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Editions du Comit6 des travaux

historiques et scientifiques

FORMAT 52

La politique desEtats
et leur gdographie

JeanGottmann
Image couverturc Neuland, projet d'architecture pour le pavillon is-
ra€liery neuviEme exposition internationale d'architecture, Biennale
de Venise,12 sept.- 9 nov. 2004.(Commissaires: Ganit Mayslits Kassif
et Ehud Kassif,Mayslits Kassif,architectes,Isra€l). Pr6sentationde Luca Muscarh
Cr6ation graphique et mise en pages : SoledadMufioz Gouet
traduite de l'italien par Katia Bienvenu

@CTHS, 2005-'1.,rue Descarteg75005,Paris


IE*r66dition
isbn : 978-2-7355-062+8
sodis: F30665.8

Tous droits de traduction, d'adaptation et de reproduction liar tout


proc6d6,y compris la photographie et le microfilm, r6serv6spour tout
Paris
PAYS.
Editions du CTHS
2007
RpcHpncHro'uNrrEPolrrreuE
ET DIFFERENCES
GEOGRAPHIQUES

La fortune critique d'un ouvrage est souvent sujette aux


faits du hasard j peu de mois aprbs avoir remis le texte de
La politique desEtats et leur g ographiedla Librairie Armand
Colin, son auteur quitte Paris pour se soustraire aux limites
trop rigides que la communaut6 acad6mique lui imposait
en Francel. Un grave accident survenu en janvier 1952 et
trois ann6es d'absence en Europe l'emp€cheront de suivre
la sortie de son livre. Une fois r6tabli, il passe la majeure
partie des ann6es cinquante aux Etats-Unis loin de Scien-
ces Po et de la g6ographie politique pour se consacrer h
l'am6nagement du territoire et A l'6tude de l'urbanisation
am6ricaine, h un moment of la g6ographie politique entre
dans une phase de relative 6clipse. Son absence en France
et l'histoire des courants intellectuels ne sont pas les seules
raisons qui limitdrent l'impact de ce texte d l'6poque. Dans
une g6ographie d6velopp6e par des 6colesnationales, sa d6-
marche qui synth€tisait h la fois les moddles des 6colesfran-
qaise et am6ricaine, 6tait peut-Otre trop novatrice, de plus,
la barribre linguistique repr6sentait h l'6poque un obstacle
JeanGottmann qui, m€me d cinquante ans de distance, est certainement
encore loin d'6tre d6pass6. Ainsi, aucune traduction an-
glaise de ce texte ne vit le jou1, ce qui entrava consid6rable-
ment la diffusion de ces id6es dans le monde anglophone.
Ce n'est donc pas un hasard si les id6es contenues dans cet
ouvrage trouvbrent principalement une r6ponse parmi les
chercheurs hollandais, canadiens ou italiens qui pouvaient
d6passer la barribre de la langue avant d'6tre reprises et
d6velopp6es plus tard en anglais.

1. Marie-Claire Rouc et Jean-Louis Ttssrcr<.,


Entretiensd'Oxford aaeclean Gott-
mann, 1993,Paris, CNRS-EHGO.
POLITIQUEET GEOGRAPHIE

La politique desEtats et leur g\ographied,eJeanGottmann mann se forme h la Sorbonne pendant les ann6es 1930. A
(1975-1994)est issu d'un cours d6livr6 h Sciences po en cette 6poque, la gdographie est une sciencehistorique et so-
1950-51.Cet ouvrage est consid6r6 aujourd'hui comme un ciale trbs estim6e, surtout en France et en Allemagne, mais
texte essentiel dans le domaine de la g6ographie politique, aussi en Angleterre ot) l'on considbre m6me qu'elle d6tient
mais lh n'est pas l'unique raison qui motive sa r66dition. le secret de la puissance politique et militaire d l'6chelle
Iiobjet de cette pr6sentation n'est pas de restituer h ]ean mondiale. A Paris, l'occupation nazie l'oblige ir s'exiler aux
Gottmann une place centrale dans l'histoire de la pens6e Etats-Unis cette fois, il est alors A96 de 25 ans. A New York,
g6ographique du xx" sidcle qui, pour diff6rentes raisons, ne il rejoint la France Libre et participe )r l'effort de guerre en
lui fut pas pleinement reconnue; de plus, deux congrds in- tant que conseiller du gouvernement am6ricairy puis du
ternationaux au moins y ont d6jd contribu62. gouvernement frangais et h l'effort de paix comme direc-
Ce qui justifie cette r66dition est queLapolitique desEtats teur de recherche e |ONU. Ces exp6riences concretes erui-
et leur g4ographieaffronte le neud de plus en plus crucial chissent rapidement sa connaissancescientifique : membre
de la relation entre politique et g6ographie. En effet, bien de I'Institute of AdztancedStudy de Princeton, Professeur )
que cinquante ans aprds la langue et la carte politique du SciencesPo et directeur d'6tudes e I'EPHE, puis ir I'EHESS,
monde se soient in6vitablement transform6es, cette ceuvre il dirige enfin la Schoolof Geograpltyd'Oxford3. Mais, lors-
d6livre des clefs d'interpr6tation permettant de compren- que, a l'age de 36 ans, alors que son statut universitaire est
dre ce qui est advenu dans le sc6nario g6opolitique depuis pr6caire, il consacre l'6te 1951,h la r6daction de ce livre, le
la fin de la Guerre froide jusqu'aux cons6quencesdes atten- souvenir de ses maitres qui, de part et d'autre de l'Atlan-
tats du 1L septembre 200'1,, et t6moigne de l'importance des tique, conseillaient leurs gouvernements ir Versailles, est
6tudes g6ographiques pour la politique aujourd,hui. encore pr6sent. La Seconde Guerre mondiale appartient
Il est cependant n6cessaire de pr6senter rapidement d6sormais au pass6, l'organisation internationale est d6jh
l'auteur et le contexte historique dans lequel il s,inscrit. ]uif devenue une bureaucratie et la Guerre froide commence ir
d'origine ukrainienne, il 6chappa de peu h la mort pendant dessiner une gdopolitique bipolaire qui semble nier l'expli-
la r6volution d'Octobre. Emigr6 ensuite d Paris, Jean Gott- cation g6ographique. Citoyen du monde, Jean Gottmann,
qui m6dite le contenu de ce livre depuis une dizaine d'an-
2. Sur les pas de Jean Gottmann: les iconographies europ6ennes > est le n6es d6jb, c'est-)-dire depuis son arriv6e aux Etats-Unis en
"
titre qui a 6t6 donn6 au premier congrbs international consacr6 h la
96o-
1947, est intimement persuad6 que la g6ographie offre en-
graphie politique de Jean Gottmann. Ce congrds (organis6 par p. Claval, G. core des enseignements utiles h la construction du nouveau
Pr6v6lakis et A.-L. Sanguin) s'est tenu A l'universit6 de paris-Sorbonne du
7 au 9 octobre 1996.Les actes qui en sont issus ont 6t6 publi6s sur Geojour-
monde.
nal, vol.52, n" 4, d6c. 2001 et sur Ekistics,vol. 70, n. 41.8-429,2003,(dir. C.
Muscard). Enfin, un r6cent congrbs sur l'euvre de notre auteur a eu lieu :
< Uorbite de la g6ographie de Jean Gottmann >, il s,est tenu d l,universit6 3. fean Gottmann est appel6 d l'Ecole pratique des hautes 6tudes (EPHE) en
de Paris-Sorbonne, i la Bibliothbque nationale de France et d la Soci6t6 de 1960 pour participer d la VI" section dirig6e par Fernand Braudef il y reste
g6ographie les 29 et 30 mars 2005, les actes qui en sont issus ont 6t6 Dubli6s jusqu'en 1968. En 1975, cette section devient l'Ecole des hautes dtudes en
par la Soci6t6 de g6ographie en 2007. sciencessociales (EHESS).
POLITIQIJ'E ET GEOGRAPHIE

Le titre du volume manifeste d'ailleurs cette prise de


but de donner ir cette science sociale qu'est la g6ographie
position trds nette. En effet, en jouant sur l'assonance de
humaine et politique, des fondations gxemptes de d6termi-
la substitution du verbe < est > par la conjonction < et >, il
nisme. Le point de d6part de cette recherche rdside dans
prend ses distances de fagon ironique par rapport h l'affir-
l'observation de la vari6t6 et de la diff6renciation de l'es-
mation d6terministe de Napol6on Bonaparte lorsqu,il pr6-
pace habit6. Cette diff6renciation s'exprime par le ph6no-
tendait que la politique des Etats 6tait uniquement issue de
mbne du cloisonnemenfpolitique du monde, c'est-ir-dire
leur g6ographie. En r6affirmant le lien indissociable de la
par le processus de subdivision de la surface terrestre en
relation entre politique et g6ographie, il revendique ainsi
cloisons politiques. D'un point de vue 6pist6mologique, ce
le rdle historique des doctrines g6ographiques comme fon-
ph6nomdne est consid6r6 de faEon trbs radicale : il ne s'agit
datrices des grands projets politiques. C'est ainsi que dans
pas en effet d'analyser la carte politique du monde de ma-
ce texte, il r6unit pour la premibre fois les grands penseurs
nibre superficielle et il ne s'agit pas non plus d'attirer uni-
de cette doctrine qui, h l'6poque, n'avait pas encore trouv6
quement l'attention sur les principales r6gions humaines
son nom : de Vauban h Montesquieu et Turgot; il poursuit
et culturelles de la planEte. Mais, en cherchant de manibre
en conviant les fondateurs modernes de ce qui sera ensuite
plus approfondie, il est possible de concevoir une th6orie
appel6 le canon historique de la gdographie politique : Rat-
g6n6rale qui permette d'expliquer la genbse des r6gionss h
zel en Allemagne, Mackinder au Royaume-Uni et Vidal en
travers l'analyse de ces forces qui conduisent les diff6ren-
France,jusqu'aux hdritiers dans leurs 6coles nationales res-
tes parties de l'espace habit6 h s'individualiser en se distin-
pectives : en France, Vallau; Brunhes, Demangeory Ancel,
guant de leurs voisins.
Siegfried, Gautier et Dion; en Allemagne, le groupe Geo-
Ainsi, tout en nlabandonnant pas l'examen des facteurs
politik de Hausofer et Maull; et aux Etats-Unis, Bowmarl
g6ographiques concrets comme l'extension, la population
Spykman, Huntingtory Earle et Kish. Pourtan! cette partie
et les ressources6conomiques des Etats (qui sont cependant
constitue surtout un pr6ambule historique n6cessaireir cette
trait6s de fagon novatrice), dans cette enqu€te, |ean Gott-
r6flexion autonome et originale sur les relations entre
96o- mann souligne l'importance de la position g6ographique
graphie et politique que Jean Gottmann entend d6velopper.
par rapport h la circulation des flux humains sur la surface
Cette r6flexion est men6e par une conception dynamique et
du globe. Ce sont ces flux qui structurent l'espace habit6 et
historique si profonde qu'elle conduira le grand gdographe
le r6seau des 6talements en modifiant sans cesseles cloi-
hollandais Chris van Paassend consid6rer jean Gottmann
sons politiques. Pour comprendre comment le m6canisme
comme un h6ritier de la grande tradition des g6ographes :
introduit par les activit6s et le mouvement humains sur la
Strabory Turgot, Humboldt, Ratzel et Vidal, il le d6crit com-
surface terrestre assume cette double valence qui structure
me un nouveau Ratzel qui en ddveloppe toutefois la pens6e
et fragmente h la fois le territoire, il convient toutefois d'in-
en des termes non nationalistesa.
troduire un second principe g6n&al qui agit dans un sens
Loin de tous d6terminismes Jean Gottmann est depuis
oppos6 : un facteur de r6sistance au mouvement.
longtemps h la recherche de principes g6n6raux ayant pour
5. C. MuscanA (1967), La geografiad.ellosuiluppo,Milaru Edizioni di Comu-
4. Van Passend Gottmann, Utrecht,23 mars 1952,BnF, fonds Gottmarur. nitd, et id. (1968), Una regioneper il programma,Padoue, Marsilio Editori.
POLITIQUE ET GEOCRATHIE

Dans ce desseiryjean Gottmann pr6sente ici son concept culturelle et politique individuelle h 6merger est donc une
d'iconographier1gionale: ce que nous d6signons aujourd,hli clef pour affronter de manibre dynamique et historique le
par les systbmes symboliques et culturels qui permettent d cloisonnement politique de l'espace habit6. Si la division
une communaut6 d la fois de s'identifier et de se distinguer de l'espace concerne l'int6gralit6 de la planbte, un postu-
des autres. Les iconographies r6gionales sont compoi6es lat important se trouve h la base de cette division : l'unit6
par la langue, l'histoire sociale et politique ou religieuse terrestre de l'espdce humaine est aussi une unit6 culturelle
d'une communaut6, mais le contenu importe moins que subjective, comme l' E.criravan Paasserypuisqu'elle d6pend
leur action sur le territoire. Elles expriment en effet cettele- des systbmes de valeur et de la psychologie des groupes
lation identitaire qui s'instaure entre une communaut6 et le qui peuvent ainsi se distinguer dans l'espace g6ographique
territoire sur lequel elle s'installe et c'est en ce sens qu,elles grAce ir leur iconographie r6gionale respective.
peuvent agir sur les systdmes de mouvement : car la d6fen- Il ne s'agit pas seulement ici d'une pr6occupation th6o-
se d'une iconographie peut conduire une communaut6 d la r6tique, les retomb6es concrbtes de cesid6es sur la politique
fermeture des confins nationaux. Circulation et iconogra- des Etats lui sont d6jh 6videntes : l'organisation internatio-
phies, c'est-)-dire systbmes de mouvement et systdmes de nale, )r laquelle les vainqueurs de la Seconde Guerre ont
r6sistance au mouvemenf se trouvent donc au ceur de ce confi6 le * nouvel ordre mondial o, ne pourra fonctionner
processus de cloisonnement politique de l,espace habit6. tant qu'il sera calqu6 sur un universalisme qui voudrait
Si les projections territoriales des identit6s et de la psy- transcender g6ographie et histoire. Pour r6aliser les objec-
-
chologie des habitants sont l'expression du degr6 ae cb- tifs de paix et de s6curit6, l'organisation internationale doit
h6sion d'une communaut6, avec son concept d;iconogra- donc 6tre en mesure d'affronter la disparit6 des diff6rences
phie r6gionale, Jean Gottmann revendique li primaut6 du culturelles inh6rentes aux diff6rentes r6gions d'un espace
facteur psychologique sur les consid6rations physiques et g6ographique continu et organis6 qui se structure en cloi-
mat6rielles qui dominaient traditionnellement dans cette sons politiques rdpondant d la dialectique des systbmes de
discipline, parce que le cloisonnement du monde tient mouvement et de r6sistance au mouvement et qui, comme
"
plus aux barriEres qui sont dans les esprits et aux orbites jean Gottmann l'exposera plus tard, d6pendent de l'oscilla-
de rayonnement des carrefours qu'h toutes caract6ristiques tion psychologique des motivations qui pr6valent dans
physiques inscrites dans l'espace" (p.228). M6me un ete- les communaut6s entre recherche de s6curit6 et recherche
ment concret et mat6riel distinguant les Etats les uns des d'opportunit6sT.
autres, comme leur organisation interne, peut donc €tre Le principal problbme politique de l'organisation inter-
consid6r6 comme un produit culturel et psychologique6. nationale r6side donc dans la possibilit6 de rechercher la
Comprendre comment ces systdmes de mouvements et mesure commune entre l'unit6 du globe et son in6vitable
de r6sistance au mouvement peuvent conduire une r6gion subdivision en r6gions. Si ces r6gions ne doivent pas €tre

6. P. CAuu (1956), Lleuvre g6ographique r6cente de |ean Gottm ann,,, Ca- 7. fean GornraaNv,TheSignificanceofTerritory, lgZ3, Charlottesville, Univer-
"
hiersdegAographiede Qudbec,Nouvelle s6rie, no I, oct. 1956:25-3g. sity Press of Virginia.
POLITIQUE ET GEOGRAPHIE

consid6r6es de manidre statique, elles ont n6anmoins une tions entre circulation et iconographies, entre universalisme
importance incontournable d'un point de vue historique et et cloisonnement, entre unit6 et diversit6 dont ]ean Gott-
identitaire. Cette commune mesure se forme donc h par- mann nous parle dans ce livre, sont celles que l,on rencon-
tir de la compr6hension de la dimension psychologique tre aujourd'hui encore. La dialectique entre ces dimensions
et culturelle dans ses moindres nuances r6gionales, sous- antinomiques nous permet donc d'approcher l,instabilitd
tendue par les diff6rentes cloisons, et c'est seulement en actuelle ) l'6chelle de la g6opolitique mondiale et de la co-
comprenant et en respectant la psychologie du territoire habitation urbaine comme le r6sultat de conflits identitaires
des diff6rentes communaut6s qu'il pourra €tre possible de d€chain6s par la circulation et projetds dans un espaced6jd
concevoir une organisation politique h l'6chelle d'une com- cloisonnd. Pour cette raison, selon Gottmann, l,existence
munaut6 mondiale. d'un certain degr6 de s6paration spatiale est une condition
Si les r6gionalismes constituent ce que l'on appelle n6cessairepour sauvegarder les diff6rences identitaires. Il
aujourd'hui un ph6nomdne 6mergent d'auto-organisation convient d'ajouter que cette s6paration est proportionnelle
du territoire de la part des communaut6s, l'irr6ductible h la vitesse de circulation et l'unit6 politique mondiale de-
diversit6 de la g6ographie humaine est donc la premibre vient inversement proportionnelle d la tol6rance de chaque
valeur h sauvegarder, y compris au regard des obsessions communautd face au changement.
universalistes qui conduisent h uniformiser le monde en
imposant ir tous les m6mes systbmes de valeurs. Pour ]ean
Gottmann, les cloisons politiques demeurent donc n6ces-
saires d'un point de vue psychologique pour sauvegarder Luca MuscenA
les identit6s des groupes en limitant les excbs de change- Professeur de g6ographie politique
ment produits dans les communaut6s par des systbmes de Universit6 de Molise
mouvement qui se pr6tendent universels.
Si le r6ve d'aprbs-guerre d'un < one world > est
aujourd'hui devenu pour certains le cauchemar d'un uni-
versalisme impos6 pereu comme 6trange1, les id6es d6ve-
lopp6es par jean Cottmann sont 6clairantes pour compren-
dre les rdactions fondamentalistes et le terrorisme qui d6s-
tabilisent les territoires et les villes aujourd'hui. Une bonne
partie de l'instabilit6 mondiale qui s'ensuit pourrait avoir
pour origine l'intol6rable disparit6 d'opportunit6s des dif-
f6rentes communaut6s qui peuplent la terre, tout comme
les crises d'adaptation r6pondant h la demande de change-
ment trop rapide des systdmes de valeurs. Les contfadic-