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Elsa Dorlin : «Le ju-jitsu est utile contre la police, contre les maris, les pè... http://www.liberation.fr/debats/2017/12/08/elsa-dorlin-le-ju-jitsu-est-util...

Des suffragettes anglaises aux Black Panthers en


passant par les Juifs du ghetto de Varsovie, la
philosophe revient dans son dernier essai sur les
stratégies mises en place par certains groupes pour se
défendre, voire rester en vie. Un modèle pour
#Balancetonporc ?

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Des corps de femmes tuméfiés, prostrés, impuissants : les campagnes


d’information sur les violences conjugales utilisent souvent les mêmes images
dramatiques. Mais pourquoi représenter les femmes en éternelles victimes, se
demande la philosophe Elsa Dorlin. Professeure à l’université Paris-VIII, cette
spécialiste des questions de genre et de racisme renverse le paradigme féministe
: les femmes peuvent aussi se défendre. Il y a une tradition d’autodéfense dans
les mouvements militants, explique-t-elle dans un livre qui vient de paraître, Se
défendre, une philosophie de la violence (La Découverte). «L’autodéfense, c’est
rester en vie», affirme la philosophe. Un mot d’ordre qui s’applique, au-delà du
genre féminin, à tout groupe social stigmatisé, persécuté à un moment de
l’histoire (esclaves, colonisés, Juifs d’Europe au début du XXe siècle…).

Se défendre peut aussi se lire comme une réponse contemporaine au


mouvement #balancetonporc. Une proposition théorique et physique pour faire
cesser le harcèlement sexuel ?

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On retient trop souvent du féminisme les demandes de loi et l’exigence de


criminalisation, comme si toute revendication passait par la figure de «victime».
Cette demande est un tout petit pan du féminisme. Il y a toujours eu un large
courant qui a critiqué l’Etat et dénoncé ce processus de vulnérabilisation des
femmes qui, au nom de la protection de la veuve et l’orphelin, leur a dénié les
droits et les ressources leur permettant de se défendre elles-mêmes. Dès le
XVIIIe siècle, des femmes portent l’argument de leur propre défense. C’est,
de 1791 à 1793, le Club des républicaines révolutionnaires qui s’engage dans la
révolution, demande du pain, mais aussi l’accès aux droits et aux armes. Les
femmes révolutionnaires vont demander à être entraînées au maniement des
armes, créer des bataillons d’amazones. Pour défendre la patrie, mais aussi,
comme le dit Théroigne de Méricourt, pour défendre l’égalité réelle. Les armes
pouvaient clairement se retourner contre les hérauts des droits universels peu
enclins à tenir leurs promesses. L’enjeu est clair.

Etre interpellée comme un corps violentable fait partie de la définition sociale de


la féminité, et cette définition doit être maintenue coûte que coûte. Si les
femmes sont violentables, alors elles ne doivent pas pouvoir se défendre et
doivent être éduquées dans l’ignorance de leur capacité propre à se défendre. Il
faut donc les protéger, protéger leur virginité, leur honneur, les défendre des
hommes stigmatisés comme «dangereux» ; c’est un paternalisme au sens propre
du terme. Il faut aussi faire peser sur le recours à la violence un interdit, un
tabou, et ostraciser les femmes qui le transgresse comme des hystériques, des
folles, des exceptions monstrueuses.

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C’est l’Union sociale et politique des femmes, engagée dans les mouvements
anarchistes et socialistes. Elles sont radicales. Elles considèrent qu’elles ont
assez demandé, parlé, et que rien n’a changé. Maintenant, on va agir, s’engager
par le corps. L’action directe est la seule voie politique possible car elle restaure
la puissance propre des individus. En ce sens, elle est toujours violente, car c’est
la marque d’une patience à bout. Elles vont donc organiser des occupations,
s’enchaîner aux grilles, attaquer des institutions, poser des bombes…

Les arts martiaux japonais et chinois parviennent en Europe du fait d’un


contexte impérial. Dans l’esprit victorien, ces moyens de défense célèbrent la
victoire des faibles contre les forts, ils relèvent de la ruse, en somme ils sont très
féminins. Les «vrais hommes» préfèrent la boxe anglaise. Ainsi, l’accès aux
dojos sera mixte et les suffragistes vont les investir. Le ju-jitsu est utile contre la
police, contre les maris, les pères, les patrons. Les militantes subissent alors une
répression policière inouïe : elles sont emprisonnées, font des grèves de la faim
(on les oblige à se nourrir de force) ; le ju-jitsu devient un art total de la
résistance. C’est une situation insurrectionnelle. Nombre de femmes
s’entraînent plusieurs fois par semaine, libèrent leur corps, raniment leurs
muscles : la conscientisation féministe s’est faite par le combat.

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L’autodéfense a toujours fait partie du répertoire d’action dans nombre de


mouvements féministes, au Canada, aux Etats-Unis, en Allemagne, en Autriche,
en Belgique. Depuis longtemps, des stratégies d’autodéfense qui n’en ont pas le
label ont été expérimentées par les femmes en général. Ma grand-mère portait
toujours une longue épingle pour attacher ses cheveux et me disait que cela lui
avait été souvent utile pour se défendre des mains baladeuses dans les
transports en commun… De fait, les femmes pratiquent l’autodéfense et c’est ce
qui permet de comprendre aussi pourquoi elles parviennent à résister malgré
tout. La question est bien de prendre conscience de ce savoir-faire musculaire,
psychique, vital, et de faire corps collectivement.

Dans l’autodéfense féministe, on part de la condition matérielle d’un corps de


femme. La boxe est liée à une socialisation masculine des corps. Mouvements
amples, virilité par les poings hauts et mythologie de la rixe. Dans l’autodéfense
féministe, on part de la réalité de la socialisation de corps éduqués à ne pas
prendre beaucoup d’espace, à demeurer dans l’ignorance de leur puissance et
ayant peu de temps libre pour incorporer un savoir martial qui doit pourtant
être le plus efficace possible. Il s’agit donc d’acquérir des ressources qui relèvent
du «combat réel» : apprendre à casser les représentations faussées de
l’insécurité (le parking sombre et non la chambre à coucher, le lieu de travail, la
famille…). Il faut apprendre à faire confiance à ses ressentis, utiliser sa rage pour
réanimer ses muscles, expérimenter une autre représentation de soi.

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On constate que le droit à la légitime défense, c’est-à-dire le droit naturel à la


conservation de soi qui définit le sujet moderne, n’a été octroyé qu’a des groupes
en situation de privilège : les colons dans les empires, les maîtres d’esclaves, les
Blancs pendant la ségrégation… D’autres en ont été exclus : femmes, esclaves,
indigènes… Leurs pratiques de défense étaient, elles, considérées comme de la
pure violence. Contrairement à la légitime défense, ce que j’appelle autodéfense,
ce sont des pratiques individuelles ou collectives de groupes laissés absolument
sans défense, et donc confrontés à une menace de mise à mort. Des femmes et
des hommes pour qui la violence était le seul moyen de survivre, la seule
ressource vitale qui demeure. L’autodéfense, c’est rester en vie.

Le Bund a beaucoup pratiqué l’autodéfense, une technique de boxe russe avec


parfois des armes, que ce soit à l’échelle collective, contre la répression tsariste
lors des grandes grèves ou contre les lois qui organisent la répression antisémite,
ou individuelle : il s’agit de rester en vie lors des pogroms. Lors des pogroms,
des masses de gens ouvrent les portes des maisons, massacrent des familles,
prennent les bébés, les jettent par la fenêtre. L’autodéfense est liée à l’idée que,
tout à coup, l’affrontement politique fait irruption dans l’intimité de la vie,
menace la vie même. Un certain nombre de militants du Bund se retrouveront
dans le ghetto de Varsovie et organiseront l’insurrection. Ils savent bien qu’ici,
même la vie n’est plus possible à défendre. Mais ils considèrent que dans le
choix de mourir en se défendant, quelque chose des valeurs de la vie pourra
résister à l’anéantissement de l’humanité. C’est ce que j’ai appelé la «thanato-
éthique» : dans le choix de sa mort, il y a une éthique de vie qui survit à
l’extermination. L’autodéfense, c’est bien ce dernier élan de la vie qui, même
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dans la mort, restaure les valeurs de la vie. Il n’y a ici aucune héroïsation de la
violence.

Robert Williams, le grand théoricien de l’autodéfense, qui sera beaucoup lu par


les Black Panthers, rend en effet hommage aux insurgés du ghetto de Varsovie.
Au nom de cette référence historique, il considère que le mouvement pour les
droits civiques doit réactiver la stratégie d’autodéfense qui existe au sein de la
communauté noire américaine depuis le XIXe siècle face aux lynchages. L’action
non violente était une stratégie qui visait à user l’histoire : à force de rester
debout, de supporter les coups, les crachats et les insultes, lors d’actions non
violentes qui demandaient énormément de force et de courage, on usait
l’histoire pour qu’elle flanche. Mais l’histoire n’a pas flanché. Le Black Power
veut faire irruption, renverser le système. C’est l’idée que la violence fait histoire.
Que la violence défensive des Noirs révélera qu’il existe aux Etats-Unis une
guerre sourde qui tue - en face, les suprémacistes blancs sont armés jusqu’aux
dents. L’autodéfense du Black Panther Party, notamment, sera une autodéfense
totale, révolutionnaire : le corps, les armes, le code pénal. Les militants vont
suivre les patrouilles de police et, dès que des policiers arrêtent un homme, les
militants vont lui lire ses droits. Une autodéfense sociale aussi, qui passe par
tout un système d’auto-organisation visant à défendre des conditions de vie
(éducation, santé, transport…).

Il y a une grande pratique de l’autodéfense et de l’ascèse martiale dans les


quartiers ségrégués visés par le harcèlement policier : des corps s’entraînent,
s’entraînent, s’entraînent… On adopte des postures corporelles très affirmées.
Les arts martiaux ont une place importante dans la culture populaire. Le fait
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même de rester calme quand on est contrôlé trois fois par jour, c’est de
l’autodéfense. Tout est fait pour cantonner ces corps qui s’entraînent et, surtout,
éviter la confrontation. On a souvent décrit des régimes de domination qui ont
pour modalité la répression sur les corps. Mais il y a une autre modalité de
répression : différer sans cesse l’affrontement. Que ce soit par l’isolement
géographique, par la mise en place de terrains de foot comme seules
infrastructures publiques, d’exutoire. L’entraînement est une forme de
ressassement mais c’est aussi une forme d’ascèse, c’est cultiver la révolte, se
remodeler soi-même comme sujet politique. Refaire corps, c’est déjà de
l’autodéfense.

SE DÉFENDRE d’ELSA DORLIN, La Découverte, 200 pp., 18€.

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