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Ciencia y Autores en el desarrollo

del Cine y la Imagen

Dr. Ysidro Valladares Sánchez

Profesor de Investigación del Consejo Superior


de Investigaciones Científicas (CSIC)

Vicepresidente de la Asociación Española


de Cine e Imagen Científicos (ASECIC)
No se permite la reproducción total o parcial de este libro, ni su
almacenamiento en un sistema informático, ni su transmisión de
cualquier forma o por medio electrónico, mecánico, fotocopia u
otros métodos sin el permiso previo del editor.

© Ysidro Valladares Sánchez 2010


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Teléfono: 91 527 81 46
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Índice
Presentación 7
Prólogo 13
I. Introducción 17
II. Fundamentos fisiológicos del cine 19
La visión 19
La audición 21
III. Imagen y movimiento antes del cine 25
Los inventos y descubrimientos que precedieron
a la fotografía y al cine 25
Antes de la fotografía 25
La fotografía 31
IV. Los primeros pasos del cine y su evolución 41
Los comienzos 41
La cinematografía verdadera 43
El color 64
El sonido 69
V. Los campos del cine científico y cultural como
realización y producción filmográfica 73
Documentales 73
Cine científico y cultural en historia natural y biología 73
Cine científico médico 80
Cine científico y cultural etnográfico 84
Cine científico y cultural en España 87
VI. El desarrollo científico-técnico que siguió al cine 95
Televisión 95
Un ejemplo de equipamiento médico 99
Cinematografía de intervalos 101
La cámara de alta velocidad 102
La holografía 104
VII. Fin 107
Presentación

La Asociación Española de Cine e Imagen Científicos (ASECIC)


acoge a profesionales de la producción, investigadores, docentes
y personalidades interesadas por la promoción y divulgación au-
diovisual de la ciencia. Es una congregación de personas en la que
la aportación de cada una de ellas enriquece las experiencias de
las demás.
La ASECIC mantiene un conjunto de actividades en pro del
cine científico como lo ponen de manifiesto algunas de sus líneas
de trabajo:
– Divulgación mediante las proyecciones de Cine Científico
en el Museo Nacional de Ciencias Naturales una vez al mes
con la coparticipación de la Sociedad de Amigos del Museo
Nacional de Ciencias Naturales.
– Apoyo a nuestro cine científico con su exhibición en el
extranjero mediante un acuerdo con el Instituto Cervantes.
– Promoción del cine científico en el campo de la formación
mediante el paquete de obras premiadas en el último
Festival de Cine Científico de Ronda gracias al patrocinio de
UNICAJA.
– Paquete de producciones para centros de formación patro-
cinado por la Fundación Española para la Ciencia y Tec-
nología (FECYT).
– Presencia de producciones de nuestro amplio archivo en el
Canal UNED de televisión por Internet.
– Presencia en diversos festivales como apoyo a la organización,
como miembros de los jurados e incluso, en algunos casos,
como patrocinadores de algunos de sus premios.
Son actividades que dan buena cuenta de la vida activa de
la Asociación que sigue abierta a todos cuantos trabajan en los
entornos del cine y de la imagen científicos y que quieran colaborar
para reforzarlos más.
Junto a las actividades de exhibiciones y colaboración en
festivales, la ASECIC participa también en seminarios y jornadas
de reflexión. Con la publicación de la presente obra, Ciencia y
10  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Presentación  11

autores en el desarrollo del cine y la imagen, que ha preparado el Dr. Ahora se quiere dar un paso más en la línea de la aportación
Ysidro Valladares, tras su larga experiencia como científico de la de resultados de investigaciones. Con esta y las próximas mono-
medicina y como miembro Vicepresidente de la ASECIC, se inicia grafías se trata de impulsar unos conocimientos que amplíen el
un nuevo camino para la difusión de las experiencias profesionales, análisis y abran el debate en cada uno de los pasos del proceso
los resultados de investigaciones, las sistematizaciones docentes y de la producción, así como en los múltiples campos y objetos de
otras dimensiones del cine y de la imagen científicos. investigación del cine e imagen científicos. Es una prolongación de
El cine científico se diversifica por todas las ramas del cono- los encuentros en los festivales, en las conversaciones y reuniones
cimiento y ha encontrado nuevos soportes de expansión. Si en que se mantienen dentro de la Asociación y en otros foros. Estas
etapas anteriores fueron las salas cinematográficas, en la actualidad publicaciones trascenderán la fugacidad de las reuniones y
encuentra en los soportes off line como el DVD nuevos derroteros mesas redondas y permitirán a los profesionales e investigadores
de distribución. Los contenidos científicos han propiciado canales disponer de unas referencias para que en cualquier momento
temáticos de televisión dedicados específicamente a este campo. pueda volverse sobre los planteamientos efectuados en ellas,
Internet empieza a desarrollar también diversas modalidades de y a la vez emprender una función pedagógica al descubrir un
aportaciones como la presencia en las webs de las productoras, campo de trabajo y de indagaciones a los futuros profesionales,
en los canales de IPTV de algunas instituciones, así como en investigadores y docentes.
canales especializados en este campo. La ASECIC ha emprendido La obra no se refiere al periodismo científico sino al cine
también este camino para la difusión de sus fondos a través de su científico. No conviene confundir un ámbito con el otro. El
propia web (www.asecic.org) y del canal UNED. periodismo científico abarca todos los medios en los que se ejerce
El cine científico, más allá de sus peculiaridades de unir la el periodismo y no sólo a la prensa. El periodismo afronta los
ciencia y su divulgación, se ha constituido en un bien cultural hechos y desarrollos de la ciencia como objetos de actualidad
y patrimonial. La ASECIC trata de preservarlo, dentro de sus y en cuanto responden al interés general de la sociedad. El
posibilidades técnicas, económicas y humanas, en sus archivos cine científico, aunque puede ampliarse a todos los medios y
analógicos y digitales no por el prurito de almacenarlo, sino para soportes audiovisuales, se centra en los procesos de la difusión del
mantenerlo vivo y ofrecer el disfrute de los visionados y la consulta propio trabajo de investigación de la ciencia, la producción y la
a las personas interesadas. divulgación, en unos casos, realizada por los propios científicos
Al lado de estas extensiones siguen creciendo los festivales y y, en otros casos, por profesionales de la producción y realización
exposiciones de cine científico. La ASECIC está colaborando en con asesoramiento de científicos o por el conocimiento que ellos
los festivales de planteamientos generales como el de Ronda y en mismos tienen de la ciencia de la cual quieren ser sus divulgadores;
otros especializados en algunas de las áreas temáticas científicas no manifiestan la obsesión por la actualidad inmediata sino que
como el de Videomed que se celebra en Badajoz y que ya cuenta se centran en aspectos de actualidad permanente, de aquello que
con varias franquicias en otros países, dedicado a la medicina en ofrece mayor transcendencia y que puede apreciarse, por encima
sus múltiples ramificaciones, o el de etnografía como el de Espiello del paso del tiempo, años después con la misma o similar validez
que se celebra anualmente en Boltaña (Huesca) y otros. Es el o referencia a la que tuvieron en el momento de su producción. El
fomento de la creación de plataformas para la exhibición de las cine científico se encuadra en el campo del documental, no en el del
producciones de sus asociados en los festivales dentro de los cuales reportaje periodístico audiovisual. El reportaje narra lo presente,
han obtenido importantes premios y para la reflexión y análisis la actualidad fugaz, mientras el documental se fija en los aspectos
mediante cursos y mesas redondas en las que se abordan aspectos esenciales y atemporales, independientemente de su actualidad
concretos de la producción, difusión y divulgación audiovisual de inmediata, busca el valor de lo permanente, la aportación científica
la ciencia. que genera historia y crea una estética fílmica como plasmación
de la originalidad de su concepción.
12  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Presentación  13

La presente obra del Dr. Ysidro Valladares resalta las Con esta obra la ASECIC quiere contribuir a la difusión del
aportaciones de algunos pioneros en el terreno de los avances conocimiento del cine científico. Es la apertura de una línea de
tecnológicos que han hecho posible la evolución del cine científico intercambio de análisis, de reflexión y de debate que redunde en
tanto en su pasado como en sus renovaciones actuales mediante beneficio no sólo de sus socios, sino también de todas las personas
las cámaras de alta velocidad o la tecnología de la holografía implicadas o interesadas en este tema, así como de los futuros
que da origen a las producciones en 3D de tanta relevancia en la profesionales, investigadores y docentes. Con este ánimo se
actualidad. Y, además, se fija en los pioneros que aplicaron esta invita a todos cuantos puedan aportar sus conocimientos a que
tecnología a la difusión de la ciencia, los auténticos creadores de participen en futuras monografías y a cada lector a que difunda
un cine científico, y que a lo largo de los tiempos ha contado con las aportaciones de esta obra en su entorno profesional, científico
personalidades de alto reconocimiento en los libros de la historia y social.
general del cine como grandes documentalistas cuyas producciones
encajan perfectamente en el campo del cine científico, aunque en
algunos casos mantienen fronteras comunes con otros campos.
El cine científico no es un área que excluya otras. Tiene su Mariano Cebrián Herreros
identidad, características y exigencias, pero también presenta Presidente de la Asociación Española de Cine e Imagen Científicos (ASECIC)
coincidencias con otros tipos de producciones documentales. Catedrático de Información Audiovisual de la Universidad Complutense de Madrid
Cada vez más las ciencias manifiestan las vinculaciones de unas
con otras. No son opuestas, sino que se desarrollan dentro de una
multidisciplinariedad e interdisciplinariedad. El reflejo de estos
procesos de la ciencia se encuentra también en las interrelaciones
que mantienen las diversas producciones documentales. El cine
científico se vincula al desarrollo tecnológico, a la diversidad de
puntos de vista, de miradas, de planteamientos de unos campos
con otros. El Dr. Ysidro Valladares ha sabido recoger esta com-
plejidad de campos al exponer las aportaciones de cada uno de los
pioneros y resaltar su impulso tecnológico o de producción en el
contexto de las actividades de cada pionero en particular o dentro
del conjunto de la innovación tecnológica o de la producción de
documentales en general.
Ciencia y autores en el desarrollo del cine y la imagen no pretende
ser una obra exhaustiva. Es una primera visión global en la que
se resaltan algunas figuras del cine científico mundial y del cine
científico español. Es una roturación del campo y como tal se
deslindan algunos territorios y se resaltan algunas personalidades
impulsoras. Otras monografías venideras se centrarán en campos
y personalidades concretas. Este planteamiento general de la
obra del Dr. Valladares lo que logra es situar el cine científico
en el contexto general de la tecnología y en el de la producción
cinematográfica con rigurosidad y esmero en los datos, fechas y
títulos de obras paradigmáticas.
Prólogo

Para mí resulta particularmente entrañable redactar este pró-


logo, porque mi relación con el autor ha sido tan estrecha como
dilatada y especial. He convivido con él desde hace muchos años
y ha sido a lo largo de mi vida: cuñado, tutor, maestro, jefe y
amigo.
No es fácil resumir su dilatada labor profesional y su excepcional
personalidad, pero quisiera hacerlo para explicar también cómo
un prestigioso investigador oncológico se ha interesado tan espe-
cialmente por el cine.
Ysidro Valladares Sánchez nació en México, el 4 de mayo de
1927. Realizó su carrera y su primer doctorado en México, D.F.,
siempre con las máximas calificaciones de profesores tan exigentes
y destacados como Isaac Costero.
Se casó con Herminia Álvarez Rodríguez, quien dedica su vida
a apoyar plenamente la actividad de su esposo y a cuidar de su
numerosa descendencia. El matrimonio, pocos meses después
de su boda, decidió organizar su vida en España. Se trasladaron
a Madrid y, mientras estaba dedicado a la investigación como
becario en el CSIC, realizó su segundo doctorado en España y
al mismo tiempo hizo las especialidades de cardiología con el Dr.
Luis Pescador y la de endocrinología con Don Gregorio Marañón.
Desde Madrid se desplazó con su familia a Suiza para desarrollar
unas investigaciones que despertaron gran interés en el «Hospital
Cantonal de Zurich», sobre la capacidad carcinogénica de las
nucleoproteínas y los ácidos nucleicos de las células cancerosas.
Regresó a Madrid y estando nuevamente en el CSIC en el De-
partamento del Prof. José Luis Rodríguez Candela, recibió la
primera beca Fulbright concedida a un investigador en España. Se
desplazó con toda su familia, que para entonces ya contaba cinco
hijos, a los Estados Unidos para trabajar en el «M.D. Anderson
and Tumor Research Institute» y en la Universidad de Baylor de
Houston, Texas, donde finalizada la beca le ofrecieron primero
ampliar su estancia en el prestigioso Departamento del Dr. Saul
Kit. Estando allí recibió la invitación del director del hospital
«Monte Sinaí» para desarrollar y dirigir un nuevo departamento
Prólogo  17

de bioquímica y biología molecular en ese hoy famosísimo centro Cuando Guillermo Zúñiga, presidente fundador de la ASECIC,
y casi al mismo tiempo le hicieron desde la Dirección General conoció esta labor, quiso darla a conocer en la Asociación In-
de Sanidad en España una oferta muy similar para organizar ternacional de Cine Científico (ISFA/AICS) y animó a Valladares
un «Departamento de Biología y Bioquímica del Cáncer» en el para que se incorporase en la Asociación Española de Cine
«Instituto Nacional del Cáncer». Tras muchas dudas, decidió Científico que él había fundado por entonces. A partir de allí su
finalmente, junto con su esposa, volver a España y así surgió este interés por el cine científico se hizo mayor, si cabe, se le incorporó
Departamento que luego fue centro coordinado del CSIC. a la Junta Directiva y desde entonces y hasta la fecha participó y
Muchos fueron sus trabajos y publicaciones nacionales e in- apoyó siempre las actividades que se realizan desde la ASECIC.
ternacionales. Su conocimiento y amplísima visión del cáncer, Por otra parte, su interés por el cine científico no tiene, para
desde la investigación a la clínica, se pueden ver en su último y quienes le conocemos, nada extraño, pues siempre se ha interesado
voluminoso libro, de más de 2000 páginas, sobre la “Historia por todo tipo de conocimiento.
Natural del Cáncer. Causas, Procesos y Manifestaciones”. De Ysidro Valladares es un humanista, vital, políglota, músico,
sus descubrimientos quisiera destacar tres, por anticipados y bibliófilo, erudito, paciente constante, tenaz, trabajador inago-
visionarios: table, de aquellos que aprovechan siempre los 60 segundos de
1) Los centrados en que la formación de las células cancerosas cada minuto, pero capaz también de interrumpir en cualquier
radica en la alteración de sus ácidos nucleicos, momento su quehacer, sin un mal gesto, ante las consultas que en
2) Los relacionados con el papel que para el desarrollo de los cualquier momento le pueda hacer un colaborador, un hijo o un
tumores juega el sistema inmunológico. compañero.
3) Los que demostraron por primera vez el proceso de la trans- En este libro nos introduce primero a los campos del cine
cripción inversa. científico aceptados por la Asociación Internacional. Describe de
En algunos de los experimentos realizados convirtiendo células forma científica y amena las bases fisiológicas del funcionamiento
normales en cancerosas con virus cancerígenos, se observaban de los sentidos que participan en la percepción audiovisual, re-
alteraciones celulares monstruosas que solo se podían estudiar con pasa la biografía de los autores que han permitido los avances
fotografías de intervalos y así fue como decidió utilizar de forma científico-tecnológicos necesarios para que el cine fuese posible, e
sistemática la cinefotomicrografía de intervalos para estudiar es- incluye en cada resumen biográfico anécdotas ilustrativas sobre
tos y otros procesos en cultivos de tejidos. Su vínculo con el cine la personalidad de los numerosos personajes que se recogen en el
científico nació por lo tanto de utilizarlo en la investigación. libro.
En el campo de las técnicas de registro de imagen, en su Depar- Es un trabajo documentado y ameno que resultará enorme-
tamento se aplicó la cinefotovideomicrografía de intervalos al es- mente atractivo no solo para los socios de la ASECIC, sino para to-
tudio de numerosos procesos: cinética de crecimiento de las po- dos los interesados en la historia de la ciencia, el cine y la imagen.
blaciones celulares, diferenciación, estudio de infecciones víricas
y bacterianas, estudio de los efectos de diversos quimioterápicos Dr. Ysmael Álvarez Rodríguez
antineoplásicos sobre células normales y cancerosas, estudios de Ex Presidente de la ASECIC
los efectos tóxicos de los aceites implicados en el Síndrome Tóxico,
estudio del efecto de la iluminación y los campos magnéticos en Agradezco al doctor Ysmael Álvarez Rodríguez hacerme notar la ausencia
el crecimiento de células humanas, estudio del ciclo biológico y de Lucien Bull, José Val de Omar y Pío Caro Baroja, figuras importantes
susceptibilidad de hongos a distintos antifúngicos. Su intención en el tema desarrollado, que no podían faltar y he incorporado. Tener un
era poder correlacionar en cualquier experimento los hallazgos prólogo tan elogioso es una satisfacción, pero ha omitido mencionar lo mucho
bioquímicos con las variaciones morfológicas que pudieran expe- que ha intervenido en las investigaciones mencionadas como mi más íntimo
rimentar las células. colaborador durante treinta años. El autor.
I. Introducción

Hay un cine científico genuino, aplicado solamente a la ciencia


y a las bases científicas de la técnica. Pero es corriente llamar cine
científico al cine no limitado estrictamente a dichos campos sino
a todo aquel que sirve como instrumento pedagógico que abarca
no únicamente la ciencia, sino también temas de historia natural,
técnica, medicina, etnología, humanismo, sociología, arte, historia
y biografía. En purismo es impropio llamarle cine científico y
quizá sería más adecuado hablar de cine científico y de divulgación
científica y cultural, dado que su intención es transmitir por medio
del cine todo tipo de conocimiento.
Esto quedó claro desde el principio de acuerdo con los planteamientos
del Instituto de Cine Científico («Institut für den Wissenschaftlichen
Film», IWF) de Göttingen (Alemania) y de la Asociación
Internacional de Cine Científico («International Scientific Film
Association»), para la que se emplea muchas veces el acrónimo ISFA/
AICS, por su nacimiento en Francia como «Association International
de Cinéma Scientifique».
En palabras del doctor G. Wolf, uno de los fundadores del
IWF: «Ähnlich wie eine wissenschaftliche Zeitschrift oder ein
wissenchaftliches Buch so ist auch ein wissenchaftlicher Film ein
Film für die Wissenschaft. Ein Film, der über ein wissenschaftliches
Thema für das breitere Publikum hergestelltwird, ist demnach
kein wissenschaftlicher Film, sonder ein populärwissenschatlicher
Kulturfilm» (G. Wolf, 1957). O sea: «De la misma manera que una
revista científica o un libro científico, una película científica es
también una película para la ciencia. Una película sobre un tema
científico hecha para todo el público no es consiguientemente un
película científica sino una película cultural de divulgación científica».
La ISFA/AICS era consciente del planteamiento del IWF, pero se
tomó la licencia de simplificar con la denominación de cine científico
al tratamiento de todos los temas del cine científico y de divulgación
científica y cultural.
20  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen

El cine científico se considera clásicamente como un tronco con II. Fundamentos fisiológicos del cine
tres grandes ramas: investigación, enseñanza y divulgación.
La rama de investigación comprende las investigaciones
científicas y técnicas, así como la información y la alta divulgación
sobre ciencia y técnica para colectivos especializados. Es realizado
por centros científicos y se ofrece a grupos de especialistas,
universitarios y centros de investigación dedicados o interesados Cine y vídeo son para ver y oír, por lo que creo interesante
en un tema determinado o similares. Se suele intentar hacer decir algo, aunque sea muy esquemáticamente, de los procesos
una presentación atractiva, pero su fundamento de realización neurofisiológicos de la visión y la audición.
no es amenizar, sino esclarecer problemas científicos o técnicos
aprovechando las posibilidades que proporcionan la imagen y la La visión
cinematografía para facilitar la comprensión o enseñanza de los La percepción cinematográfica la consigue la mente humana
conceptos y lenguajes de las distintas especialidades. gracias al fenómeno de la persistencia retiniana y al procesamiento
La rama de enseñanza o docencia se aplica a enseñanza cerebral, con el que tiene relación el llamado fenómeno phi, que ha
universitaria, superior, media, elemental y de escuelas especiales sufrido discusiones de diverso tipo y es simplemente el proceso
de artes, oficios y tecnología, con el correspondiente grado de cerebral de la visión.
complejidad en cada caso y escala. Sus temas deben ser desarrollados Peter Mark Roget (1779-1869) fue un hombre extraodinario. Su
de manera didáctica, aunque sin regatear los términos o conceptos padre era un clérigo suizo y él nació en Inglaterra. Fue médico,
técnicos y científicos adecuados al nivel de estudio, que explicados matemático, físico y filólogo. Fue cofundador de la Socie­dad
en forma clara redundan en el mejoramiento de la enseñanza. Médica y Quirúrgica de Londres, convertida posteriormente en la
La rama de divulgación puede ser de divulgación general, Real Sociedad de Medicina, y secretario
dirigida al gran público, o de divulgación pensada para grupos de de la Real Sociedad de Londres. Se
población en función de sus estudios, interés, dedicación, trabajo suele decir que la persistencia retiniana
o profesión. Los temas pueden ser monográficos o heterogéneos, fue descubierta por Roget buscando la
pero deben explicarse con palabras e imágenes claras, evitando explicación de la distorsión de la imagen
todo aquello que concierne, comprende o es útil solamente al de los radios de las ruedas de los coches
especialista. El cine científico y cultural de divulgación se plantea girando cuando se veían entre las ranuras
con dos ideas centrales: claridad y amenidad, para contribuir a verticales de las tablas de una valla, pero
aumentar de manera sencilla el caudal de conocimientos de la no es así, aunque el fenómeno tuviera
población en general y a explicar a los profesionales temas que no su base neurofisiológica óptica en ella.
son de su especialidad. Roget presentó en la Real Sociedad de
El cine científico y cultural actual cuenta con varios artificios Londres el 9 de diciembre de 1824 un
de gran poder analítico, pero es el resultado de una evolución Peter Mark Roget trabajo titulado «Explanation of an
paulatina que partió de antecedentes modestos. Este breve trabajo optical deception in the appearance
trata del papel de la ciencia y la técnica en el origen y desarrollo of the spokes of a wheel seen through
del cine, y podría clasificarse en la rama de cine científico y cultural Distorsión vertical apertures» (Explicación de
de divulgación general. de los una ilusión óptica en la apariencia de
radios los radios de una rueda vistos a través
de una de ranuras verticales». El trabajo fue
rueda publicado en 1925 en las «Philopsophical
22  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Fundamentos fisiológicos del cine  23

Transactions of the Royal Society» de Londres. El fenómeno simplemente de neurofisiología cerebral de la visión, la cual trata
se debía a que el ojo retenía parte de las imágenes sucesivas, y de los procesos cerebrales relacionados con la ilusión óptica creada
su análisis se refería a la distorsión que se veía en un cuerpo en por el cerebro que hacen percibir en movimiento una sucesión de
movimiento, no de la percepción de movimiento de una sucesión imágenes o fotogramas. Las representaciones neuronales de las
de imágenes estáticas totales cuando se presentan a determinada figuras de la película no se superponen, sino que son ordenadas
velocidad. una tras otra obviando huecos entre las imágenes sucesivas.
Joseph-Antoine Ferdinand Plateau (1801-1883) fue un físico y La percepción de movimiento y los pensamientos que suscita
mate-mático belga que dedicó su vida al estudio de la visión. Su según el tema son procesos complejos que no se deciden en el ojo,
padre quería que fuera artista y por ello estuvo en la Academia sino en el cerebro. Sacando una media de los diferentes cálculos de
de Diseño de Bruselas, pero tras morir su padre cuando él tenía varios autores que se han dedicado al problema, se puede decir que
14 años hizo estudios secundarios en el Ateneo Real de Bruselas la retina recibe la luz sobre 130 millones de bastones y 7 millones
y humanidades y estudios superiores en de conos, neuronas con diferenciaciones específicas poseedoras
la Universidad de Lieja, donde se doctoró de moléculas que absorben la luz (fotorreceptoras), se cargan de
en Ciencias Físicas y Matemáticas. energía, la conservan 0,1 segundo (persistencia retiniana) y luego
Plateau fue realmente el que des- se descargan. El ojo capta 10 imágenes por segundo y es por lo
cubrió y caracterizó el fenómeno de la tanto necesario un número mayor para conseguir la percepción
persistencia retiniana, que es el tiempo de movimiento. La energía descargada es transmitida a las
que duran los estímulos luminosos en la células ganglionares, otro tipo de neuronas, y estas lo hacen a
retina antes de ser transmitidos al cerebro, las 800.000 microfibras del nervio óptico en contacto con ellas,
que calculó con exactitud en un décimo el cual las lleva hasta los núcleos geniculados laterales (donde se
de segundo y un poco más largo cuando prepara la fusión de imágenes), y de aquí al tálamo lateral para
el ojo se adaptaba a la oscuridad. Este seguir hasta la corteza visual primaria, en la zona estriada de la
breve período de tiempo permite percibir cisura calcarina del lóbulo occipital del cerebro (que integra las
la proyección de imágenes sucesivas imágenes en sucesión continua). En milisegundos se extiende el
como si estuvieran unidas cuando se impulso nervioso a zonas visuales vecinas y al lóbulo temporal
Joseph-Antoine Ferdinand Plateau proyectan a una velocidad suficiente, (donde en ciertas condiciones se originan ilusiones ópticas) y a
superior a 10 imágenes por segundo. Las otras zonas de la corteza cerebral. Los métodos de estudio actuales
primeras películas se hicieron a 12 y 16 imágenes por segundo y han avanzado en el conocimiento del proceso visual, como es el
posteriormente a 24. caso de la resonancia magnética dinámica y funcional, basada en
En 1828, interesado en investigar la post-visión cometió la resonancia magnética de alta velocidad que registra con rapidez
impru-dencia de mirar al sol de medio día durante medio minuto, los cambios del flujo sanguíneo que se van produciendo durante
lo que le-sionó sus retinas e hizo que perdiera temporalmente la la percepción visual y permiten estudiar la ruta, localización e
agudeza visual y a lo largo de catorce años fuera perdiendo la interrelaciones de la activación.
visión con coriorretinitis crónica, degeneración del cristalino y
finalmente ceguera en 1843. Tenía entonces 42 años y estuvo ciego La audición
los restantes cuarenta años de su vida. No obstante, continuó Primero se tuvo el cine mudo, pero la incorporación de
investigando sobre la visión con la ayuda de su esposa, su hijo y sonido al cine se hizo un componente fundamental para los
posteriormente también de su yerno. realizadores cinematográficos. El buen sonido debe reunir ciertas
El fenómeno phi corresponde a un concepto introducido características, que se refieren a la fidelidad, el tono, el timbre y
por Max Wertheimer en 1912. En la actualidad es mejor hablar la intensidad.
Fundamentos fisiológicos del cine  25

Debe tener fidelidad, es decir no debe presentar distorsión, o sea, el potencial eléctrico de su membrana y pasan el estímulo a las
que no existan diferencias entre el sonido original y el reproducido, fibras nerviosas del nervio coclear. Los estímulos nerviosos son
para lo cual debe conservar tono, timbre e intensidad y carecer de conducidos a los núcleos cocleares ventral y dorsal en el cuerpo
ruidos espurios o reverberantes. trapezoide de la protuberancia y desde aquí siguen varias rutas;
El tono de sonido depende de la frecuencia de vibración generada algunos van al colículo inferior, desde donde algunas fibras de los
y su unidad es el hercio (Hz), que corresponde a una onda com- pedúnculos cerebrales los llevan al cuerpo geniculado medial, otros
pleta por segundo. El campo de la audición humana media siguen la ruta de la oliva superior o protuberancial (núcleo dorsal
comprende las vibraciones entre 20 hercios (Hz) y 20 kilohercios del cuerpo trapezoide), núcleo trapezoide, cinta de Reil lateral
(KHz) y la frecuencia de la voz humana oscila entre 60 Hz y 8 (lemnisco lateral), colículo inferior y cuerpo geniculado medial.
KHz. Los equipos de alta fidelidad (HiFi) deben abarcar la gama Desde el cuerpo geniculado medial los estímulos acústicos se
de frecuencias entre los 20 Hz y 20 KHz, es decir, todo el campo relacionan con el sistema de activación reticular del tallo cerebral
de audición. y el tálamo y se transmiten a las cortezas auditivas primaria y
El timbre es lo que permite reconocer el origen de los sonidos, secundaria en la región temporal del cerebro, que es donde se
diferenciando instrumentos, voces y demás fuentes posibles de la elabora cuanto se puede relacionar con el sonido. Hay lesiones de
naturaleza animada e inanimada. Se debe a vibraciones extra de la corteza en las que sin perderse la audición dejan de reconocerse
distinta frecuencia que se superponen al tono e intensidad primarios tono y timbre.
y modifican la forma de la onda.
La intensidad del sonido depende de la amplitud de la vibración,
de manera que conforme aumenta la amplitud resulta estimulado
un mayor número de células auditivas y son activadas algunas que
responden solamente a ciertas intensidades. El oído reconoce una
gama muy grande de vibraciones y la respuesta de los receptores
a la intensidad del estímulo es de tipo logarítmico, por lo que
es más claro expresarla en decibelios (db), que corresponden al
logaritmo de la relación entre una intensidad de referencia, que
se toma próxima al umbral de percepción del oído humano (IR),
y las intensidades en aumento que se vayan considerando (IA),
o sea db=10 log IA/IR, de manera 1, 10, 20, 30, 40 y 50 db, por
ejemplo, corresponden respectivamente a intensidades 10, 100,
1.000, 10.000, 100.000 y 1.000.000 de veces mayores. A veces
se habla de fonios para medir la sonoridad, pero sus valores son
prácticamente equivalentes a los proporcionados por los db. El
umbral de la audición es de 1 db, el habla normal se encuentra
entre los 40 (voz muy baja) y 60 db (voz muy alta), los sonidos
son molestos cuando superan los 80 db y provocan dolor cuando
alcanzan los 130 db.
Las ondas sonoras llegan a la membrana basilar del oído
y producen la vibración de unas 20.000 fibras que recogen dis-
tintas frecuencias, el impulso vibrátil es transmitido a unas
25.000 células auditivas del órgano de Corti, las cuales cambian
III. Imagen y movimiento antes del cine

Los inventos y descubrimientos que precedieron


a la fotografía y al cine
Antes de la fotografía y el cine hubo inventos para proyectar
imágenes o sucesiones de imágenes, que es interesante conocer
aunque sea solamente por curiosidad.
Antes de la fotografía
Leonardo da Vinci (1452-1519), el enciclopédico pintor, escultor,
ingeniero y científico italiano, se menciona a veces entre los
precursores de la imagen porque diseñó una cámara oscura en 1500.
Varias personas prepararon cámaras oscuras, pero la de da Vinci
reunía todas las características necesarias, que detalló y dibujó en
su «Codex Atlanticus». No obstante, no sirvió de ejemplo ni modelo
a imitar, porque se conoció por documentos que se conservan en la
«Biblioteca Ambrosiana» de Milán y en el «Instituto de Francia»
de París y fueron dados a conocer muchísimos años después por
Giovanni Battista Venturi (1746-1822), profesor de geometría y
física en las universidades de Módena y Pavía, en su «Essai sur
les ouvrages phisico-mathématiques de Leonardo da Vinci»,
publicado en París en 1797.

Athanasius Kircher La linterna mágica


28  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Imagen y movimiento antes del cine  29

El jesuita alemán Athanasius Kircher (1602-1680), famoso militar. Fue pionero en conocimientos de matemáticas, geometría,
matemático y lingüista, inventó la linterna mágica (1640), que física, hidráulica, óptica y electricidad. Descubrió el «principio
era simplemente un aparato que proyectaba imágenes sobre la de áreas» o del momento angular (1746), hizo investigaciones de
pared utilizando una fuente de iluminación de escasa intensidad. «dinámica», que se publicaron en las «Memoires de l’Academie
Este notable religioso y científico escribió muchos libros, entre los des Sciences de Paris» (Memorias de la Academia de Ciencias de
cuales están «Ars Magna et Umbrae in Mundo» (1649), «Organum París) en 1765 y entró como miembro de la Academia.
Mathematicum» (1668), «Ars Magna Lucis et Umbrae» (1671) (en En relación con la imagen presentó en la Academia de Ciencias
el cual dibujó la linterna mágica que se reproduce) y «Physiologia de París sus investigaciones sobre la duración de la sensación de
Kircheriana Experimentalis» (1680). la vista («Sur la Durée de la Sensation de la Vue») (1765). Diseñó
El también jesuita alemán Gaspar Schott (1608-1666), ma- un dispositivo con un disco giratorio en el que colocó un trozo de
temático y físico, discípulo de Kircher, se inspiró en la linterna carbón encendido y observó que cuando la velocidad era superior
mágica para construir un dispositivo que proyectaba una serie o se acercaba a las diez revoluciones por segundo, la brasa se
de figuras dibujadas en una tira de papel, que posteriormente percibía como un círculo luminoso entero.
modificó utilizando un disco que giraba frente a la luz en lugar D’Arcy protegió a los refugiados católicos irlandeses que huían
de una tira. Escribió varios libros, entre los cuales se encuentran a Francia de la persecución protestante. Estuvo en el ejército
«Magia universalis naturae et artis», una extensa obra sobre francés y le otorgaron el título de conde. Tras la preceptiva
matemáticas, óptica y acústica hecha entre 1657 y 1659, que dispensa religiosa se casó en 1777 con su sobrina Jane D’Arcy, que
complementó con «Physica curiosa» en 1662; la famosa «Me- había ido a París como dama de honor de la reina María Antonieta,
chanica hydraulico-pneumatica» (1657), que trataba de la física esposa de Luis XVI. Patrick D’Arcy murió en la epidemia de
del vacío y describía los experimentos que se llevaban a cabo so- cólera de 1779 y poco después Jane regresó a Irlanda, a tiempo
bre el asunto; y obras relacionadas con los conocimientos de su para no padecer el terror de la Revolución Francesa (1789-1799) y
maestro Kircher, como «Pantometricum Kircherianum, hoc est, ser casi seguramente guillotinada como el rey Luis XVI, la reina
instrumentum geometricum novem» (1660) y «Athanasii Kircheri María Antonieta y el resto de la nobleza y la aristocracia con la
iter extraticum coeleste» (1660). que convivía en 1793.
Los primeros ensayos fueron de imágenes estáticas, pero se fue El taumatropo (del gr. taumat, mágico y trópos, giro) del médico
avan–zando con descubrimientos e inventos que es interesante inglés John Ayrton Paris (1785-1856), también llamado rotoscopio
conocer para comprender la percepción cinematográfica, que que se hizo un juego
fueron posibles gracias al fenómeno de la persistencia de imágenes infantil, consistía
en la retina. en un disco (luego
Patrick D’Arcy (1725-1779), de quien se hablaba formalmente de cartón, metal
como Monsieur Chevalier D’Arcy (Señor Caballero D’Arcy), nació o plástico) con fi-
en Kiltullagh (Irlanda) de ascendencia irlandesa a pesar de que su guras en ambas
nombre llevó a muchos a pensar que tenía origen francés, al existir caras, sujeto con
en Francia ese apellido. En esa época, algunas familias irlandesas cordeles en ambos
suprimieron el comienzo en O’ en los apellidos y los O’Dorsey de extremos, que al
Galway pasaron a llamarse Dorsey, que el tiempo y la intención hacerlo girar ha-
convirtieron por su sonoridad en D’Arcy, al estilo francés. Las cía percibir las
leyes y la persecución de los católicos por los protestantes ingleses figuras como si
hicieron que sus padres lo enviaran en 1739 a Francia a vivir con estuvieran juntas.
un tío suyo. Tenía 14 años y se convirtió en un notable científico y El taumatropo según Paris (1825) Lo presentó en el
30  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Imagen y movimiento antes del cine  31

Real Colegio de Físicos de Londres en 1825 con la figura de un La búsqueda de animar las imágenes creó sucesivamente, el
pájaro en una cara y la de una jaula en la otra, que el giro del disco fenaquistiscopio de Plateau (1832), el zootropo de Horner (1833) y
hacía ver al pájaro dentro de la jaula, gracias al fenómeno de la el forolit de Purkinje (1840).
persistencia retiniana de las imágenes de cada cara del disco, que Joseph-Antoine Ferdinand Plateau (1801-1883), del que he
sería descrito poco después por Plateau. Casi al mismo tiempo, tratado unos párrafos atrás como descubridor del importante
William Harvey Fitton (1780-1861), otro médico inglés, preparó fenómeno de la persistencia retiniana, inventó el fenaquistiscopio
independientemente en 1826 un juego similar al taumatropo de (1831), que consistía en dos discos, uno con ventanas dispuestas
Ayrton Paris, por lo cual se ha dicho que se le debe considerar radialmente y otro con una secuencia de figuras, que al girar
también como su inventor. sincrónicamente a velocidad adecuada producían la sensación de
El estroboscopio del austriaco Simon Ritter von Stampfer (1792- movimiento a través de las ventanas.
1864) visualizaba los objetos en movimiento giratorio a diferentes El conocido matemático inglés William George Horner (1786-
velocidades (1832). Se percibían como si estuvieran parados cuando 1837) nació en Bristol. Su padre fue un irlandés que emigró a
la luz que incidía sobre el objeto giraba a determinada velocidad, Inglaterra para unirse a la Sociedad Metodista, llamado por John
como si se movieran más lentamente cuando la velocidad se Wesley, fundador del metodismo, la rama religiosa que rompió con
acercaba a ella sin alcanzarla y como si giraran en sentido opuesto la Iglesia de Inglaterra en 1795. William George Horner inventó el
en el caso de que la velocidad fuera sobrepasada. Este fenómeno dédalo (1834), compuesto por un tambor giratorio con una tira de
se observa en las películas en las ruedas de los vehículos cuando papel en la que había dibujos y estaba dispuesta horizontalmente
la velocidad de giro excede la frecuencia de imágenes que capta la en la parte inferior del interior, y ranuras verticales en la parte
cámara. superior, de tal manera que cuando se hacía girar el tambor
El químico y físico inglés Michael Faraday (1791-1867), des- para ver unas 14 figuras por segundo, a través de las ranuras se
cubridor del benceno, la inducción electromagnética (1831) y la percibían las figuras como si estuvieran en movimiento.
electrólisis, inventó las llamadas ruedas de Faraday (1930), un Cuando William L. Lincoln presentó un modelo propio de
dispositivo compuesto de dos ruedas dispuestas a poca distancia dédalo, se le cambió el nombre por el de zootropo (1867). La palabra
una de otra sobre el mismo eje, que podían girar en el mismo dédalo procedía del arquitecto mitológico Dédalo, que construyó
sentido a la vez o en sentido contrario y permitían ver los cambios el laberinto para encerrar al Minotauro, un ser monstruoso con
de movimiento de las figuras a través de las aberturas. cuerpo de hombre y cabeza de toro, pero se aplicaba a lo oscuro,
confuso e incluso perverso, por lo que Lincoln prefirió llamarle

Fenaquistiscopio Dédalo (Zootropo) Fantascopio Una escena de «Fantasmagorie»


32  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Imagen y movimiento antes del cine  33

zootropo (del gr. zoo, animal y trópos, giro), como símbolo de


rueda de la vida.
Étienne-Gaspard Robert (1763-1837) diseñó el fantascopio en
1798, que patentó en 1799. Se trataba del sistema de la linterna
mágica colocada sobre un dispositivo con ruedas que permitían
moverlo. Dio el nombre de fantascopio a su equipo porque
lo utilizó para presentar escenas truculentas y de fantasmas
aprovechando escenas de iglesias y monasterios abandonados,
moviendo su aparato para conseguir efectos. Presentó en París su
«Fantasmagorie», representación pionera de imágenes de terror y
fantasmagoría. Franz von Uchatius Linterna de rueda de luz perfeccionada (1853)
Jan Evangelista Purkinje (1787-1869) fue un científico
notable. Nació en Libochovice (Chequia), estudió medicina en ellos, con la mala fortuna que el cañón gigante de 28 centímetros
la Universidad de Praga y fue catedrático de Fisiología en las explotó el día de su prueba. Unos días después, Uchatius se suicidó
Universidades de Breslau y Praga. Hizo cortándose el cuello (1881).
estudios de fisiología, histología, embriología, Interesado por el movimiento fotográfico, combinando
farmacología y antropología física. Inventó el fenaquis-tiscopio y linterna mágica inventó el quinestiscopio (o
microtromo y métodos de preparación para proyector fena-quistiscópico) en 1845, que reproducía figuras
observar los cortes histológicos conseguidos, pequeñas que había que ver de cerca. Lo perfeccionó y consiguió
descubrió las glándulas sudoríparas, las reproducir figuras grandes en 1853. Aumentó la intensidad de la
células de Purkinje (un tipo de neuronas luz usando lámparas de queroseno en lugar de velas o lámparas de
de la corteza cerebelosa), algunos aspectos aceite y sustituyó el obturador por la luz intermitente. Al principio
de la estructura y funcionamiento del ojo, desplazaba las imágenes frente a la luz, pero posteriormente dirigió
el fenómeno de Purkinje (desplazamiento la luz a cada una de las imágenes sucesivas, dibujadas sobre un
Jan Evangelista Purkinje del punto de máxima luminosidad del disco de cristal con 12 figuras que se hacía girar mecánicamente
espectro cromático causado por los cambios con una palanca a una velocidad suficiente para percibirlas en
de iluminación), la red subendocárdica del sistema terminal de movimiento. Su duración era de veinte a treinta segundos y se ha
conducción del corazón, y el uso de las huellas dactilares para considerado como un principio de dibujos animados. Presentó su
identificación. invento en la Academia de Ciencias de Viena en 1853 y se publicó
Purkinje combinó fenaquistiscopio y estroboscopio e inventó en el «Vienna Academy of Sciences Journal».
el forolit, que utilizó para presentar dibujos seriados puestos
sobre un disco cuyo funcionamiento hacía percibir a las imágenes La fotografía
en movimiento desde las ranuras de un disco paralelo, como la El cine tuvo su antecedente en la fotografía, que nació con
contracción del corazón. Utilizó el forolit en la enseñanza de sus Joseph Nicéphore Niépce y Louis Jacques Mandé Daguerre.
alumnos, lo que lo hace el precursor de la imagen en movimiento El francés Joseph Nicéphore Niépce (1765-1833) nació en una
en docencia. familia acomodada dueña de grandes propiedades en Chalon-
El barón Franz von Uchatius (1811-1881), general del ejército sur-Saõne. Su padre era abogado y consejero del rey. Durante
aus-triaco, fue un hombre inquieto con interés por la milicia y el sus estudios en el colegio de los Hermanos Oratorios en Angers
armamento, y dotado para fotografía, química y física. Preparó (1786-1788) se aficionó por la física y la química, pero salió para
una aleación resistente para cañones y diseñó varios tipos de integrarse en la Guardia Nacional y tras la Revolución Francesa
34  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Imagen y movimiento antes del cine  35

(iniciada en 1789) incorporarse al ejército ta que consiguió hacer permanentes las fotografías mediante el
revolucionario (1792). A partir de 1798, procedimiento llamado daguerrotipo, que dio a conocer en 1839.
Nicéphore y su hermano Claudio se in- El daguerrotipo consistía en una placa de cobre recubierta
teresaron por la invención. Entre ambos con una capa de plata pulida, que se sensibilizaba con vapores
diseñaron el primer motor de combustión de yodo para formar yoduro de plata, sustancia fotosensible. La
interna (1807). Nicéphore se dedicó a la preparación se exponía a la luz y era luego revelada con vapores
litografía y a buscar la forma de producir de mercurio, lo que conseguía una imagen fotográfica positiva,
imágenes, para lo cual hizo muchos ensayos que era fijada con una solución de hiposulfito de sodio.
hasta que observó en un cuarto oscuro François Jean Dominique Arago (1786-1863), el famoso cien-
que una fuente de luz aplicada sobre un tífico, astrónomo, aventurero y político liberal que nació en
papel de 8 x 6,5 pulgadas con cloruro de Estagel, región de habla catalana de los Pirineos Orientales, fue
Joseph Nicéphore Niépce plata, sustancia sensible a la luz, expuesta un gran defensor de la ciencia. Presentó el daguerrotipo en la
durante varias horas, producía fotografías Academia de Ciencias francesa en enero 1839 y promovió, junto
en negativo. Después, exponiendo a la luz placas cubiertas de con el justamente famoso Joseph Louis Gay-Lussac, investigador
betún de Judea disuelto en agua de lavanda obtuvo directamente químico y físico con varios descubrimientos e inventos, político
fotografías positivas, proceso al que llamó heliografía (del gr. helio, y diputado, el reconocimiento del daguerrotipo por el gobierno
sol y grafía, escritura) (1816). Fue el primero que utilizó la palabra francés, que no tardó en comprar a Daguerre el invento a cambio
fotografía y presentó en 1826 la primera fotografía de la historia: de una pensión vitalicia en agosto de 1839. El invento de Daguerre
«Punto de vista desde la ventana de Gras». En 1833, estando fue pronto recogido por la sociedad y dio origen al potente mundo
Niépce en su estudio de Saint Loup de Varennes en Borgoña, fotográfico.
sufrió un ataque de apoplejía y murió. William Henry Fox Talbot (1880-1877), inventor británico,
Louis Jacques Mandé Daguerre, pintor, decorador teatral y matemá-tico y óptico, inventó el calotipo (del gr. kaló, bueno y
diletante de arquitectura, fue un francés de familia rica oriunda típos, impresión), conocido también como talbotipo, en 1841, que
de la región vasco-francesa de Iparralde. Inventó el diorama en patentó el mismo año. Comenzó utilizando papel cubierto con
colaboración con Charles Marie Bouton y ambos lo presentaron ioduro de plata que la exposición a la luz convertía en yodo libre en
en París en 1832. Consistía en la proyección de imágenes en un tanto la plata era oxidada por la acción del galonitrato (solución
cuarto oscuro sobre una tela curva de nitrato de plata, ácido acético y ácido gálico) y el óxido de
con fondo dibujado, donde juegos de plata producido se fijaba
luz pasando de unos a otros daban la con bromuro de potasio.
impresión de movimiento con cierta Posteriormente empleó
percepción tridimensional. papel con cloruro de so-
Daguerre perfeccionó el proceso dio, que la luz convertía
fotográfico de Niépce y se le puede en cloruro de plata y al
considerar coinventor de la fotografía. reaccionar con el nitrato
Las imágenes que obtenía Niépce per- de plata del galonitrato
dían nitidez con el tiempo y acababan originaba óxido de pla-
prácticamente por desaparecer. Da- ta, que era fijado con hi-
guerre se asoció a Niépce en 1830 y posulfito de sodio. Era
después de que éste murió en 1833 necesaria una exposición
Louis J. Mandé Daguerre continuó trabajando en el asunto has- Fotografía en caloptipo hecha por Talbot de 10 a 20 minutos al sol.
36  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Imagen y movimiento antes del cine  37

Le Gray fue un gran fotógrafo. Escribió un «Tratado práctico


de fotografía» (1849), instaló un estudio fotográfico muy cono-
cido en París, que dejó para ir a El Cairo en 1860, donde fue
maestro de dibujo del gobernador y fotógrafo y residió allí hasta
su fallecimiento en 1884. Nunca pudo imaginar que sus fotos
llegarían a las famosas subastas de Sotheby´s, en Londres. En 1999
se vendió «Tree» (Árbol), tomada en 1855, en 513.500 dólares, y
una de sus apreciadas fotografías de paisajes marinos, «The Great
Wave» (La Gran Ola), de 1857, se vendió en 838.000 dólares.
Archer fue un hombre humilde, retraído y enfermizo, su padre
Fotografías en placa húmeda de colodión de Gustave le Gray era carnicero y lo envió a Londres a estudiar el oficio de platería.
Se interesó mucho por la fotografía y trabajó usando el método
De manera independiente, el francés Gustave Le Gray (1820- del calotipo de Talbot, pero preocupado por las largas exposiciones
1884) y el inglés Frederick Scott Archer (1813-1857) dieron a que eran necesarias buscó la manera de acortar el proceso, lo que le
conocer el proceso fotográfico de placa húmeda en colodión (1851), llevó al invento de la fotografía en placa húmeda de colodión, que
precursora de la película fotográfica posterior. Se utilizaba colodión publicó en «The Chemist» en 1851 y nunca patentó. La «Royal
líquido con nitrato de plata sensible a la luz que se ponía sobre Photographic Society» posee una colección de sus fotografías.
placas de vidrio, siendo necesario mantenerlas húmedas durante Edward James Muybridge (cuyo apellido original era
todo el proceso de toma y revelado. El método se fue difundiendo Muggeridge) (1830-1904) fue un fotógrafo británico que emigró
y en pocos años acabó siendo empleado por la mayor parte de los con sus padres a los Estados Unidos cuando era niño. Ya adulto
fotógrafos, pues redujo el tiempo de exposición a unos segundos, trabajó en Palo Alto, California, para la «U.S. Coast and Geodesic
por lo que se habló de instantáneas, pero era complicado cuando Survey». Allí le planteó Leland Stanford en 1872 el problema de
se utilizaba en exteriores, lejos del laboratorio fotográfico. No averiguar si en la carrera del caballo había un momento en el que
obstante, fue el sistema empleado hasta que fue sustituido por la posaba las cuatro patas en el suelo, asunto que interesaba a los
fotografía en placa seca de gelatino-bromuro. dueños de caballos de carreras. Con los auspicios del gobernador
del estado de California, Muybridge buscó la forma de analizar
el movimiento de las patas del caballo durante la carrera. Para

William Henry Ford Talbot Gustave Le Gray Frederick Scott Archer Edward J. Muybridge Caballo corriendo. Movimiento de las patas
38  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Imagen y movimiento antes del cine  39

conseguirlo, colocó 24 cámaras a lo largo de una pista de carreras, aparato consistía en un


cada una de las cuales tomaba la fotografía del caballo sobre una disco metálico con ven-
placa de colodión al pasar frente a ella. Para estudiar la sucesión tanas radiales donde se
de placas inventó el zoopraxiscopio, con el que proyectaba las fotos colocaban los fotogramas.
sucesivas sin interrupción para apreciar el movimiento de las patas En lugar de dibujos utilizó
del caballo y analizar los cambios que se iban produciendo. fotografías naturales en
placas húmedas de 35 mm
que se positivaban sobre
finas placas de cristal,
que eran aumentadas
para verlas de tamaño
natural desde las ventanas El fasmatropo
de visión. El disco se
hacía girar mecánicamente a mano, adaptando la velocidad al
tipo de movimiento presentado, se iluminaban intermitentente
los fotogramas individuales en distintas fases del movimiento
usando un disparador sincronizado y se pasaban rápidamente
en sucesión para ser percibidas como movimiento gracias al
Jules César Janssen El revólver fotográfico fenómeno de la persistencia retiniana de las imágenes. El primer
aparato que mostró Heyl tenía un disco de 9 divisiones radiales
El astrónomo, físico y matemático francés Jules César Janssen y 18 ventanas para fotogramas, aunque el que se conserva en el
(1824-1907) hizo numerosas expediciones por varias partes del Instituto Franklin de Filadelfia tiene un disco con 8 divisiones y
mundo, entre ellas Argelia, Tailandia, Carolinas, Azores, Perú 16 ventanas. Heyl presentó el fasmatropo en la «Academia de
y España, para hacer estudios astronómicos y de magnetismo Música» de Filadelfia el 9 de febrero y en el «Instituto Franklin»
terrestre. En 1868, analizando en la India la cromosfera solar de la misma ciudad el 6 de mayo de 1870, con las películas «All
durante un eclipse encontró una línea espectroscópica nueva que Right», de un acróbata japonés, «Brother Jonathan» (que fue
correspondió a un nuevo elemento químico, el helio. En 1876 fue a luego el Uncle Sam, personificación simbólica del gobierno y
Japón para registrar el paso del planeta Venus frente al sol previsto el pueblo de las Estados Unidos), y una película de una pareja
por los meteorólogos. Diseñó para ello un revólver fotográfico, que bailando un vals. A la exposición visual añadió diálogo y música
registraba en una placa fotográfica circular imágenes sucesivas de sincronizados desde atrás de la pantalla. En la presentación que
un segundo de exposición. El revólver fotográfico de Janssen fue hizo en la «Centennial Exhibition» de Filadelfia en 1876 hubo
en cierta forma un antecedente primitivo de la cinefotografía de más de 1500 personas.
intervalos, que permite ver en minutos la evolución de procesos El médico y fisiólogo francés Étienne Jules Marey (1830-
con duraciones de horas, semanas o meses. En 1875 le nombraron 1904) inventó el esfigmógrafo, un aparato para registro gráfico
director del observatorio astrofísico de Mecsudon y en 1893 fundó de la circulación de la sangre, estudió los fenómenos eléctricos
y dirigió el observatorio astronómico del Mont Blanc (1893). en animales, la acción de venenos sobre el músculo y nervios y
Las posibilidades de proyección aumentaron con el fasmatropo, otros temas. Su afición por la fotografía lo llevó a perfeccionar el
inventado por Henry Renno Heyl (1842-1919), que permitió revólver fotográfico de Janssen ideando el fusil fotográfico, que dio
presentaciones ante grandes audiencias y puede considerarse en a conocer en 1882, con el que filmaba a 12 imágenes por segundo.
cierta forma como el precursor de la cinematografía pública. El El paso de cada fotograma dio origen al término de “disparar”
40  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen

en las fotografías y películas. Construyó una cámara de placa fija


cronofotográfica para poner en una sola placa imágenes sucesivas
de un movimiento. Inventó el “cronofotógrafo” (1888), en el que
utilizó primero tiras de papel sensible y luego (1890) películas de
celuloide, filmando a 20 imágenes por segundo. Intentó filmar
y estudiar los movimientos humanos y animales y las alas de
los insectos y pájaros volando a una
velocidad de 12 y 20 imágenes por segun-
do, que eran insuficientes para obtener
detalles. En 1912 realizó la primera
filmación en cámara con cinta de celuloide
sin perforaciones.
Charles Émile Reynaud Praxinoscopio

hecho en 1888). Reynaud era algo inestable y acabó sufriendo una


grave depresión que obligó a su ingreso en un manicomio, donde
murió en 1918.
El francés Louis Aimé Augustin Le Prince (1842-1890),
estudiante de pintura en París y de química en la Universidad
de Leipzig, discípulo de Daguerre, que residió en Leeds (Gran
Étienne Jules Marey El fusil fotográfico Bretaña) unos años, fue pionero en la filmación en películas de papel
y en celuloide (de la casa Eastman), en bandas de 5,5 centímetros
Charles Émile Reynaud (1844-1918), ingeniero francés, profesor de anchura a velocidades de 12 imágenes por segundo. Patentó
de Mecánica y Física en Puy, inventó el praxinoscopio en 1877, su cámara en 1888 y filmó con ella «Roundhay Garden Scene»
que después de algunas mejoras patentó en 1888 con el nombre de (Escena en el jardín de Roundhay), hecha en el jardín de su casa
«Teatro Óptico». El aparato representó un adelanto en relación con familiares para mostrar su invento, y «Leeds Bridge» (El
con el zootropo. El observador mira por encima del tambor, en puente de Leeds). Se fue con su familia a vivir en Nueva York y se
cuyo interior se disponen espejos en ángulo que reflejan sobre una nacionalizó norteamericano. En los Estados Unidos le rechazaron
pantalla del disco central la serie de imágenes dibujadas sobre la patente de una cámara de lente único por existir ya una patente
una tira de papel. Con el praxinoscopio sincronizó imágenes de similar, aunque más adelante permitieron a Edison patentar un
escenas humorísticas con efectos sonoros y música, que él mismo modelo del mismo tipo. Volvió a Francia y en un viaje en tren
componía. Reynaud fue el primero en hacer perforaciones en entre Dijon y París desapareció misteriosamente y nunca más
películas para conseguir su arrastre mecánico. Fue pionero en la se supo de él ni de su equipaje. Se inventaron hipótesis de todo
sobreimpresión artificial, proyectando la película sobre los dibujos tipo: desaparición voluntaria por deudas, suicidio y secuestro
que aparecían en la pantalla. Se le puede considerar como el con asesinato por lucha de patentes, ninguna de las cuales fue
iniciador de los dibujos animados cuando el 28 de octubre de 1892 confirmada.
presentó en el museo Grévin de París su programa «Pantomimas El inventor e industrial norteamericano George Eastman
Luminosas» con tres películas: «Pauvre Pierrot» (Pobre Pierrot) (1854-1932) fabricó las primeras placas de gelatino-bromuro de
(hecha en 1891), «Clown et ses chiens» (El payaso y sus perros) plata (1878), perfeccionó la fotografía en placas secas (1880) e
(de 1892) y «Un bon bock» (Un buen vaso de cerveza) (que había inventó la fotografía en película de papel y película transparente
42  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen

(1884). Después utilizó la película flexible IV. Los primeros pasos del cine y su evolución
de nitrocelulosa (celuloide) (1889), de la que
pasó como su inventor.
La película flexible de celulosa o celuloide,
que fue utilizada por Eastman y se creyó
había sido inventada por él, fue en realidad
desarrollada por Hannibal Goodwin con Los comienzos
la colaboración del joven químico Henry Tomás Alva Edison (1847-1931) fue un inventor estadounidense.
Reichenback, que trabajaban para Eastman. Su padre (Samuel Ogden Edison) fue un canadiense de ascendencia
De hecho, el asunto ocasionó una rivalidad holandesa y su madre (Nancy Elliott Edison) una canadiense de
entre Eastman y Goodwin que llevó a una origen escocés. El padre, activista contra
George Eastman batalla legal, la cual acabó cuando en 1913 el colonialismo británico, escapó a los
la Corte Federal de los Estados Unidos Estados Unidos, donde nació Thomas
dio la victoria a Goodwin, por lo cual su familia y la Compañía Alva Edison, que recibió su segundo
Ansco, propietaria de la patente, recibieron de Eastman una nombre por el capitán Alva Bradley,
indemnización de cinco millones de dólares en 1914. rico propietario de varios barcos que
Eastman diseñó en 1888 una cámara fotográfica sencilla a la navegaban por los Grandes Lagos y era
que llamó Kodak, un nombre inventado carente de significado. La amigo de la familia Edison.
cámara Kodak se vendía con carrete de cinta fotográfica para cien Edison trabajó como telegrafista en
exposiciones. Una vez terminada la cinta se enviaba a la fábrica varios lugares, al final en la «Western
Eastman de Rochester, donde hacían el positivado y recargaban Union» varios años, independizándose
la cámara. a continuación. Se mostró tan genial
Eastman fundó la «Eastman Kodak Company» (Rochester, Tomás A. Edison investigador como capacitado empresario.
Nueva York), fabricante de material fotográfico y cinematográfico Con J. P. Morgan fundó la «General
y de productos químicos utilizados en biotecnología e informática. Electric». Patentó unos mil inventos, algunos muy importantes,
La casa introdujo en 1950 el procedimiento Eastmancolor, que como los de mejoras para telegrafía, el mimeógrafo, el micrófono,
permitió hacer películas positivas de fotografía y cine en color. el fonógrafo (1877) y la lámpara incandescente (1879). Respecto
al cine, Edison patentó en 1894 el quinetoscopio (kinetoscopio),
aunque en realidad no lo había inventado él sino su colaborador
William Kennedy Laurie Dickson (1860-1935). Dickson nació en
la Bretaña francesa de padre inglés y madre escocesa y emigró a
los Estados Unidos, donde trabajó en el laboratorio de Edison.
El quinetoscopio era un aparato para ver imágenes a través de
un visor de aumento de una manera individual, por lo que no era
Cámaras fotográficas tras Daguerre práctico para un público numeroso. Con este dispositivo, Edison y
Dickson utilizaron por primera vez películas de celuloide como las
que fabricaba Eastman y había descubierto Goodwin, a las que
pusieron perforaciones o engranajes de corrimiento (que patentó
Edison), lo que resultó fundamental para el futuro del cine. El
quinetoscopio estuvo de moda en muchas ciudades del mundo.
44  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Los primeros pasos del cine y su evolución  45

Se le ponía en marcha con una moneda y reproducía películas Estudio Black Maria de Edison (West
de unos 15 metros de longitud que eran vistas individualmente. Orange, Nueva Jersey). El primitivo primer
Dickson hizo con este aparato la primera película en celuloide de cinematógrafo del mundo, que nació con
35 milímetros con perforaciones de corrimiento, que se convirtió el quinetoscopio. Dejó de funcionar en 1901 y
en la más utilizada por los profesionales. Dos años después del fue destruido por Edison en 1903.
quinetoscopio se lanzó el vitascopio, un modelo mejorado de Fue reconstruido por el U. S. National Park
quinetoscopio. Service en 1954 para el Edison National Historic
Site en West Orange

las tomas. En 1893 y 1894 se presentaron cortos de bailes y acróbatas


(«Trapeze»), deportes («Wrestling»), animales («Cock Fight») y
personajes («Barber Shop», «Blacksmiths», «Buffalo Bill’s Wild
West Show»). En 1895 se realizaron también películas tomadas
directamente de las calles, la policía y los bomberos.
En abril de 1894 el quinetoscopio fue llevado a Nueva York. Los
Hermanos Holland pusieron el «Kinetoscope Parlor» de Broadway,
Nueva York, donde instalaron cinco quinetoscopios. El espectáculo
se extendió rápidamente por varias ciudades de los Estados Unidos y
seis meses después era conocido en todo el mundo. Gammon y Raft
prepararon en 1896 para vitascopio «El beso», primer beso del cine
entre los actores Mary Irvin y John C. Rice. Nueve años después del
El quinetoscopio (vitascopio) estudio «Black Maria» abrió Edison la primera sala cinematográfica
en Los Ángeles (1902). Edwin S. Porter, ya mencionado, dirigió
Las iniciativas de Edison fueron diversas y de los especialistas que el «The Great Train Robbery» (El Robo del Gran Tren), segunda
trabajaron con o para él salieron películas históricamente interesantes. película larga del cine mudo y primer western (1903).
Dickson hizo el corto «Dickson Greeting» en 1891, de un minuto de
duración, donde él mismo actuaba como actor, fotografiando en tiras La cinematografía verdadera
de celuloide con perforaciones, cámara de 35 mm y su taquiscopio. El cine, en la versión que conocemos, nació en su forma primitiva
Fue también Dickson quien diseñó el que se conoció como estudio con tres inventores franceses, Léon Guillaume Bouly y los hermanos
cinematográfico «Black Maria» de Edison, una pequeña caseta en Louis Jean Lumière y Auguste
West Orange, Nueva Jersey, inaugurado en 1893 como el primer Marie Louis Nicolas Lumière y
teatro de cine del mundo, una construcción pequeña e incómoda con dos alemanes, los hermanos Max
papel alquitranado negro en el tejado. El nombre lo pusieron W. K. y Emil Skladonowsky.
Dickson y Johnathan Campbell por los furgones negros de la policía Léon Guillaume Bouly (1872-
(paddywagons), a los que se llamaba Black Marias. Se dice que Edison 1932) diseñó la cronofotografía,
prefería llamarle «The Doghouse» (La Perrera). que patentó en 1892 con el
Dickson preparó para las presentaciones del estudio Black Maria nombre de «Cinematógrafo Léon
cortos cómicos publicitarios, como la serie «The Edison Kinetoscopic Bouly», al que llamó simplemente
Record of a Sneeze», también conocida como «Fred Ott’s Sneeze», cinematógrafo al año siguiente,
debido que Ott, ayudante de Dickson, estornudaba cómicamente en Léon Guillaume Bouly nombre definitivo que se utilizó
46  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Los primeros pasos del cine y su evolución  47

desde entonces y llegó a nosotros. Utilizó películas sensibles a la Es interesante saber algo sobre este colegio, uno de los siete creados
luz sin perforaciones (que había usado Reynaud y eran apenas por Claude Martin (1735-1800). Este curioso personaje nació en Lyon,
conocidas con las presentaciones coetáneas del quinetoscopio pero en 1751, a los 16 años, se fue a la India y se hizo amante de la
de Edison y Dickson), por lo que era necesario avanzar con cultura hindú, incluyendo la convivencia con varias mujeres, entre
un dispositivo que ocasionaba numerosas sacudidas. Bouly las cuales estuvo una niña que había comprado cuando ella tenía
no pagó durante un tiempo la renta de la patente, la palabra nueve años de edad y él 39. Fue soldado de la Compañía Francesa de
«cinematógrafo» quedó libre y fue aprovechada por los hermanos la India, y cuando los franceses perdieron la colonia de Pondicherry
Lumière y patentada a su nombre. (1761) se incorporó al ejército de Bengala de la «British East India
Max y Emil Skladonowsky fueron dos hermanos alemanes Company» (Compañía de la India Oriental Británica) (1763), en
de origen polaco que junto con su padre vivieron varios años la que fue ascendiendo hasta llegar a general de división, máximo
haciendo representaciones ambulantes utilizando la linterna grado que se podía conceder a militares no británicos. Fue nombrado
mágica. Cuando se enteraron de la aparición de películas Kodak superintendente del arsenal militar en Lucknow, en el Estado de
de 35 mm con perforaciones, Max y Emil inventaron el bioscopio, Awadh, donde era virrey Asaf-ud-Daula (1776) y luego su hijo.
especie de dispositivo cinematográfico primitivo, con el que Ayudó a construir Lucknow y se hizo rico, fundando un banco que
proyectaron al público películas cobrando algo por el espectáculo. prestaba dinero al virrey y haciendo negocios de exportación que
El 1 de noviembre de 1895 pasaron en Berlín su película para mayor seguridad prefería cobrar en moneda española. Dispuso
«Wintergarten». Esto fue dos meses antes de que los hermanos al morir que su dinero y propiedades se distribuyeran entre los pobres
Lumière presentaran públicamente su máquina cinematográfica de Lucknow, Calcuta y Chandernaggur, en su sepultura en el palacio
en París (28 de diciembre de 1895). Los hermanos Skladonowsky Constancia que había construido, y en la creación de siete colegios,
habían patentado su equipo en febrero de 1894 y presentado en dos en Lucknow, dos en Calcuta y tres en Lyon, donde había nacido.
la «Sociéte d’Encouragement à l’Industrie National» de París Los de Lyon fueron el colegio La Marinière Monplaisir, que fue donde
en mayo de 1895. Otras de las películas de Max y Emil fueron estudiaron los hermanos Lumière, La Marinière Duchère y
«Alexanderplatz» y «Unter den Linden». Utilizaron para el La Marinière Terreaux.
avance de la película un tornillo sin fin cuya rueda dentada
no podía avanzar a más de 8 imágenes por segundo, que fue la Al retirarse su padre en 1892,
velocidad de rodaje, con lo que no consiguieron superar las 10 los hermanos Lumière ampliaron
necesarias para percibir adecuadamente el movimiento, que sus intereses en los campos de la
era deficiente. Aunque el bioscopio debe figurar como invento fotografía y las películas de mo-
cinematográfico, el éxito final llegó con los hermanos Lumière al vimiento. Fabricaron una película
obtener buena visión de los movimientos filmando a 16 imágenes seca para fotografía, emplearon un
por segundo con una cámara cinematográfica superior, lo que sistema de perforación de películas
marcó el verdadero comienzo del cine. (antes utilizado por Émile Reynaud
Los hermanos franceses Louis Jean Lumière (1864-1948) y en 1892) para facilitar el corrimiento
Auguste Marie Louis Nicolas Lumière (1862-1954) nacieron en de películas y patentaron un proce-
Besançon con dos años de diferencia y se mantuvieron siempre dimiento para obtener fotografías
unidos, Jean murió a los 83 años y Augusto a los 91. Sus padres se en color, que comercializaron con el
fueron a vivir a Lyon, donde el padre puso un estudio fotográfico, nombre de «Autochrome Lumière»
en el cual trabajaron hasta que se retiró en 1892. Ambos se (1903).
educaron en el colegio técnico de La Martiniére Monplaisir, donde La fama llegó cuando inventaron
se impartía la mejor enseñanza técnica de Lyon. Los hermanos Auguste y Louis Lumière la máquina cinematográfica, princi-
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pio de la cinematografía posterior, que patentaron el 13 de fe- «Démolition d’un mur» (Demolición de un muro) y «Niagara»
brero de 1894. El 22 de mayo de 1895 presentaron en la «Societé (1897).
d’Encouragement à l’Industrie National» en París la película Louis Lumière estuvo en Madrid en mayo de 1896, para
titulada «La sortie des ouvriers des usines Lumière à Lyon presentar la cinematografía en España. Posteriormente envió
Monplaisir» (Salida de los obreros de la fábrica Lumière de Lyon a Albert Promio (1870-1927) para continuar su divulgación y
Monplaisir), que habían acabado de rodar tres días antes. Deseosos hacer cortos que aumentaran el catálogo de la Casa Lumière.
de dar a conocer su invento lo presentaron a continuación en varias Promio y otros operadores trabajaron en el anonimato, porque
sociedades científicas e instituciones de Francia (Universidad de la lo importante era su producción para la Casa Lumière, filmaron
Sorbona), Inglaterra, Bélgica, Alemania, Holanda y España. No en Madrid, Barcelona y Sevilla 37 películas de 12 metros a 16
satisfechos con ello, buscaron hacer de la máquina cinematográfica imágenes por segundo y un minuto de duración, entre las cuales
un espectáculo de entretenimiento público, para lo cual el 28 de estaba la serie de 12 películas sobre las corridas de toros, titulada
diciembre de 1895, siete meses después de su primera presentación, «Courses de taureaux» (Corridas de toros) (1900). Promio utilizó
proyectaron en público sobre una pantalla las que fueron las el travelling y proyectó en pantalla grande.
primeras películas públicas en la historia del cine. El lugar fue el Curiosamente, a pesar de que el cinematógrafo fue recibido con
«Salon Indien» del «Grand Café» del Boulevard des Capucines entusiasmo en todas las partes donde se hicieron demostraciones
(Salón Indio del Gran Café del bulevar de los Capuchinos) de y los hermanos Lumiére fueron activos en su divulgación, se
París, con precio de entrada de un franco. Se suele hablar de la tomó al comienzo simplemente como un simpático pasatiempo,
primera película que proyectaron, que fue la mencionada «La del cual el propio Luis Lumière dijo en cierta ocasión «El
sortie des ouvriers des usines Lumière à Lyon Monplaisir», de 17 cinematógrafo es un invento sin futuro». Nadie pensó entonces
metros de longitud y 46 segundos de duración, pero se trató de un que el cinematógrafo se convertiría con el tiempo en el poderoso
espectáculo de unos veinte minutos en el cual, a continuación de cine comercial y educativo.
la mencionada se proyectaron otras nueve películas cortas de 17 La máquina cinematográfica de los hermanos Lumière fue
a 20 metros a 16 imágenes por segundo, que fueron: «La voltige» perfeccionada por el francés Raoul Grimoin-Sanson (nacido como
(La cuerda floja) (46 segundos), La pêche aux poissons rouges» Raoul Sanson) (1860-1940), que se hizo con un quinetoscopio e
(La pesca de los peces rojos) (42 segundos), «Le débarquement du introdujo modificaciones que lo llevaron al diseño del multiplex
Congrès de Photographie à Lyon» (El desembarco del congreso de (1896) y luego a un aparato mejorado con el que
fotografía en Lyon) (48 segundos), «Les forgerons» (Los herreros) proyectó en Orange, Nueva Jersey, la primera
(49 segundos), «Le jardinier. L’arroseur arrosé)» (El jardinero. El película larga. Inventó la pantalla panorámica
regador regado) (49 segundos), «Le repas de bébé» (El desayuno o cinemascope, a la que llamó cinecoscorama o
del bebé) (41 segundos), «Le saut à la couverture» (El salto en la cineorama, que patentó en 1897. Y con objeto
manta) (41 segundos), «La place des cordeliers à Lyon» (La plaza de conseguir un espectáculo sorprendente, cara
de los franciscanos de Lyon) (44 segundos) y «La mer: baignade a la Exposición de París de 1900 diseñó una
en mer» (El mar: baño en el mar) (38 segundos). plataforma circular elevada sobre el suelo, desde
Se calcula que los hermanos Lumière hicieron más de mil la cual los espectadores, de pie, veían hacia abajo
películas, entre las que están «L’Arrivée d’un train à la gare de la a los lados la proyección sincronizada de las
Ciotat» (La llegada de un tren a la estación de Ciotat), referida al Raoul Grimoin-Sanson imágenes procedentes de diez proyectores sobre
lugar donde la familia Lumière pasaba fines de semana, «Partie una pantalla circular, simulando la observación
d’écarté» (Partida de naipes), «Brimade dans une caserne» desde un globo. Las películas eran de 70 mm coloreadas a mano.
(Novatada en un cuartel), «Pompiers à Lyon» (Los bomberos de Como se mencionó páginas atrás, Edwin Stanton Porter hizo
Lyon), «Bataille de boules de neige» (Batalla de bolas de nieve), en los estudios de Edison en 1903 la segunda película larga de la
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1895 fue invitado


por los hermanos
Lumière a la pre-
sentación del ci-
nematógrafo se
interesó mucho
por la nueva má-
quina y quiso
comprar una, pe-
Edwin Stanton Porter ro la respuesta
Georges Méliès Un fotograma de «Un viaje a la luna» fue negativa,
época muda con los aparatos antiguos. Se llamó «The Great Train frente a lo cual se
Robbery» (El Robo del Gran Tren), duraba 8 minutos y con ella decidió a construir una él mismo, lo que consiguió y proyectó con
se inició el montaje, porque se realizó armando 14 escenas tomadas ella películas propias con temas de fantasía en su Teatro Robert-
en distintos momentos y lugares. Fue el comienzo de las películas Houdin. A lo largo de su vida hizo unas 500 películas. Una de
de tipo «western» americano, pues trataba de bandidos del «lejano las que ayudaron a hacerle famoso fue «El viaje a la luna», en la
oeste». La película se basó en hechos reales, mostrando el famoso que un cañón dispara astrónomos a una luna animada como cara
robo de un tren llevado a cabo por la «Hole in the Wall Gang» humana, en la cual descendían. En 1898 utilizó la sobreimpresión
(Banda del Hoyo en la Pared) de los forajidos Butch Cassidy y en «La Caverna Maldita» y el fundido en obras posteriores.
Sunday Kidd. Verdaderas películas de dibujos animados fueron preparadas por
James Stuart Blackton (1875-1941). Blackton nació en Inglaterra
Butch Cassidy (Carnicero Cassidy) era el seudónimo de Robert LeRoy y emigró con sus padres a los Estados Unidos cuando tenía nueve
Parker (1866-1908), famoso ladrón de trenes y bancos, hijo de anglo- años para establecerse en Nueva York. De joven se dedicó a hacer
escoceses mormones, que tomó el nombre de Cassidy imitando el de escenas de vodevil con otros emigrantes ingleses, uno de ellos
un conocido cuatrero que hurtaba caballos y ganado; Sunday Kid Albert E. Smith. Entró como reportero del periódico «New York
era el seudónimo de Harry Alonzo Longabaugh. Los dos bandidos y Evening World» y como tal fue enviado a entrevistar a Edison en
Etta (Ethel Place), antigua amante de Sunday Kid y luego de los dos, su demostración de proyección de películas con el vidascopio que
huyeron a Buenos Aires y después a la Patagonia argentina, donde
compraron una casa. Siguieron robando y perseguidos por la justicia
se fueron a Bolivia, donde, tras el robo de dinero procedente de una
mina, cayó Butch Cassidy acribillado por la policía.

La siguiente película del género “western” fue «Arizona», de


Lawrence B. McGill (1913), que se acabó convirtiendo en un tipo
muy popular de películas.
El cineasta francés Georges Méliès (1861-1938), director de
teatro, actor y dibujante, no quiso seguir la profesión de zapatero
de su padre, por lo que cuando este murió se dedicó por completo
al teatro, cine e imagen. Fue dibujante del periódico satírico «La
Griffe». En 1888 compró el «Teatro Robert-Houdin». Cuando en James Stuart Blackton Fotograma de «The enchanted drawing»
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había diseñado. Edison le explicó el funcionamiento y Blackton lo Dos años después (1925) Smith vendió la Compañía a la Warner
utilizó allí mismo para hacer una figura del inventor. Edison quiso Brothers.
aprovechar la destreza de Blackton y le pidió que diera a conocer Blackton se casó con Evangeline Wood, una de las actrices que
el aparato a la gente, lo que convenía a los dos. James S. Blackton trabajaban para él, que falleció en un accidente automovilístico
habló con su amigo Albert E. Smith para pedir su colaboración, en 1941.
y ambos presentaron el vidascopio en muchos lugares, añadiendo Émile Cohl (1857-1938) era el seudónimo que utilizó el
algunos dibujos propios a los temas de Edison. La divulgación tuvo caricaturista y gran autor de dibujos animados cuyo nombre
gran éxito, lo que sirvió no solamente de prestigio a Edison, sino verdadero era Émile Eugène Jean Louis Courtet.
para que Blackton y Smith fundaran la «Compañía Vitagraph Trabajó para André Gil, famoso caricaturista
Americana» y filmaran con el modelo vitagraph. Blackton dirigió que fue encarcelado por sus críticas a Napoleón
la compañía e hizo numerosos cortos de escenas humorísticas, III en la publicación «La Lune» y luego en «La
como los de la serie «Happy Hooligan» (El Rufián Feliz). Lune Rousse» (rousse es «policía» en la jerga
Estimulado por su éxito ideó el sistema que llamó de animación, popular) en 1876. Cohl estuvo con Gil en esta
que se inició con la película «The enchanted drawing» (El dibujo época, aunque no por mucho tiempo, porque la
encantado) (1900). La animación consistía en detener la cámara empresa tuvo que dejar de funcionar en 1879.
unos instantes, introducir tomas sucesivas y volver a poner la Cohl siguió dibujando caricaturas que modificó
cámara en funcionamiento, repitiendo el procedimiento las adoptando el estilo de Gil y fue por entonces
veces necesarias. La maniobra no era nueva, porque ya había si- Émile Cohl cuando empezó a utilizar el seudónimo,
do utilizada por Méliès, pero Blackton la pasó de esporádica a cambiando Courtet por Cohl.
sistemática. El año en el que desapareció «La Lune Rousse» (1879)
En 1905, cuando Smith y sus ayudantes filmaban una película encarcelaron a Cohl por criticar al conde Patricio Mauricio de
de animación desde un tejado, se interpuso el humo de un generador MacMahon, mariscal de Francia y segundo presidente de la
y apareció en la pantalla. Este accidente Tercera República. Una vez liberado, apoyado en el prestigio del
valió para que se le ocurriese a Blackton popular André Gil formó el grupo «Hidrópatas», de caricaturistas
utilizar humo intencionalmente para dedicados a la crítica social, que tuvo una vida corta (1879-1882).
ocultar o alterar dibujos, consiguiendo Un año antes de deshacerse «Hidrópatas» André Gil fue ingresado
con ello crear la ilusión de fantasmas o de en el Asilo Mental de Charenton (1881), lo que fue un gran golpe
juguetes que eran ocultados por el humo para Émile Cohl. Desaparecida «Hidrópatas» fue a trabajar con
y cuando este desaparecía cobraban vida. el grupo «Incoherentes» de Jules Lévy, que hacía caricaturas
Filmó así «Humorous phases of funny de tipo infantil y de temas absurdos que se publicaban en «La
faces» (Aspectos jocosos de caras cómicas) Nouvelle Lune», de la que se hizo pronto editor jefe (1883). Los
(1906), «The haunted hotel» (El hotel de «Incoherentes» fueron inicialmente muy conocidos, pero el interés
los fantasmas) (1907), que presentó en por ellos fue decayendo, lo que motivo que Cohl se fuera a Londres
París, «Lightning sketches» (Diseños en 1888, donde dibujó para la revista humorística «Pick me up»,
iluminados) (1907) y «Romeo y Julieta» aunque volvió a París en 1896 como dibujante de «L’Illustré
(1908). National».
Blackton dejó la Compañía Vitagraph En 1907 contactó con el director de cine Léon Gaumont (1864-
en 1917 y Smith se hizo cargo de ella, 1946) y desarrolló la animación mientras trabajaba para él. Cuando
Escenas de «The haunted hotel» aunque Blackton se reincorporó en 1923. Cohl vio el éxito de «The Haunted Hotel» de Blackton en la
demostración del Vitagraph en Europa en 1907 estudió la técnica
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utilizada y comenzó sus animaciones con «Fantasmagorías»


(1908), que fue la mejor película de dibujos animados que se
había realizado hasta la fecha, con 700 dibujos y una duración de
dos minutos, siguiendo el método que había empleado Blackton
en «Humorous Phases of Funny Faces». A «Fantasmagorías»
siguieron «Le cauchemar du fantoche» (La pesadilla del fantoche)
y «Un drame chez les fantoches» (Un drama entre los fantoches)
en 1908, «Les joyeaux microbes» (Los alegres microbios) y
«Claire de lune espagnol» (Claro de luna español) en 1909, y «Le
tout petit Faust» (El muy pequeño Fausto) y «Le peintre néo-
impressionniste» (La pintura neo-impresionista) en 1910, una de
las más famosas.
Cohl dejó de trabajar con Gaumont el 30 de noviembre El «Gaumont Palace» de París Sala de espectáculos del «Gaumont Palace»
del mismo año y se fue a la empresa Pathé Frères, donde hizo
auténticos dibujos animados, como «Le ratapeur de cer-veilles» primera vez el término animated cartoons, que tuvieron éxito. El
(La reparación de cerebros) y «La revanche des espirits» (La término se popularizó y es el utilizado en inglés para designar a los
venganza de los espíritus), primera película de dibujos animados dibujos animados. Inspirado en Cohl, Winston McCay hizo «Little
en la que se mezclaron escenas vivas con dibujos. Nemo» (que se basó en «Fantasmagorías») (1911), «The story of
En 1912 se trasladó Cohl a los Estados Unidos. Al desembarcar a mosquito» (del tipo de «Un drame chez les fantoches») (1912)
en Nueva York le obligaron para su disgusto, «por razones y «Gertie the Dinosaur» (inspirada en «Claire de lune espagnol»)
sanitarias», a cortarse el bigote que había llevado desde hacía (1914).
muchos años. Una vez establecido tuvo problemas porque Cohl volvió a París en 1914, donde le tocó vivir la Primera
había cierta resistencia a que un francés proyectara en locales Guerra Mundial, que se declaró el 3 de agosto de 1914. Sobrevivió
norteamericanos, pero lo que se fue conociendo de su labor hizo al conflicto bélico y murió en aquella ciudad en 1938, a los 81 años
que en poco tiempo se impusiera la de edad.
calidad de sus trabajos y se le abriera Léon Ernest Gaumont (1864-1946), a quien ya he mencionado,
camino. Consiguió hacer noticiarios de fue un hombre importante en su época. Era ingeniero, inventor
animación desde 1913, en los que usó por y empresario, como lo fueron los hermanos Pathé, Eastman
y Edison. Fundó la productora «L. Gaumont et Cie.» en 1895,
con la colaboración del astrónomo Joseph Vallot, el ingeniero
Gustave Eiffel y el financiero Alfred Besnier. Aprovechando el
cronofotógrafo que había hecho George Demeny estando con
Marey, diseñó el «cronofotógrafo Gaumont» en 1896. La casa
Gaumont vendía equipos fotográficos, pero en 1897 se volcó en la
producción de películas, encargando de la producción a su joven
secretaria Alice Guy.
En 1903 patentó un cronófono y altavoz para realizar películas
acompañadas de sonido en disco. La compañía «L. Gaumont et
Cie.» llegó a ser muy importante, superada únicamente por la
Portada de presentación y fotograma de «Fantasmagorie» Pathé Frères.
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ellas, lo cual se sumó a los centenares de películas hechas en París.


Su producción en Francia y Estados Unidos abordó multitud de
temas, como cuentos, leyendas y asuntos populares, religiosos,
políticos y policíacos. A lo largo del tiempo aparecieron sus
películas con el nombre de los realizadores sin mencionarla a ella,
con lo que la historia del cine la hundió en el olvido.
Uno de los grandes pioneros del cine fue el español Víctor Aurelio
Chomón y Ruiz (1871-1929) que nació en Teruel, donde su padre era
médico. En su vida profesional empleó muchas veces el seudónimo
de Piero Fosco. Fue un cineasta muy
reconocido y afamado en su época,
pero por inexplicables razones fue
desapareciendo su nombre y su obra
Léon Ernest Gaumont Alice Guy Blaché de muchas historias del cine. Entre
1895 y 1897 estuvo en París, donde
En 1906 creó los «Établissements Gaumont» para producir consiguió dos cosas: interesarse por
y distribuir sus películas y construyó una serie de salas cine- el cinematógrafo de los hermanos
matográficas, entre las cuales estaba al gran «Gaumont Palace» Lumière y casarse con Julienne
de París. Alexandre Mathieu, una joven de
Léon Gaumont introdujo el proceso de filmación en color Víctor Aurelio Chomón y Ruiz veintidos años que era artista de
cronochrome (1912), que utilizó para la proyección en tres lentes variedades. En 1897 tuvieron un
con sendos filtros rojo, verde y azul utilizados simultáneamente. hijo, lo que no fue obstáculo para se alistara como voluntario para
Por lo que respecta a Alice Guy Blaché, nació en París en ir como soldado a la guerra de Cuba entre España y los Estados
1876 y murió en Nueva Jersey en 1968, a los 92 años de edad. Unidos (1897-1898). Cuando volvió a París su mayor deseo era
Siendo una niña de catorce años entró a trabajar como secretaria hacer cine. Él y su esposa colorearon a mano fotogramas de las
en la compañía Gaumont, que por entonces fabricaba cámaras películas de Méliès, para lo cual diseñaron unas plantillas de
fotográficas. Unos años después, en 1897, se entusiasmó con una celuloide con un sistema de pinceles que hacían más fácil el trabajo
cámara de filmación que había hecho Gaumont imitando a la que y más preciso el resultado, de las que se aprovechó la casa Pathé
había conocido de Lumiére y pidió permiso a su jefe para preparar Frères patentándolas con el nombre de Pathécolor (1930).
cortos que podrían servir para promover las ventas de la empresa. El matrimonio se fue a España y Chomón trabajó en Barcelona
Durante diez años fue incansable escribiendo narraciones propias desde 1902. Usó la luz artificial en interiores para producir contrastes
que convertía en películas, las cuales tuvieron gran aceptación y desarrolló un sistema de trucajes y maquetas, como el utilizado
y aumentaron los beneficios de la compañía, con lo que la joven en «Choque de trenes», en «Monserrat» y en rodajes inspirados en
secretaria fue convertida en productora por Gaumont. los cuentos de Calleja. Utilizó la doble impresión, sobreimpresión y
Cuando Alice Guy tenía treinta y un años (1907) se casó con coloreo parcial de fotogramas, con los que consiguió efectos especiales
Herbert Blaché, cameraman de la empresa de Léon Gaumont, en «Pulgarcito y Gulliver en el País de los Gigantes» (1903). Inventó
y se fueron a vivir a los Estados Unidos. Deseosa de seguir de- el paso de manivela para aproximar la distancia entre la proyección
dicada al cine, no tardó mucho en fundar la productora «Solax de fotogramas determinados, como se apreció en «Eclipse de sol»
Company» en 1910, que en los cuatro años siguientes produjo (1905), que interesó a muchos cineastas, empleándolo los italianos
más de 300 películas inspiradas en sus narraciones y dirigió 50 de con el nombre de giro ad uno y los norteamericanos con el de one
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turn, one picture. Chomón perfeccionó su sistema introduciendo acomodar la maleta, limpiarse los zapatos o vestirse. Los trucajes
el control de la velocidad de paso de manivela. Las películas hechas y efectos especiales de Chomón se hicieron famosos, como los
con vueltas de paso de manivela a una velocidad de 16 imágenes utilizados en «La gallina de los huevos de oro» (dirigida por A.
por segundo tenían una imagen muy buena y se hicieron tan Capellani), «El hijo del diablo» (dirigida por Lépine) y «Excursión
populares que de la maniobra procede la expresión rodar una a la luna» y en algunas películas que dirigió Ferdinand Zecca.
película, que utilizaron los realizadores de cine. En 1909 filmó «Excursión a la luna», «El pescador de perlas»
En 1905 se asoció Chomón a Macaya y Marro, que iniciaban y «Vida y pasión de Nuestro Señor Jesucristo». En esta última
la casa «Hispano Films» y filmó con ellos algunas películas. En película, diigida por Ferdinand Zecca, fue en la que Chomón utilizó
1905 rodó «L’étang enchanté» (El estanque encantado), un tema por primera vez el travelling, que mejoró con el travelling sobre
de gnomos y hadas; en 1907 filmó «Viaje al planeta Júpiter», plataforma móvil en interiores el 5 de agosto de 1912 y perfeccionó
«Satán se divierte» y «La lègende du fantôme» (La leyenda del en películas posteriores, sumándolo al clásico travelling de
fantasma), con guerreros, bestias, un dragón malo, un guerrero exteriores en línea recta desde tranvía, tren o barco que se usaba
héroe que lucha contra el demonio y el rescate de la mujer amada; hasta entonces.
en 1908 filmó «Viaje a Marte» y rodó dibujos animados con una
gran maestría, como «Alarde equilibrista», «Escultor moderno»,
«El castillo encantado» y «El teatro de Bob», que continuaron en
1909 con «El sueño del cocinero». «Vida y pasión de Nuestro Señor Jesucristo»
Película dirigida por Ferdinand Zecca, en la
cual fue utilizado por primera vez el travelling
por Victor Aurelio Chomón

En 1910 se asoció a Juan Fuster Garí en Barcelona y fundaron


una sociedad cinematográfica que produjo 37 películas de muy
distinto tipo: cómicas, históricas, fantásticas, inspiradas en
zarzuelas y otras. Como Chomón tenía el compromiso de hacer
Fotograma de «Satán se divierte» Fotograma de «La casa hechizada películas para la Pathé Fréres tuvo que romper con Fuster,
pero en reconocimiento de su labor la casa francesa le montó
Precedidos por el pionero de la fantasmagoría, Étienne-Gaspard la productora Ibérica, en la que hizo once películas con notable
Robert (1798), Chomón y Méliès fueron los máximos representantes técnica y montajes (1910-1912), una de las cuales, «Escamillo
de la fantasmagoría, los padres del cine fantástico, lo que movió a à la ver solitaire» (Escamillo el gusano solitario), realizada en
la importante Pathé Frères a contratar a Chomón para trabajar colaboración con el francés André Deed, se puso en la cima del
junto con el director Ferdinand Zecca y poder competir con éxito cine cómico mudo gracias a los efectos especiales, trucajes y escenas
frente a Méliès. En 1908 filmó para la Pathé Frères «El hotel absurdas de Chomón.
eléctrico», una fantasía futurista de ciencia ficción que fue una de En 1912 trabajó para la Italia Films de Giovanni Pastrone,
las películas más representativas utilizando el paso de manivela. en Turín, donde colaboró en la filmación de “Cabiria”, para la
En ella se trataba de un hotel sin personal donde todo se llevaba a que consiguió llamativos efectos mediante coloración parcial
cabo automáticamente pulsando botones, como abrir una puerta, de fotogramas, travelling de interiores mejorado e iluminación
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expresionista para aumentar contrastes y relieves de caras, al nombre que se daba al hombre blanco que se casaba con una
figuras y decorados. El norteamericano David Wark Griffith copió india, la cual fue la segunda película filmada en Hollywood,
esta película para filmar «Tolerancia». En 1914 Italia entró en aunque durante mucho tiempo pasó como la primera.
la Primera Guerra Mundial y la Italia Films fue convertida en David Wark Griffith fue un hombre importante en el cine, autor
hospital, aunque Chomón consiguió hacer algunas películas en de unas 500 películas, a quien algunos llamaron padre del cine
1915 y 1916, como «La guerra y el sueño de Momi», de animación moderno. Trabajó en la «American Mutoscope and Biograph»
con un niño que tiene miedo a la guerra y desarrolla figuras oníricas (1908-1913) y llegó a ser su director en las sedes de Nueva York
en las que el paso de manivela hace que los muñecos cobren vida. y California. En 1913 se hizo productor independiente y llevó a
En París nuevamente entre 1923 y 1929, elaboró con el ingeniero cabo una intensa labor. Algunas de sus películas fueron «Dulce
alemán Ernest Zellinger un método de coloración de películas que hogar», «La batalla de los sexos», «La conciencia vengadora» y
fue premiado. Preparó la escena onírica de Concha Piquer en la «La evasión» en 1914, «El nacimiento de una nación» en 1915,
película «El negro que tenía el alma blanca» (1926), dirigida por «Intolerancia» en 1916, y «Corazones del mundo», «El gran
Benito Perojo. Enviado a Marruecos, hizo ensayos con la técnica amor» y «Lo más grande en la vida» en 1918.
de Keller-Dorian (1928) para cinematografía en color, conocida En 1919 dirigió «Días rojos», «El mayor problema», «La culpa
desde 1920. Allí enfermó de neumonía, cuyas complicaciones le ajena», «Pobre amor», «Sobre las ruinas del mundo» y «Un
llevaron a la muerte en París al año siguiente (1929), cuando tenía mundo aparte». Este año
solamente 57 años. fundó la «United Artists»
La vida y la obra de este genial pionero del cine ha sido recordada junto con los conocidos
por Carlos Fernández Cuenca en sus dos tomos de «Historia del actores Charles Chaplin,
Cine» (1948, 1949), por el crítico italiano Lino Lionello Ghirardi Douglas Fairbanks y
en su «Storia Generale del Cinema» (1959) y por Gabriel Terrats Mary Pickfford («la novia
en «Los 500 films de Segundo de Chomón» (1988). de América»).
David Wark Griffith (1875-1948), mencionado líneas atrás, Los años siguientes
hizo en Hollywood, futura meca del cine, la primera película realizó, en 1920 «Flor de
comercial en 1910, que se llamó «In Old California» (En la Vieja amor» y «El ídolo dan-
California), filmada en película de 35 mm, zante», en 1922 «Las
con una duración de 34 minutos, que trató dos huérfanas» y «Una
de la época en que California pertenecía a Griffith con Pickfford, Chaplin y Fairbanks noche misteriosa», en
México. Griffth y su equipo habían estado 1924 «América», en 1925
rodando en Los Ángeles varias semanas «Crimen y castigo» y «Sally, la hija del circo», en 1926 «Las
cuando viajando por la región encontraron tristezas de Satán», en 1928 «La batalla de los sexos» (rehecha
en la pequeña población de Hollywood una por Griffith) y «Su mayor victoria», y en 1929 «La melodía del
situación ideal con agradables alrededores amor».
y decidieron asentarse allí para continuar Todas estas películas pertenecen a la época del cine mudo. No
sus filmaciones, haciendo la película muda deja de ser curioso que un cineasta tan activo no se decidió a hacer
mencionada, que distribuyó la compañía más que dos películas sonoras: «Abraham Lincoln» (1930) y «The
David Wark Griffith «American Mutoscope and Biograph» en struggle» (La lucha) (1931).
la que trabajaba. En 1913 Cecil B. DeMille Nuevas posibilidades se abrieron cuando el austriaco August
volvió a encontrar en Hollywood un lugar adecuado para filmar Musger (1868-1929), sacerdote, físico, matemático y dibujante,
y realizó allí la película «Squaw Man» (Hombre squaw), referido inventó la cámara lenta. Musger nació en Eisenerz (Estiria),
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ingresó en la Facultad de Teología y se ordenó convivió diez años con Marey y cuando éste falleció en 1904 se
sacerdote en 1890. Dos años más tarde fue hizo cargo de la dirección del Instituto Marey de París y continuó
a Graz (capital de Estiria) a estudiar física, sus investigaciones y consiguió inventar la cinefotografía de alta
matemáticas y dibujo. Se entusiasmó con el velocidad. Consiguió rodar a 1.200 imágenes por segundo (ips)
cine que empezó a verse en Austria y analizó en 1914, llegó a velocidades de 50.000 ips en 1918, presentó en la
el proceso fotográfico observando con disgusto «Royal Institution» de Londres en 1924 un equipo capaz de filmar
que tenían algunas sacudidas. Eso le llevó a a 100.000 ips, y en 1952 desarrolló otro que alcanzó 1.000.000 ips.
buscar un sistema que permitiera aumentar Estudió los movimientos de la marcha en el hombre y el caballo
la velocidad de toma, logrando proyectar a y fue el primero en registrar y poder analizar la trayectoria de
16 ips velocidades uniformes sin saltos y en el las balas y el vuelo de aves e insectos, incluyendo algunas vistas
August Musger curso de su investigación rodó a velocidades estereoscópicas.
superiores a las que producían las imágenes Trabajó en cronofotografía y publicó varios artículos sobre ella,
normales, observando que se retrasaban artificialmente los como «La synthèse en chromatographie» (Bulletin de la Société
movimientos, con lo que se percibían acciones largas en tiempos Philomatique, 1904), «Nouveau dispositif cinématographique
breves, lo que fue posteriormente de gran utilidad en estudios pour l’enregristement de phénomènes très rapides», que hizo en
científicos y en efectos cinematográficos. Musger patentó su colaboración con Pierre Girard (Comptes Rendus des Séances de
invento en 1904 y lo presentó en el cine de K. Löffler de Graz en l’Academie des Sciences, 1936), donde tratan de balística.
1907. Desgraciadamente no pudo pagar los derechos de patente, En 1948 fue nombrado presidente del «Instituto de
que expiró en 1914, lo que aprovechó la casa Ernemann para Cinematografía Científica» de París.
apropiarse del invento y registrarlo como propio. No se debe olvidar la participación de Bull en la Segunda
Más adelante se mencionan datos sobre el gigantesco avance de Guerra Mundial, pues diseñó un sistema de detección sonora
la velocidad en las cámaras. de las baterías enemigas que adoptó el Ejército Británico.
Aunque algunos párrafos adelante hablo de las cámaras de Tampoco su contribución a la electrocardiografía. Marey estudió
alta velocidad, creo conveniente tratar en este lugar de Lucien el funcionamiento del corazón midiendo con un electrómetro
Bull (1876-1972), un inventor pionero nacido en Dublín de el corazón expuesto de la rana. Estos experimentos llevaron a
padre inglés y madre francesa y hombre simpático y con sentido Einthoven a investigar el registro eléctrico del corazón desde la
del humor. Cuando tenía 18 años se fue a superficie del organismo. Bull, aprovechando los experimentos de
París a trabajar con el médico y fisiólogo Marey y los estudios de Einthoven, diseñó y patentó en 1908 un
Étienne Jules Marey. Estudió electricidad, aparato de electrocardiografía tan eficaz como el que presentó el
acústica y óptica y estaba muy interesado médico y fisiólogo alemán Willem Einthoven (1860-1927), por el
en la fotografía, terreno en el cual se dedicó que recibió el premio Nobel de Medicina en 1924 (anecdóticamente,
a mejorar la técnica de corrimiento de Einthoven, aunque alemán, nació en Samarang, Java). Bull
películas con las que Marey hacía tomas de fabricó también un aparato para registrar simultáneamente los
un segundo de exposición por fotograma ruidos cardíacos y la actividad eléctrica del corazón («On the
en tiras en las que registraba hasta 12 simultaneous record of the phono- and electro-cardiogram»,
imágenes. Investigó la forma de aumentar Quarterly Journal of Experimental Physiology, 1911).
la velocidad y longitud para conseguir un En el año 1972 murió Lucien Bull en París, cuando contaba 96
corrimiento continuo de película carente años de edad.
de intermitencias e incrementar el número La ciencia ficción tuvo una gran evolución. Las películas más
Lucien Bull de impulsos luminosos por segundo. Bull representativas del cine de este género en el cine mudo entre 1902
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y 1936 fueron: «Viaje a la luna» (1902), del francés Georges Méliès, años. Fue un prolífico realizador, productor y guionista de cine y
basada en una obra de Julio Verne; «El hotel eléctrico» (1908), del televisión.
español Víctor Aurelio Chomón, visión futurista del automatismo No se debe olvidar al inventor granadino José Val del Omar
(ambas mencionadas más atrás); «Aelita» (1924), del ruso Iakov (1904-1982). Él se autollamaba cinemista y Román Gubern habló
Protazanoc, basada en una novela del conde Alexei Tolstoi, en la de él como profeta y visionario. En 2004 Eugeni Bonet preparó la
que Aelita, reina de Marte, pide auxilio a la tierra, y tras de ser película «Tira tu reloj al agua», en la que trata
rescatada de su padre dictador impone su propia dictadura; «The de las ideas y hallazgos de Val del Omar, con
lost world» (El mundo perdido) (1925), del norteamericano Harry motivo del centenario de su nacimiento. A los
O. Hoyt, sobre monstruos prehistóricos no ex-tinguidos, basada 17 años fue a París, donde se ilusionó por el
en una obra de Arthur Conan Doyle; «Frankenstein», que trata cine, que le había interesado desde la infancia
de la creación de vida artificial humana (adaptación libre al cine y a propósito del cual tuvo ideas personales
de una novela de Mary Shelley de 1818) y «El hombre invisible» muy originales. Val del Omar pensaba en un
(1931), donde un investigador descubre cómo hacerse invisible, cine total, que fuera a la vez que estético y
ambas del inglés James Whale; y «Flash Gordon» (1936), del sensorial, con percepción visual, auditiva y
alemán Frederick Stephani (1903-1962), serie de 13 capítulos de táctil, para el que acuñó el acrónimo PLAT,
viajes espaciales presentada por Frederick Stephani y Kay Taylor por cine «Picto-Lumínico-Audio-Táctil»,
que eran adaptación al cine de la historieta de dibujos creada por desarrollando técnicas para conseguirlo. En
Alex Raymond en 1934. 1928 inventó un objetivo de distancia focal
Harry O. Hoyt (1885-1961) estudió la carrera de Derecho, José Val del Omar variable que puede considerarse precursor
pero se dedicó fundamentalmente al cine como escritor de del sistema «zoom». En 1932 fue a Madrid y
guiones, director de películas y cineasta desde que tuvo 28 años se incorporó a las Misiones Pedagógicas (1931-1936), organizadas
de edad. Su película más conocida fue la mencionada «El mundo por el Ministerio de Educación y Ciencia para llevar cine educativo
perdido», para la cual los efectos especiales fueron realizados por a diversos pueblos de España, en las cuales estuvieron también los
el dibujante y escultor Willis O’Brien (1886-1962), que fue más cineastas Guillermo Zúñiga y Carlos Velo. José Val del Omar hizo
tarde el animador de la película original «King Kong». en las Misiones unas 9.000 fotografías y 40 documentales, la mayor
James Whale (1896-1957) nació en Inglaterra, fue herrero parte destruidos desgraciadamente en la Guerra Civil. Durante
como su padre y luego zapatero, pero a él le gustaba el dibujo y se esta hizo con Josep Renau fotomontajes propagandísticos.
distinguió siempre como gran dibujante. Participó en la Primera Después de la guerra civil se dedicó al cine experimental, al
Guerra Mundial y estuvo como prisionero de guerra en 1917. desarrollo de técnicas acústicas y audiovisuales y a filmar algunas
Terminada la guerra volvió a la vida civil y dirigió algunas obras películas utilizándolas. Inventó el sonido diafónico o binaural,
teatrales en Birmingham (1928). En 1930 emigró a los Estados precursor del sonido estereofónico, que patentó en 1944. Utilizó el
Unidos y se hizo famoso en Hollywood, tan conocido por su desbordamiento panorámico de la imagen saliendo de la pantalla,
trabajo como por declararse abiertamente homosexual. Se retiró las pantallas cóncavas y los efectos de relieve mediante cambios de
del cine en 1940. Sufrió una apoplejía al intoxicarse con humo iluminación y distancias. Entre 1953 y 1955 filmó «Aguaespejo
en un incendio de su casa, que le dejó con deficiencias cerebrales granadino». Presentó con éxito sus técnicas en la «Competición
irreversibles y una depresión tan profunda que le condujeron a Internacional del Film Experimental» de Bruselas (1958). En el
suicidarse ahogándose en la piscina de su casa en 1957, a los 67 Festival de Cannes de 1961 fue premiada su técnica de tactilvisión,
años. que conseguía mediante una iluminación intermitente a la que
Frederick Stephani (1903-1962) era alemán y emigró a los llamó táctil. Entre 1956 y 1959 filmó «Fuego de Castilla», basada
Estados Unidos, donde murió en Los Ángeles (California) con 59 en la tactilvisión. En 1961 fue a Galicia y comenzó la filmación de
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«Acariño galaico», que completó en 1981. La integración de sus 3,9 x 1014 herzios (Hz), y los 320 nm y 6,7 x 1014 Hz. Un prisma puede
ideas y técnicas en estos documentales le llevó a agruparlos bajo refractar la luz blanca y originar los seis colores del espectro:
el título de «Tríptico Elemental de España». Se dedicó al cine y — Rojo: 620 a 770 nm; 3,9 a 4,8 x 1014 Hz,
la televisión hasta el fin de sus días, muriendo por un accidente de — Naranja: 620 a 600 nm; 4,8 a 5,1 x 1014 Hz,
automóvil en Madrid en 1982, cuando tenía 78 años. — Amarillo: 580 a 600 nm; 5,1 a 5,3 x 1014 Hz,
— Verde: 490 a 580 nm; 5,3 a 6,1 x 1014 Hz,
El color — Azul: 450 a 490 nm; 6,1 a 6,7 x 1014 Hz,
Un importante invento que se añadió al cine en blanco y negro — Violeta (índigo): 390 a 450 nm; 6,7 a 7,7 x 1014 Hz.
fue poner a las películas en color. Los hermanos Émile Pathé Por arriba o abajo de estos límites las radiaciones electromagnéticas
(1860-1937) y Charles Pathé (1863-1957) elaboraron las primeras no son percibidas por la retina: las infrarrojas, superiores a los 770 nm
películas en color coloreando artificialmente a mano cada uno de y las ultravioleta, inferiores a 390 nm.
los fotogramas separadamente, procedimiento pesado y largo,
que se utilizó entre 1896 y 1905. Una película de un minuto de El gran físico escocés James Clerk Maxwell (1831-1879),
duración se componía de unos 1.000 fotogramas y se pintaba profesor de física y astronomía, que desarrolló la teoría cinética
cada uno con dos, tres (amarillo, magenta y cian) o cuatro colores de los gases, las ecuaciones del campo electromagnético y la teoría
(añadiendo el negro). electromagnética de la luz, fue quien demostró que se pueden
A veces se utilizó simplemente dar un tono general bañando obtener todos los colores mezclando en diferentes proporciones
las películas en soluciones de color magenta, cian, verde, azul o los colores primarios del espectro de la luz, que son rojo, verde y
amarillo (1905). azul, utilizando filtros con estos colores colocados entre la fuente
En 1930 se comenzó a emplear la plantilla que inventó Victor de luz y la pantalla. Esto dio origen a la tricromía (1861). Hizo la
Aurelio Chomón y Ruiz y patentó la casa Pathé con el nombre de primera fotografía en color, que no fue muy buena debido a que
pathécolor, con un sistema de pinceles que facilitaba y acortaba las emulsiones eran sensibles a la luz azul, pero no había todavía
significativamente el tiempo de labor. emulsiones suficientemente sensibles a las luces roja y verde.
Émile y Charles se unieron con su hermano Jacques Pathé y
entre los tres fundaron la empresa Pathé Frères en 1896, que llegó La tricromía permitió el proceso aditivo de fotografía y filmación
a ser una de las empresas cinematográficas más importantes del usando la mezcla adecuada de rayos de luz de los colores primarios
mundo. Introdujeron el noticiario de actualidades cinematográfico sobre emulsiones sensibles a todos los colores. Rojo más verde da
con una edición semanal, que promovieron en Francia (1910) y amarillo, azul más verde produce cian (azul-verde), rojo más azul
luego introdujeron y propulsaron en los Estados Unidos (1910). resulta en color magenta y la combinación de luz roja, azul y verde
La Pathé Frères se dedicó también a fabricar varios artículos, origina luz blanca. En el proceso aditivo los colores secundarios son
como gran cantidad de gramófonos y desde 1907, asociados a la magenta, amarillo y azul cian.
casa Kodak, cámaras y cintas vírgenes.
Tras el coloreado se fueron desarrollando técnicas para el cine El fotoquímico alemán Hermann Wilhelm Vogel (1834-1895),
en color de las películas filmadas. Se utilizaron dos procedimientos, que diseñó un tipo de fotómetro e hizo estudios de fotografía
el aditivo, aplicando luz de distintos colores, y el sustractivo, espectral, encontró en 1873 que una placa de colodión sensible
empleando filtros ópticos, que tienen un fundamento físico. únicamente a la luz azul se podía hacer sensible también al
verde añadiendo ciertas anilinas. Esto dio nacimiento a la placa
La luz está formada por un conjunto de radiaciones electromagnéticas ortocromática, que era muy sensible al azul, sensible al verde e
de diferente frecuencia y longitud de onda. La retina del ojo humano insensible al rojo. Con tintes adecuados consiguió en 1884 placas
percibe las radiaciones comprendidas entre los 620 nm (nanómetros) y sensibles al azul, verde y naranja.
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Los ingleses F. C. L. Wratten (1840-1926) y Wainwright intro- separadas. Patentaron el método en 1903, lo presentaron en la
dujeron una película sensible a todos los colores, que fue la llamada Academia de Ciencias en 1904 y lo comercializaron perfeccionado
pancromática. Wratten fue fabricante de material fotográfico y en en 1907. El autochrome se preparaba en una placa de vidrio
1906 su hijo S. H. Wratten asociado a C. E. K. Mees se hicieron cubierta con una capa de brea y cera de abejas, sobre la que se
cargo de la casa (1906) para producir placas fotográficas de color, ponía una capa de granos de almidón de fécula de patata de 5 a 10
filtros de colores primarios y los conocidos filtros Wratten. En micrómetros, rellenando los huecos entre ellas con negro de humo
1912 vendieron la fábrica a la Compañía Eastman Kodak, que y cubriendo la superficie con una película de goma laca aislante.
continuó su fabricación. Los granos actuaban como un filtro que se coloreaban con los
distintos colores y producían una imagen fotográfica en negativo,
Los filtros Wratten son importantes para modificar los colores y que era positivada.
conseguir mejores imágenes fotográficas. Tienen distintos colores y Fue el invento que llevó a la fabricación de películas en color
absorben las diferentes longitudes de onda de las luces roja, verde, azul con tres capas y sendos tintes, cada uno de los cuales registra los
y ultravioleta. La temperatura de color establece la correlación entre la colores primarios (rojo, verde y azul), generalmente con una capa
longitud de onda de la luz blanca y las radiaciones de cada color del amarilla sobre la azul para disminuir la excesiva sensibilidad que
espectro medida en grados Kelvin (K). El kelvin o K es la unidad de suele presentar la película al color azul.
medida de la temperatura absoluta, con comienzo en el cero absoluto La casa Agfa alemana patentó en 1932 el agfacolor, similar al
(0 K) que corresponde a -273,15ºC, a la que ya no existe movimiento autochrome y kodachrome, que modificó produciendo en 1936 una
molecular. Se puede aplicar a toda la naturaleza, por ejemplo el punto nueva película de emulsión con capas para los distintos colores.
de ebullición del agua se produce a los 373,1339 K, que equivalen En los Estados Unidos lo comercializó la empresa Agfa Ansco,
a 99,9839ºC. Referido a los colores y la luz, la relación entre color filial de la Agfa alemana, como Ansco Color y Anschrome.
y temperatura deriva de los colores que va adquiriendo un cuerpo En el proceso sustractivo se emplean filtros que a partir de la
negro teórico al irse calentando, dando a cada color la temperatura luz blanca absorben unos colores y dejan pasar otros. En este
que corresponde a la longitud de onda emitida, que comienza por procedimiento los colores primarios son magenta, amarillo y cian
ser roja y progresa sucesivamente hacia amarillo, blanco y azul. y los secundarios rojo, verde y azul. El filtro amarillo absorbe luz
La temperatura de color de la luz blanca es de 5.778 K (5.505ºC), el azul y refleja rojo y verde, que se percibe como amarillo; el filtro
de una lámpara de tungsteno es de 3.200 K (2.927ºC) y cada color azul absorbe el rojo y deja pasar azul y verde; la combinación de
del espectro, tonos intermedios y combinaciones tienen su propia filtros amarillo y cian absorbe azul y rojo y origina el color verde;
temperatura de color. En fotografía, la modificación de la temperatura y cuando se superponen los filtros amarillo, magenta y cian se
de color con filtros Wratten permite modulaciones y correcciones e absorben todos los colores y se obtienen color negro o tonos grises,
incluso transformar la luz solar en artificial y viceversa. según intensidad de la luz y matices de los filtros.
El cine en películas de color verdadero llegó con el norteamericano
El inglés George Albert Smith inventó el kinemacolor en 1906, Herbert Thomas Kalmus (1881-1963). Kalmus estudió física en
que comercializó la empresa «Charles Urban Trading Company» el Instituto Tecnológico de Massachussetts (Estados Unidos)
entre 1908 y 1914. El método consistía en proyectar la película en y en Zurich (Suiza). Se casó con Natalie Dunfee (1882-1965)
blanco y negro a través de un filtro rojo y otro cian sucesivamente. en 1902, vivieron en Berlín y Zurich en 1905 y regresaron a los
El sistema mejoró en 1912 con el cronochrome de Gaumont Estados Unidos en 1906, donde Kalmus fue profesor del Instituto
mencionado líneas atrás. Tecnológico de Massachussetts y después de la Queen’s University
Los hermanos Lumière lanzaron el autochrome, que representó de Kingston (Ontario, Canadá). Fue en esta última cuando
un gran avance del proceso aditivo, porque permitió usar los tres Kalmus empezó a desarrollar una técnica que iba a permitir la
colores a la vez en lugar de emplear tres tomas monocromáticas cinematografía en color, un avance notable sobre el cine en blanco
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y negro, el coloreado a mano de de Herbert. Cinco años más tarde, en 1949, Kalmus contrajo un
los fotogramas y los procesos segundo matrimonio con Eleanor King.
ortocromáticosytricromáticos.
En 1923 dio a conocer la El sonido
técnica de cinematografía en El sonido integrado a las películas llegó después del color.
color mediante tratamiento Tuvo un antecedente no cinematográfico con el diaporama, un
químico, a la que llamó montaje audiovisual que sincronizaba las imágenes de una sucesión
technicolor y con gran visión de diapositivas con una banda sonora, de tal manera que el paso
comercial fue cofundador y de cada imagen emitía una señal a la banda. El montaje requería
presidente de «The Technicolor dos o más proyectores que enviaban las imágenes en forma que
Herbert Thomas Kalmus Corporation», que impuso no dejaran espacios en blanco. En la actualidad se puede preparar
ampliamente el procedimiento en vídeo y en internet (Power Point) la sucesión de diapositivas,
en cinematografía. Empleó primero dos colores, rojo y azul aunque en sentido estricto no se pueda considerar cinematografía,
verdoso, pegando las dos películas. Luego hizo tricromático sino sucesión de fotogramas con habla, música u otros sonidos, al
el método aprovechando los tres colores fundamentales, rojo, cual se pueden incorporar secuencias cinematográficas.
verde y azul absorbidos por la película (1928), que resultó un La primera película sonora en la historia del cine fue dirigida
procedimiento con el que se consiguieron películas a color de por el norteamericano Alan Crossland (1894-1936). Después de
gran calidad. Las primeras que se sirvieron del technicolor fueron varios tra-bajos, interesado por el cine entró a trabajar en los
«Sinfonías tontas» y «Flores y árboles» (Flowers and trees) de «Estudios Edison» en Bronx, Nueva York en 1912, que le sirvió
Walt Disney en 1932, que el genial creador siguió utilizando en sus para entusiasmarse y aprender hasta decidirse a hacer algunas
dibujos animados. El primer largometraje con technicolor fue «La filmaciones cortas (1917) y a continuación algunas largas (1917).
feria de las vanidades» (1935), de Rouben Mamoulian, basada en Se cambió a la «Famous Players-Lasky», propiedad de Jesse L.
una novela de William Makepeace, a la que siguieron películas Lacsky, que con el tiempo se convertiría en la famosa productora
tan conocidas como «Robín de los Bosques» (The adventures of «Paramount Pictures», hasta que fue contratado por la compañía
Robin Hood) (1933), «Blanca Nieves y los siete enanitos» (1937) y «Warner Brothers» en Hollywood. Dirigió en ella varias películas
«Lo que el viento se llevó» (Gone with the wind) (1939), «El mago mudas hasta que en 1927 dirigió «The Jazz Singer» (El Cantante
de Oz» (The wizard of Oz) (1939), «Las cuatro plumas» (The four de Jazz), que trataba del conocido cantante de jazz Al Jolson,
feathers) (1939) y «El ladrón de Bagdad» (1940). utilizando el sistema sonoro Vitaphone ideado por técnicos de
La casa Eastman Kodak fabricó la película Kodachrome, hecha los «Bell Telephone Laboratories», que hacía una sincronización
mediante el método sustractivo de colores, que proporcionaba mecánica de la película con la música o la palabra grabadas en
películas de gran calidad. Inició su producción en 1935 y fue de uso un disco. Se cuenta que Al Jolson se dirigió al público diciendo
general durante 74 años, pero en 2009 hubo que dar el adiós a esta «Todavía no han visto ustedes nada», por el impacto que iban a
gran película, retirada del mercado ante el empuje de la fotografía tener ante una película sonora. Al Jolson era un conocido cantante
digital. Kodacrome se vendía en carretes a un precio que incluía el cuando fue contratado por la Warner Brother, aceptando las
revelado, para lo cual era necesario enviarlos a centros oficiales. ofertas que habían rechazado los cantantes George Jessel y Eddie
Cuando Herbert y Natalie llevaban doce años de matrimonio Cantor.
se divorciaron (1934), aunque curiosamente siguieron viviendo Alan Crossland falleció en Los Ángeles en un accidente de
juntos otros doce años, porque su esposa y luego ex esposa era automóvil cuando contaba cuarenta y un años edad.
también una íntima colaboradora que se encargaba de supervisar La técnica sonora mejoró con la introducción sucesiva de
la técnica y los resultados de todas las preparaciones en technicolor registro óptico, registro magnético e incorporación de una banda
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sonora colocada paralelamente a la imagen en los márgenes de la Ray Dolby nació en los Estados Unidos en 1933. Trabajó
película, para lo cual se cambiaron la dimensión de los fotogramas para la Ampex Corporation (1949-1957) y se fue a estudiar a la
y la velocidad de proyección, que se pasó de 16 a 24 fotogramas Universidad de Cambrige, en el Reino Unido, donde terminó la
por segundo. carrera de Física en 1961 y fue consultor sobre energía atómica.
Las primeras películas con sonido registrado en la propia Entre 1963 y 1965 estuvo en la India como asesor técnico nuclear.
película se deben a Eugène August Lauste (1875-1935), un francés Volvió a Londres de paso y se fue a San Francisco donde fundó los
que patentó más de 50 inventos. A los 29 años emigró a los «Dolby Laboratories, Inc.» (1965). Fue autor de unas cincuenta
Estados Unidos (1886), donde trabajó como ayudante de W. K. patentes que le hicieron rico. Viene a cuento en este trabajo porque
L. Dickson en los Laboratorios Edison hasta 1892. Entre 1896 uno de sus inventos fue el «Reductor de ruidos Dolby» (Dolby
y 1900 trabajó en la NR) que consiguió disminuir significativamente los ruidos de
«American Biograph fondo que se producían en las grabaciones de películas. El primero
Company» y después en utilizar el sistema Dolby fue Stanley Kubrick en «La naranja
se fue a Brixton, mecánica» (1971), basada en una novela de Anthony Burgess
en Inglaterra. En de 1962. El sistema Dolby perfeccionado se impuso pronto en la
1904 patentó un realización de películas.
sistema de película
con sonido y en 1906
desarrolló junto
con el australiano
Haines y el británico
John S. V. Pletts un
Eugène August Lauste Proyector utilizado por Lauste procedimiento que
describieron como
«registro y reproducción simultánea de los movimientos de
personas y objetos y los sonidos que producen», en película de
celuloide de 35 mm con imagen y sonido en la misma tira, que fue
patentado en 1907. Lauste dio a conocer su invento en los Estados
Unidos en 1911, donde pudieron ver las primeras películas de cine
sonoro auténtico.
La proyección en grandes pantallas panorámicas se hizo con
el cinerama y el cinemascope. El cinerama de Mike Todd (1952)
consistía en una pantalla circular curvada que abarcaba todo
el campo visual a derecha e izquierda sobre la que incidían tres
proyectores, fue utilizado entre 1952 y 1966 y abandonado porque
su preparación era difícil. En cinerama se filmaron «La vuelta al
mundo en 80 días», «La carrera del siglo» y «La conquista del
oeste». El cinemascope de Henri Chrétien (1953) utilizaba una
pantalla gigante y se usó para presentar la película «Oklahoma»
(1955).
V. Los campos del cine científico y cultural como
realización y producción filmográfica

Documentales
En el cine científico y cultural son muy importantes los
documentales que tratan de información científica auténtica y de
divulgación general de todo tipo: científica, biológica, etnográfica,
biográfica, sociológica, histórica, artística y humanística. Los
de la fauna, flora y naturaleza se han llamado globalmente
documentales de historia natural.
El cinematógrafo polaco Boleslaw Matuszewski, que filmó
varias operaciones quirúrgicas (1897), auguró para el cine
científico un futuro prometedor para impartir cultura y dijo que
tenía interés documental. John Grieson (1926), después de ver la
película «Moana» de Robert Joseph Flaherly (de quien se trata
más adelante), utilizó la palabra documental (documentary) de
manera sistemática, definió su concepto y la difundió, y aunque
inicialmente quiso excluir al cine científico genuino, pronto quedó
incluido. Respecto a la denominación películas de Historia Natural
para las que tratan de la fauna, flora y naturaleza en general fue
usada por primera vez en el número de mayo de 1913 de la revista
«Moving Picture World», y desde entonces las conocemos así.
Cine científico y cultural en historia natural y biología
Francis Martin Duncan (1867-1942) fue un naturalista con
dedicación a la zoología, que trabajó en la empresa Urban Trading,
donde realizó sus filmaciones. Fue pionero (al igual que Comandon
y en la misma época) del uso de la microcinematografía en
documentales de divulgación científica. Filmó las series «Unseen
World» (El mundo oculto), con temas como «Circulation of the
blood in the frog’s foot» (La circulación de la sangre en la pata de
la rana) (1903) y «Secrets of Nature» (Secretos de la Naturaleza),
y películas como «The octopus» (El pulpo) y «Water flea and
rotifers» (Pulga de agua y rotíferos).
76  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Los campos del cine científico y cultural como realización y producción filmográfica  77

El inglés Cherry Kearton (1871-1940) fue muy conocido como comunistas y anarquistas. Tomó contacto con Georges Altman
fotógrafo de la naturaleza y autor del libro “With Nature and a y otros anarquistas para fundar la unión de «Estudiantes
Camera” (Con la Naturaleza y una cámara), pero se le considera Revolucionarios Socialistas» y dos años después se incorporó a
pionero de las películas de la vida animal salvaje, aunque filmó la unión de «Estudiantes Comunistas». Con su amigo Ivan Goll
solamente «Roosevelt in Africa» (1910), «A primitive man’s lanzó la revista «Surrealismo», aunque él era un surrealista muy
career to civilisation» (La carrera de un hombre primitivo a la heterodoxo.
civilización) (1911), y «The miracle» (El milagro) (1912), películas Sus actividades extrapolíticas tuvieron que ver con el cine.
mudas en 35 mm. Intervino como actor con Michel Simon y en la película «Un perro
Oliver Pike (1877-1963) fue uno de los pioneros ingleses en docu- andaluz» de Luis Buñuel.
mentales de historia natural, con especial dedicación a la fauna Como cineasta, su labor cinematográfica manifestó un espíritu
inglesa. Es autor de «Birdland» (La tierra de los pájaros) (1907), de pedagogía rebelde que creó un cine científico propio. En las
«St Kilda, its people and its birds» (Sta. Kilda, sus gentes y sus técnicas utilizó intencionalmente filmaciones lentas, aceleradas
pájaros) (1908) y de las series «Secrets of Nature» (Secretos de la y borrosas para conseguir efectos surrealistas (1924). A algunas
Naturaleza) (1922 y 1923) y «Secrets of Life» (Secretos de la vida) les puso un fondo musical. Fue pionero de los documentales de
(1930-1947), muchas de ellas realizadas en la British Instructional naturaleza y divulgación científica, preparó cámaras para filmación
Films desde 1921. bajo el agua y utilizó el cronofotógrafo de Marey de 1882 en muchas
El cineasta y político Jean Painlevé (1902-1989), huérfano a poco de sus películas. Fue autor de films de fantasías eróticas animales,
de nacer, educado por su tía Marie, era hijo de un padre famoso, como los de la vida sexual de los pulpos y la masturbación de los
Paul Painlevé (1863-1933), gran matemático y activo político, dos chimpancés cautivos, así como de películas de contenido político
veces primer ministro de Francia durante anarquista.
la Tercera República (1917 y 1925) y uno Filmó más de 200 películas de ciencia y naturaleza, incluyendo
de los socialistas y radicales que fundaron las de animales marinos. Entre sus películas podemos encontrar
el Cartel de Izquierdas que derrotó al Bloc «La dafnia», «L’Hippocampe ou cheval marin» (El hipocampo
Nacional francés en 1924, un hombre que o caballo de mar) (1934), «La quatrième dimension» (La cuarta
influyó mucho en la vida de su hijo. Jean dimensión» (1936), «Le vampire» (El vampiro) (1939), «Oursins»
fue mal estudiante, aunque llegó a terminar (Erizos de mar) (1954), «Los danzantes del mar» (1956), «Histoires
la secundaria en el Liceo Luis el Grande, a de crevettes» (Historias de los camarones) (1964), «Les amours
Jean Painlevé pesar de faltar mucho a clases y llevarse de la pieuvre» (Los amores del pulpo) (1965), «Acéra ou le bal
mal con sus compañeros. El gusto por los des sorcières» (Acera o la danza de las brujas) (1972), «Cristaux
animales le llevó muchas veces al zoológico. Luego ingresó en la liquides» (Cristales líquidos) (1978) y otras, como «Hongos
Escuela Politécnica, con fracaso en sus estudios, como sucedió predadores», «El crecimiento de las plantas» y «Separación de
también posteriormente en la Facultad de Medicina tras dos años gemelos» (en colaboración con el cirujano Doyen).
de estudio (1921 y 1922). Pero quizá no fueron en vano, porque Virgilio Tosi nació en Milán en 1925, empezó dedicándose
comenzó a sentir atracción por la biología en el Laboratorio de al teatro, sus estudios secundarios fueron interrumpidos por la
Anatomía e Histología Comparadas de la Sorbona. Segunda Guerra Mundial y al terminar se dedicó a crítico de teatro
La atracción por la política no fue menor que la que sentía y cine y a estudiar Filosofía en la Universidad. En 1947 se interesó
por la biología e histología. En la Estación Biológica de Roscoff por el cine y promovió la Cineteca Italiana de Milán y la Fundación
conoció a Geneviève Hamon (“Ginette”), miembro de una Italiana de Clubes de Cine. Fue nombrado director de investigación
familia de anarquistas, que se convirtió en su amante. En la casa de audiovisuales del Consejo Nacional de Investigación y de la
de Hamon se reunían los intelectuales y artistas vanguardistas, radiotelevisión italiana. En los años cincuenta se volcó en los
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documentales científicos y se convirtió de fútbol de los escarabajos» (1987), «Taxonomía básica del
en un gran realizador de muchos mosquito y técnicas de toma de muestras» (1992), «La malaria»,
temas sobre la naturaleza. Es autor «Paradisi artificiali» (Paraísos artificiales» (1994), «Xochimilco,
de la Enciclopedia Cinematográfica la lucha por la supervivencia» (1995), «L’Acqua delle maraviglie»
«Conoscere», realizada entre 1952 y (El agua de las maravillas) (1998), «La ninfa de Cabezzolo»,
1955, con doce capítulos en sendas pe- «Angiostrongiliasis abdominal» (con el profesor Pedro Morera
lículas (Agua, Barómetro, Clorofila, de la Universidad de Puerto Rico), «La vida en miniatura»,
Virgilio Tosi Termostato, Electroencefalograma, «Attraverso il microscopio», «La alternativa biológica» (con
Ilusiones ópticas, Vacuna, Obesidad, Ernesto Armati), «L’Arancia Biologica», «Vita delle api», «Il
Pulmón de acero, Ronquido, Espejo y Cero absoluto). A lo largo mondo delle idre», y otras.
de los años filmó las películas «Mimetismo animal» y «Reflejos Alexander Zguridi es uno de los máximos representantes del
condicionados» (1956), «La casa del herpetólogo», «El universo del cine científico ruso. Entre sus películas están «Colmillo blanco»
Dante, los cinco sentidos, el ojo, los dientes» y «Los guardias del (Belyy klyk) (1946), «Secretos de la Naturaleza» (1948), «Vida
sol» (1957), «Biología del sexo» (con A. Stefanelli) y «Sincrotón» real en la selva» (1950), «En el helado océano» (1952), «Vida en
(1959), «Radiaciones peligrosas» (1961), «El cuarto estado de el ártico» (1953), «Historia de un gigante de la selva» (1954), «En
la materia» (1964), «La medida del tiempo» (1973), «Víboras» el Pacífico» (1957), «Rastro en la jungla» (1959), «En el rastro de
(1975), «Aguas costeras» (1975), y los tres documentales sobre nuestros ancestros» (1961), «Sinfonía de la selva» (1967), «Rikki-
«Los orígenes de la cinematografía científica» titulados «Los Tikki-Tavi» (1975) (basada en una novela con el mismo nombre),
pioneros» (1961), «Desarrollos técnicos hacia el cambio de siglo» «Liza y Elisa» (1995), «La felicidad del perro» (Sobache schaste)
(1992) y «Primeras aplicaciones» (1993). (1991), «La montaña negra» (Chernaya gora) (1970), «Compañero
Fernando Armati, del «Studio di Cinematografia Cientifica robusto» (1981), «En el corazón de la selva donde corre el río»
Armati» de Roma, diez años presidente del Comité para la (1987), y otras. Muchos de sus documentales son largos, algunos
Divulgación Científica de la «Asociación Internacional de Cine con más de una hora de duración.
Científico», es autor de películas de En Alemania, Ulricht K. T. Schultz hizo centenares de
temas muy diversos, algunas de las documentales sobre la vida animal y vegetal, como «Natur
cuales fueron premiadas en diversos und Liebe» (Naturaleza y amor) (1927), «Das Sinnensleben der
certámenes. Hizo filmes etnográficos, Pflanzen» (La vida sensorial de las plantas) (1937) y «Natur und
como en «Quando la Natura scompare» Tecknik» (Naturaleza y Técnica) (1938).
(Cuando la Naturaleza se desvanece) y La autora suiza Gisela Kaufmann hizo «Cuttlefish. King of ca-
«Quando l’Uomo scompare» (Cuando mouflage» (El pulpo. Rey del camuflaje) (2007), con demostración
el Hombre se desvanece), que tratan de los notables cambios defensivos del animal, y «Tarantula:
del peligro de extinción de algunas Australia’s king of spider» (Tarántula: La reina de las arañas de
Fernando Armati minorías étnicas; películas médicas Australia), de 52 minutos de duración, con los temas muy bien
sobre oncología y enfermedades cere- desarrollados.
brovasculares; y numerosos documentales de entomología, para- Wolfganf Thaler es un productor austriaco que ha presentado
sitología e historia natural. Entre su filmografía se encuentran in-teresantes documentales propios y de diversos cineastas en
«L’Isola del vetro» (La isla del vidrio) (1961), «I camaleonti» televisión. Ha sido el cameraman extraordinario de muchos
(Los camaleones) (1962), «Alle fonti della vita» (En las fuentes documentales, como en «Dog days» (Días de perro), sobre
de la vida) (1964), «L’incanto della foresta» (El encanto del la vida en los suburbios de Viena (2001), «Jesus, du weisst»
bosque) (1964) (en colaboración con Alberto Ancilotto), «Partido (Jesús, tú sabes) y «Spass ohne Grenzen» (Diversión sin límites)
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de Ulrich Seidl; «Megacities» (1998), con doce partes como Tierra) (2006) y «Life in cold blood» (La vida a sangre fría) (2008),
«Geschichten von Ueberleben» (Historias de la Supervivencia) y relacionado con los reptiles y anfibios.
«Workingman’s death» con Michael Glawagger; y «Blue Moon» Jacques-Yves Cousteau (1910-1997), el conocido explorador de
(Luna azul) (2002) y «Am Limit» (Al límite) (2007) de Andrea los mares, es uno de los máximos representantes de documentales
Maria Dusi. En su producción encontramos «Abejas: Una vida sobre el mundo submarino. Hizo varias innovaciones y des-
para la reina» (1998), «Halstätt- Ein Leben zwischen Fels und cubrimientos y junto con el ingeniero Émile
See» (Halstätt- Vida entre Roca y Mar) (2004), «Neue Welt» Gagnan inventó la escafandra autónoma
(Nuevo Mundo) (2005), «Ameisen- Die heimliche Weltmacht» «aqua-lung», con una botella de aire com-
(Hormigas- El poder secreto de la naturaleza) «Entdecken der primido y un regulador de presión que faci-
Wellness» (Descubrimiento del Wellness), «Import/Export» litaron la sumersión, los estudios bajo el
(2007), sobre las vicisitudes de una enfermera ucraniana en Viena, mar y permitieron el buceo recreativo. Fue
y los episodios de Soko Kitzbühel, seis entre 2006 y 2009, que un luchador activo contra la contaminación
relatan problemas criminales de Kitzbühel y sus alrededores, una de los mares y las pruebas nucleares. Por su
zona del Tirol al pie de los Alpes austriacos, con la intervención de labor oceanográfica recibió varios premios
la policía y detectives aficionados que resuelven difíciles casos de internacionales. Navegó por todo el mundo
homicidios, donde no falta a veces un toque de humor. en su barco Calypso, adaptado del que fue
El naturalista David Frederick Attenborough (nacido en Londres un dragaminas norteamericano y realizó
en 1926), es uno de los mayores creadores y divulgadores de cine Jacques-Yves Cousteau más de cien películas bajo el mar, como «Pe-
científico. Es un hombre que cuenta con varios reconocimientos cios» (1945), «Paisajes del silencio» (1947),
británicos muy importantes, como los de «Tarjeta de inmersiones» (1950), «Le monde du silence» (El
la Orden de Mérito que entrega la reina del mundo del silencio) (1955), «Le monde sans soleil» (El mundo
Reino Unido y la Orden de los Compañeros sin sol) (1964) y «Voyage au bout du monde» (Viaje al fin del
de Honor del Rey Jorge V y es miembro de mundo) (1975). En 1973 fundó con dos hijos y Frederick Hyman
la Royal Society, a lo cual hay que añadir la Sociedad Cousteau, dedicada a la protección de la vida marina,
el premio Príncipe de Asturias de Ciencias que tuvo una gran acogida.
Sociales concedido en 2009. Attenborough CarlSagan(1934-1996)fueunfamosodivulgadordelacienciacon
es un hombre preocupado por la destrucción sus libros y sus documentales cinematográficos. Norteamericano
del medio ambiente causada por las acciones de origen judío, se doctoró en astronomía
David Frederick Attenborough de los seres humanos. La mayor parte de y astrofísica en la Universidad de Chicago.
sus documentales se han transmitido por Fue uno de los primeros en alertar sobre el
televisión y tratan sobre temas muy diversos. Podemos citar efecto invernadero provocado por el dióxido
«Life on Earth» (La vida en la Tierra) (1979), «The living planet» de carbono de la industria en la atmósfera
(El planeta vivo) (1984), «The trials of life» (La pruebas de la y el cambio climático consecuente. Fue
vida) (1990), «Life in the Freezer» (La vida en el congelador) pionero en la exobiología y la búsqueda de
(1993), sobre la Antártida, «The private life of plants» (La vida vida extraterrestre. Presentó en televisión
privada de las plantas) (1995), «The life of birds» (La vida de las la serie «Cosmos: un viaje personal» (1980),
aves) (1998), «The state of the planet» (El estado del planeta) que fue muy seguida, con capítulos como
(2000), «The life of mammals» (La vida de los mamíferos) (2002), «The shores in the cosmic ocean» (Las
«Life in the undergrowth» (Vida en la chamarasca) (2005), que costas del océano cósmico), «One voice
trata de los invertebrados terrestres, «Planet Earth» (El planeta Carl Sagan in the cosmic fugue» (Una voz en la fuga
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cósmica), «Harmony of the world» (Armonía de los mundos), aplicación de electricidad para aumentar la temperatura hasta
«Heaven and Hell» (Cielo e infierno), «Blues for a red planet» 56º C, con la idea de eliminar las células cancerosas residuales.
(Melancolía por un planeta rojo), «Travelers’ tales» (Cuentos Dio a conocer un procedimiento de extirpación del tumor en el
de viajeros), «The backbone of the night» (El espinazo de la que se utilizaba un fragmento que se ponía en la mama de otro
noche), «Journeys in space and time» (Viajes en el espacio y el tumor antes de operar con objeto de aumentar las defensas
tiempo), «The lives of the stars» (Las vidas de las estrellas), «The inmunológicas, el cual fue muy mal recibido por la Academia de
edges of the forever» (Las orillas del siempre), «The persistence Medicina, los profesores de la Facultad de Medicina y los cirujanos
of memmory» (La persistencia de la memoria), «Encyclopedia en general por poco deontológico. Para colmo, sus películas fueron
galactica» (Enciclopedia galáctica) y «Who speaks for Earth» copiadas ilegalmente por la productora «Parmaland» en Francia
(Quién habla por la Tierra). y otras para proyectarlas en varias partes de Europa.
Aisló un micrococo de algunos tumores y pensó que el cáncer
Cine científico médico tenía etiología infecciosa. Preparó un extracto de levadura que
El cine científico médico tuvo como grandes representantes a llamó «mycostatyne», pensado para uso humano y ensayado
Eugéne-Louis Doyen, Arthur Van Gehuchten, Gheorge Marinescu, en conejos en el laboratorio de E. Metchnikov. A un producto
Albert Londe, Jean Comandon y Émile Labrély. similar para uso animal la llamó «phagédine». Pretendía con
Eugéne-Louis Doyen (1859-1916) fue un notable cirujano estos productos estimular la fagocitosis y con ello las defensas
francés que mostró gran interés por la utilización del cine para inmunológicas.
demostraciones quirúrgicas. Nació en Reims, donde su padre era Doyen fue un hombre lúcido, atrayente, extravagante,
alcalde, y estudió medicina allí y en París. Diseñó instrumentos librepensador y francmasón, que nunca aceptó monjas para
para cirugía y fue autor de varias técnicas quirúrgicas. Introdujo trabajar en sus clínicas. Casado y con tres hijos se divorció y llevó
la aspiración de sangre en las operaciones y fue un adelantado una intensa vida amorosa que fue muy criticada, que mantuvo
en electrocirugía y electrocoagulación. Diseñó una mesa de hasta que se volvió a casar con una actriz.
operaciones que fue precursora de las posteriores. Se codeó con El neurólogo belga Arthur Van Gehuchten (1861-1914),
la alta sociedad y tuvo un consultorio en París al que acudían profesor de anatomía en la Universidad Católica de Lovaina, tuvo
muchos pacientes, la mayor parte gente rica, que le dieron a ganar la oportunidad de ver copias de algunas películas de Doyen, que
mucho dinero. Fundó el Instituto Doyen e instaló varias clínicas sirvieron de estímulo para filmar sus propias películas, llevando a
en París. Fue director de la «Revue Critique de Médecine et de cabo una gran actividad cinematográfica en su especialidad, que
Chirurgie». Hizo estudios de balística disparando a cadáveres con utilizó sistemáticamente en la enseñanza a partir de 1905 y fue
balas de distinto calibre. continuada por sus sucesores en la cátedra de neurología. Eran
Muy interesado en la fotografía y el cine para enseñanza y películas que describían los síntomas clínicos de las enfermedades
demostración de las operaciones, hizo miles de fotografías y docenas neurológicas.
de películas, ensayos con películas en color (1912), microfotografía Gheorge Marinescu (1867-1938) fue un neurólogo rumano del
(1911) y película estereoscópica (1912). Filmó muchas operaciones Hospital Pantelimon de Bucarest, profesor de la Facultad de
quirúrgicas que fueron apreciadas, siendo muy conocidas las de Medicina de la misma ciudad y fundador de la Escuela Rumana
craneotomía, en las que fue pionero, histerectomía y cáncer de de Neurología. Lleva su nombre el signo de la «mano suculenta de
mama. Marinescu», que se caracteriza por ser edematosa, lívida y fría y se
En 1902 filmó «La séparation de Drodica-Radica», sobre la presenta en la siringomielia. Estudió histología del sistema nervioso
separación de dos siameses toracópagos o toracodídimos. Aunque y neuro-histoquímica y publicó en 1909 la monografía «La cellule
la operación se consideró un éxito, los gemelos murieron unos nerveuse» (La célula nerviosa), que mereció los elogios de Santiago
meses después. En el cáncer de mama unió a la extirpación la Ramón y Cajal. Se interesó por la filmación de procesos médicos y
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estando en París filmó con el cirujano Constantin M. Popescu en la en colaboración con Labrély. Hizo
casa Pathé Frères la película «Tulburările mersului ȋn hemiplegia cinematografía en campos biológicos
organică» (Marcha del segador en la hemiplejía orgánica) (1898) y con películas de biología celular, etología
otras películas relacionadas con los movimientos en la marcha, la y botánica, y en temas astronómicos,
ataxia locomotriz y la histeria. como en su conocida filmación de un
Albert Londe (1858-1917) fue un fotógrafo francés que trabajó eclipse de sol. Durante su estancia en
en el Hospital de la Salpêtriere de París durante veinte años el Instituto Pasteur de París filmó más
fotografiando temas médicos, contratado por el famoso neurólogo de 400 películas y cuando estuvo en el
Jean Martin Charcot (1882-1903). Analizó los movimientos de los Hospital de San Luis de París se dedicó
enfermos neurológicos en los distintos tipos de marcha, los ataques al estudio de la microbiología, donde
epilépticos y la histeria. Fue el primero en usar la cronofotografía Jean Comandon filmó los movimientos de la espiroqueta
con luz y la cinematografía con rayos X. Diseñó un sistema de de la sífilis (Treponema pallidum) a
tomas con una cámara de nueve lentes (1891) y posteriormente velocidades entre 12 y 15 imágenes por segundo.
otra de doce (1892), provistas de un disparador electromagnético En reconocimiento de su labor en la casa Pathé Frères, donde
y un metrónomo, que jugaba con velocidades entre 1/10 de filmó «La vie microscopique dans un étang», los hermanos Pathé le
segundo y varios segundos para conseguir las secuencias deseadas. proporcionaron un laboratorio de microcinematografía, en el que
Las tomas eran recogidas en placas de cristal de 24 x 30 cm y desarrolló una intensa labor entre 1909 y 1914. Hizo secuencias de
reproducían imágenes de 7 x 7 cm. Ensayó el efecto de combinar espiroquetas y tripanosomas en campo oscuro y de bacterias de
luz natural y artificial. En 1895 diseñó el dispositivo de velocidad la fiebre tifoidea, así como de hematología. En colaboración con
ultrarrápida. Colaboró con Étienne-Jules Marey para trabajos de C. Levaditi y S. Muttermilch filmó secuencias de la fagocitosis de
fotografía experimental en su «Station Physiologique». tripanosomas. También hizo filmaciones de radiocinematografía
Con Paul Richer analizó los movimientos. Sus fotografías se en colaboración con el radiólogo L. Lomon, para estudiar las
aprovecharon para ilustrar libros médicos, como uno de Paul lesiones pulmonares y movimientos del corazón en humanos y las
Richer. Su espíritu cineasta no se conformó con los asuntos articulaciones de los monos. Con motivo de la Primera Guerra
médicos y utilizó sus técnicas para filmar escenas de acrobacias, Mundial (1914-1918) fue movilizado como médico y estuvo en la
caballos y movimiento de las olas marinas. Con el general Soberd batalla de Verdún. Murió en 1970 en su casa de Sèvres, a los 93
diseñó un cronofotógrafo para estudios de balística. años de edad.
Albert Doyen ingresó en la «Société Française de Photographie» El ingeniero francés Émile Labrély (1885-1971) fue colaborador
en 1879 y fue cofundador de la «Société d’Excursions des de Jean Comandon en la casa Pathé Frères de Vincennes (1908-
Amateurs Photographes». Escribió dos interesantes libros: «La 1914). Entre ambos idearon acoplar una cámara a un microcopio
photographie medicale: Application aux sciences médicales et para hacer filmaciones de lo que se veía en el campo de visión, con
physiologiques» (La fotografía médica. Aplicación a las ciencias lo que se convirtieron en los pioneros de la cinefotomicrografía.
médicas y fisiológicas) (1893) y «Traité pratique de radiographie Como investigador independiente, Labrély construyó las primeras
et de radioscopie: Technique et applications médicales» (Tratado cámaras de gran velocidad, cuyo primer modelo tomaba 300
práctico de radiografía y de radioscopía: Técnicas y aplicaciones imágenes por segundo (ips), que fue mejorando hasta alcanzar
médicas) (1898). 400 ips en 1909 y 1.200 ips en 1910. Diseñó también para la Pathé
El médico y biólogo francés Jean Comandon (1877-1970) fue Frères una cámara ligera con tomas de 100 ips, que se comercializó
un apasionado del cine científico, filmó «La vie microscopique como Ralentisseur Pathé Frères, que fue utilizada para filmación
dans un étange» (La vida microscópica en un estanque) (1903) de bailarines y deportistas a movimiento lento. En 1914 comenzó
y se convirtió en el pionero de la microcinematografía (1908) la Guerra Mundial, pero padecía problemas de la visión que le
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eximieron de la movilización y se fue a vivir a Chatou, donde expediciones al subártico canadiense desde 1913 e hizo «Eskimo»
diseñó una cámara de alta velocidad de 240 ips. (1918) y en 1919 vivió varios meses con un familia de esquimales
inuit para preparar durante dos años su documental «Nanook of
Cine científico y cultural etnográfico the North» (Nanuk del Norte o Nanuk el Esquimal) (1922). En
John Grierson (1898-1972) fue un conocido documentalista 1923 se fue a vivir a la isla polinesia de Samoa, que le sirvió para
británico. Estudió Filosofía en la Universidad de Glasgow con elaborar con detenimiento su película «Moana» (1926), que trata
una beca de la Fundación Rockefeller para estudiar los medios de los nativos de la isla y el rito de entrada a la madurez. Otras de
de comunicación pública, incluidos prensa, cine y televisión. Al sus películas son «The pottery maker» (El fabricante de alfarería)
volver a Inglaterra hizo películas para la «General Post Office» (1922), «The twenty four dollar island» (La isla de veinticuatro
(1933), fundó el «Film Center» y se independizó (1937). Fue a dólares) (1927), «White shadows of the South Seas» (Sombras
Canadá y fundó el «National Film Board» (1939) y nuevamente blancas de los mares del sur) (1928), «Tabu: a story of the south
en Inglaterra dio nacimiento al «International Film Associated» seas» (Tabú: una historia de los mares del sur) (con la colaboración
(1945). Entre sus documentales están «Drifters» (Las traineras) de F. W. Murnau) (1931), «Industrial Britain» (Bretaña industrial)
(1929), que trata de pescadores, pesca y comercio del pescado, (1933), «Men of Aran» (Hombres de Arán) (1934), «Sabu» (en
«Industrial Britain» (Bretaña industrial) (1933), sobre los colaboración con Zoltan Korda) (1937), «The land» (La tierra)
trabajadores de oficios e industrias, que comenzó Robert Frherty (1942), «Gift of green» (Regalo de lo verde) (1943), «Guernica»
y terminó John Grierson. (1946), «Louisiana story» (Historia de Luisiana) (1948) y «The
Georges Rouquier (1909-1989) fue uno de los documentalistas titan: story of Michelangelo» (El titán: historia de Miguel Ángel)
franceses más famosos. Es autor de «La Tonelière» (Tonelière) (1950).
(1942), que describe la fabricación de un tonel por un tonelero, Robert Gardner es un antropólogo norteamericano muy
«Le charron» (El carretero) (1943), a propósito de la fabricación conocido por sus documentales etnográficos, fundador (1963) y
de una rueda, «L’Oeuvre scientifique» (La obra científica) (1948), varios años director del «Film Study Center» de la Universidad de
sobre Louis Pasteur, hecha en colaboración con J. Painlevé; «Le Harvard. Entre sus películas encontramos «Dead birds» (Pájaros
chaudronnier» (El calderero) (1949), «Le sel de la terre» (La sal muertos) (1964), sobre los dani de Papúa occidental, «Rivers of
de la tierra) (1950), que trata de la región de Camargue; «Lourdes sand» (Ríos y arena) (1971), que trata de los hamar del sudoeste de
et ses miracles» (Lourdes y sus milagros) (1955), conjunto de tres Etiopía, «Blunden harbour» (El puerto de Blunden) (con William
películas tituladas «Témoignages», «Pèlerinage» e «Imprévu» Heick) (1951), sobre un pueblo costero de la Columbia Británica
(Testimonios, Peregrinaje e Imprevisto), de 30 minutos cada una; habitada por indios kwakiutl, «Dances of the kwakiutl» (Danzas
«Une belle peur» (Un bello temor) (1958), sobre la prevención de de los kwakiutl) (con William Heick) (1955), de una danza caníbal
accidentes infantiles; «La bête noir» (La bestia negra), en relación tradicional de los indios, «Altar of fire» (Altar de fuego) (con J.
con la caza del jabalí; «Le maréchal ferrant» (El herrador) (1976); F. Staal) (1976), que trata de un antiguo ritual de los nativos de
los documentales «Farrebique» (1946) y «Biquefarre» (1983), Kerala, al suroeste de la India.
dedicados a la vida agrícola y sus vicisitudes en dos épocas El norteamericano J. Stephen Lansing es muy conocido
diferentes, con la industrialización en la segunda. Hizo también por sus estudios sobre antropología ecológica y etnografía de
películas de largometraje. Indonesia y Polinesia. Hizo la carrera de antropología en la
Robert Joseph Flaherty (1884-1951) fue un documentalista norte- Universidad de Michigan y ha sido profesor de antropología
americano. Su padre era ingeniero de minas y él hizo la misma en las universidades de California del Sur (1990) y de Michigan
carrera en Canadá. Estuvo casado con la escritora Frances H. (1995), y en la Universidad de Arizona (en Tucson) profesor de
Hubbard desde 1914 hasta que murió en 1951. Preparó películas antropología desde 1998 y de Ecología y Biología Evolutivas
etnográficas en verdaderos estudios de campo. Hizo varias desde 2002. El cine científico y cultural cuenta con interesantes
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documentales de Lansing. Dedicó varios a Bali e Indonesia, como Cine científico y cultural en España
«The three worlds of Bali» (Los tres mundos de Bali) (1981), Sin lugar a dudas, los pioneros del cine científico en España
«Chiefs and kings of Indonesia» (Jefes y reyes de Indonesia) fueron Francisco González de la Riva y Vidiella, marqués de Villa-
(1983), «Bali model» (El modelo de Bali) (1988), «The Goddess Alcázar y Guillermo Fernández López Zúñiga.
and the computer» (La diosa y el ordenador) (con la colaboración El ingeniero agrónomo Francisco González de la Riva y Vidiella,
de Andre Singer) (1988), «From the mountains to the sea» (De marqués de Villa-Alcázar (1854-1967), hizo entre 1935 y 1963
las montañas al mar» (1994), «Love in Paradise» (El amor en el unos 70 documentales didácticos muy diversos relacionados con
Paraíso) (1999), que trata de lo que piensan los balineses del amor la agricultura, como se puede ver por los
y el matrimonio, y «The sacred balance» (El equilibrio sagrado) títulos de su producción, algunos de los
(1999), sobre ecología de Bali. También puso su atención en los cuales son: «Abonos y semillas» (1935), «El
skokomish, indios de habla salish del occidente de Washington, barbecho» (1935), «España se prepara»
como en «Heal the watershed!» (¡Curad la cuenca!) (1994) y «The (1936), «Seda en España», «El corcho»,
tribe’s plan» (El plan de la tribu) (1995). «Bosques amigos» (1941), «Jerez-Xéres-
Timothy Asch (1932-1994) y Napoleon Chagnon (nacido en Sherry» (1942), «Trigo en España», «Lana
1938) son dos antropólogos norteamericanos que hicieron juntos de España» (1942), «Algodón de España»
documentales sobre los yanomamis, indios de la zona amazónica (1943), «Tabaco en España» (1944), «El
fronteriza entre Brasil y Venezuela. La «Yanomamo Series» se escarabajo de la patata» (1945), «Naranjas,
compuso de 22 películas, entre ellas «A man called Bee: a study limones y pomelos» (1945), «Dátiles y
of the Yanomamo» (Un hombre llamado Bee: estudio de los palmas» (1946), «Olivos de España» (1946),
Yanomamis) (1974), «Children’s magical death» (Muerte mágica El marqués de Villa-Alcázar «Abejas y colmenas» (1948), «Pinos de
de los niños) (1974), «Weeding the garden» (Desyerbando el jardín) encargo» (1948), «Repoblación forestal»,
(1974), «The ax fight» (La lucha del hacha) (1975), «Yanomamo «Aceite de oliva» (1950), «Lúpulo» (1952), «A mí fritos» (1953),
of the Orinoco» (Yanomamis del Orinoco) (1987), «Magical «Aceituna de verdeo» (1956), «Concentración parcelaria» (1957),
death» (Muerte mágica) (1985) y «Dedeheiva tells the myth «Nuestras naranjas» (1958), «Realidades colonizadoras en la zona
of yanomamo» (Dedeheiva cuenta el mito de los yanomami). del Guadalquivir» (1959), «Bonita y pintada» (1960), «El campo
La filmografía propia de Timothy Asch incluye otras películas, de Badajoz se transforma» (1960), «Una colonización en marcha:
como «The feast» (La fiesta) (1969), «Arrow game» (Juego de la el Viar y el Bajo Guadalquivir» (1960) y «El motor de explosión»
flecha) (1974), «New tribes mission» (Misión de las nuevas tribus) (1962).
(1974), «Moonblood» (Sangre-Luna) (1975), «Tapir distribution» Afortunadamente, el Ministerio de Agricultura, Pesca y
(Distribución del tapir) (1975), «Bride service» (Servicio de novia) Alimentación (luego llamado Ministerio de Medio Ambiente
(1975), «Jaguar: a yanomamo twin-cycle myth» (Jaguar: un mito y Medio Rural y Marino), en colaboración con la Filmoteca
yanomami de ciclo gemelo) (1976), «A balinese trance search» Española, creó en 2006 la Mediateca Digital MAPA, que ha
(Búsqueda de un arrobamiento balinés) (1079), «Jero Tapakan: recogido el material filmográfico histórico del Ministerio de
stories from the life of a Balinese healer» (Jero Tapakan: historias Agricultura, del que forman parte los documentales del marqués
desde la vida de un sanador balinés) (1983), «Releasing the spirits» de Villa-Alcázar, algunos de los cuales se han dado a conocer en
(Soltando a los espíritus) (1990) y «A celebration of origins» (Una varios lugares.
celebración de los orígenes) (1992). Guillermo Fernández López Zúñiga (que firmó generalmente
como Guillermo Zúñiga), nació en Cuenca en 1909 y falleció
en Madrid en 2005. Fue licenciado en Ciencias Naturales por la
Universidad de Madrid (1932) y profesor de instituto. Tras la
90  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen Los campos del cine científico y cultural como realización y producción   91

Guerra Civil Española estuvo del algodón» (como «II: Gusano rosado», 2001, y «III: Enemigos
exiliado en Francia (1939-1947) y naturales de las plagas», 2002) y «La vida oculta de los artrópodos»
sufrióloscamposdeconcentración (como «Los trips», 1997), y las películas «Las moscas blancas
franceses, pero una vez libre se de los cítricos» (1989), «Lucha biológica en cítricos» (1995),
relacionó con compañeros del «Producción integrada en cultivos hortícolas bajo abrigo» (1999),
exilio y cineastas como Jean «El curculiónido ferruginoso de la palmera (Rhynchophorus
Painlevé. De Francia se trasladó ferrugineus)» (2004) y «El cultivo de la vid en la región de Murcia»
a Argentina, donde estuvo entre (2009).
Guillermo F. L. Zúñiga 1948 y 1957 como profesor de cine Sería injusto no recordar al burgalés Félix Rodríguez de la
científicoenelInstitutoArgentino Fuente (1928-1980), médico, naturalista y divulgador de historia
de Arte Cinematográfico (1953-1956), ayudante de dirección y jefe natural que murió trágicamente en una de sus expediciones al
de producción de algunos largometrajes y realizador de algunas estrellarse en Alaska la avioneta en que
películas. Con 48 años volvió a España en 1958, donde fue profesor viajaba. Fue un extraordinario y ameno
encargado en la Escuela Oficial de Cinematografía de Madrid narrador mundialmente conocido y una
(1967-1972), jefe de producción de varias películas y director y gran audiencia de televisión siguió sus 153
realizador de documentales científicos. En 1966 fue fundador y, a capítulos del «Planeta azul» (1970-1973)
continuación, veinte años (1966-1994) presidente de la Asociación y los 124 capítulos de «El hombre y la
Española de Cine Científico (actualmente Asociación Española tierra» (1974-1980).
de Cine e Imagen Científicos) (ASECIC). Por su trayectoria como El explorador y aventurero vasco-
promotor del cine científico le fue concedida la medalla de oro navarro nacido en Madrid, Miguel de la
del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Quadra Salcedo, ha filmado sus andanzas
2001. Como realizador, sus primeras películas fueron «Boda en Félix Rodríguez de la Fuente por el mundo, como en la conocida Ruta
Navalcán» (1932), «Marruecos» (1933) y «La vida de las abejas» Quetzal por Hispanoamérica.
(1935). En Argentina hizo «Las abejas» (1951) y algunas otras Los vascos Francisco Bernabé Carranza y Rafael Trecu han
que se desconocen. Pero la mayor parte de sus documentales los hecho algunos documentales ecológicos para la Productora Ornis
hizo cuando volvió a España, como son «Palomas mensajeras», Films de San Sebastián, como «Las encantadas» (1974) y «La
«La aventura de Api» (1964), «Florinda y el viento» (1965), «Un almadraba» (1984), y el largometraje documental «Mar adentro»
pequeño colonizador verde» (1968), «El mejillón en Galicia» (de 85 minutos). Trecu tiene «Mauritius llave del Índico» (1975) y
(1970), «Guerra en el naranjal» (1971), «Encinares» (1973), «La «Marismas en La Mancha» (1977).
mosca de las frutas» (1971), «La lagarta» (1974), «El agua en la Borja Candelús es un abogado, historiador, escritor y amante
vida» (1974) y «El salmón en Asturias» (1991). de la naturaleza que a sus numerosos libros une su afición de
El ingeniero y físico Fernando Gómez Herrera, que fue catedrático filmar docu-mentales científicos. Es autor de las series presentadas
de la Escuela Universitaria de la Universidad Politécnica de en televisión «De polo a polo» (1992) y «La España salvaje»
Madrid, miembro fundador de la ASECIC, realizó una serie (1995-1999), «Parques nacionales»,«Naturaleza ibérica», «La
de películas científicas didácticas de física con gran claridad de costa salvaje», «La marisma», «El llano» y «La tierra del lobo».
exposición y temas de técnica y aeronáutica (como «Jets» una Escribió la «Enciclopedia de la Na-turaleza» y la «Enciclopedia de
presentación de ocho minutos). la España salvaje». Ha sido presidente del Patronato de Doñana.
Manuel Llorens Climent, de la Universidad de Alicante, ha Intelectual polifacético, quiere divulgar la cultura española y ha
hecho magníficas películas relacionadas con la agricultura y los publicado «Luces de la cultura española» (2000) y «La huella de
problemas de los cultivos, como las series «Plagas y enfermedades España y de la cultura hispana en los Estados Unidos» (2007).
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Clemente Tribaldos Barajas es un gran documentalista «La búsqueda de un sueño». Otras obras son «Investigadores»
español. En 1991 fundó «Creativos Multimedia», una empresa (1998), sobre los investigadores españoles y «Pantalones», contra
pensada para la investigación y desarrollo de nuevas tecnologías la discriminación laboral de la mujer. Fue directora y guionista del
audiovisuales. Su filmografía documental «Santiago Ramón y Cajal, las mariposas del alma».
cultural es muy copiosa y Los documentales etnográficos españoles tienen en Alberto
de temas muy amplios, con Carles Blat, Pío Caro Baroja, Francisco Giner Abati y Eugenio
documentales de historia y Monesma Moliner representantes importantes.
geografía como «A través del Alberto Carles Blat, conde de Casa Brunet, que formó parte
arte» (desde la prehistoria de la junta directiva fundacional de la ASECIC, hizo varios
hasta nuestros días), «Dunas documentales dedicados a etnología y naturaleza. Entre su
y fusiles. Sahara, ¿Paraíso o producción están «Alto Pirineo» (1957), de 35 minutos de
Infierno?», «Iraq: Entre el duración, «Costa Blanca» (1958), «Aires de mi tierra» (1958),
miedo y la esperanza» y «En «Volando sobre el Duero» (1962), de 32 minutos, «Herencia
Clemente Tribaldos Barajas busca del mundo perdido» artesana» (1967), «Maestros artesanos» (1967), «Regadíos el sur»
(expedición científica al (1967), «Artesanía española I: oficios nobles» (1967), «Artesanía
Sahara occidental). Sus series de películas abarcan campos española II: oficios andaluces» (1967), «Artesanía española III:
muy diversos, como «Crónica de una época» (personajes y oficios toledanos» (1967) «Picos de Europa» (1967), «Estaciones
acontecimientos forjadores del siglo XX), «Mundo apasionante» de invierno» (1969), con 26 minutos de duración, «León» (1973),
(con datos de varios países), «El valle de los dioses» (temas de «La caza en España» (1975) y «Expresionismo rupestre en el
Egipto), «Universo extraordinario» (sobre etnografía, ciencias Levante español» (1975). Alberto Carles Blat falleció en Madrid
y astronomía) y «Grandes espacios naturales», y los de ciencias el 21 de marzo de 1986.
naturales y medicina: «Tierra viva» (sobre la fauna en el mundo), Pío Caro Baroja ha sido un documentalista etnográfico muy
«Mis amigos los tiburones» (sobre especies de tiburones de diversas importante. Nació en Madrid en 1928 y estudió Derecho en la
partes del mundo), «Cruel vida salvaje» (etnografía y fauna de universidad madrileña. Se desplazó a México en 1952 porque no
África) y «Prevención y ayuda» (en accidentes, embarazo, infartos le gustaba la España de entonces y estuvo allí siete años, hasta
y drogadicción). 1964. Se dedicó a la crítica cinematográfica y fue ayudante de
Ana Martínez Álvarez, licenciada en Ciencias de la Información, dirección y autor de guiones para dos
es autora de documentales sobre ciencia, arte y sociedad. Ha películas del cineasta Emilio Fernández
presentado las series «La pasión de vivir» y «Universo mate- y el realizador Manuel Altoaguirre, un
mático», esta última realizada entre exiliado español. En México hizo sus
1996 y 1998 con los siguientes títulos: primeros documentales etnográficos:
«Pitágoras: mucho más que un teorema», «Carnaval en Tepoztlán» (1955) y «Fiesta
«Historia de Pi», «Números y cifras: un vasca en México» (1956). Se interesó por el
viaje en el tiempo», «Fermat: el margen neorrealismo cinematográfico italiano que
más famoso de la historia», «Gauss: el tenía uno de sus máximos representantes
príncipe de las matemáticas», «Euler: el en Giusseppe de Santis y publicó algunos
genio más prolífico», «Newton y Leibnitz: trabajos sobre el tema. Realizó también
sobre hombros de gigantes», «Las mate- «El Greco y Toledo» (1958) y «El entierro
máticas en la Revolución Francesa», Pío Caro Baroja del conde de Orgaz» (1959).
Ana Martínez Álvarez «Mujeres matemáticas», «Orden y caos»,
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Cuando volvió a España en 1964 fundó con su hermano Julio Navarra, donde su tío Pío Baroja compró en 1912 la casona que
Caro Baroja la productora «Documentales Folclóricos de España», había sido de su bisabuela Gertrudis Goñi de Alzate, la cual llegó
desde la cual realizó documentales para la televisión, como a albergar una biblioteca de 40.000 libros. Pasó allí parte de la
«Los diablos dan-zantes» (1964), «El carnaval de Lanz» (1964), infancia y luego algunas temporadas. Su padre, Rafael Caro
«Romería de la Virgen de la Peña» (1969) y «La última vuelta del Reggio fundó la «Editorial Caro Reggio» en Madrid, que fue
camino» (1965) (donde trata de la muerte de su tío Pío Baroja). destruida durante la Guerra Civil española y de la cual se puso al
En 1966 se encargó de los documentales del programa «Conozca frente una vez rehecha después de la guerra, tras morir su padre.
usted España», para los cuales realizó «Deportes vascos», «Carta Tuvo cariño por Tendilla, en Guadalajara, donde su madre,
de Murcia», «Pescadores gallegos», «En un lugar de La Mancha», Carmen Baroja Nessi, muerta de cáncer de colon en 1956, había
«El principado de Asturias» y «El País Vasco» (1966) y luego del comprado una casa después de la Guerra Civil, en la cual pasó
programa «Fiesta» donde presentó «El Valle de Iraurqui», «Arcos algunas temporadas.
de la Frontera», «Bertsolaris», «Las figuras bíblicas de Puente Además de documentales etnográficos e históricos escribió
Genil», «La Alberca. Vida y muerte», «Las traineras», «El día de varias obras sobre cinematografía y otros temas, destacando los
San Froilán en Lago», «La Javierada» y otros, como la «El País relacionados con su familia. Entre sus obras se encuentran «El
Vasco de Pío Baroja» (1967), «El paleotado de Cortes» (1967), neorrealismo cine-matográfico italiano» (México, 1953), «Esos
sobre el baile de palos navarro en Cortes, «La ciudad medieval» cojos del camino», «La soledad de Pío Baroja», «El gachupín»
(1969), «El castillo medieval» (1969), «De mar a mar por los (1992), «El gachupín. En busca de la juventud perdida» (1995),
Pirineos» (1971), «Las vidrieras de la catedral de Toledo» (1972) y hecha en Itzea para referir la vuelta a España tras su larga
la serie «El mayorazgo de Labraz» (1983). ausencia, e «Itinerario sentimental: guía de Itzea» (1996),
Entre 1970 y 1972 hizo «Navarra, cuatro estaciones», un preparada también en Itzea entre poco antes y poco después de
largometraje de una hora y media de duración, para la Institución morir su hermano Julio, con mucho de historia familiar.
Príncipe de Viana, y entre 1976 y 1978 «Gipuzkoa» largometraje de El profesor Francisco Giner Abati, médico y antropólogo,
dos horas, para la Caja de Ahorros Municipal de San Sebastián. profesor de antropología de la Universidad de Salamanca, ha
realizado interesantes documentales etnográficos en estudios de
Pío es el cineasta de una familia de intelectuales y artistas. Su abuelo campo. Algunos tratan de pueblos asiáticos, hindúes e indonesios,
Serafín Baroja (1840-1912) fue un inteligente ingeniero de minas, pero la mayor parte está dedicada desde 1989 a las etnias de
escritor y músico; su tío Pío Baroja (1872-1956) un notable escritor, muchas regiones de África, en expediciones a las que dedicó 18
que padeció diabetes y en sus últimos años en Itzea tuvo alteraciones años y durante las cuales recorrió muchos miles de kilómetros.
cognitivas progresivas por arteriosclerosis cerebral; su tío Ricardo Su serie filmográfica «Los últimos indígenas» está constituida
Baroja (1871-1953) fue pintor y grabador; su padre Rafael Caro por 24 capítulos que se presentaron en televisión. Giner Abati ha
Reggio (1896-1943) editor y grabador; y su hermano Julio Caro tratado de los tuaregs de Nigeria, afar, hamar, dananech, nubios,
Baroja (1914-1995) uno de los más importantes antropólogos de somalíes y sumas de Etiopía, nyangaton de Kenia y Etiopía, peul
España, que lo colocan al lado de otros dos vascos, el antropólogo y del Sahel sahariano, pigmeos de Camerún, bakongos, hakaona y
naturalista Telésforo de Aranzadi y el sacerdote y antropólogo José batusi de Angola, zemba y topnar de Namibia, himba y bantúes
Miguel Barandiarán. Aunque Julio escribió algunos guiones para las de Namibia y Angola, masai, tatoga y hadza de Tanzania, Ik y
películas de Pío, su contribución al cine es muy escasa y no va a ser tepes de Uganda, bosquimanos, turkana y renaile de Kenia y
considerada aquí. kung de Botswana.
El aragonés Eugenio Monesma Moliner, nacido en Huesca en
Pío Caro Baroja ha mantenido un espíritu de vasco-navarro 1953, es el máximo representante del documental etnográfico
no nacionalista con gran apego por Itzea, en la Vera de Bidasoa, en España. Ha hecho centenares de películas de investigación
96  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen

sobre tradiciones y oficios en desaparición, VI. El desarrollo científico-técnico que siguió al cine
como las series «Oficios perdidos» (1995)
«Últimos artesanos» (1997), «Oficios
tradicionales» (1998), «El hombre y los
trabajos» (1998), «Labores tradicionales»
(1998), «Manos artesanas», «Oficios
en la memoria», «Tareas de antaño» y Televisión
«Actividades artesanas» (1999), «Oficios Al cine en su forma tradicional se añadió la televisión, basada
de la memoria» (1999), y «Los trabajos en un principio físico diferente. En la televisión la imagen se
de ayer» (2000), y películas como «El descompone en puntos luminosos que se convierten en señales
esquilado de caballerías» (1982), «Los eléctricas de intensidad variable y un receptor capta las señales
navateros» (1983), «Carnaval en el Pirineo» eléctricas y las reconvierte en señales luminosas para reproducir
Eugenio Monesma Moliner (1985), «La alfarería de Calanda» (1986), la imagen.
«Serralbo» (1992), «La trashumancia en La palabra televisión fue utilizada por primera vez por el
el Pirineo» (1993), «Museo de Serralbo» (1994), «El órgano de ingeniero ruso Konstantin Persky, profesor del cuerpo de cadetes
piedra» (1995), «La conservación del quebrantahuesos» (1996), de San Petersburgo, en el Cuarto Congreso Internacional de
«Los vertebrados amenazados del Pirineo Somontano» (1998), y Electrotecnia, que tuvo lugar en el marco de la Exposición
otros más como «Los cordeleros», «Hilario Artigas, carbonero de Mundial de París de 1900, como parte de la demostración de una
Agüero», «La miel y la cera», «El cuchillero», «Los canteros», «El patente de transmisión de imágenes hecha en 1899. Persky falleció
queso», «La mantequilla», «Los higos secos», «El chocolate a la en 1906 y no pudo ser testigo de la importancia que iba a tener en
piedra», «El cooperativismo pesquero en El Hierro», «El oficio de el futuro la palabra que había acuñado.
minero» y «Las últimas hoces». El científico ruso Boris Lubovich Rosing (1896-1933) inventó
la primera transmisión de imágenes a distancia potencialmente
útil, que patentó en Alemania en 1907, y dio a conocer su
invento mejorado en 1911. Empleó un transmisor mecánico y
un receptor de tubos catódicos, consiguiendo con el diseño las
primeras emisiones de un sistema de televisión primitivo. En 1931
sufrió, como muchos otros intelectuales, la represión estalinista
y fue apresado y exiliado a Arkhangelsk, sin derecho a realizar
investigaciones. Murió en el exilio por un derrame vascular
cerebral a los 64 años.
Vladimir K. Zworykin, del que se habla más adelante, discípulo
y colaborador de Rosing, presentó también en 1910 un sistema de
transmisión a distancia con receptor de tubos catódicos.
John Logie Baird (1888-1946), un electricista escocés que
se retiró del trabajo por enfermedad y se dedicó a investigar
la forma de transmitir imágenes con base en los sistemas de
Rosing y Zworykin, consiguió un sistema primitivo mejorado
de transmisión mecánica y recepción con tubos catódicos, que
dio a conocer el 26 de enero de 1928 en el Soho de Londres y lo
98  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen El desarrollo científico-técnico que siguió al cine  99

completó transmitiendo imágenes en movimiento, que presentó de Baird fue desplazada por la televisión electrónica, que era sin
en el «Royal Institute» de Londres. Baird desarrolló también duda técnicamente superior.
la noctovisión, para transmitir imágenes desde un cuarto oscuro Zworykin se casó por segunda vez con una rusa nacionalizada
mediante tomas con rayos infrarrojos. Envió imágenes televisivas norteamericana, que era profesora de bacteriología en la
por línea tele-fónica entre Londres y Glasgow (1927) y mediante Universidad de Pensilvania. Se jubiló en 1954 y murió en
ondas de radio entre Londres y Nueva York (1928). Hizo también Princeton, Nueva Jersey, en 1982, a los 93 años de edad.
algunos ensayos para la transmisión de imágenes en color. El ingeniero mexicano Guillermo González Camarena, que nació
Las imágenes con equipos mecánicos tuvieron al principio en 1917 y falleció en un accidente de automóvil en 1965, desarrolló
30 líneas resolutivas y mejoraron hasta llegar a 240, pero con un Sistema tricromático secuencial de campos para la transmisión
los sistemas digitales se alcanzaron entre 405 y 819 líneas de de televisión en color (1940), por el
resolución. que se interesó el «Columbia College»
La televisión llegó a su estado actual con el ingeniero ruso de Chicago (1951). Inventó también
nacionalizado americano Vladimir K. Zworykin (1889-1982). un proceso más sencillo que se llamó
Como se indicó unas líneas atrás, Zworykin estudió con Rosing Sistema bicolor simplificado (1963).
en el Instituto de Tecnología de San Petersburgo y su discípulo Utilizó la televisión para enseñanza
y colaborador le ayudó en las investigaciones sobre transmisión médica y preparó la serie en color
de imágenes a distancia; presentó además un diseño propio con «Paraíso Infantil» (1963). Quería que
receptor de tubos catódicos en 1910. Huyendo de la Guerra la televisión sirviera para la educación
Civil rusa emigró a los Estados Unidos en 1918. Trabajó en los infantil y pudiera estar al alcance
laboratorios «Westinghouse» de Pitsburgh, donde desarrolló los de todos. Sin ambición económica,
«Sistemas de Televisión», que quiso patentar sin conseguirlo nunca ganó con sus inventos. Con el
en 1923. Para evitar falsas autorías no los dio a conocer pero Guillermo González Camarena investigador mexicano tenía México
siguió trabajando en ellos y los perfeccionó hasta conseguir un su propio sistema de televisión en
dispositivo que presentó en 1926 y fue considerado como resultado color, que pudo llegar a ser mundial, pero la proximidad del
de experimentos de laboratorio poco práctico, al grado de que se acontecimiento internacional de las Olimpiadas en México en
le recomendó buscar otros caminos de investigación. 1968 obligó a adoptar el sistema norteamericano NTSC (National
Afortunadamente Zworykin hizo caso omiso de la recomen- Television System Committee). Aunque este sistema continuó
dación, continuó investigando y mejoró el receptor de imágenes siendo el utilizado en los Estados Unidos, conviene saber como
con el quinetoscopio, que tenía solamente 8 líneas de definición y anécdota que en el viaje espacial del Voyager 1 de 1973 se utilizó
trasmisor mecánico. Pero en 1931 hizo una importante modificación el sistema tricromático de González Camarena y no el NTSC.
introduciendo un dispositivo de cámara con transmisor y receptor Tras descubrirse la televisión electrónica, comenzó su extensión
de rayos catódicos que denominó iconoscopio, para lo cual necesitó a raíz de la emisión de un programa desde la antena del rascacielos
el permiso de la aplicación al húngaro Kalman Tihangi, que tenía Empire State por la RCA y la difusión pública de los Juegos
la patente de invención de la transmisión de imágenes con rayos Olímpicos de Berlín de 1936. A partir de entonces se construyeron
catódicos. equipos con diversa resolución en varios países, en 1937 Alemania
La televisión electrónica aprovechó el fenómeno fotoeléctrico y las cambió el sistema mecánico por el electrónico usando 441 líneas, en
ondas hertzianas para convertir impulsos eléctricos puntiformes Francia se fabricaron equipos de 455 líneas, en la Unión Soviética
en imágenes. El nuevo aparato de televisión electrónica interesó se hicieron aparatos de 343 líneas y la EMI (Electrical and Musical
sin tardanza a muchos profesionales y la transmisión mecánica Industries) en colaboración con la casa Marconi desarrolló un
sistema de 405 líneas de resolución y 25 imágenes por segundo,
100  Ciencia y Autores en el desarrollo del Cine y la Imagen El desarrollo científico-técnico que siguió al cine  101

que fue adoptado por la RCA (Radio Corporation of America) (b), que se asigna a caracteres elementales concretos, como una
en 1941. Ante los diferentes sistemas, la EMI inglesa y la RCA cifra numérica o una letra. Cada texto, imagen o sonido necesita
norteamericana acordaron intentar su unificación. Con el sistema muchos bytes (B), por lo que se han introducido las cantidades
RCA hizo la casa Philips demostraciones en la Feria de Muestras kilobyte (kB), equivalente a 1.000 B (8.000 b), megabyte o MB
de Barcelona, que quedaron limitadas a los que asistieron a ella (1.000 kB o 1.000.000 de B), gigabyte o GB (1.000 MB o mil
en 1948. Para introducir la televisión en España se comenzaron millones de B, 109 B) y terabyte o TB (1.000 GB o un billón de
a hacer pruebas en Madrid en 1951, pero fue el 24 de octubre de B, 1012 B). El manejo de esta enorme cantidad de datos permite
1956 cuando se iniciaron las emisiones regulares desde los estudios obtener y reproducir mejores imágenes y sonidos, conectar
del Paseo de la Habana, 77, aunque al principio se redujeron a la instantáneamente con muchos miles de entradas y disponer de un
ciudad. Se ampliaron cuando se instaló el repetidor de la Bola del sistema interactivo. La DTV es compatible con la recepción de los
Mundo, en la Sierra de Guadarrama (1959) y en pocos años se sistemas NTSC, PAL y SECAM.
extendieron a toda España. Se comenzó con SD-TV (Standard Definition Television o
Finalmente quedaron tres sistemas principales de televisión televisión de definición estándar) para formatos con resoluciones
analógica en color, que conservaron las señales de las imágenes en entre 480 y 576 y se llegó a la HDTV (High Definition Television
blanco y negro para añadirlas a las señales de la imagen en color o televisión de alta definición), que comprende resoluciones entre
con objeto de conseguir una luminancia de intensidad suficiente. 720 y 1.080. La HDTV de banda ancha utiliza resoluciones de
1) NTSC, que se emplea en Estados Unidos, Canadá, México, 1.280 x 720 pixeles en barrido progresivo y 1.920 x 1.080 pixeles
algunos países de Suramérica, Japón y Filipinas. 2) PAL (Phase en modo entrelazado, con lo que superan a las NTSC, PAL y
Alternate Line o línea con alternancia de fase), utilizado en Europa SECAM analógicas. La información puede llegar por vía terrestre
(incluida España pero excluida Francia), Australia y algunos (TDT o televisión digital terrestre) mediante antenas o por vía
países de Asia. 3) SECAM (Séquenciel Couleur Avec Mémoire o satélite (TDS o televisión digital por satélite). La recepción se
color secuencial con memoria), usado en Francia, Rusia y algunos hace transmitiendo las señales por cable coaxial (hilo central de
países de África. NTSC es incompatible con PAL y SECAM, por cobre, blindaje exterior de tierra y retorno y capa intermedia de
tener distintas líneas de resolución, en tanto que PAL y SECAM dieléctrico, todo ello cubierto por capa de aislamiento), fibra óptica
son compatibles porque se diferencian solamente en la forma de (hilo de vidrio o plástico cristalino de 10 a 300 μm que transmite
codificar el color. NTSC emite a 526 líneas y 30 imágenes por fotones por reflexión interna total a lo largo de las partículas,
segundo (ips) y necesita compensación para conseguir un color recubierto por capa aislante de vidrio con índice de refracción
real. PAL emite a 625 líneas y 25 ips, tiene mejor resolución y muy superior a la del hilo conductor) o cable telefónico. La mejor
la fluctuación es imperceptible por tener 25 ips en vez de 30 ips. expresión de HDTV es actualmente el sistema ADSL de banda
SECAM emite a 625 ips y 25 ips y la calidad de la imagen es ancha, que permite conectar a gran velocidad con centenares de
equivalente a la de PAL, la diferencia estriba en que PAL emite canales, realizar tratamiento de textos con gran rapidez y utilizar
los colores a la vez y SECAM emite las señales en color de manera programas de interactividad sin retrasos.
secuencial e introduce una memoria que compensa el retraso.
Los sistemas analógicos están destinados a desaparecer, Un ejemplo de equipamiento médico
sustituidos por la televisión digital (DTV por «Digital Television»), En el campo de la medicina se diseñaron cámaras endoscópicas,
que utiliza una codificación binaria para codificar los datos. El que son minicámaras que se introducen en el tubo digestivo por
sistema binario codifica usando solamente 0 y 1 como dígitos vía oral, como alternativa de las incómodas endoscopias con tubos
binarios, cuya unidad es el bit (b) (bit 0 y bit 1). El número de rígidos y flexibles.
bits 0 y 1 que se utilicen condiciona la cantidad de datos unitarios El ingeniero norteamericano Eric Seibel diseñó en el año 2000
que se recojan. El byte (B) es la unidad de información de 8 bits una cápsula de 18 mm de longitud y 6 mm de diámetro con cable
El desarrollo científico-técnico que siguió al cine  103

imágenes son recogidas por una antena y almacenadas en una


de fibra óptica de 1,4 mm de grosor, que captaba 15 imágenes en tarjeta de memoria SD. Unas ocho horas después de la ingestión
color por segundo con una resolución de 100 μm y abarcaba un la píldora es eliminada por las heces y la tarjeta de memoria SD
ángulo de 180º. se pasa al ordenador para su visión y estudio.
El ingeniero israelita Gabriel Iddan, trabajando en Boston, La casa Medigus fabrica tres minicámaras. Los modelos CCD
dedicó veinte años en el invento de una cápsula endoscópica de color de 3,0 x 3,0 mm y otro más pequeño de solamente 1,8 x
inalámbrica, que dio a conocer en 1998. Fue ensayada por él y por 1,8 mm, que son reutilizables. Si ya eran modelos muy pequeños,
el gastroenterólogo inglés Paul Swain en la Clínica Mayo y recibió la empresa diseñó la cámara CMOS desechable, que mide 5,0 mm
la autorización oficial de la «Food and Drug Administration» de longitud y 1,2 mm de diámetro externo. Son las cámaras más
(FDA) de los Estados Unidos para su uso en 2001. Se trata de una pequeñas del mundo.
minicámara que se traga y viaja a lo largo del intestino gracias a
los movimientos peristálticos. Fue la base de la «M2A Swallowable Cinematografía de intervalos
Imagine Capsule», cámara endoscópica diseñada por Joussepe La cinematografía de intervalos (“time-lapse cinematography”
Martínez y de la cámara inalámbrica de la casa MagnaChip. La en inglés) puede aplicarse a fenómenos visibles o microscópicos, en
cápsula M2A tiene un tamaño de 26 x 11 mm, con una batería cuyo caso se puede llamar cinefotomicrografía o microcinematografía
de óxido de plata que proporciona una autonomía de 8 horas de intervalos. Se trata de una técnica de tomas sucesivas a intervalos
y un minidisco colocado en un chaleco o cinturón que recibe y variables determinados, que al presentarse unidas libres de
almacena 50.000 imágenes. Se fabricó también la cápsula de intervalos expresan y permiten estudiar en poco tiempo (segundos
patencias M2A para casos en los que se sospechaba una estenosis, o minutos) fenómenos lentos que ocurren en horas, semanas o
la cual se desintegraba a las 80 horas de su ingestión en caso de meses, como el crecimiento de una flor o la evolución de un eclipse
no haber sido expulsada antes con las heces. Las cámaras M2a y mediante cinematografía de intervalos, a nivel macroscópico,
MagnaChip tienen una elevada resolución. o el desarrollo de la mitosis de una célula o la evolución de un
Entre los modelos más recientes está la píldora Sayaka, con una embrión desde la fecundación del óvulo por el espermatozoide
minicámara que recibe energía de conducción desde un chaleco o gracias a dispositivos de cinefotomicrografía de intervalos, a nivel
cinturón que lleva una minicomputadora y hace 30 fotografías microscópico.
en color por segundo con una resolución de dos megapixeles. El primer uso simple de intervalos en cine fue hecho por Méliès
Mediante un sistema de magnetos permite un giro de observación en «Carrefour de l’Opera» (Encrucijada de la Ópera) (1897), su
de 360º, de manera que permite observar toda la superficie uso en biología fue introducido por Frank Percy Smith (1910) y
de la pared interior del tubo digestivo. Realiza un giro de 60º Roman Vishniac (1915) y difundido en cine público por Arnold
cada 2 segundos, completando cada ciclo en 12 segundos. Las Franck y John Ott.
El ingeniero inglés Frank Percy Smith (1880-1945) fue
fotógrafo naval y autor de películas bélicas durante la Primera
Guerra Mundial y cuando terminó se dedicó a realizar películas
relacionadas con la naturaleza y la biología, que fueron muy
bien acogidas. Hizo las series «Secrets of Nature» (Secretos de
la Naturaleza) para la «British Instructional Films» (1922-1930),
que continuó como «Secrets of Life» (Secretos de la Vida) (1930-
1945). En varias de sus películas empleó la cinematografía de
intervalos, como en «Birth of a flower» (Nacimiento de una flor)
Cápsula endoscópica Sayaka (1910) y la microcinematografía.
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Roman Vishniac (1897-1990) fue un judío ruso, hombre Los adelantos de la fotografía con movimiento intermitente
enciclopédico con conocimientos de biología, física, ciencias de la película y disparador mecánico de la cámara permitieron
naturales, historia y fotografía. Tuvo que huir del antisemitismo trabajar entre 50 y 5.000 ips. Cuando se consiguió un movimiento
bolchevique de la Unión Soviética en 1918, se fue a Alemania continuo de película y un sistema de prisma de cristal rotatorio
y escapó del antisemitismo nazi en 1930, viajó varios años por de compensación de imágenes colocado entre el lente objetivo y
diversos países europeos haciendo fotografías y acabó en Letonia, la película en movimiento se hicieron estudios físicos registrados
donde se nacionalizó letón. Vishniac se encontraba en París a 40.000 ips. Debido a la pérdida de luz con la cámara acelerada
cuando los alemanes ocuparon la ciudad y Letonia había sido se pudieron analizar bien solamente fenómenos muy luminosos,
incorporada por los rusos a la Unión Soviética, fue apresado como como explosiones o fenómenos de los plasmas o gases totalmente
extranjero indeseable y enviado al Campo de Clichy. Como judío ionizados, compuestos de electrones de carga negativa e iones
estuvo en peligro de ser conducido a los campos de exterminio positivos sueltos a enormes velocidades. El problema mejoró
nazis como tantos otros, pero cuando llevaba tres meses de empleando películas estacionarias e imágenes móviles, alcanzando
internamiento las gestiones de su esposa (que se encontraba en superar las 100.000 ips.
Niza), de un diplomático letón y del «American Jewish Joint Posteriormente se diseñaron equipos que permitieron análisis
Distribution Committee» consiguieron su libertad y vía Portugal con buena resolución a velocidades de 1.000.000 a 5.000.000 ips. y
emigró a los Estados Unidos, llegando a Nueva York en 1940. Y hubo que sustituir a la película y pasar al registro electrónico para
allí, en los Estados Unidos, pudo dedicarse a varios de sus intereses poder trabajar cuando se llegaron a producir 10.000.000 de ips y
intelectuales, entre los cuales estuvieron los de realizar películas superiores. Se llegó a una de las cámaras más potentes que existen
con cinefotomicrografía de intervalos y fotomicroscopía. Muy en la actualidad con la ultra-super rápida «DRS Imacon 200»,
conocida fue su serie «Living Biology» (Viviendo la Biología), en que capta desde 1.000 hasta 200.000.000 de imágenes por segundo
la cual trató de temas de biología, genética, embriología, citología y es empleada en investigaciones físicas y estudios científicos y
y microbiología. militares. Funciona con tecnología digital y módulos CCD (charge
coupled device), que funcionan con microcélulas sensibles a la luz
La cámara de alta velocidad («pixeles») que detectan y cuentan los fotones y los transforman
Al escribir sobre Lucien Bull se ha mencionado la cámara en cargas eléctricas que dispositivos ADC sensibles convierten en
lenta, que lentifica artificialmente los movimientos naturales. imágenes digitalizadas.
Durante mucho tiempo se hicieron películas a una velocidad de 12 Como si fuera ciencia ficción, los ordenadores japoneses de la
imágenes por segundo (ips), hasta que se vio que a 16 ips dejaban generación XS-4 fueron capaces de elaborar el enorme número
de producirse sacudidas. La velocidad habitual de filmación es de de mil millones (1.000.000.000) de cálculos por segundo. Los
24 ips en las cámaras y de 25 a 30 ips en vídeos. La cámara lenta ensayos hechos mediante conversión de fotones de luz en flujo de
filmaba a velocidades superiores a las que captan los movimientos electrones y un fotoánodo de reconversión en fotones e imágenes,
naturales, buscando las necesarias para el tipo de movimiento a han conseguido resoluciones de 50 picosegundos (0,000.000.001
estudiar y la precisión requerida, proporcionando tanto más seg.) y la increíble cantidad de 20.000 millones de imágenes por
detalle cuanto mayor es la velocidad. Las primeras cámaras lentas segundo.
captaban 60 a 1.000 ips, pero los investigadores consiguieron Las aplicaciones potenciales de estos descubrimientos a
equipos para estudios especiales que alcanzaron velocidades los sistemas de cine, vídeo, televisión e imagen son enormes.
increíbles. Conviene ya hablar de cámara de alta velocidad o Los movimientos sintéticos creados por ordenador aplicados a
cámara acelerada, que hace cinematografía de alta velocidad (high animación, ambientes virtuales y videojuegos están alcanzando
speed cinematography), cuyas misiones y usos son diferentes de gran perfección creando fondos, seres humanos y animales
la cámara lenta.
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virtuales cuya apariencia y movimientos sintéticos artificiales son 3D que se hace sobre un polímero plástico sensible a la luz y es
percibidos como si fueran reales. reescribible.
Los adelantos consiguieron la holografía tridimensional en el
La holografía aire, un sistema de locura alucinatoria creado por el «Instituto
La holografía es una técnica fotográfica diseñada para producir Nacional de Ciencia y Tecnología Industriales Avanzadas» de
imágenes tridimensionales (3D) por medio de hologramas, que se Keio, Japón, y la «Bulton Inc.» norteamericana. Es un proceso
consiguen haciendo incidir rayos láser de uno o varios colores que puede producir imágenes holográficas tridimensionales (3D) de
sobre placas de películas fotosensibles. cosas reales o imaginarias y hacerlas mover en alto o alrededor del
La holografía fue inventada por el físico público y se perciben desde cualquier lugar en el aire, el cual se
húngaro Dennis Gabor (1900-1981) en encuentra en estado de plasma. Son fantasmas virtuales. El efecto
1947, que fue perfeccionando en los años se consigue enfocando con rayos láser infrarrojos a puntos del
siguientes y mereció para su autor el espacio, donde las moléculas de aire se calientan y emiten luz. La
Premio Nobel de Física de 1971. Gabor distribución de la localización de los puntos de luz para conseguir
estudió en la «Technische Hochschule» la figura deseada se hace mediante un sistema de coordenadas. Se
de Charlottensburg, Alemania, e investigó emplean rayos láser muy brillantes, con pulsos de frecuencia de
en la «Compañía Siemens y Halske» en 100 herzios y duración de un nanosegundo. Se debe tener cuidado
Berlín. En 1933 emigró a Inglaterra, por la posibilidad de quemaduras en la piel o alteraciones oculares
donde se nacionalizó y vivió hasta su e incluso ceguera si los rayos láser inciden sobre el cuerpo o los
fallecimiento (1981). Gabor descubrió el ojos.
fenómeno tratando de obtener imágenes Se ha conseguido ya y se está perfeccionando la televisión 3D
Dennis Gabor del microscopio electrónico con mayor holográfica, con la que se pueden ver las figuras virtuales en tres
resolución y definición y le llamó hologra- dimen-siones fuera de la pantalla.
ma cuando consiguió con él una imagen más completa (de holos, La holografía ha trascendido a su uso práctico y estimulado
completo y grama, mensaje). Gabor utilizó rayos de luz, la cual se a las mentes a especular y filosofar sobre ella. El físico David
compone de varias radiaciones de diferente longitud de onda y no Bohm, de Londres, ha pensado en un «universo holográfico» y en
tenía brillo suficiente, con lo que la holografía adquirió grandes la realidad como un «paradigma holográfico»; el neurofisiólogo
posibilidades cuando se consiguieron hologramas con rayos láser, Karl Pribam, de la Universidad de Stanford, habla de un «modelo
que proporcionaron una luz muy brillante y en fase única y se holográfico cerebral»; para algunos biólogos la célula podría ser
fabricaron películas de alta resolución. Para hacer el holograma un sistema holográfico de información para ejercer sus funciones
tridimensional (3D) se aplican dos haces de láser con distinta y su reproducción; ciertos científicos han aventurado que la
incidencia, uno de los cuales pasa por el objeto y el otro es de percepción fisiológica podría trascender al espacio-tiempo natural
referencia, originando una imagen real y otra virtual. La imagen y ser el origen de experiencias supra-fisiológicas y estados místicos;
se ve en relieve cuando se mira cambiando un poco de posición. y el bioquímico Rupert Sheldrake llega al extremo de considerar la
La holografía fue mejorada sucesivamente por Emmett Leith existencia de campos morfogenéticos de memoria colectiva que
y Juris Upatnichs en los Estados Unidos y por Yuri Denisk en trascienden al cuerpo, el espacio y el tiempo.
la URSS, seguidos de Gordon Rogers (1950) y Ralph Kirkpatrick
(1952).
La holografía se ha utilizado para documentos de identidad y
seguridad, que son permanentes. Nasser Peyghambaria desarrolló
en la Universidad de Arizona un método de holografía dinámica
VI. Fin

De momento al menos todo ello son fantasías propias del cine


de ficción.
Volviendo a la realidad, el cine, la televisión, el vídeo y
los sistemas audiovisuales y de imagen en general, la enorme
difusión de videodiscos, videojuegos, sistemas interactivos e
intercomunicación por satélites son ya hoy, para la ciencia y para
el entretenimiento, fantasías hechas realidad para la vista, el oído
y el cerebro pensante.
Todos los pioneros y antecesores del cine, frente a los sistemas
audiovisuales de hoy, se encontrarían con increíbles sorpresas.
Nada de extraño tendría cuando a los que estamos viviendo los
avances de la ciencia y la técnica ya nos sorprenden y en ocasiones
nos inquietan sus enormes posibilidades, aplicaciones realizables
y consecuencias.

Profesor Ysidro Valladares Sánchez


Madrid, mayo 2010

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