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Historias del Kronen (novela)

Historias del Kronen es la primera novela del escritor español de


origen madrileño José Ángel Mañas, con la cual llegó a ser finalista
Historias del Kronen
del Premio Nadal en enero de 1994.1 2 Publicada por la editorial
Destino en 19943 —cuando el autor sólo tenía 23 años4 y que de José Ángel Mañas
afirma que escribió en quince días—,5 es la primera de las obras Género Novela
del autor que forman la denominada «tetralogía del Kronen», junto
Ambientada en Madrid
a Mensaka, Ciudad rayada y Sonko95.6 Fue adaptada al cine por el
Idioma Español
director Montxo Armendáriz en 19951 y traducida tanto al alemán
Editorial Destino
—Die Kronen-Bar— como al holandés.7 8 La novela ha sido
considerada un éxito7 9 y calificada como best seller.10 País España
Literariamente está adscrita a laGeneración X. Fecha de 1994
publicación
Páginas 240
Novelas de José Ángel Mañas
Índice Historias del
Mensaka (1995)
Kronen
Descripción detallada de la trama
Estructura y estilo [editar datos en Wikidata]

Contexto e influencias
Críticas
Análisis y temas
Adaptación al cine
Notas
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Descripción detallada de la trama


La novela tiene lugar durante el mes de julio de 1992 en la ciudad de Madrid.11
Carlos es el protagonista principal de la obra, un joven estudiante universitario de
9 egocéntrico y falto
apenas veintiún años y que es descrito como un «niño de papá»,
de empatía,12 en cuya existencia el alcohol, las drogas y el sexo son sus principales
prioridades. Se reúne frecuentemente con sus amigos en la cervecería Kronen, su bar
preferido —ficticio—13 y localizado en la novela en las inmediaciones de la calle
madrileña de Francisco Silvela.7 14 15 Es descrito como un sociópata.16 Carlos va
experimentando un progresivo proceso de aislamiento, alienación e «introversión
Vista nocturna de la Gran Vía,
solipsista» que desemboca en el final de la novela,9 en el cual se produce la muerte
conocida calle madrileña.
de uno de sus amigos —Fierro, con una personalidad débil y diabético, al que la
pandilla considera homosexual, además de masoquista— en su propia fiesta de
cumpleaños, a raíz de forzarle mediante un embudo a beber una botella de whisky y disponer cocaína en su pene, provocándole una
sobredosis fatal.17 18
Estructura y estilo
La portada original del libro incluía una serigrafía de Andy Warhol de un vehículo
accidentado de color naranja con el cadáver de una mujer debajo de él.21 22 La
novela se abre y se cierra con la letra de «Giant», una canción de la banda británica
The The.16 23 Narrada en primera persona —a través del punto de vista de Carlos
—,24 destaca el ritmo, «vertiginoso»,25 muy fluido, gracias al uso de diálogos
«ágiles»26 —que conforman la mayor parte de la novela—1 , alternados con
fragmentos narrados.24 También se ha destacado el componente visual de la obra.
27

El autor usa como recurso, para enfatizar lo efímero y vacuo de lo narrado en la


novela, la inserción de enumeraciones de distintas localizaciones en las que omite el Plaza de toros de las Ventas, donde
uso de verbos o artículos.27 Historias del Kronen se caracteriza también por Carlos asiste a un concierto deElton
John con Amalia.19 El día 14 de julio
describir con precisión el lugar en el que transcurre la acción, citando localizaciones
de 1992 tuvo lugar en la realidad un
reales de Madrid,4 13 como la plaza del Dos de Mayo,28 el parque de las
concierto del cantante inglés allí.20
Avenidas,29 la plaza de toros de las Ventas30 o la Gran Vía,31 entre otros. El estilo
empleado por Mañas en el libro ha sido calificado de cierta monotonía, a pesar de lo
cual logra alcanzar un punto de tensión narrativa al final de la novela.32 Este final, que culmina con la muerte de Fierro —uno de los
amigos de Carlos—, ha sido destacado por su novedoso estilo, en forma de monólogo.33 Un sello distintivo de la narración es
también el constante recurrir a expresiones propias de la jerga juvenil, poniéndolas en boca de los protagonistas; en este sentido
destaca el uso continuo de Carlos de la ofensiva palabra «cerdas» para referirse a las mujeres,34 35 neologismos36 o bien la
aparición de coloquialismos referidos al mundo de la droga, por ejemplo: «costo», «chocolate», «tripi», «farlopa» o «nevadito»;37 a
el empleo de expresiones malsonantes odisfemismos es común en la jerga de los jóvenes de la novela.38 39 Mañas también recurre a
la introducción de numerosas referencias musicales dentro de la obra,40 llegando incluso a insertar letras de canciones, de bandas
como The The, Nirvana41 —«Come as You Are»42 y «Drain You»—,43 Siniestro Total —«Bailaré sobre tu tumba»—43 o Los
Ronaldos —«Sí, sí»—.44

Contexto e influencias
Historias del Kronen representa una traslación del concepto americano de
Generación X a la sociedad española,45 de hecho ha sido considerada una de las
novelas definitorias de este movimiento generacional en España,7 el cual ha sido
denominado precisamente como «Generación Kronen».4 46 La novela está
considerada como de corte neorrealista.47 b

Ha sido comparada con la obra que popularizó el uso del término «Generación X»
—de la que tomó su nombre—, la novela Generation X: Tales for an Accelerated
Culture, de Douglas Coupland, mencionándose que podría tratarse de su «versión
española».9 Por otra parte se ha señalado que Historias del Kronen contiene
José Ángel Mañas, autor de la
paralelismos con Fiesta (1926) de Hemingway,48 Nada (1945) de Carmen
novela, en 2006.
Laforet,7 o Últimas tardes con Teresa (1966) de Juan Marsé;7 así como con El
Jarama (1955) de Sánchez Ferlosio,7 16 por el realismo de las novelas —
comparación esta última aceptada incluso por Mañas, pero según él difiriendo profundamente en estilo—.26 El autor también ha
hablado sobre el supuesto fuerte parecido de Historias del Kronen con Less Than Zero (1985),4 41 de Bret Easton Ellis, declarando
que ambas difieren por tener la primera un carácter «menos descriptivo y más hosco», así como más «abierto socialmente», además
de asegurar no haber leído esta primera novela de Ellis antes de escribir Historias del Kronen.15 Mañas destacó a Warhol, El
extranjero de Camus y Raymond Carver como sus principales influencias.5

Críticas
Las críticas positivas destacan la «asombrosa» habilidad de Mañas para reproducir el lenguaje de la juventud y caracterizar con él a
cada personaje.49 El libro fue muy bien recibido por los lectores, gracias a su «autenticidad».50 Sin embargo las valoraciones de la
obra han sido variopintas, con otras voces señalando un supuesto carácter de «novela cutre»,26 así como de «realismo sucio», en
sentido peyorativo y señalando una supuesta imitación del realismo sucio anglosajón.26 50 También se ha señalado del libro que, al
potenciar el realismo en la narración de los hechos en una suerte de crítica social, corre el riesgo de pasar por una mera imitación
superficial de la sociedad que trata de describir.10 Los autores más críticos apuntan a que la narración consiste en una colección de
«conversaciones inanes» entre los personajes y a la falta de «sustancia» de la novela.51 En cualquier caso Historias del Kronen
vendió más de 100 000 ejemplares,52 lo que supuso un éxito sin precedentes en la literatura española en su momento.
52

Análisis y temas
La novela retrata a la juventud española de los 90, el «vacío existencial» e
incomunicación de muchos jóvenes54 y el desencanto característico de estos al no
encontrar su lugar en el mundo,54 con una visión pesimista de la existencia y de la
condición humana —aspectos comunes en los escritores de la Generación X—,55 a
lo que se añade una perspectiva influenciada de nihilismo.56 La sexualidad es un
tema fundamental en la obra de Mañas, describiendo relaciones sexuales entre sus
personajes de «forma explícita y desinhibida».57 Varios de los personajes
masculinos que aparecen en Historias del Kronen exhiben una visión negativa de la
M-30, vía de circunvalación
homosexualidad,7 a lo que se contrapone la revelación de la homosexualidad de uno
madrileña mencionada en varias
de ellos —Roberto— y la posible bisexualidad de Carlos, el protagonista principal.7
ocasiones en la novela como
En la obra también se hace patente el modo en que la «presión social» actúa como «Emetreinta».53
58 Carlos enfatiza
modelador de la conducta sexual de los protagonistas de la novela.
en la importancia de la cultura de la televisión, el cine y lo visual27 en detrimento
de la poesía y la literatura.59

«Cualquier película, por mediocre que sea, es más interesante que la realidad cotidiana. Somos los hijos
de la televisión, como diceMat Dilon en Dragstorcauboi»

Carlos, Historias del Kronen.60 61

La novela fue escogida como uno de los diez libros que mejor retratan Madrid por la
«Fundación para el Progreso de Madrid».62 El propio autor describió al libro como
«Kronen era un Madrid visto a través de la ventanilla de un coche que circula por la
Emetreinta», refiriéndose a la vía de circunvalación madrileña M-30 y destacando el
simbolismo que toma esta y lo periférico en la novela.63 También se destaca la
superficialidad de todas las relaciones que mantiene Carlos,64 con su característica
incapacidad de desarrollar empatía hacia su entorno64 y un comportamiento
calificado como de macho alfa.65 El libro hace hincapié igualmente en la brecha
Ambiente nocturno en la plaza del
generacional abierta entre Carlos y su familia.66 El personaje del abuelo de Carlos
Dos de Mayo.c
actúa como un escaparate y reflejo de la evolución de la mujer a lo largo del siglo
XX —a través precisamente de su aferramiento a una defensa de los valores
tradicionales de la familia— y la ruptura de esta con el patriarcado tradicional,67 que sin embargo personajes femeninos de la novela
como Amalia o Nuria —ambas amigas de Carlos y que en principio son presentadas como mujeres independientes y que rompen los
«moldes de género» — no terminan de superar del todo.68 En la novela son mencionadas las películas La matanza de Texas,5 69
Henry, retrato de un asesino o La naranja mecánica, así como la novela de Bret Easton Ellis American Psycho,32 70 de las que
Carlos se declara aficionado y que en último término parecen dar forma a su comportamiento machista y violento.70 71 Mañas ha
reconocido que Historias del Kronen tiene cierto componente autobiográfico.72
Adaptación al cine
En 1995 se estrenó una película basada en la novela, dirigida por Montxo Armendáriz. Una de las
principales diferencias entre el libro y la película es la evolución del personaje de Carlos —
interpretado por Juan Diego Botto—,73 que mientras en la novela no tiene «salida» ni mejora,59 en
la película experimenta al final cierto reflote en sus valores morales,74 afectado posiblemente por la
muerte de su abuelo,75 además de mostrar algún tipo de preocupación puntual por sus amigos,76
74 77
siendo en general un personaje más humano y compasivo que el del libro de Mañas.

En la película se sustituye el final en forma de monólogo de la novela por una secuencia vista a través
de una videocámara, que va pasando de mano en mano de cada uno de los integrantes de la fiesta, en Montxo Armendáriz
la que la muerte de Pedro —Fierro en la novela— se transforma en una especie de película
snuff.78 79 La película fue criticada por cierto tono moralista.
80 Recoge naturalmente situaciones que

no aparecen en la obra de Mañas, entre las que destacan una en la que Carlos roba dinero a su madre y deja recaer la culpa sobre la
sirvienta,80 así como la escena más emblemática y reconocida de la película —incluida en el póster de esta— en la que dos jóvenes
se cuelgan de un puente sobre la Castellana con el objetivo de retarse y comprobar quién aguanta más suspendido.81 En el filme
82 83
igualmente aparece rebajada la dureza de algunos comentarios, siendo una versión en cierta medida «edulcorada» del libro.

Notas
a. Un «nevadito» es un porro con cocaína.
b. El neorrealismo al que hace referencia la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes está adscrito a la Generación X y
tuvo su apogeo en un período de tiempo que abarcó desde finales de los años 80 hasta el comienzo de siglo y los
atentados del 11-S
c. La plaza del Dos de Mayo, situada en pleno barrio de Malasaña, es un punto de encuentro de jóvenes en Madrid los
fines de semana, y en ella ha sido frecuente el consumo de alcohol. En la novela aparece representada como lugar
de reunión del grupo de amigos de Carlos antes de elegir un local o bar al que dirigirse.

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Bibliografía
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incorrecto (ayuda).
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Enlaces externos
Primer capítulo de Historias del Kronen, en la web del autor.
Five Deaths, de Andy Warhol, 1963, ilustra la portada original deHistorias del Kronen.

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