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prononcer ses vœux à l’abbaye de Jumièges et de passer sept ans dans diverses maisons de

l’ordre en Normandie. À l’abbaye de Saint-Germain-des-Prés en 1727, il travaille à l’ouvrage des


bénédictins, Gallia christiana. En 1728, il obtient une approbation pour les deux premiers tomes
des Mémoires et aventures d’un homme de qualité qui s’est retiré du monde. Ayant quitté son
monastère sans autorisation, il est frappé d’une lettre de cachet et s’enfuit à Londres où il
acquiert une large connaissance de l’histoire et la langue anglaises dont témoigneront ses écrits
futurs.

En 1729, une aventure l’oblige à passer en Hollande où il se lie avec une aventurière du nom
d’Hélène, dite Lenki, Eckhardt et publie à Utrecht en 1731 et 1732 les tomes I à IV du Philosophe
anglais, ou histoire de Monsieur Cleveland, fils naturel de Cromwell, écrite par lui-même et
traduite de l’anglais par l’auteur des Mémoires d’un homme de qualité qui font aussitôt l’objet
d’une traduction en anglais. Entre-temps, ayant pris le nom de Prévost « d’Exiles » par allusion à
ses propres périples, il se plonge dans la traduction de la Historia mei temporis du président de
Thou et publie la suite en trois volumes des Mémoires et aventures d’un homme de qualité dont
le dernier relate l’Histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, peut-être inspirée d’une
de ses propres aventures et que le parlement de Paris condamnera au feu. Prévost ayant
interrompu la composition du Philosophe anglais, son éditeur hollandais commissionne un
cinquième volume apocryphe (Utrecht, 1734) qui compromet son prétendu auteur par ses
attaques contre les jésuites.

En 1733, criblé de dettes, il retourne à Londres où il fonde le Pour et contre, journal


principalement consacré à la connaissance de la littérature et de la culture anglaises, qu’il
continuera à éditer de façon presque ininterrompue jusqu’en 1740. En 1734, il négocie son
retour chez les bénédictins et effectue un second noviciat de quelques mois au monastère de La
Croix-Saint-Leufroy, près d’Évreux, avant de devenir, début 1736, l’aumônier du prince de Conti
qui le protège. Les trois derniers tomes du Philosophe anglais paraissent enfin clandestinement à
Paris en 1738-9.

Il publiera plusieurs autres romans, dont notamment Le Doyen de Killerine (1735-1740) et


Histoire d’une Grecque moderne (1740) ; la monumentale Histoire générale des voyages (15
vols., 1746-1759) ; et deux traductions de romans de Samuel Richardson, Lettres anglaises ou
histoire de Miss Clarisse Harlove (1751) et Nouvelles lettres anglaises, ou histoire du chevalier
Grandisson (1755).

Il passe ses dernières années à Paris et à Saint Firmin (devenu plus tard Vineuil-Saint-Firmin), à
côté de Chantilly, et meurt d’une crise d’apoplexie en forêt de Chantilly au retour d’une visite aux
bénédictins de Saint-Nicolas-d’Acy.

Principales OEUVRES :

Les Aventures de Pomponius, chevalier romain (1724)

Mémoires et aventures d’un homme de qualité (1728-1731)

Histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut (1731, 1753)

Le Doyen de Killerine (1735-1740)

Histoire d'une Grecque moderne (1740)

Histoire générale des voyages (15 vols., 1746-1759)

Histoire de Marguerite d’Anjou (1740)prononcer ses vœux à l’abbaye de Jumièges et de passer


sept ans dans diverses maisons de l’ordre en Normandie. À l’abbaye de Saint-Germain-des-Prés
en 1727, il travaille à l’ouvrage des bénédictins, Gallia christiana. En 1728, il obtient une
approbation pour les deux premiers tomes des Mémoires et aventures d’un homme de qualité
qui s’est retiré du monde. Ayant quitté son monastère sans autorisation, il est frappé d’une lettre
de cachet et s’enfuit à Londres où il acquiert une large connaissance de l’histoire et la langue
anglaises dont témoigneront ses écrits futurs.

En 1729, une aventure l’oblige à passer en Hollande où il se lie avec une aventurière du nom
d’Hélène, dite Lenki, Eckhardt et publie à Utrecht en 1731 et 1732 les tomes I à IV du Philosophe
anglais, ou histoire de Monsieur Cleveland, fils naturel de Cromwell, écrite par lui-même et
traduite de l’anglais par l’auteur des Mémoires d’un homme de qualité qui font aussitôt l’objet
d’une traduction en anglais. Entre-temps, ayant pris le nom de Prévost « d’Exiles » par allusion à
ses propres périples, il se plonge dans la traduction de la Historia mei temporis du président de
Thou et publie la suite en trois volumes des Mémoires et aventures d’un homme de qualité dont
le dernier relate l’Histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, peut-être inspirée d’une
de ses propres aventures et que le parlement de Paris condamnera au feu. Prévost ayant
interrompu la composition du Philosophe anglais, son éditeur hollandais commissionne un
cinquième volume apocryphe (Utrecht, 1734) qui compromet son prétendu auteur par ses
attaques contre les jésuites.

En 1733, criblé de dettes, il retourne à Londres où il fonde le Pour et contre, journal


principalement consacré à la connaissance de la littérature et de la culture anglaises, qu’il
continuera à éditer de façon presque ininterrompue jusqu’en 1740. En 1734, il négocie son
retour chez les bénédictins et effectue un second noviciat de quelques mois au monastère de La
Croix-Saint-Leufroy, près d’Évreux, avant de devenir, début 1736, l’aumônier du prince de Conti
qui le protège. Les trois derniers tomes du Philosophe anglais paraissent enfin clandestinement à
Paris en 1738-9.

Il publiera plusieurs autres romans, dont notamment Le Doyen de Killerine (1735-1740) et


Histoire d’une Grecque moderne (1740) ; la monumentale Histoire générale des voyages (15
vols., 1746-1759) ; et deux traductions de romans de Samuel Richardson, Lettres anglaises ou
histoire de Miss Clarisse Harlove (1751) et Nouvelles lettres anglaises, ou histoire du chevalier
Grandisson (1755).

Il passe ses dernières années à Paris et à Saint Firmin (devenu plus tard Vineuil-Saint-Firmin), à
côté de Chantilly, et meurt d’une crise d’apoplexie en forêt de Chantilly au retour d’une visite aux
bénédictins de Saint-Nicolas-d’Acy.

Principales OEUVRES :

Les Aventures de Pomponius, chevalier romain (1724)

Mémoires et aventures d’un homme de qualité (1728-1731)

Histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut (1731, 1753)

Le Doyen de Killerine (1735-1740)

Histoire d'une Grecque moderne (1740)

Histoire générale des voyages (15 vols., 1746-1759)

Histoire de Marguerite d’Anjou (1740)