideremos, ahora, cómo influyen los fac- depuración. Aunque este dato es significati-
tores físicos en los procesos de depuración vo, desde el punto de vista de la depuración
que tienen lugar en lagunas facultativas. lo que importa es si realmente todo el mate-
rial que entra en la laguna permanece en ella
Puesto que la densidad del agua cambia con durante ese tiempo o si hay diferencias
la temperatura, es mínima a 4° C y aumenta importantes entre el tiempo que una parte u
para temperaturas menores o mayores, el otra del fluido permanece en la laguna.
agua más cálida es más ligera y tiende a “flo- Cuando esto ocurre, la fracción que atraviesa
tar” sobre las capas más frías. Durante las rápidamente el estanque alcanza un grado
estaciones de primavera y verano, el calenta-
miento tiene lugar desde la superficie; las 10 Beliovich, 1982; Moreno y col. 1984.

65
menor de estabilización que la que permane- lagunas facultativas están operando correcta-
ce embalsada durante más tiempo. Estas dife- mente, el pH presenta valores ligeramente
rencias en el tiempo real de residencia pro- alcalinos (7,5-8,5).
vocan, siempre, la disminución de la eficacia
de la depuración. Debido a que la fotosíntesis depende de la
radiación solar, el pH de las lagunas faculta-
La circulación del agua a través de la laguna tivas presenta variaciones durante el día y la
viene afectada por la forma y tamaño de ésta, noche. Cuanto mayor es la intensidad lumi-
la situación de entradas y salidas, la veloci- nosa, los valores del pH son más altos. Estas
dad y dirección de los vientos dominantes, y, variaciones diarias son muy marcadas en
como veíamos anteriormente, por la apari- verano, cuando pueden alcanzarse niveles de
ción de diferencias de densidad dentro del pH de hasta 9 o mayores, partiendo de valo-
estanque. Las anomalías de flujo más fre- res del orden de 7-7,5 al final de la noche.
cuentes se manifiestan en la aparición de
zonas muertas; es decir, en partes de la lagu- El contenido de oxígeno disuelto en las lagu-
na en las que el agua permanece estancada nas facultativas es uno de los mejores indica-
durante largos períodos de tiempo. dores sobre su funcionamiento. La principal
fuente de oxígeno disuelto es la fotosíntesis,
La profundidad de las lagunas facultativas seguida por la reaireación superficial. Una
suele fijarse entre 1 a 2 metros. El límite infe- laguna facultativa que opere correctamente
rior viene condicionado a la posibilidad de debe tener una capa superficial oxigenada. La
crecimiento de vegetación emergente para concentración de oxígeno disuelto presenta
profundidades menores, lo cual suele desa- una variación sinusoidal a lo largo del día. El
consejarse para evitar el desarrollo de mos- contenido en oxígeno es mínimo al amanecer
quitos. En cuanto al límite superior, las pro- y máximo por la tarde, y puede oscilar desde
fundidades inferiores a 2 metros tienen el un valor nulo hasta la sobresaturación.
objetivo de limitar la posibilidad de estratifi- Durante el verano es muy común encontrar
cación, así como favorecer un ambiente aeró- que las lagunas están sobresaturadas de oxí-
bico en la mayor parte del perfil vertical. geno disuelto en las capas superficiales.

En los procesos de depuración de una laguna Además de las variaciones diarias en el conte-
facultativa, también influyen factores quími - nido en oxígeno disuelto, éste presenta varia-
cos y bioquímicos. ciones importantes en la profundidad. La con-
centración de oxígeno disuelto es máxima en
El pH de las lagunas facultativas viene deter- superficie y, a medida que aumenta la profun-
minado, fundamentalmente, por la actividad didad, va disminuyendo hasta anularse. La oxi-
fotosintética del fitoplancton y por la degra- pausa y su posición dependen de la actividad
dación de la materia orgánica efectuada por fotosintética, del consumo de oxígeno por las
las bacterias. Las algas consumen anhídrido bacterias y del grado de mezcla inducido por el
carbónico en la fotosíntesis, lo que desplaza viento. En invierno, la capa oxigenada tiende a
el equilibrio de los carbonatos y da lugar a un ser mucho más reducida que en verano.
aumento del pH. Por otra parte, la degrada-
ción de la materia orgánica conduce a la for- Los nutrientes son fundamentales para la
mación de CO2 como producto final, lo que buena marcha de la depuración en lagunas. El
causa una disminución del pH. Cuando las agua residual urbana posee un contenido en
66
nutrientes adecuado para el desarrollo de los Lagunas de maduración. Son un subgrupo de
microorganismos responsables de la depura- las lagunas de aeróbicas –que también se lla-
ción, sin que sea necesario ajustar la concen- man lagunas de oxidación–; tienen como
tración de ninguno de ellos. A medida que objetivo primordial la eliminación de bacte-
progresa la depuración –y, especialmente, rias patógenas. Estas lagunas operan, al
cuando se dispone de varias lagunas en serie– menos, como lagunas secundarias; es decir,
se va produciendo una eliminación de nutrien- el agua residual ha pasado, como mínimo,
tes que puede dar lugar a que uno o varios por otro tratamiento antes de ser introducida
alcancen concentraciones limitantes para el en ellas y, aquí, logra una elevada desinfec-
desarrollo subsiguiente de algas o bacterias. ción, así como la mineralización de los
nutrientes orgánicos.
Este hecho sólo constituye un problema
cuando todavía hay una concentración En estas lagunas de maduración se mantiene
importante de materia orgánica por estabili- un ambiente aerobio en toda su profundidad,
zar. Normalmente, en lagunas de estabiliza- lo que se consigue con menores cargas apli-
ción, el agotamiento de nutrientes sólo ocu- cadas, de forma que la fotosíntesis y la reai-
rre en épocas de intensa actividad biológica y reación son suficientes para proporcionar
suele venir precedido de la eliminación de oxígeno disuelto a toda la columna de agua.
materia orgánica hasta los niveles máximos
en este tipo de tratamiento (10-30 ppm de La secuencia habitual es la de laguna anaeró-
DBO5). bica seguida de laguna facultativa y, por últi-
mo, de laguna de maduración, si bien hay
Es mucho más frecuente la estabilización distintas variaciones sobre este esquema
total de la materia orgánica sin que ello general, y, muy a menudo, se instala más de
suponga el agotamiento de nutrientes. En las una laguna de maduración. A veces, incluso,
lagunas facultativas, se pueden alcanzar efi- se construyen lagunas de maduración como
cacias de eliminación de nutrientes (nitróge- etapa final del tratamiento de otros sistemas
no y fósforo) del 40-90 %. de depuración –como barros activados–, con
lo que se sustituye la desinfección en estos
Lagunas aeróbicas. El diseño de éstas debe sistemas.
tener una gran área superficial en relación
con el volumen. El tirante o profundidad de Además de su efecto desinfectante, las lagu-
estas lagunas es de 0,60 m, lo que favorece el nas de maduración cumplen otros objetivos:
desarrollo de algas y, por consiguiente, una la nitrificación del nitrógeno amoniacal, cier-
adecuada producción de oxígeno; pero, ade- ta eliminación de nutrientes, la clarificación
más, origina el desarrollo de malezas en el del efluente y la consecución de un efluente
fondo, lo que se evita impermeabilizándolo bien oxigenado.
con revestimiento plástico o asfáltico coloca-
do sobre el terreno previamente compactado. Las plantas de tratamiento suelen estar constitui-
Las lagunas aeróbicas pueden ser: das por los tres tipos de lagunas operando en serie
–debido a que éstas requieren niveles decrecien-
• de maduración –que operan en forma tes de carga orgánica para funcionar correcta-
mente– es decir, una después del otra. De esta
natural– o forma se alcanza una mayor calidad en el efluente
final del sistema.
• aireadas mecánicamente.
67
Disposiciones más comunes de lagunas en plantas de tratamiento;
A: anaeróbica, F: facultativa, M: laguna de maduración

Lagunas aireadas mecánicamente. Son simi- Las lagunas aireadas se han empleado exito-
lares a las lagunas de estabilización; su única samente durante mucho tiempo en el trata-
diferencia es que están provistas de equipos miento de desagües domésticos de pequeñas
de aireación cuya finalidad principal es intro- y medianas ciudades, y de desechos orgáni-
ducir oxígeno a la masa líquida. Su profundi- cos de origen industrial. Su uso extensivo ha
dad varía de 3,0 a 5,0 m. sido concretado por las industrias de papel,
de procesamiento de alimentos, petroquími-
En ellas, el afluente residual es arrojado cas y varios otros tipos de industrias con
directamente en la laguna, luego de pasar por desechos de origen orgánico.
un tratamiento preliminar. Así, funcionan
como un tanque de aireación en el cual la
aireación artificial sustituye a la oxigenación
natural que, en las lagunas de estabilización, TIPOS DE LAGUNA
se realiza a través de las algas. AIREADA MECÁNICAMENTE

Su área es menor que la de las lagunas de esta- Aeróbica con mezcla completa
bilización, debido a su mayor profundidad y al Facultativa
tiempo de retención para la estabilización de la Con aireación prolongada
materia orgánica, que también es menor.
68
En las lagunas aireadas con mezcla completa La potencia de estas lagunas es limitada y la
todos los sólidos decantables se mantienen edad del barro es mayor que el tiempo de
en suspensión; éstas funcionan, básicamente, retención hidráulico. La remoción de DBO
como un sistema de barros activados con varía de 70 a 90 %. En ese sistema –que, tam-
aireación extendida sin reciclado del barro y bién, se basa en el principio del proceso de
suelen ser las primeras de una serie de lagu- barros activados– no hay reciclado de barro.
nas aireadas.
Laguna aireada facultativa
Este tipo de laguna posee una relación alta de
potencia/volumen. En ella, la edad del barro
es igual al tiempo de retención hidráulica.
Por su parte, la remoción de DBO5 varía de
50 a 60 % –con la gran desventaja de trans-
portar muchos sólidos en el efluente–.
Laguna aireada aeróbica
con mezcla completa Las lagunas aireadas con aireación prolonga-
da son llamadas, también, lagunas aireadas
con mezcla completa y pueden ser con sedi-
mentación independiente
Laguna aireada con
sedimentación independiente

Las principales ventajas de las lagunas aireadas


aeróbicas con mezcla completa –en relación
con las lagunas aireadas facultativas– son:

• mayor eficiencia en un mismo período de


aireación,
• ausencia de algas, una vez que el oxígeno En estas lagunas existe total control de sólidos
necesario para la estabilización de la mate- y la remoción de DBO es de 95 a 98 %. Su efi-
ria orgánica es provisto por los equipos de ciencia es elevada y su costo de construcción se
aireación, considera apenas mayor que el de las lagunas
• menor área ocupada. de estabilización. En cuanto a su operación y
mantenimiento, el costo es un poco más eleva-
Sus desventajas más notorias: do, debido al mantenimiento de los equipos
electromecánicos y a la energía eléctrica.
• mayor concentración de sólidos biológicos
en el efluente, De los tres tipos de lagunas aireadas, los más
• mayor consumo de energía eléctrica. usados son los dos primeros: las aeróbicas
con mezcla completa y las facultativas. La
En las lagunas aireadas facultativas no hay con- tercera tiene un costo más elevado que las
trol de sólidos; parte de éstos sale con el efluen- anteriores y su operación es más sofisticada,
te y el resto es decantado en su parte inferior. con mayor consumo de energía eléctrica.
69
Si no existe la posibilidad de uso de las lagunas de de la oxidación biológica de la materia
estabilización, las lagunas aireadas mecánicamen- orgánica.
te son una opción inmediata viable.
La solubilidad del oxigeno del aire en el agua
Detengámonos, ahora, en los equipos utiliza- aumenta con la presión del sistema y con la
dos para la aireación. disminución de la temperatura, hasta un punto
próximo al de congelación, tal como lo refleja
La transferencia de oxígeno se obtiene con la tabla. La presión puede controlarse añadien-
la introducción artificial de aire en la masa do el aire por medios mecánicos; en cuanto a
líquida, la que tiene como principal finali- la temperatura, dado que estos sistemas operan
dad suplir la cantidad necesaria y suficien- generalmente a cielo abierto, están sujetos a
te para que haya autodepuración a través las condiciones ambientales.

VALORES DE SATURACIÓN DE OXÍGENO DISUELTO EN AGUA11


Concentración de cloro en agua (mg/l) Diferencia por
Temperatura 100 mg de cloro
0 5000 10000
en ºC
Oxígeno disuelto (mg/l)
0 14.6 13.8 13.0 0.017
1 14.2 13.4 12.6 0.016
2 13.8 13.1 12.3 0.015
3 13.5 12.7 12.0 0.015
4 13.1 12.4 11.7 0.014
5 12.8 12.1 11.4 0.014
6 12.5 11.8 11.1 0.014
7 12.2 11.5 10.9 0.013
8 11.9 11.2 10.6 0.013
9 11.6 11.0 10.4 0.012
10 11.3 10.7 10.1 0.012
11 11.1 10.5 9.9 0.011
12 10.8 10.3 9.7 0.011
13 10.6 10.1 9.5 0.011
14 10.4 9.9 9.3 0.010
15 10.2 9.7 9.1 0.010
16 10.0 9.5 9.0 0.010
17 9.7 9.3 8.8 0.010
18 9.5 9.1 8.6 0.009
19 9.4 8.9 8.5 0.009
20 9.2 8.7 8.3 0.009
21 9.0 8.6 8.1 0.009
22 8.8 8.4 8.0 0.008
23 8.7 8.3 7.9 0.008
24 8.5 8.1 7.7 0.008
25 8.4 8.0 7.6 0.008
26 8.2 7.8 7.4 0.008
27 8.1 7.7 7.3 0.008
28 7.9 7.5 7.1 0.008
29 7.8 7.4 7.0 0.008
30 7.6 7.3 6.9 0.008

70
INTRODUCCIÓN DE OXÍGENO aplicación del dispositivo correcto,
Por aire difuso • los parámetros utilizados para asegurar la
Por aireación superficial transferencia de oxígeno deben ser compa-
Por turbina de aireación tibles con el sistema en estudio.

El proceso de transferencia de oxígeno al El proceso de transferencia de oxígeno por


agua es, en general, una operación de baja aire difuso se obtiene a través de aspersores
eficiencia, por lo que es importante desta- especiales, domos o discos cerámicos poro-
car que: sos que reciben el aire inyectado de tabula-
ciones de supresión de aire, asentados en el
• la mezcla es esencial para optimizar la fondo de las lagunas aireadas mecánica-
transferencia de oxígeno, mente. Los aireadores por aire difuso son
usados, mayormente, en instalaciones de
• los dispositivos de aireación tienen un tratamiento de desagües cloacales de gran
potencial para la transferencia de la masa porte, los que utilizan el proceso de barros
de oxígeno cuya eficiencia depende de la activados.

Esquemas de equipos de aireación

11
Se considera aire saturado de humedad y conteniendo 20,9 % de oxígeno, sobre una presión de 760 mm de mercurio.

71
La transferencia de oxígeno es máxima en el
área aireada donde la turbulencia es máxima
también.

La cantidad de oxígeno introducida en el


agua depende de las fuerzas creadas en fun-
ción del diámetro, rotación, inmersión, tipo y
número de paletas del aireador.

En comparación con sistemas de aire com-


primido, la turbulencia es muy intensa y la
Difusor de domo vida de las burbujas es muy pequeña; de tal
manera, la influencia de los detergentes en el
En los sistemas de aireación superficial, ésta oxígeno consumido es mínima.
es obtenida por dispositivos rotativos, leve-
mente sumergidos en agua que, de esta Además de la función de oxigenar, el aireador
forma, esparcen o difunden el agua, arriba de debe crear corrientes de circulación en el tan-
la superficie. que, de forma de evitar la sedimentación de
barro biológico.
La transferencia de oxígeno está basada en el
aumento de la superficie de contacto entre el La forma, las dimensiones y el volumen
líquido y el aire. Esta sección, al mismo deben estar en relación con el aireador, de tal
tiempo, induce un flujo en forma espiral manera que cuando éste provea el oxígeno
dentro del tanque, en un trayecto que depen- necesario, la mezcla sea suficiente. Cuando
de de la geometría del tanque y del dispositi- esto no ocurre, debe adicionarse una energía
vo de aireación. extra para la mezcla.

En los sistemas de aireación superficial, la Los aireadores superficiales pueden ser clasi-
aireación mecánica es obtenida por dispositi- ficados en:
vos rotativos, levemente sumergidos en agua
que, de esta forma, esparcen o difunden el • aireadores con eje horizontal,
agua arriba de la superficie. • aireadores lentos tipo cono,
• aireadores rápidos tipo turbina.
La acción mecánica de los aireadores efectúa
la transferencia de oxígeno a través de los Los rotores de aireación con eje horizontal se
siguientes mecanismos: indican para ser instalados en tanques poco
profundos. Los aireadores de eje horizontal
• movimiento de la superficie de agua, debi- deben alcanzar dos objetivos:
do a la existencia de ondas en el tanque de
aeración; • máxima distribución de agua trasladada,
• burbujas de aire arrastradas por el agua; con la finalidad de aumentar las interfases;
• difusión de agua en forma de gotas; • máxima admisión de aire al agua, aguas
• mezcla aire-líquido en las proximidades arriba del aireador donde las láminas
del aireador, donde el aire es empujado entran en el agua.
por el agua.
72
Los aireadores lentos tipo cono son recomen- girar en sentidos opuestos, con la finalidad
dados para potencias instaladas pequeñas y de obtener concordancia en el giro de los
medias. Son montados en tanques de sección volúmenes aireados.
cuadrada o circular.

El funcionamiento de esos aireadores induce Distribución de aireadores en


a dos tipos de movimientos espiralados, relación con el sentido de rotación
sobreponiéndose uno al otro, en una trayec-
toria compleja de flujo. Por intermedio de
ese sistema se obtiene dispersión y bombeo
del líquido.

El movimiento espiral vertical controla la tasa


de transferencia de oxígeno, mientras que el
aumento del flujo espiral horizontal dismi-
nuye la diferencia entre las velocidades del
agua y del rotor, reduciendo, en consecuen-
cia, la capacidad de oxigenación y la eficien-
cia. Por ello, frecuentemente, el tanque es
dotado de chicanas, con la finalidad de mini-
mizar el flujo espiralado horizontal.

Los aireadores rápidos tipo turbina se utili-


zan para potencias instaladas grandes y
medias. También se instalan en tanques de
sección cuadrada o circular. Como medio de Existen dos tipos de montaje de aireadores
introducción de oxígeno en el líquido utili- superficiales:
zan, simplemente, su capacidad de bombeo.
En esos equipos, la turbina presenta un diá- • fijo,
metro pequeño y trabaja en alta rotación, • fluctuante.
para aumentar al máximo el volumen bom-
beado. La transferencia de oxígeno se realiza Los aireadores fijos se instalan sobre una
solamente por la difusión del agua en la estructura ejecutada en hormigón armado o
atmósfera. perfiles metálicos. Estas estructuras fijas de
hormigón armado son muy costosas, debido
La transferencia de oxígeno, para cada equi- al gran volumen de material utilizado; por su
po dado, funcionando a una velocidad e parte, las estructuras metálicas –aunque sean
inmersión determinadas, depende: relativamente más baratas– tienen la desven-
taja de oxidarse fácilmente, disminuyendo su
• de la potencia específica, en w/m3; vida útil con más rapidez.
• de la forma del tanque de aireación;
• de la relación entre el diámetro y la altura. La gran desventaja de una y otra instalación
fija es que excluyen la posibilidad de
Los aireadores que son instalados en las aumentarse las cantidades de aireadores en
lagunas aireadas mecánicamente deben etapas futuras.
73
Aireadores instalados en estructura fija

Cuando la variación del nivel de los desa- aireadores deben, preferentemente, mon-
gües cloacales es muy grande o los tanques tarse sobre fluctuantes compuestos por tres
de aireación son de gran dimensión, los flotadores.

Esquema de aireador con flotadores

El operador debe efectuar un control diario de nes son sencillas y se realizan todos los días a
las lagunas, con el objeto de detectar cualquier la misma hora. En la tabla se muestra el listado
problema de funcionamiento. Las observacio- de las incidencias a tener en cuenta:
74
PARTE DIARIO DEL CONTROL OPERATIVO
Fecha: Hora: Nombre del operador:
Incidencias AR A F M EF Observaciones
Caudal
Profundidad del agua, m
Profundidad del fango, cm
Espumas o flotantes
Manchas de grasa
Fangos flotantes
Coloración
Manchas de colores
Plantas de taludes
Plantes acuáticas
Erosión de taludes
Infiltraciones de agua
Insectos o larvas
Rotíferos, pulgas de agua
Roedores
Aves acuáticas
Olores desagradables
Estado de los caminos
Estado del acceso
Rejas
Acumulación de gruesos
Cámaras de grasa
Filtros
Sedimentadores
Medidores de caudal
Jardinería
Caseta
AR: Agua residual bruta
A: Anaerobia
F: Facultativa
M: Maduración
EF: Efluente final

75
RESULTADOS ANALÍTICOS
Fecha: Hora: Nombre del operador:
Variable AR A F M EF Observaciones
Temperatura, ºC
DBO5, mg/l
DQO (no filtrada) mg/l
DQO (filtrada), mg/l
Sólidos suspensión, mg/l
Coli. fecales/100 ml
Clorofila a, µg/l
Amoniaco, mg/l
Nitratos, mg/l
Fósforo total, mg/l
Sulfuros, mg/l
Sulfatos, mg/l
pH
Oxigeno disuelto, mg/l
Conductividad, µg/cm
Sodio, mg/l
Calcio, mg/l
Prondundidad del fango
Magnesio, mg/l
AR: Agua residual bruta
A: Anaerobia
F: Facultativa
M: Maduración
EF: Efluente final

En esta segunda tabla se incluyen las variables con el paso del tiempo, “pierda el miedo” y
que deben analizarse en plantas de lagunas. olvide el carácter de riesgo para la salud que
su trabajo puede adquirir si no toma algunas
A pesar de que el operador sabe perfectamen- precauciones básicas. Precisamente, cuando
te que está trabajando en una planta de trata- se alcanza este punto, la probabilidad de que
miento de aguas residuales y que éstas pue- surjan accidentes aumenta en gran medida.
den ser un foco infeccioso, es normal que, Por esta razón, es aconsejable colocar, en un
76
lugar bien visible, una lista de instrucciones • Todas las herramientas de trabajo deben
higiénicas que sirvan de recordatorio de que limpiarse con agua limpia, antes de ser
existe un riesgo real que, afortunadamente, es guardadas después de su uso.
fácil de prevenir.
• Los cortes, arañazos y abrasiones que
Las medidas de seguridad que se enumeran a pueda sufrir el operador deben desin-
continuación han sido recomendadas por la fectarse inmediatamente después de que se
Organización Mundial de la Salud, en 1987, han producido.
para operadores de lagunas de estabilización:
• Si la planta dispone de electricidad y el
• La planta depuradora debe contar siempre operador debe, también, ocuparse del
con un depósito de agua limpia, jabón y mantenimiento de equipos eléctricos, debe
lejía. Es aconsejable utilizar toallas descar- asegurarse de que sus manos, ropas y cal-
tales de papel, para evitar que, debido a la zado están secos. Asimismo, debe disponer
necesidad de transporte para la limpieza de de guantes y herramientas dotados de ais-
las toallas de tela, éstas permanezcan lamiento eléctrico.
demasiado tiempo sin lavar.
• La entrada de la verja debe mantenerse
• La planta debe contar con un botiquín en cerrada, incluso cuando el operador está
el que se incluya, como mínimo, algodón, trabajando en el recinto, ya que éste no
alcohol, una disolución detergente desin- puede estar pendiente todo el tiempo de
fectante, tijeras y pinzas. También es con- posibles visitas y existe un riesgo impor-
veniente que el operador disponga de tante de caídas en las lagunas, especial-
algún líquido repelente para evitar las pica- mente para los niños. En este sentido, las
duras de mosquitos u otros insectos. lagunas más peligrosas son las anaeróbicas,
porque el barro del fondo es pegajoso y
• El operador debe disponer de guantes y hace difícil la salida de una persona que se
botas de goma, casco de trabajo y, al haya caído en ellas. También es importante
menos, dos trajes. Todas las prendas utili- recordar los riesgos higiénicos para los visi-
zadas en la depuradora deben permanecer tantes si no están suficientemente informa-
en ella al finalizar la jornada laboral. dos y tocan las arquetas de reparto u otros
elementos de la planta.
• Siempre que vaya a comer, a beber o,
incluso, a encender un cigarrillo, es • La planta debe contar con una pequeña
necesario lavarse las manos. Si se hace embarcación, cuerda y salvavidas.
alguna comida en el recinto de la depu-
radora, hay que designar un área de ésta • El operador debe vacunarse contra el tétanos
para este fin y evitar, en todo momento, y fiebre tifoidea, así como contra otras posi-
comer a la vez que se está efectuando bles enfermedades que indiquen las autori-
alguna labor que pueda ocasionar el con- dades sanitarias del área. También debe
tacto de la comida con algún elemento someterse a un chequeo médico periódico.
que haya estado en contacto, a su vez,
con aguas residuales o barros. Si es posi- • Antes de empezar su labor como operador, la
ble, es preferible evitar las comidas en el persona seleccionada para este trabajo debe
interior del recinto. recibir instrucción en primeros auxilios.
77
b. Barros activados mento) y el lodo recirculado (biomasa bacte-
riológicamente activa) es agitada y mezclada
DISPOSITIVOS PARA EL en tanques de aireación (reactores) para for-
TRATAMIENTO SECUNDARIO AERÓBICO mar un barro que se denomina licor.

a. Lagunas de estabilización Este lodo recirculado proviene de los sólidos


b. Barros activados depositados en las tolvas de sedimentadores
secundarios. En todos los casos, se considera
el tanque de aireación y el sedimentador
El barro activo se produce por la aireación de como una sola unidad operacional.
sucesivas cantidades de agua residual y se
mantiene en actividad por una aireación ade- La edad de lodo o tiempo que permanecen
cuada, ya sea de él solo o bien mezclado con los microorganismos activos en el sistema
las aguas residuales. debe ser compatible con la reducción espe-
rada de materia orgánica. La masa de esos
El dispositivo para el tratamiento secundario por microorganismos no debe ser inferior a un
barro activado requiere un proceso biológico aeró- mínimo requerido para asimilarla, ni mayor
bico de flujo continuo que consiste en la agitación a un máximo a partir del cual se produce la
de una mezcla de agua residual con 15 % o más de proliferación de bacterias filamentosas que
su volumen de lodo líquido, bacteriológicamente son difíciles de sedimentar.
activo, en presencia de una amplia cantidad de oxí-
geno atmosférico, durante el tiempo preciso para
A mayor edad de lodo se tendrá una mayor eficien-
coagular una gran proporción de sus sustancias
cia en reducción orgánica y viceversa.
coloidales, seguido de una sedimentación adecua-
da para lograr la separación del lodo floculado.
La edad del lodo es regulada mediante la
recirculación del lodo activado depositado en
La mezcla del desecho, el líquido cloacal (ali- el sedimentador secundario, hacia el reactor.

Esquema de planta de tratamiento de lodos activados

78
Las etapas esenciales del proceso de lodos
activados son:

1. Etapa de contacto, adsorción o floculación


del agua residual y del lodo activado.

2. E t a p a d e a i r e a c i ó n que mantiene el
licor-mezcla aeróbico y en suspensión.
Las dos primeras etapas se realizan en
forma simultánea dentro del reactor,
salvo la variante del proceso de contac-
to-estabilización que se realiza en tan-
ques separados.
Tanque de aireación de barros activados
3. Etapa de separación de la fase sólida (lodo
activado) y la fase líquida (efluente trata- Las ventajas del tratamiento por barros acti-
do) del licor mezclado, la que se realiza en vados son:
el sedimentador secundario.
• El grado de purificación es alto.
4. Etapa de recirculación, haciendo retornar • El área requerida para la instalación de la
el lodo activado –depositado en la tolva planta es pequeña.
del sedimentador secundario– al afluente • El costo inicial de la construcción es bajo.
del reactor. • Las pérdidas de cargas son muy pequeñas,
eliminándose –por lo general– la necesidad
5. Etapa de disposición del lodo activado en de bombeo.
exceso, a fin de mantener el equilibrio de • Es inodoro.
la biomasa. • El barro producido tiene un alto porcenta-
je en nitrógeno.
Así, en una planta de tratamiento es posi-
ble detectar tres procesos u operaciones Sus desventajas:
unitarias: sedimentación primaria, airea-
ción y sedimentación secundaria. Los dos • El volumen de barros a manipular es supe-
últimos son esencialmente necesarios; en rior al producido por otros procesos.
cambio, la sedimentación primaria no es • El carácter del barro hace difícil su manejo.
imprescindible y en variantes del proceso • Los gastos de explotación son elevados.
–como la aireación prolongada– no se la • Hay muchos equipos electromecánicos que
incluye. controlar y mantener.
• Una negligencia temporaria da como resul-
Además de los tratamientos primario y tado un barro pobre y se requiere un tiem-
secundario (biológico), la planta debe tener po considerable –de 10 a 20 días– para
el pretratamiento o tratamiento preliminar remediarlo, produciendo, en el interín, un
que permite –como ya analizábamos– remo- efluente de mala calidad.
ver los sólidos (gruesos y finos, pesados y flo- • Los desagües industriales –especialmente,
tantes), a fin de no perturbar los procesos los productos químicos– destruyen el ciclo
que le siguen. de purificación.
79
Detengámonos, ahora, en cómo se desarrolla • Fase de crecimiento logarítmico. En ella
el barro biológico en este proceso. hay abundancia de alimento a disposición
de los microorganismos.
En el diagrama es posible visualizar la
acción de los microorganismos sobre la • Fase de crecimiento declinante. En la que
materia orgánica, representada en dos cur- se termina el alimento, por lo que la pro-
vas. Una corresponde al crecimiento y a la ducción de microorganismos disminuye.
distribución de los microorganismos (lodo
o floculo biológico) producidos en el pro- • Fase de respiración endógena. Ocurre
ceso y la otra curva presenta la reducción una autooxidación provocada por la falta
de la materia orgánica (sustrato residual) de alimento, con destrucción de células
que se expresa como reducción de la DBO de microorganismos y una sucesión de
del sistema. nuevas especies.

En este proceso es posible reconocer tres Para plantear la cinética del proceso, debe-
fases diferenciadas: mos analizar el significado de las diferentes
variables que intervienen.

Desarrollo del barro biológico

80
Efluente
Afluente Q - Qw
Q Q + Qr Q + Qr Ss
S Sedimentador Tanque de Sedimentador Xs
primario aireación Xm secundario
Se
X

Lodo recirculado Lodo en exceso

Qr Qr + Qw
Xr Qw

Donde:
• V = Volumen del tanque de aireación. RANGOS DE CARGA PARA
• Q = Caudal que ingresa a la planta de tra- PROCESOS DE BARROS ACTIVADOS
tamiento.
• Qr = Caudal de recirculación. F/M
• Qw = Caudal de lodos en exceso. MCRT
Proceso (kg DBO5/ kg/min SsVTA .
• Q - Qw = Caudal efluente del sedimenta- (días)
día)
dor secundario.
• Qr / Q = Relación de recirculación.
• S = Concentración de DBO total que ingre- Alta carga 3-5 0.4 - 1.5
sa al sistema.
• Se = Concentración de DBO total que
ingresa al reactor. Convencional 5-15 0.2 - 0.4
• Ss = Concentración de DBO en el efluente
del sedimentador secundario. Baja Carga 15-30 0.05 - 0.2
• Xm = Concentración de sólidos suspendi-
dos en el tanque de aireación.
• X = Concentración de sólidos suspendidos MCRT: Tiempo promedio de residencia celular
del efluente del sedimentador secundario. expresado en días.
• Xr = Concentración de sólidos suspendidos
del lodo recirculado. F/M: Rango de factor de carga, definido como
la relación entre la carga orgánica que ingre-
De acuerdo con la carga orgánica a tratar res- sa diariamente al reactor (kg DBO/ día) y la
pecto de la biomasa activa suspendida en el biomasa dentro del tanque de aireación,
licor mezclado dentro de la cámara de airea- expresada por los kilogramos de sólidos sus-
ción, hay tres clases básicas del proceso de pendidos volátiles en el tanque de aireación
barros activados definidos por el rango de (kg SsVTA).
cargas o la materia orgánica disponible para
los microorganismos:
A partir de estos tres rangos de carga, la
• Alta carga. forma y el número de tanques pueden ser
• Media carga (convencionales). modificados para dar variaciones en el
• Baja carga (aireación prolongada). patrón de flujo.
81
Proceso de barros activados mediante
VARIACIONES HIDRÁULICAS contacto y estabilización
EN EL PROCESO

Mezcla completa
Flujo pistón
Contacto y estabilización
Alimentación escalonada
Aireación extendida

Proceso de barros activados La alimentación escalonada es una modifica-


de mezcla completa ción de la configuración de flujo pistón en la
cual el efluente a tratar es alimentado en dos o
más puntos, a lo largo del tanque de aireación.
Con esta modificación, los requerimientos de
toma de oxígeno son relativamente parejos. Las
configuraciones de alimentación escalonada
suelen usar equipos de aireación con difusores.

El tanque de aireación puede ser largo y rec-


tangular, o en forma de pliegues (chicanas).
El efluente a tratar se alimenta en dos o más
puntos del tanque de aireación, usualmente
en los primeros 50 y 75 % de la longitud del
tanque. También es posible usar el mismo
Proceso de barros activados criterio, compartimentalizando el tanque y
con flujo pistón dirigiendo el flujo a lo largo de cada compar-
timiento. Usualmente, el último comparti-
miento no recibe efluente crudo.

Proceso de barros activados


con alimentación escalonada

El proceso de barros activados por contacto y


estabilización es un proceso y configuración
específica de tanques que comprende:

• un tanque de contacto de corto tiempo,


• un sedimentador secundario y,
• un tanque de estabilización con, aproxima-
damente, seis veces el tiempo de perma-
nencia del tanque de contacto.
82
El proceso de aireación extendida o prolon- • Se toma una muestra de un litro del licor
gada usa el mismo esquema de flujo que un de los tanques de aireación.
proceso de mezcla completa o flujo pistón; • Se sedimenta por treinta minutos, en una
pero, retiene el efluente en el tanque de aire- probeta graduada de 1.000 mililitros; el
ación durante 18 horas o más. Este proceso volumen ocupado por los lodos se expresa
opera a altas MCRT (bajo F/M), resultando en porcentaje o en mililitros.
una condición donde no hay suficiente ali- • Se mezcla bien la muestra u otra muestra
mento en el sistema para sustento de todos que se tome separadamente.
los microorganismos presentes. Entonces, los • Se determinan los sólidos suspendidos que
microorganismos compiten muy activamente se expresan en porcentaje, en peso o en
por el alimento remanente y usan su propia miligramos por litro.
estructura celular como alimento.
Se tiene, entonces:
No se necesita más que mirar -desde arriba
de la superficie de un tanque de sedimenta- Índice volumétrico de lodos, IVL
ción final- el movimiento descendente de los
sólidos en suspensión de los lodos activados, Porcentaje de lodos sedimentados
para convencerse de la rapidez de la acción (en volumen; ml/l)
IVL =
de la separación, en virtud de que el licor Porcentaje de sólidos suspendidos
mezclado ha sido bien acondicionado en la (en peso; g/l)
etapa anterior del proceso. Esta sedimentabi -
lidad se estima mediante una prueba sencilla:

PARÁMETROS TÍPICOS DE DISEÑO PARA PROCESOS DE BARROS ACTIVADOS


Carga orgánica Factor de
Periodo de Densidad de
volumétrica (kg Edad de lodos cargaF/M
Proceso retención lodos Xv
DBO5/m3 . día) (días) (kg DBO5/ kg
(horas) (kg SsVTA/m3)
SsVTA . día)
Alta carga o aire-
1,3-2,4 1-3 0,4-0,6 0,5-1,5 1,5-5,0
ación modificada

Convencional 0,48-0,64 5-7 5-10 2-3 0,2-0,4

Aireación
0,2-0,30 18-30 18-30 4-6 0,05-0,15
prolongada
Alimentación
0,32-0,96 6-9 5-10 2-3 0,2-0,4
escalonada

Mezcla completa 0,64-0,96 1-3 5-15 3-6 0,2-0,6

Contacto 0,5-1; 1,5-4 (a)


0,32-0,96 - 0,2-0,6
estabilización 3-6 6-10 (b)

a: En tanque de contacto.
b: En tanque de estabilización de lodos.

83
El índice de densidad de lodos es el recípro- El diseño del sedimentador secundario debe
co del índice volumétrico de lodos multipli- ser efectuado con un criterio más estricto que
cado por 100. Se calcula de los datos obteni- el de otros procesos. El índice volumétrico de
dos por los métodos descriptos anteriormen- lodos IVL, generalmente, es superior a 100
te. Es decir: (por tener bajo peso específico), lo que signifi-
ca una regular sedimentabilidad. Porque, el
Índice de densidad de lodos, IDL incremento del valor IVL origina el problema
denominado abultamiento del lodo –bulking–,
g/l de sólidos suspendidos provocado por el aumento del volumen en ml
IDL = . 100
ml/l de lodos sedimentados que ocupa un gramo de lodo seco, con la con-
siguiente disminución de su peso específico.
En consecuencia, esos lodos abultados escapan
IDL = 100
IVL en el efluente del sedimentador, con su carga
orgánica adicional hacia el curso receptor.

Resumiendo: El IVL es el volumen en milili- Hay varias causas que producen el bulking; las
tros ocupado por un gramo de lodos activa- más comunes son la sobrecarga de la DBO, la
dos según la prueba citada; el IDL, que es su de los SsTA en el reactor y la del oxígeno pro-
recíproco multiplicado por 100, es el conte- visto por los aireadores, o la aireación insufi-
nido de sólidos en ciente. Hay otras causas específicas como son
términos de por- el aumento del caudal, el afluente séptico, etc.
centaje en peso. En lenguaje técnico, el
IVL es el “Índice de Centrémonos ahora en la edad del lodo,
Multiplicando el Mohlman” y el IDL es el parámetro que se aplica tanto en el diseño
IDL por 10.000, “Índice de Donaldson”. como en la operación del sistema.
se obtiene el con-
tenido de sólidos de los lodos, en ppm. Se define como la edad del lodo (EL) el tiempo pro-
medio que una partícula de los sólidos suspendidos
Cuanto más bajo es el IVL, mejores son las permanece bajo aireación, en su pasaje a través
condiciones de sedimentación. Los valores del proceso.
altos indican que la capacidad de sedimenta-
ción es pobre. En este marco, un índice de
100 es considerado barro de buena calidad Se expresa por la relación de la masa de sóli-
de sedimentación. dos suspendidos volátiles en aireación con la

CONDICIONES DE SEDIMENTABILIDAD DEL BARRO


IVL(ml / g) Sedimentabilidad Características
Menos de 50 Perfecta Efluente sin turbidez
50-100 Muy buena Efluente bueno
100-200 Tolerable Peligro de pérdida de barro
200-400 Mala Lodo enfermo
Más de 400 Prácticamente imposible Pérdida completa de barro

84
masa de sólidos suspendidos volátiles del tiene muy poca cantidad de sólidos en suspen-
afluente. sión en el efluente final y, en consecuencia, la
edad de lodos se puede considerar igual al
V . Xm tiempo promedio de residencia celular.
EL (días) =
Q.X
También deben considerarse la relación de
recirculación r = Qr / Q (Qr = caudal recir-
Donde: culado y Q = caudal medio afluente) y la con-
• V = Volumen liquido del reactor (cámara centración de sólidos suspendidos en el reac-
de aireación) [m3]. tor Xm = SSTA y en la recirculación Xr.
• Q = Caudal diario del afluente [m3/día].
• Xm = Concentración de sólidos suspendidos El porcentaje de caudal de recirculación
totales en el reactor (licor mezclado) [ppm]. depende de esa concentración Xr (bajos
• X = Concentración de sólidos suspendidos valores de Xr dan mayores Qr y viceversa), y
totales del afluente [ppm]. se expresa:
• EL = Edad del lodo [días].
Qr = Xm / Xr . 100
Consideremos este ejemplo. Si: 1 - Xm / Xr

V = 600 m3
Xm = 2000 ppm. Por ejemplo, consideremos:
Q = 2400 m3/día
X = 100 ppm Xm = 2000 ppm
3
Xr = 8000 ppm
EL = 600 m 3. 2000 ppm
2400 m /día . 100 ppm 2000 ppm / 8000 ppm
Qr = . 100
EL = 5 días 1- 2000 ppm / 8000 ppm

También resulta necesario considerar el tiem - Qr = (0, 25 / 1- 0,25) .100


po promedio de residencia celular.
Qr = 33 %
El tiempo promedio de residencia celular se define
como el lapso –en días– que un microorganismo Los microorganismos presentes en el proceso
permanece en el circuito reactor-sedimentador
de fangos activados consumen el oxigeno,
secundario, y se expresa por la relación entre la
biomasa en el tanque de aireación (kg SsVTA) y la
suministrado a través del aire, a medida que
masa de sólidos suspendidos volátiles que aban- consumen alimento (materia orgánica). Si
dona diariamente el sistema (kg SsV lodo en exce- conocemos el valor de la carga orgánica que
so + kg SsV del efluente). ingresa a la cámara de aireación (biorreactor),
podemos calcular el caudal de aire a insuflar.

Ambos parámetros EL y MCRT coinciden Por ejemplo:


cuando pueden despreciarse los sólidos sus-
pendidos del efluente del proceso. Para pro- DBO removido = DBO entrada – DBO salida
cesos con alta edad de lodos (EL> 20 días) se DBO removido = 1050 – 52.5
85
DBO removido = 997,5 o de Michaelis-Menten; concentración del
Carga orgánica = Q (m3 / dia ) x DBO sustrato para la cual la velocidad de utili-
zación del sustrato por unidad de biomasa
Cantidad de oxigeno = 60000 l / día. es la mitad de la velocidad máxima.
. 0.9975 g O2 / l
Cantidad de oxígeno = 59850 g O2 / día Le recomendamos consultar:
Volumen de aire = •Schiappacasse, Eduardo (2005) Biorreactor para
59850 g O2 . 100 g aire . 1 mol aire la producción de alimentos. Instituto Nacional de
día . 21 g O2 . 29 g Educación Tecnológica. Buenos Aires.
Volumen de aire = 9827,58 mol / día
V =nRT/P La versión digital de este material de capacitación
V = está disponible en www.inet.edu.ar.
9827,58 mol/día . 0,082 atm . l (ºK . mol) . (273 + 20) ºK
1 atm Consideremos, finalmente, las normas de
V = 236117,58 l aire / dia. diseño recomendadas para estaciones de
V = 236,11758 m3 / dia lodos activados del tipo convencional.
V = 9,384 m3 aire / hora
La actividad biológica se puede medir por la NORMAS DE DISEÑO
velocidad con la que los microorganismos uti- •Dimensiones de los tanques de aireación
lizan el oxígeno del aire y consumen la materia •Dimensiones de la cámara de aireación
orgánica (sustrato); ésta se puede tomar como •Cantidad de aire
una medida de la cinética del proceso.

El diseño de los tanques de aireación en el Dimensiones de los tanques de aireación: Las


proceso de lodos activados se basa en la dimensiones de los tanques de aireación se
medida de la cinética del proceso determina- miden en términos de período de retención
do por la ecuación de Michaelis-Menten, la basado en el flujo promedio (capacidad de
cual establece que la velocidad específica de diseño) de las aguas a tratar, según las
utilización de sustrato es una función hiper- siguientes cifras:
bólica de la concentración de sustrato y se
expresa por la siguiente función: Capacidad de diseño, Período de retención,
en litros por segundo en horas
Velocidad de = V máx . S
utilización del sustrato Km + S 8,8–35,1 7,5
35,1–44,0 7,5–6,0
Más de 44,0 6,0
Donde:
• V máx = Velocidad máxima de utilización
de sustrato por los microorganismos en los Dimensiones de la cámara de aireación:
tanques de aereación.
• S = Concentración orgánica que rodea a los Altura (h) = 3 a 4.5 m
microorganismos; concentración de sus- Ancho (a) = 1 a 2 m x (h)
trato limitante. Largo (l) = 3 a 8 m x (h)
• Km = Constante de saturación del sustrato Numero de unidades = 2 (mínimo)
86
Cantidad del aire: La demanda del oxígeno es una instalación que no presente fallas
más grande en la entrada de los tanques de molestas, queda aún algo muy importante
aireación –o sea, en las etapas iniciales del pro- que considerar: Los componentes correlati-
ceso– y disminuye, progresivamente, a lo largo vos a los denominados parámetros de dise-
de éste. Los sopladores deben suministrar ño y operación –tales como el aire a sumi-
hasta 150 % de su rendimiento normal, que se nistrar, los sólidos a llevar en los lodos de
mide en 1.000 pies cúbicos del aire por libra retorno, además de su cantidad y la natura-
de la DBO afluente; o sea, 62,3 metros por kg. leza de los flóculos, y su sedimentabilidad
En todo caso, el valor del oxígeno disuelto en los tanques finales–. Todo esto se rela-
debe mantenerse en 2 mg por litro, en el tan- ciona, a la vez, con la carga orgánica de las
que, durante su funcionamiento. aguas a tratar.

Subproductos del tratamiento de aguas residuales

Los subproductos del tratamiento de las aguas


residuales son:
a. La arenilla que viene de los desarenadores.
b. El material retirado del flujo por las rejillas.
c. La nata y la espuma eliminadas de la superficie
del líquido en los tanques de sedimentación pri-
marios.
d. Los lodos provenientes de éstos.
e. Los lodos excedentes en el proceso de lodos
activados.

El subproducto a es una materia ya extraída y


lavada, de carácter inerte, de modo que es fácil
disponerla como relleno en varias ubicaciones.

El subproducto b es una materia poco agrada-


ble –lo mismo que c–; pero, por lo general, si
se la dispone en digestores con los lodos es una
materia digerible y que, también, puede que-
marse. Raras veces un problema de mayor
importancia, porque es de poco volumen.
Equipo de aireación por difusión de alta efi-
ciencia. Repicky SA www.repicky.com.ar Todo esto no hace menor el problema de la
disposición de las arenillas, las materias
A partir de la experiencia acumulada en años sobrenadantes provenientes de un tratamien-
de operación de las estaciones depuradoras to primario de aguas residuales, ni pasa por
de lodos activados, hemos observando un alto la necesidad de cuidar cabalmente todos
cambio tanto en el equipo como en el modo los desechos semejantes.
de operar las varias estaciones ya construi-
das. Mientras que las normas de diseño arri- Por otra parte, el acondicionamiento y la dis-
ba citadas sólo tienen como finalidad lograr posición de los lodos d y e que se originan en
87
PARÁMETROS DE DISEÑO Y OPERACIÓN
PARA EL PROCESO CONVENCIONAL DE LODOS ACTIVADOS
Xm/Xr . 100
Caudal de recirculado Qr ( %) 20-35
1 - Xm/Xr

5-7 horas (difusión) V (m3)


P (h) Tiempo de aireación
9-12 horas (aireación mecánica) Q(m3/h)
Cantidad de aire aplicado

Se debe mantener, por lo menos, 2 7-5 m3 /m3 de afluente 56/76 m3/kg DBO
ppm de O2 disuelto en la cámara de
aireación.
Concentración de sólidos suspendi-
dos en el reactor (cámara de airea- 1000/2500 ppm
ción) SsVTA

Índice volumétrico de lodos Lodos sedimentados . 30´(ml/l)


100/200
IVL (ml/g) Sólidos suspendidos totales (g/l)

Edad de los barros V (m3) . Xr (ppm)


5 -10
EL (días) Q (m3/día) . X ( ppm)
80-95 % Se-Ss . 100
Eficiencia global del proceso (e) %
medidos en reducción de DBO Se

los tanques de sedimentación primarios o en alcance de cuerpos de agua receptores,


los secundarios, por separado o mezclados, es como el mar, los cuales puedan ser aprove-
lo que constituye el problema primordial. chados con tal propósito.
Efectivamente, éste merece tanto estudio como
el tratamiento de las mismas aguas residuales El mismo carácter de la materia prohíbe cual-
que producen los lodos a disponer. quier procedimiento que pueda ocasionar
perjuicios a la salud pública, ya por contacto
Tenemos que desechar toda idea de dispo- o exposición, o a causa de vectores insectos,
ner en condiciones crudas, los lodos prove- u otros animales o vegetales. De modo que,
nientes del tratamiento de las aguas resi- en la gran mayoría de los casos, no queda
duales, bien por el volumen de aquéllas o sino el único recurso ya conocido. A saber: la
por su naturaleza. digestión y la destrucción parcial consiguien-
te de los sólidos y, enseguida, el desecamien-
Son contados los sitios en donde las esta- to de los sólidos digeridos antes de disponer-
ciones depuradoras pueden ubicarse al los convenientemente.

88
3. HACIA UNA RESOLUCIÓN TÉCNICA.
Manual de procedimientos para la construcción y
el funcionamiento del equipo

El producto
Se trata de una planta de tratamiento de aguas residuales que permite al alumno simular y
analizar el procesamiento de aguas de desagües cloacales y de industrias alimenticias12.

12 El desarrollo de planos e imágenes, y la construcción del equipo son obra de Pablo Pilotto.

Pablo Pilotto realizó estudios de Diseño Industrial (Universidad Nacional de La Plata). Es coordinador de la Unidad de Cultura Tecnológica del Instituto Nacional de
Educación Tecnológica (INET). Es profesor de “Tecnología de los materiales” (Escuela de Educación Técnica N° 1. Las Flores. Provincia de Buenos Aires). Es autor
de Experiencias telemáticas con las Unidades de Cultura Tecnológica (2003. INET. Buenos Aires) y tutor online de acciones de capacitación docente del Sistema
de Educación a Distancia del INET.

89
Los componentes
La planta de tratamiento consta de: El aire es suministrado mediante un difusor
de membrana de burbuja fina tipo RG-30,
• un sedimentador primario que permite interponiendo una válvula de retención para
remover los sólidos sedimentables en un evitar el paso de agua al compresor.
período de retención de dos horas;
El retorno del lodo, desde el clarificador a la
• una cámara de aireación, en donde ingresa cámara de aireación, se puede hacer en forma
el agua y en la que permanece sometida a manual o mediante una bomba.
aireación intensa durante horas, según el
método de lodos activados que se seleccio-
ne; aquí se forma el lodo activado;

• un sedimentador secundario o clarificador,


en donde el lodo activado se decanta.

Incluimos, también, una estructura portante


que, además de soportar los contenedores,
cumple la función
de contrarrestar la
presión que ejerce La cámara de airea-
el líquido desde el ción y el clarificador
interior hacia el integran una misma
exterior. unidad de tratamiento. Sedimentador primario

Cámara de aireación y clarificador

90
Difusor de membrana

ponibles en ferreterías y en negocios de


provisión de laboratorios y de materiales de
construcción –a excepción del dispositivo
difusor de aire que debe adquirirse en
negocios especializados en el tratamiento
de aguas residuales–.

A causa de que la transferencia de oxígeno del


aire al agua es una operación de baja eficiencia,
hemos recurrido a un dispositivo comercial espe-
cifico; otras alternativas no lograban la eficiencia
requerida para que el agua pudiera tratarse con-
venientemente.

Compresor Tanto el decantador primario como la cáma-


ra de aireación y el clarificador están cons-
truidos en acrílico de 3 mm. Para su armado
Los materiales, herramien- y montaje usamos un adhesivo de contacto y
un sellador que garantizaran la estanqueidad
tas e instrumentos de cada uno de los contenedores.

Es posible construir la planta de tratamien- La estructura portante está construida en


to de aguas residuales con materiales dis- perfil de aluminio de 20 x 20 mm..
91
La construcción y el montaje del equipo no Decantador primario
reviste ninguna dificultad; sus alumnos lo
podrán hacer, teniendo el debido cuidado y
contando con su supervisión durante el corte
de las placas de acrílico.

Planta de tratamiento
de aguas residuales

Las herramientas y componentes necesarios


para construir la planta:

• Placas de acrílico transparente de 3 mm de


espesor.

• Cañerías de alimentación y desagües de


19 mm de diámetro, cuyas uniones se
efectúan por termofusión –en caso de usar
caño tipo IPC– o a rosca –en caso de usar
cañerías estándar y sus acoples–.

• Un compresor de DC 12 volt, 20.7 bar.

• Un difusor de aire de membrana de bur-


buja fina tipo RG-300, de 31 cm de diá-
metro con entrada de rosca ¾” BSP.
92
Decantador secundario

La construcción
Organizamos la tarea de este modo:

• Construcción de la estructura de soporte.

• Construcción del decantador.

• Construcción de la cámara de aireación y


el clarificador.

• Construcción de las cañerías de acoples.

Las imágenes muestran la secuencia


de construcción:
93
94
La llenamos totalmente con el afluente a tra-
El armado tar, de modo que el agua que ingrese por un
extremo del sedimentador primario salga por
El dispositivo se puede armar en forma el otro extremo (clarificador).
manual; le recomendamos hacerlo de este
modo: Dado que la planta está diseñada para que el
agua fluya de un extremo a otro por gravita-
1. Disponemos la estructura de soporte sobre ción, al poner en funcionamiento los airea-
una mesa. dores, el agua que sale del clarificador debe
ingresar por el otro extremo para ser tratada
2. En forma manual, acoplamos el sedimen- nuevamente, hasta que se cumpla el tiempo
tador primario de acrílico. seleccionado para la cámara de aireación; a
partir de esto, la planta entra en régimen y el
3. También manualmente, acoplamos el difu- efluente de salida es agua tratada.
sor a la cámara de aireación de acrílico
integrada con el clarificador. Montamos en El agua se bombea o se aplica en forma manual
la estructura portante. al sedimentador primario, en donde permane-
ce en reposo durante dos horas o el tiempo que
4. Montamos las cañerías de entrada y salida se estime necesa-
de afluente a cada dispositivo. Conectamos rio, intervalo en el
el difusor al compresor. cual efectuamos la Para esta tarea, nos
purga de barros en basamos en la guía
incluida en la segunda
5. Adosamos la cañería de retorno de lodos; el decantador.
parte del libro.
un extremo se integra al conducto de sali-
da de lodos del clarificador y éste a la El agua decantada ingresa a la cámara de
bomba de lodos –si se dispone–; la salida aireación en donde se somete al proceso de
de la bomba se adosa a la tubería de enta- aireación durante el tiempo seleccionado.
da de agua y a la cámara de aireación.
El agua pasa al sedimentador secundario o
6. Conectamos las salidas de lodos del sedi- clarificador donde permanece por otra hora y
mentador primario y el excedente de lodos media. Luego de este tiempo, los lodos retor-
del clarificador a un recipiente plástico, nan a la cámara de aireación en el volumen
para su posterior disposición. seleccionado.

El ensayo y el control Este barro de retorno aporta los microorga-


nismos necesarios para llevar a cabo la depu-
Para que las experiencias puedan realizarse ración del agua. Ingresa en el mismo punto
con éxito, es necesario que verifiquemos la que el agua a tratar entra a la cámara de aire-
estanqueidad de los dispositivos, de las cañe- ación, puesto que, en este punto, tiene la
rías y de sus conexiones, lo que va a posibili- mayor cantidad de carga orgánica (sustrato);
tar contar con un flujo continuo, una vez que por lo tanto, son necesarios más microorga-
la planta se deja en régimen. nismos para su depuración.

¿Cómo logramos poner la planta en régimen? Finalmente, el agua sale por el extremo
opuesto, como agua tratada.
95
Considere la siguiente guía: obturaciones en
• Es necesario mantener el contenido de oxígeno los circuitos de la Si no se dispone de la
planta; esto tam- bomba dosificadora, la
disuelto en la cámara de aireación por encima de
bién puede hacer- operación puede
las 2 ppm, excepto en las inmediaciones de la ali-
hacerse mediante un
mentación. se mediante la uti-
bidón de suficiente
• Los lodos activados deben recircularse continua- lización de una capacidad –no menor
mente, conforme al porcentaje determinado; si no bomba dosificado- de 25 litros– con salida
se puede realizar en forma continua, es necesario ra, adicional al en su base inferior. A
hacerlo en intervalos de cada 15 minutos. equipo. este bidón se adiciona
• El contenido de sólidos en el tanque de aireación un tubo de látex.
puede variar considerablemente; pero, usualmen- La purga de barros Mediante una pinza de
se puede hacer de laboratorio, se regula el
te, lo hace entre 1000 y 2500 ppm.
igual modo, adi- caudal en función del
• Es necesario un IVL cercano a 100 y edad de lodos tiempo, procurando
de 3 a 4 días. cionando un tubo
agitar continuamente,
• Las sobrecargas orgánicas periódicas o repetiti- flexible y utilizan- en forma manual, para
vas, y sustancias toxicas causarán dificultades en do una pinza de evitar sedimentos.
la operación, por lo que deben evitarse. laboratorio.

La formación de sobrenadantes o espumas en


Cuando la planta está en régimen, observa- los sedimentadores puede retirarse en forma
mos que, en la cámara de aireación, se han manual, con un colador metálico.
formado flóculos de apariencia granulosa,
bien delimitados, de color pardo dorado y Si no se dispone de una bomba, el retorno de
con olor a moho; este rasgo indica un buen lodos a la cámara de aireación puede hacerse
funcionamiento. cada hora y media, drenando el volumen
necesario y retornándolo –en forma manual–
La superación de dificul- al ingreso de la cámara de aireación.

tades Debe tenerse cuidado con la higiene personal de los


alumnos operadores. Es necesario tener en cuenta
La alimentación de agua tratada –previa al que, según su procedencia, el líquido residual a tra-
ingreso al sedimentador primario– debe pasar- tar puede presentar alta contaminación y contener
se a través de un tamiz o malla metálica con bacterias patógenas, por lo que deben tomarse
todos los resguardos que hemos establecido.
aberturas próximas a los 5 mm, para evitar

96
4. EL EQUIPO EN EL AULA
El equipo que le proponemos desarrollar permite integrar conocimientos al
tratamiento de aguas residuales domésticas e industriales, mediante la utilización
de tecnología de lodos activados.

Contaminación ambiental

Microbiología aplicada

Áreas de conoci- Química y bioquímica


mientos integrados al
tratamiento de aguas
Hidráulica aplicada
residuales
Procesos biotecnológicos

Costos

Consideremos, inicialmente, algunas posibi- instituciones dedicadas a la investigación y


lidades didácticas de la Planta depuradora de a la transferencia de conocimientos- vincu-
aguas residuales: lados a la contaminación de aguas (conta-
minación de la cuenca del Matanza-
• Capacidad del equipo. Se trata de un dis- Riachuelo, instalación de fábricas de pasta
positivo que guarda relación geométrica de celulosa y papel en Fray Bentos,
–en cuanto a dimensiones– respecto de los República Oriental del Uruguay, que supo-
distintos dispositivos; por esto, se puede ne la contaminación del río Uruguay, etc.).
obtener una buena interpretación del pro-
ceso a través de la medición de variables • Experiencias de hidráulica aplicada. La
tales como caudales, tiempos de retención medición de caudales, la velocidad de flujo
hidráulica y de aireación. y la sedimentación natural de partículas en
un líquido en movimiento, son aspectos
• Aspectos ambientales que involucra. Es que se pueden comprobar.
importante que los alumnos se concienti-
cen sobre los aspectos ambientales que • Conocimientos de microbiología, química y
implica la contaminación de las aguas y bioquímica de las aguas residuales. Los
cuáles son las alternativas de tratamiento. alumnos pueden estudiar los cambios físico-
Para esto, además del diseño y la construc- químicos de las aguas residuales durante su
ción del equipo, recomendamos búsque- tratamiento y relacionarlos con los aspectos
das en Internet de artículos -avalados por microbiológicos.
97
• Experiencias vinculadas a procesos bio - • Determinación de los costos de tratamiento.
tecnológicos. En el tratamiento secun- Los estudiantes pueden indagar en cómo
dario, se puede comprobar la eficiencia impacta en la economía -en particular, de
del tratamiento biológico, mediante la quien origina la contaminación y, en gene-
modificación de las variables del proce- ral, la contaminación de las aguas-, relacio-
so y las condiciones del medio (agua nando los costos de tratamiento con el cau-
residual). dal a tratar y su grado de contaminación.

Actividades a desarrollar
Vamos a presentar guías de actividades de Actividad 1. Tratamiento de
trabajo prácticos centrados en la planta de desagües cloacales
tratamiento, que van a permitir a los alumnos
realizar en el aula-taller la simulación y la
observación del proceso de tratamiento de Permite desarrollar un proyecto tecnológico
líquidos residuales de distintas procedencia, para simular y establecer las condiciones
desarrollar experiencias comparativas de aná- recomendables en el tratamiento de desagües
lisis de resultados de las distintas etapas de cloacales.
tratamiento y evaluar, a través de la modifica-
ción de las distintas variables del proceso, Las tareas a encarar por los alumnos, son:
cómo influyen en la eficiencia del tratamien-
to final. • Establecer la importancia ambiental del
tratamiento de los desagües cloacales.
• Evaluar el tratamiento de desagües cloaca-
les mediante la aplicación de tecnologías de
ACTIVIDADES A DESARROLLAR lodos activados.
• Establecer la importancia de los tiempos de
retención hidráulica y la aireación median-
1. Tratamiento de desagües cloacales. te la difusión de aire, para la calidad del
producto final.
2. Tratamiento de líquidos residuales • Establecer, mediante la evaluación del IVL,
generados en la industria láctea. las características de los microorganismos
en la cámara de aireación y las cualidades
3. Evaluación del tratamiento primario del afluente final.
del afluente de un establecimiento de • Establecer la importancia del nivel de oxi-
elaboración de cerámicos destinados a geno disuelto y el valor del pH en la cáma-
la construcción. ra de aireación.
• Determinar los costos unitarios del trata-
4. Evaluación del tratamiento de aflu- miento.
entes generados en la industria cárnica.
Las variables seleccionadas:

98
VARIABLES INDEPENDIENTES VARIABLES DEPENDIENTES
Temperatura Tiempo de residencia hidráulica
Caudal afluente Densidad del afluente
Cantidad de materia orgánica (DBO) Viscosidad
Cantidad de sólidos suspendidos totales Olor, color, formación de espuma, etc.

VARIABLES CONTROLADAS
pH
Concentración de oxigeno disuelto
Concentración o volumen de sustrato, cantidad de materia orgánica (DBO)

Materiales: cantidad de oxigeno disuelto a intervalos de


tiempo preestablecidos.
• Afluente del alcantarillado cloacal.
• Recipientes recolectores. 6. Obtienen muestras cada hora, para medir
• Vaso volumétrico o probeta. el oxígeno disuelto y el pH.
• Planta de tratamiento de lodos activados
7. Determinan IVL, cada hora.
Los alumnos:
8. Clasifican el proceso de barros activados
1. Ensamblan el dispositivo. definidos por el rango de cargas o la materia
orgánica disponible para los microorganismos:
2. Acoplan la bomba de alimentación de
afluente y ajustan el caudal de alimentación. • alta carga,
• convencional y
3. Insertan el dispositivo de aireación y • baja carga.
conectan el compresor.
9. Para cada rango de carga y calidad del pro-
4. Acoplan la bomba al conducto de retorno ducto final, concretan: el tiempo de residen-
de lodos del clarificador. cia hidráulico, la cantidad de aire a suminis-
trar y el porcentaje de lodos que tiene que
5. Para la obten- retornar a la cámara de aireación.
ción de datos de Le recomendamos rea-
proceso, realizan: lizar distintas pruebas 10. Para cada pro-
medición de cau- con sus alumnos, para ceso en régimen,
dales, lecturas de establecer las condi- determinan DBO Le recomendamos par-
ciones ideales: empe- tir de una cantidad de
temperatura, en la entrada y en 15 a 20 % de lodos que
zando desde 3 horas de
tiempo de resi- aireación, hasta una
la salida de cada retornan del clarifica-
dencia hidráulica, aireación continua y operación. dor a la cámara de
caudal de aire creciente, aumentando aireación.
suministrado y los tiempos de residen-
cia hidráulica.
99
11. Determinan la cantidad de barros genera- 15. Desarrollan propuestas de mejora en el
dos en el sedimentador primario y el clarifi- proceso.
cador, estableciendo un protocolo de dispo-
sición final. 16. Valoran las ventajas y las desventajas, al
cambiar de una escala de laboratorio a una
12. Presentan resultados a partir de: de proceso industrial masivo.

• Tablas: Tablas de resultado de DBO y SST 17. Evalúan la ecoeficiencia de las operacio-
para las distintas etapas, comparando valo- nes realizadas.
res iniciales y finales, y obteniendo rendi-
mientos.
• Gráficos: Variación de la disminución de la Actividad 2. Tratamiento de
DBO en función de las distintas variables líquidos residuales generados en
de proceso: tiempo de residencia hidráuli-
ca, pH y cantidad de aire suministrado, en la industria láctea
función de la temperatura de proceso y de
la cantidad de lodo que retorna a la cáma- Esta segunda actividad tiene como objetivo
ra de aireación. evaluar el tratamiento secundario del afluen-
• Construcción de datos que relacionan la te de una industria láctea.
cantidad de afluente tratado y el costo
insumido en todo el proceso, a efectos de Materiales:
obtener el costo unitario de tratamiento.
• Afluente de la industria láctea.
13. Establecen comparaciones de costos en • Recipientes recolectores.
relación con el valor del m3 de agua potabili- • Vaso volumétrico o probeta.
zada y el obtenido en la planta de tratamien- • Planta de tratamiento de lodos activados
to; obtienen conclusiones.
Los alumnos:
14. Establecen conclusiones respecto de la
influencia en la calidad de producto final, 1. Ensamblan el dispositivo.
según:
2. Acoplan la bomba de alimentación de
• calidad del afluente inicial, afluente y ajustan el caudal de alimentación.
• propiedades del efluente final,
• rendimiento, 3. Insertan el dispositivo de aireación y
• validez de los principios microbiológicos conectan el compresor.
clásicos,
• validez de los principios básicos de hidráu- 4. Acoplan la bomba al conducto de retorno
lica aplicada, de lodos.
• calibración de las condiciones óptimas de
operación, 5. Para la obtención de datos de proceso, rea-
• importancia y nivel de aireación durante el lizan lecturas de temperatura, tiempo de resi-
proceso, obtención y variación de la calidad dencia hidráulica, caudal de aire suministra-
del efluente final en función de los tiempos do y cantidad de oxígeno disuelto, a interva-
de retención hidráulica y aireación, etc. los de tiempo preestablecidos.
100
6. Obtienen mues- 13. Establecen conclusiones respecto de la
tras cada hora, Para la tarea 5, le reco- influencia en la calidad de producto final,
para medir el oxí- mendamos realizar según:
geno disuelto y el distintas pruebas con
pH. sus alumnos, para • calidad del afluente inicial,
establecer las condi-
• propiedades del efluente final,
ciones ideales: empe-
7. Determinan IVL, zando desde 3 horas
• rendimiento,
cada hora. de aireación, hasta • validez de los principios microbiológicos
una aireación continua clásicos,
8. Concretan el y creciente. • validez de los principios básicos de hidráu-
producto final, lica aplicada,
determinando la cantidad de aire a suminis- • calibración de las condiciones óptimas de
trar y el tiempo de residencia hidráulico final operación,
necesario. •importancia y nivel de aireación durante el
proceso, obtención y variación de la calidad
9. Determinan y calibran el porcentaje de del efluente final en función de los tiempos
lodos que tiene que retornar a la cámara de de retención hidráulica y aireación,
aireación. • etc.

10. Para cada proceso en régimen, determi- 14. Desarrollan propuestas de mejora en el
nan DBO en la entrada y en la salida de cada proceso.
operación.
15. Valoran las ventajas y las desventajas, al
11. Determinan la cantidad de barros genera- cambiar de una escala de laboratorio a una
dos en el sedimentador primario y en el cla- de proceso industrial masivo.
rificador, estableciendo un protocolo de dis-
posición final. 16. Evalúan la ecoeficiencia de las operacio-
nes realizadas.
12. Presentan resultados a partir de:

• Tablas: Tablas de resultado de DBO y SST Actividad 3. Evaluación del trata-


para las distintas etapas, comparando valo- miento primario del afluente de
res iniciales y finales, y obteniendo rendi-
mientos. un establecimiento de elabora-
• Gráficos: Variación de la disminución de la ción de cerámicos destinados a la
DBO en función de las distintas variables
de proceso: tiempo de residencia hidráuli- construcción
ca, pH y cantidad de aire suministrado, en
función de la temperatura de proceso y de Este tercer proyecto tecnológico permite,
la cantidad de lodo que retorna a la cáma- mediante la utilización del tratamiento pri-
ra de aireación. mario de la planta:
• Construcción de datos que relacionan la
cantidad de afluente tratado y el costo • Simular y establecer las condiciones ópti-
insumido en todo el proceso, a efectos de mas para la remoción de sólidos sedimen-
obtener el costo unitario de tratamiento. tables provenientes de una industria ela-
101
boradora de cerámicos. 6. Determinan el porcentaje de sedimento
• Realizar y controlar el proceso de sedimen- que acumula el sedimentador al cabo de las
tación primaria, para obtener la reducción dos horas de operación, y establecen un pro-
de sólidos sedimentables. tocolo de purgas y limpieza del dispositivo.
• Desarrollar el control de proceso para la
recuperación de sólidos y retornarlos como 7. Establecen un protocolo de disposición
materia prima para la elaboración de cerá- final de los sedimentos.
micos.
8. Presentan resultados, a partir de:
Materiales:
• Tablas: Tablas de resultado de SST compa-
• Afluente de una industria elaboradora de rando valor iniciales y finales, y obteniendo
cerámicos o mosaicos para la construcción. rendimientos.
• Recipientes recolectores. • Gráficos: Variación de la disminución de la
• Vaso volumétrico o probeta. DBO o DQO, en función de los distintos
• Planta de tratamiento (sedimentador pri- tiempos de residencia hidráulica.
mario). • Construcción de datos que relacionan la
cantidad de afluente tratado y el costo
Los alumnos: insumido en todo el proceso, a efectos de
obtener el costo unitario de tratamiento.
1. Ensamblan el dispositivo.
9. Establecen conclusiones respecto de la
2. Acoplan la bomba de alimentación de influencia en la calidad de producto final,
afluente y ajustan el caudal de alimentación. según:

3. Para la obtención de datos de proceso, rea- • calidad del afluente inicial,


lizan lecturas de • propiedades del efluente final,
temperatura y • rendimiento o eficiencia del sedimentador,
tiempo de resi- Le recomendamos rea- • validez de los principios básicos de hidráu-
dencia hidráulica, lizar distintas pruebas lica aplicada,
a intervalos de con sus alumnos, para • calibración de las condiciones óptimas de
tiempo preestable- establecer las condi- operación,
ciones ideales: empe-
cidos. zando con variaciones
• importancia de las temperaturas en el sedi-
de caudales que per- mentador a distintos niveles y obtención de
4. Obtienen mues- mitan acotar los tiem- la variación de la calidad del efluente final,
tras cada 10 minu- pos de retención hi- en función de los tiempos de retención
tos, para medir dráulica de 1 a 3 horas, hidráulica.
SST y turbiedad. variando la temperatu- • etc.
ra del afluente y calen-
5. Determinan tándolo –si es necesa- 10. Desarrollan propuestas de mejora en el
DBO o DQO a la rio–, a efectos de com- proceso.
probar cómo incide
entrada y a la sali- sobre la calidad del
da del sedimenta- efluente final. 11. Valoran las ventajas y las desventajas, al
dor primario. cambiar de una escala de laboratorio a una
de proceso industrial masivo.
102
12. Evalúan la ecoeficiencia de las operacio- nomizar agua, ensayar tratamientos previos
nes realizadas. y/o primarios para la reducción de carga
contaminante y evaluar la recuperación de
Actividad 4. Evaluación del trata- subproductos en la calidad del afluente
miento de afluentes generados en final.
- Etapa 3. Evaluar, con y sin reducción de
la industria cárnica carga contaminante, las variables de proce-
so de tratamiento y determinar los costos
Permite desarrollar un proyecto tecnológico de unitarios de tratamientos en cada caso.
para simular y establecer las condiciones
recomendables en el tratamiento de afluentes
en la industria cárnica. Etapa 1. Evaluar la importancia ambiental
del tratamiento de afluentes en la industria
Las tareas a encarar por los alumnos, son: frigorífica

• Establecer la importancia ambiental del Los alumnos:


tratamiento de los desagües residuales de la
industria frigorífica. 1. Mediante revisión bibliográfica, establecen
• Evaluar el tratamiento de afluentes, la importancia ambiental del tratamiento de
mediante la aplicación de técnicas de afluentes de la industria frigorífica.
reducción de contaminantes en su fuente
de generación. 2. Mediante revisión bibliográfica, caracteri-
• Establecer la importancia de la recupera- zan los efluentes líquidos producidos en la
ción de subproductos en la calidad del industria frigorífica, separando líneas verdes
afluente final. y rojas.
• Mediante la evaluación de los distintos pro-
cesos utilizados en la industria frigorífica, 3. Determinan DQO y sólidos suspendidos
establecer un modelo para economizar totales para cada afluente de proceso, y selec-
agua en las etapas de producción y lavado. cionan aquellos que aportan mayor carga
• Ensayar tratamientos de afluentes con y sin contaminante, a efectos de efectuar las accio-
reducción previa de contaminantes. nes de reducción sobre éstos.
• Determinar los costos unitarios del trata-
miento.
Etapa 2. Ensayar acciones de minimización
Por tratarse de un proyecto más complejo de carga contaminante
que el anterior, vamos a plantear tres etapas
de trabajo, a los fines de secuenciar apropia- 4. Mediante la revisión de los distintos pro-
damente los pasos y las variables a controlar cesos, establecen los porcentajes de reduc-
en cada caso: ción de agua de lavado.

• Etapa 1. Evaluar la importancia ambiental 5. Seleccionan procesos a través de los cuales


del tratamiento de afluentes en la industria se pueda realizar la recuperación de subpro-
frigorífica. ductos, mediante la utilización de tratamien-
- Etapa 2. Ajustar, considerando las distintas tos previos y/o primarios (elaboración de
etapas de producción, un modelo para eco- harina de sangre y/o de huesos, grasa, etc.)
103
utilizando el sedimentador primario; recupe- 13. Ensayan la
ran materias primas. sedimentación pri- Para determinar la
maria con y sin el dosis de coagulante, le
6. Ensayan métodos de sedimentación con el agregado de coa- recomendamos pro-
agregado de coagulantes químicos. gulante, utilizando bar, para establecer
las condiciones idea-
sulfato de alumi- les, empezando desde
nio -Al2 (SO3)2; en 10 ppm y continuando
Materiales: este caso, conside- con dosis crecientes
ran que los sólidos de 10 hasta 60 ppm,
• Muestras de afluentes de distintos procesos. sedimentados ya con agitación fuerte
• Recipientes recolectores. no pueden utili- durante los primeros
• Vaso volumétrico o probeta. zarse como mate- 20 segundos y, luego,
• Cronómetro. ria prima para continuar por 10 minu-
• Filtro de malla, de alambre o tela. reprocesarlos, por tos a baja velocidad.
• Centrífuga de laboratorio. la oclusión del coagulante en el sedimento.

14. Mediante lecturas de temperatura, esti-


7. Extraen muestras de los distintos procesos, mación de velocidad de flujo en el sedimen-
en forma manual y puntual, establecen tem- tador y tiempo de residencias, obtienen
peraturas mediante estimación o determi- muestras para medir temperaturas, densidad,
nando el tiempo de llenado de un volumen pH y DBO.
de un recipiente colector por el caudal de
afluente originado por cada proceso. 15. Presentan re-sultados a partir de:

8. Para cada operación de lavado, determi- • Tablas: Valores de muestras a lo largo del
nan: tiempos y formas de lavado, y los cauda- proceso (agitación, temperatura, densidad,
les utilizados. Estiman las reducciones por- pH) y eficiencia para cada ensayo.
centuales de volúmenes de agua de lavado.
• Gráficos: Variación de turbiedad en función
9. Con una malla de alambre, filtran los resi- del tiempo de proceso y agitación, cambio
duos más voluminosos (restos de carnes, vís- en las propiedades de producto final en fun-
ceras, etc.). ción de la temperatura de proceso, y gráficos
de rendimiento en función del tiempo y de
10. Utilizan una centrífuga de laboratorio la disminución de sólidos y de la DBO.
para efectuar la reducción de sólidos en el
efluente; establecen tiempo y velocidad 16. Evalúan y establecen conclusiones respec-
(rpm) en la operación. to de la influencia de implementar acciones de
minimización de carga previa y de disminu-
11. Pesan estos residuos y determinan si es ción del agua utilizada en la calidad del afluen-
posible reprocesarlos. te final, según los parámetros analizados.

12. Utilizan este afluente lo más pronto posible, 17. Desarrollan propuestas de mejoras en el
para iniciar la segunda etapa; en su defecto, proceso de producción.
almacenan a menos de 4 ºC, sin llegar al con-
gelamiento, para procesarlo posteriormente. 18. Discuten acerca de las ventajas y de las des-
104
ventajas de utilizar procedimientos de mini- Etapa 3. Evaluar el proceso de tratamiento final
mización de carga mediante acciones previas y determinar los costos unitarios en cada caso
de tamizado, centrifugación o sedimentación
con el agregado de coagulantes; incluyen pará- 22. Efectúan el tratamiento del afluente con y
metros que acotan cada uno de estos procesos. sin minimización de carga contaminante, utili-
zando el método convencional de lodos activa-
19. Discuten respecto de establecer un dos; determinan los costos directos de opera-
modelo continuo por el agregado de materias ción y establecen las diferencias para cada caso.
primas durante el ciclo de procesos, proyec-
tando dicha operación en un modelo a esca- 23. Para cada una de las operaciones de
la industrial. minimización de carga contaminante, deter-
minan los costos directos.
20. Postulan un modelo de proceso mejora-
do, a partir de las experiencias efectuadas. 24. Comparan los costos con y sin minimiza-
ción de carga, y establecen conclusiones con
21. Valoran las ventajas y las desventajas, al respecto a la conveniencia de llevarlas a cabo.
cambiar de una escala de laboratorio a una
de proceso industrial masivo.

105
Sus estrategias para el trabajo en el aula

106
107
5. LA PUESTA EN PRÁCTICA

Esta parte final de nuestro módulo de capa- gantes o dificultades específicas con relación
citación contiene un cuadernillo para la eva- a la construcción del recurso didáctico, a las
luación del recurso didáctico que le presen- actividades de aula, a los contenidos científi-
tamos y, de las experiencias didácticas y con- cos y tecnológicos, a la metodología de
tenidos propuestos a partir de él: enseñanza, a los procedimientos incluidos, a
la información sobre materiales y a otros
Esta evaluación tiene dos finalidades: aspectos.

• Brindarle a usted, como docente que uti- Dada la importancia que esta información de
liza este material, la oportunidad de do- retorno tiene para nuestro trabajo de
cumentar el seguimiento de las activi- seguimiento, mejora y actualización, le
dades que realice con sus alumnos, a par- agradecemos que nos remita el cuadernillo
tir de nuestras propuestas y, en función con todas las observaciones, comentarios o
de esta memoria de acciones, propiciar sugerencias adicionales que nos quiera hacer
una reflexión acerca de los cambios, llegar. Para ello puede remitirnos una copia,
mejoras o enriquecimiento de su propia a través de correo postal, a
tarea de enseñanza.
Área de Monitoreo y Evaluación –CeNET–
• Obtener de su parte, como usuario de Oficina 112
este material, información sobre todos Saavedra 789. C1229ACE.
los aspectos en torno a los cuales gira la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.
propuesta. República Argentina.

Para este relevamiento de información, usted O, si lo prefiere, solicitarnos el archivo elec-


encontrará, a continuación, una serie de trónico de las páginas que siguen a
cuestionarios organizados básicamente en evcenet@inet.edu.ar, enviándonos la versión
tablas o matrices para completar. Con los digitalizada de sus respuestas a través del
datos que usted exprese en ellos esperamos mismo correo electrónico.
tener una realimentación que nos permita
mejorar todos los componentes de la serie de
publicaciones “Recursos didácticos” y
enriquecerla con propuestas o docu-
mentación complementaria para aquellos
docentes que planteen iniciativas, interro- Desde ya, muchas gracias.

108
Identificación del material:
Las dimensiones que se consideran para la evaluación del módulo de capacitación y del
recurso didáctico son:

1. Nivel educativo 5. Documentación


2. Contenidos científicos y tecnológicos 6. Otras características del recurso didáctico
3. Componentes didácticos 7. Otras características del material teórico
4. Recurso didáctico 8. Propuestas o nuevas ideas

1. Nivel educativo en el que trabajó el material:

Nivel educativo EGB EGB Polimodal Escuela técnica (*) Trayecto técnico- Formación Otra (*)
2 3 (*) profesional (*) profesional (*)
1 2 3 1 2 3 4 5 6
Nivel en el que
usted lo utilizó

Asignatura/espacio curricular en el que usted lo utilizó:

(*) Por favor, indique la modalidad, la orientación, la especialidad, etc.

2. Contenidos científicos y tecnológicos trabajados:

La puesta en práctica I
3. Componentes didácticos:

3.1. Testimonios (situaciones problemáticas) presentados en el material


Sí No Otro1
a. ¿Le resultaron motivadores para iniciar las actividades propuestas?
b. ¿Le facilitaron el desarrollo de contenidos curriculares que usted
tenía previstos?
c. A su criterio, ¿están vinculados con el recurso didáctico que se le
propone desarrollar?
d. ¿Le facilitan la organización de situaciones didácticas para el tra-
bajo de los contenidos científicos y tecnológicos propuestos?
e. El nivel de las situaciones problemáticas que se plantean, ¿es el
adecuado al nivel educativo para el que está previsto?
f. En caso negativo, ¿permiten adecuaciones para ser trabajados en
el nivel educativo de sus alumnos o en otro nivel educativo?
g. Los testimonios iniciales, ¿permiten generar diferentes soluciones
(soluciones tecnológicas o didácticas)?
En caso que su respuesta sea negativa (en cualquier ítem), le pedimos que nos indique por
qué (señale el número del ítem a que corresponde su comentario)

Otro (indique el ítem al que corresponde el comentario):

1 Utilice esta opción para indicar que agregará comentarios al final de este sector de la matriz.

II La puesta en práctica
3.2. Estrategias

A partir de la utilización de las propuestas de trabajo en el aula contenidas en el material y


del recurso didáctico con el que se asocian, le solicitamos que nos indique (tomando como
referencia su forma de trabajo anterior a disponer del material), cómo resolvió las activida-
des consignadas en la tabla siguiente:

Incorporado3
No aplicado2
3.2.1. Contextualización de la estrategia didáctica

Mejor
Igual
Con respecto a su forma habitual de trabajo, usted logró:

a. Determinar las capacidades, habilidades, conocimientos previos


necesarios para iniciar las actividades propuestas.
b. Organizar, asociar, relacionar los conocimientos científicos y tec-
nológicos para resolver un problema tecnológico.
c. Recortar (identificar) los contenidos científicos y tecnológicos a
trabajar con sus alumnos para el desarrollo de un sistema/produc-
to tecnológico como el propuesto por el material.
d. Vincular estos conocimientos con los saberes previos de los alum-
nos.
e. Establecer la secuencia adecuada de los contenidos científicos y
tecnológicos, y de los procedimientos para generar una solución
tecnológica (la propuesta por el material u otra diferente).
f. Organizar una experiencia didáctica integrando conocimientos
científicos y tecnológicos, metodología de resolución de problemas
y procedimientos propios del trabajo tecnológico.
g. Otras (que haya incorporado o hecho mejor con el recurso).

2 No aplicado: No lo hizo antes ni ahora con este recurso didáctico.


3 Incorporado: Integró la estrategia a sus clases a partir de la utilización del recurso didáctico propuesto.

La puesta en práctica III


Incorporado
No aplicado
3.2.2. Desarrollo de la estrategia didáctica

Mejor
Igual
Con respecto a su forma habitual de trabajo, usted logró:

h. Encuadrar la tarea a partir de la formulación de uno (o varios)


problemas.
i. Explicitar consignas de trabajo que plantean una situación pro-
blemática.
j. Organizar las actividades de aprendizaje atendiendo a las etapas
propias de la resolución de problemas.
k. Utilizar técnicas de trabajo grupal.
l. Promover el trabajo colaborativo y cooperativo.
m. Otras (que haya incorporado o hecho mejor con el recurso).

Incorporado
No aplicado
3.2.3. Aspectos cognitivos (proceso de aprendizaje de sus alumnos)

Mejor
Igual
Con respecto a su forma habitual de trabajo, usted logró:

n. Estimular a sus alumnos en la búsqueda de información e investi-


gación en torno al problema eje del material.
o. Promover la consulta a variadas fuentes de información.
p. Rescatar, incorporar los aportes del grupo para identificar aspectos
o variables críticas del problema.
q. Evaluar los conflictos cognitivos propios del proceso de aprendizaje.
r. Detectar, evaluar, la comprensión asociativa.
s. Promover la reflexión sobre las actividades realizadas y las estrate-
gias utilizadas en cada parte del proceso.
t. Otras (que haya incorporado o hecho mejor con el recurso).

IV La puesta en práctica
4. Recurso didáctico:

4.1. Construcción del recurso didáctico

Tomando en cuenta la finalidad prevista en el material para el recurso didáctico (equipamien-


to o software), le pedimos que nos indique si, a partir de la propuesta contenida en el mate-
rial:

4.1.1. Utilizó:

a. Un equipo ya construido, según la b. Un software.


propuesta del material.

c. Otro que ya tenía disponible d. Ninguno.


(de características similares).

Si su respuesta fue “d.” indíquenos la razón, por favor:

La puesta en práctica V
4.1.2. ¿Realizó todo el proceso de construcción del recurso didáctico con sus
Sí No
alumnos? (Conteste este apartado en caso de que haya construido un equipo
igual al propuesto. En caso contrario, pase al apartado 5 “Documentación”)

4.1.3. En caso de que su respuesta sea afirmativa, le pedimos que nos indique:
Sí No
a. ¿Pudo seguir sin dificultades los procedimientos indicados en el “Manual de
construcción”?
b. La secuencia indicada, ¿fue la adecuada para la construcción?
c. El grado de complejidad, ¿fue el apropiado para el nivel educativo a que se
dirige el recurso?
d. Los contenidos científicos asociados, ¿son pertinentes para el desarrollo del
recurso propuesto?
e. Los contenidos tecnológicos asociados, ¿son pertinentes para el desarrollo
del recurso propuesto?
f. Con sus alumnos, ¿construyó el recurso didáctico siguiendo el proceso y la
metodología de resolución de problemas?
g. ¿Siguió todos los procedimientos propuestos para la construcción pero
incorporó sus propios contenidos científicos y tecnológicos?
h. Por el contrario, ¿hizo adaptaciones en los procedimientos de construcción
pero mantuvo los mismos contenidos?
i. ¿Realizó la construcción siguiendo las actividades de aula propuestas en el
material?
j. ¿Diseñó sus propias experiencias en función de su grupo de alumnos?

Sí No
¿Completó todas las etapas del proceso de construcción propuesta?

En caso negativo, indíquenos a qué fase llegó:

a. Planificación. b. Diseño en dos dimensiones.

c. Construcción, armado. d. Ensayo y control.

e. Superación de dificultades (evaluación del funcionamiento, siguiendo las indica-


ciones y la lista de control que brinda el material).
f. Construcción de otro equipo que se adapta más a sus necesidades curriculares
(Si marcó esta alternativa, lo invitamos a responder, directamente, el apartado 4.1.5.).

VI La puesta en práctica
4.1.4. Complete este ítem sólo si realizó el proceso de construcción del equipo siguiendo los
procedimientos indicados en el Manual. Si no fue así, lo invitamos a responder el
apartado 4.1.5.

Acerca de los materiales, herramientas e instrumentos:


Sí No
a. La especificación de los materiales para la construcción, ¿fue suficiente para
conseguirlos?
b. ¿Utilizó los mismos materiales (en calidad y tipificación) indicados en la
documentación?
c. ¿Reemplazó materiales, instrumentos, componentes, piezas, etc., sin alterar
el resultado final previsto en el material?
d. La especificación de las herramientas a utilizar, ¿le resultó adecuada?
e. La cantidad de herramientas indicadas, ¿fue la necesaria?
f. Los instrumentos, ¿estuvieron bien especificados?
g. El tipo y cantidad de instrumentos, ¿fueron los adecuados para armar el
recurso didáctico?

4.1.5. En caso de que usted haya construido un recurso didáctico diferente al propuesto por
el material de capacitación, le pedimos que nos indique si la razón fue:

a. El propuesto no se ajustaba a sus b. No pudo conseguir los materi-


necesidades curriculares. ales o instrumentos indicados.

c. No pudo interpretar el manual de d. Otra (Por favor, especifíquela).


construcción.

La puesta en práctica VII


4.1.6. ¿Qué características específicas destacaría en este recurso didáctico diferente al pro-
puesto por el material, que sus alumnos han construido. (Marque todas las opciones
que considere necesarias):

a. Se ajusta mejor a los contenidos b. Es más económico.


curriculares que necesita trabajar.

c. Permite su reutilización d. Es más adaptable


(mediante el desarme y armado, en (a diversos usos).
función de necesidades didácticas).

e. Otra (Por favor, especifique):

f. Descripción del recurso didáctico construido:

g. Indique las principales diferencias con el equipo propuesto


(estructurales, funcionales, didácticas):

VIII La puesta en práctica


4.2. Utilización del recurso didáctico

4.2.1. ¿Cómo utilizó el recurso didáctico (hecho por usted o ya construido), en las experien-
cias didácticas que concretó? (Puede marcar todas las opciones que crea necesarias)

a. Aprovechando todo el proceso y la b. Aplicándolo (como algo ya comple-


secuencia de construcción pro- to) a la solución de problemas dife-
puestos en el material. rentes al propuesto en el material.

c. Utilizándolo como un sistema tecnológico (ya construido) en las funciones para


las que está pensado (manejo de las variables, control de operaciones, etc.).

d. Otra (Por favor, especifique):

La puesta en práctica IX
4.2.2. Ya sea que haya desarrollado el recurso didáctico con sus alumnos según las especifi-
caciones del material, ya sea que haya construido otro diferente o que haya utilizado
un equipo ya construido, en relación con las actividades que usted venía realizando,
la utilización del recurso didáctico propuesto por el material le permitió (seleccione la
opción que coincida con sus experiencias):

No aplicable4
Con respecto a su forma habitual de trabajo, este recurso didáctico le

Mejor
Igual

Otro5
permitió a usted, como docente:

a. Integrar contenidos científicos y tecnológicos en la solución de situa-


ciones problemáticas de carácter tecnológico.
b. Diseñar situaciones de enseñanza y de aprendizaje centradas en la
resolución de problemas tecnológicos.
c. Planificar y promover en sus alumnos la organización del trabajo
(planificación y secuenciación de tareas), según el proceso tecnológico.
d. Favorecer la identificación de aspectos o variables críticas de una
situación problemática.
e. Organizar las actividades de manera que facilite la toma de decisiones
por parte de los alumnos (determinación y selección de alternativas,
opciones de diseño, materiales, etc.).
f. Organizar la actividad de sus alumnos en función de soluciones
diversas a los problemas planteados.
g. Agregue otras que usted considere haber logrado de una mejor manera con este recurso
didáctico

4 NA: No aplicable; es una actividad que no realizó antes ni ahora.


5 Otro: Recuerde utilizar esta opción para indicar que agregará comentarios al final de este sector de la tabla.

X La puesta en práctica
No aplicable
Con respecto a su forma habitual de trabajo, este recurso le permitió a

Mejor
Igual

Otro
los alumnos (habilidades intelectuales):

Capacidad de planificar
h. Identificar variables o aspectos fundamentales de un problema tec-
nológico.
i. Organizar su trabajo en etapas (identificar y seguir la secuencia de
operaciones de un proceso).
j. Ejecutar las actividades en los plazos o etapas previstas.
k. Seleccionar materiales, herramientas y piezas, de acuerdo con las
necesidades del diseño.
l. Anticipar y resolver dificultades que podrían surgir en el proceso.
m. Prever puntos críticos de todo el proceso.
n. Agregue otras que considere que sus alumnos alcanzaron mejor con este recurso didáctico

La puesta en práctica XI
No aplicable
Capacidad para tomar decisiones

Mejor
Igual

Otro
o. Analizar alternativas en función de un problema.
p. Seleccionar alternativas en función de las restricciones planteadas
en el problema, o en el contexto de enseñanza y de aprendizaje.
q. Adecuar la propuesta para la solución del problema planteado.
r. Agregue otras que considere que sus alumnos alcanzaron mejor con este recurso didáctico

XII La puesta en práctica


No aplicable
Capacidad de aplicar y transferir

Mejor
Igual

Otro
s. Interrelacionar los datos, técnicas y procedimientos en el diseño de
la solución.
t. Utilizar técnicas de representación adecuadas al equipo que se
construye o en el ya construido que se utiliza.
u. Integrar los conocimientos científicos y tecnológicos en los
momentos pertinentes para el diseño de la solución.
v. Relacionar, ensamblar componentes en la secuencia adecuada.
w. Utilizar de manera correcta la simbología y los lenguajes propios de
la tecnología (representación gráfica, simbólica, etc.).
x. Transferir conocimientos científicos y tecnológicos en otras activi-
dades similares.
y. Agregue otras que considere que sus alumnos alcanzaron mejor con este recurso didáctico

Otro (Por favor, exprese aquí los comentarios que tenga, identificando el ítem con la letra que
corresponda):

La puesta en práctica XIII


5. Documentación (Material teórico, manual de procedimientos y propuestas didácticas):

5.1. ¿Cómo calificaría los aportes del material recibido (encuadre y desarrollo teórico, y expe-
riencias propuestas para el aula)?
6
MV V PV
a. Por su potencialidad didáctica (sugerencias, propuestas de trabajo en el
aula, papel motivador, etc.).
b. Para sus necesidades curriculares (desarrollo de los contenidos y experien-
cias previstas en su planificación).
c. Para organizar, planificar, concretar experiencias didácticas relacionadas
con problemas de Educación Tecnológica.
d. Para renovar, actualizar, ampliar (subraye el que se ajusta más a su expe-
riencia) los contenidos que desarrolla en su área/ disciplina.
e. Para trabajar conocimientos científicos y tecnológicos de manera asociada
a un problema tecnológico.
f. Para organizar experiencias de aprendizaje en torno a la utilización de
recursos didácticos.
g. Para utilizar un recurso didáctico en el marco de experiencias didácticas
organizadas en función de la resolución de problemas.
h. Para integrar mejor contenidos científicos y tecnológicos en la solución
de problemas de carácter tecnológico.
i. Para estimular la generación creativa de otros recursos didácticos.
Otras (Especifíquelas, por favor)

6 Escala= MV: Muy valioso / V: Valioso / PV: Poco valioso

XIV La puesta en práctica


5.2. Manual de procedimientos para la construcción y el funcionamiento
del recurso didáctico

En caso de que haya seguido los procedimientos contenidos en el Manual (ya sea para hacer
un equipo igual o uno diferente al propuesto), le pedimos nos indique si:
Sí No Otro
a. ¿Pudo seguir todos los procedimientos descriptos, sin dificultad?
b. ¿La secuencia descripta le resultó la adecuada?
c. ¿La secuencia establecida le planteó alternativas según algún crite-
rio (disponibilidad de los materiales, trabajo de contenidos especí-
ficos, etc.)?
d. ¿La finalidad (para qué sirve) del equipo está indicada con clari-
dad?
e. ¿Se establecen cuáles son los contenidos (científicos o tecnológicos)
que se asocian al equipo a construir?
f. ¿Se determina la relación entre conocimientos implicados, proce-
dimientos a seguir, materiales a utilizar y experiencias posibles de
realizar?
g. ¿Considera que la relación anterior es pertinente (es la que corres-
ponde) para la construcción que se propone?
h. ¿La descripción de los procedimientos le facilitaron la organización
de las experiencias de trabajo con sus alumnos?
i. ¿Pudo seguir las indicaciones para la puesta en funcionamiento?
j. ¿Todas las indicaciones para el uso son claras?
Por favor, fundamente sus respuestas negativas o agregue los comentarios que crea pertinentes
(identifique el ítem a que se refiere):

Otro (identifique con la letra que corresponda el ítem sobre el que hace observaciones)

La puesta en práctica XV
6. Otras características del recurso didáctico:

6.1. Constructivas (Por favor, conteste sólo si realizó el proceso de construcción). Indique si
el proceso de construcción reúne las siguientes características:
Sí No
a. Simplicidad.. Es sencillo de construir por parte de los alumnos.
b. Economía. Es posible hacerlo con materiales de bajo costo.
c. Compatibilidad. Todos los componentes, bloques y sistemas permiten ser
integrados entre sí.
d. Acoplabilidad. Puede ser unido o combinado con otros recursos didácticos.
e. Sencillez. Permite combinar diferentes tipos de materiales (madera, cartón,
plástico, otros similares).
f. Facilidad de armado y desarmado. Permite, sencillamente, realizar pruebas,
correcciones, incorporación de nuevas funciones, etc.

Si su respuesta es negativa en alguna de ellas, indique por qué (Por favor, identifique su
comentario con la letra del rasgo aludido):

XVI La puesta en práctica


6.2. Técnicas (Por favor, complete tanto si construyó el equipo como si utilizó uno ya cons-
truido)

Sí No
a. Portabilidad. Puede ser utilizado en el taller, aula, laboratorio.
b. Modularidad. Puede ser adaptado a diversos usos; para trabajar diversos con-
tenidos curriculares o para realizar diferentes experiencias didácticas; para
aprendizaje, demostraciones, análisis, etc.
c. Reutilización. Posee partes, componentes, bloques o subsistemas que pueden
ser desmontados para volver a su estado original, y usados en sí mismos o en
forma independiente.
d. Incrementabilidad. Puede complejizarse agregando piezas o completando el
sistema para mejorar su funcionalidad, rendimiento, precisión o calidad.
e. Aplicabilidad múltiple. Como sistema tecnológico, permite que usted selec-
cione las variables con las que desea trabajar (algunas de las que maneja el sis-
tema, todas las previstas o agregar otras).

Si su respuesta es negativa en alguna de ellas, indique por qué, identificando su comentario


con la letra correspondiente:

La puesta en práctica XVII


6.3. Didácticas (Por favor, complete tanto si construyó el equipo como si utilizó uno ya
construido)

Sí No
a. Congruencia. Tiene relación con los testimonios de realidad incluidos en el
módulo de capacitación.
b. Pertinencia. Los componentes, bloques funcionales y sistemas son adecuados
para el trabajo con los contenidos curriculares de la educación técnico-profe-
sional.
c. Integración. Posibilita el tratamiento asociado de los conocimientos científicos
y tecnológicos propuestos en el material.
d. Escalabilidad. Es posible utilizarlo con proyectos o problemas con diferentes
niveles de complejidad.
e. Complejidad creciente. Las soluciones alcanzadas para una parte del proble-
ma, sirven de base para las siguientes o permite que, agregando componentes,
sea utilizado como solución a problemas más complejos.
f. Adaptabilidad. Permite su adaptación a soluciones diversas en torno a las
problemáticas planteadas.

Si su respuesta es negativa en alguna de ellas, indique por qué, identificándola con la letra
correspondiente:

XVIII La puesta en práctica


7. Otras características del material teórico:

¿Cómo calificaría el diseño del módulo escrito (desarrollo de contenidos científicos y tec-
nológicos, y propuestas de experiencias didácticas)?
7
MB B R M
a. Formato gráfico del material (distribución del contenido, márgenes, dis-
tribución de texto e imágenes, inserción de gráficos, diseño gráfico glo-
bal, etc.).
b. Lenguaje utilizado (claridad, adecuación al destinatario).
c. Organización (secuencia entre cada parte).
d. Adecuación al destinatario (evidencia que se toma en cuenta que es un
material para ser trabajado en un ámbito escolar).
e. Pertinencia de los conocimientos científicos con las problemáticas
planteadas.
f. Pertinencia de los conocimientos tecnológicos con las problemáticas
planteadas.
g. Vinculación (pertinencia) del recurso didáctico que propone con las
situaciones didácticas planteadas.
h. Congruencia (vinculación) de los contenidos propuestos con el recurso
didáctico.
i. Aporte metodológico para enriquecer sus estrategias didácticas.
j. Aporte teórico (en general) para su trabajo docente.
k. Valor motivador para el trabajo con sus alumnos.
l. Valor orientador para generar sus propios recursos didácticos.
m. Concepción innovadora para el trabajo didáctico en la educación técni-
co-profesional.

Si marcó la opción “Malo”, le pedimos que nos explique por qué:

7 Escala= MB: Muy bueno / B: Bueno / R: Regular / M: Malo

La puesta en práctica XIX


8. Propuestas o nuevas ideas:

Tanto para los autores de este material, como para el CeNET como institución responsable
de su elaboración y distribución, una de las finalidades más importantes es suscitar en los
educadores nuevas ideas, aplicaciones o propuestas creativas a partir de la lectura o el traba-
jo con el módulo.

En función de ello, le solicitamos que nos indique:

Si a partir del módulo (contenido teórico y recurso didáctico) usted, en su calidad de


(marque todas las opciones que correspondan):

a. docente a cargo de un grupo de alumnos b. directivo

c. responsable de la asignatura: d. lector del material

e. otro (especifique):

ha generado nuevas ideas o propuestas:

Respecto de los contenidos (independientemente del recurso didáctico):


Sí No
a. Organización de su asignatura.
b. Contenidos científicos y tecnológicos (formas de asociarlos, ampliarlos,
desarrollarlos, etc.)
c. Planificación de las experiencias didácticas.
d. Trabajo con resolución de problemas.

XX La puesta en práctica
Otras (Por favor, especifique en qué ámbitos ligados con los contenidos ha generado estas
nuevas ideas o propuestas):

Si su respuesta fue afirmativa le pedimos que la amplíe:

La puesta en práctica XXI


En relación con el recurso didáctico. Le pedimos que nos relate (libremente) las nuevas ideas
o propuestas que el trabajo con este material le ha suscitado:

XXII La puesta en práctica


Sí No
¿Puso en práctica alguna de estas ideas o propuestas?

¿Cuál/es?

En caso negativo, por favor, indíquenos por qué:

La puesta en práctica XXIII


Títulos en preparación de la serie “Desarrollo de contenidos”.

• Colección: Tecnología química en industrias de procesos


• El aire como materia prima
• El azufre como materia prima
• Los minerales como materia prima –bauxita y minerales de hierro

• Colección: Construcciones
• Construcción de edificios. Cómo enseñarla a través de la resolución
de problemas
• Construcciones en hormigón armado: tecnología, diseño estructural
y dimensionamiento

• Colección: Telecomunicaciones
• Técnicas de transmisión banda base aplicadas a redes LAN y WAN
• Cálculo de enlaces alámbricos

• Colección: Materiales
• Fundamentos y ensayos en materiales metálicos

• Colección: Tecnología en herramientas


• Historial de las herramientas de corte
• Diseño y fabricación de herramientas de corte

• Colección: Electricidad, electrónica y sistemas de control


• Instalaciones eléctricas
• Familia TTL (Lógica transistor-transistor)
• Familia lógica CMOS