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Instrument de mesure

Un instrument de mesure (ou appareil de mesure) est un dispositif


destiné à obtenir expérimentalement des valeurs qu'on puisse attribuer à
1
une grandeur .

En physique et en sciences de l’ingénieur, mesurer consiste à comparer une


grandeur physique qui caractérise un objet ou un phénomène avec celle de
même nature choisie comme unité de mesure. La mesure est le nombre qui
fixe la relation entre la grandeur mesurée et l’unité choisie.

En sciences sociales, on désigne par synecdoque comme instrument de


mesure les méthodes qui permettent de constituer des grandeurs
numériques qui puissent caractériser un phénomène, en les rendant autant
que possible indépendantes des observateurs.

Sommaire Le capitaine Nemo et le professeur


Aronnax consultant les instruments
Dispositifs de mesure physique de mesure dans Vingt mille lieues
Caractérisation des instruments sous les mers
Sciences sociales
Annexes
Bibliographie
Articles connexes
Notes et références

Dispositifs de mesure physique


Une mesure physique se compose d'un nombre, appelé mesure, et d'une
unité. La grandeur physique que l'on cherche à évaluer s'appelle le
2
« mesurande » . Les instruments de mesure sont particuliers à un
mesurande. Ils peuvent donner une mesure dans une ou plusieurs unités
appropriées à ce mesurande.

Exemple : thermomètre :
Un thermomètre mural donne une lecture de 75 degrés
Jauge de profondeur servant à
Farenheit et 24°C .
mesurer la hauteur d'eau dans un
cours d'eau
Le mesurande est la température. L'instrument donne deux
mesures, l'une, « 75 », avec l’unité « degré Fahrenheit », l'autre,
« 24 » avec l'unité degré Celsius.
Les physiciens utilisent une grande variété d’instruments de mesure qui vont d’instruments aussi simples que la règle
graduée à des instruments simples, mais dont la conception suppose la connaissance de lois physiques, comme le
thermomètre, jusqu'à des dispositifs complexes qui traitent les influx provenant d'un ou de plusieurs capteurs.

La mesure peut se faire par comparaison directe :

pour mesurer les longueurs, on peut comparer la dimension de l'objet avec celles d'un objet de référence,
comme une règle graduée ;
de la même manière pour les angles, on peut utiliser un rapporteur gradué.
La comparaison peut faire intervenir un dispositif modifiant l'intensité du phénomène, comme un levier dans les
balances à fléau pour mesurer la masse, ou bien l'amplification d'un mouvement dans un comparateur.

L'instrument de mesure peut transformer un phénomène physique en un autre plus facilement mesurable.

Exemple : télémètre :
Un télémètre permet une mesure de distance par l'évaluation des angles d'un triangle, sans avoir à
toucher l'objet distant.

L'intensité du phénomène à mesurer doit être reliée au phénomène mesuré de manière non ambiguë. Par exemple :

l'allongement d'un ressort est proportionnel à la force, donc en mesurant une longueur, on déduit la force, c'est
le principe du peson et du dynamomètre ;
à un endroit donné de la Terre, la masse est proportionnelle au poids, donc en mesurant le poids (une force),
on peut déduire la masse. C'est ce qu'on fait en utilisant une balance Roberval avec des masses marquées en
laiton ;
un courant électrique parcourant une bobine crée un champ magnétique ; ce champ attire une aiguille
métallique qui est retenue par un ressort de rappel ; on a donc transformé un courant électrique en force, puis
une force en déviation angulaire, la déviation étant lisible à l'aide d'un compas, c'est le principe de
l'ampèremètre.
pour mesurer une vitesse, les radars d'autoroute (cinémomètres) utilisent le décalage de fréquence d'une onde
électromagnétique selon l'effet Doppler-Fizeau ; on a donc transformé une vitesse en une différence de
fréquence.
Des transducteurs permettent de transformer de nombreux phénomènes en courant électrique. La plupart des
appareils de mesure modernes évaluent au bout du compte une intensité de courant électrique, comparée ensuite à
celle que produit l'exposition à des valeurs connues de la grandeur à mesurer. L’instrument de mesure comprend un
3
capteur directement soumis à l'action du phénomène , et éventuellement un dispositif de traitement du signal que
celui-ci produit.

Les appareils les plus précis corrigent, dans toute la mesure où elles sont connues, les erreurs systématiques et
donnent une valeur de l'incertitude.

Caractérisation des instruments


Les instruments de mesure se décrivent d'abord par leur mesurande : c'est la grandeur pour laquelle on attend une
valeur numérique.

Pour un même usage, ils se différencient encore par leur résolution, c'est-à-dire la plus petite différence qu'ils puissent
enregistrer entre deux valeurs, et leur précision relative ou exactitude.

Plusieurs qualités d'un instrument de mesure se déduisent de la répétition de nombreuses fois de la mesure d'un
4
même phénomène. La justesse est l'accord entre la moyenne des résultats et la valeur de référence . L'étroitesse de la
5
dispersion des résultats définit la fidélité .

D'autres qualités peuvent avoir une grande importance pratique, comme l'enregistrement des mesures, soit de façon
analogique comme dans un baromètre enregistreur, soit de façon numérique. L'automatisation du processus de
mesure est de nature à améliorer la fidélité de l'instrument.
Sciences sociales
Les sciences sociales cherchent aussi à définir des grandeurs mesurables qui soient autant que possible indépendantes
des observateurs. Ces grandeurs se déduisent de procédures d'investigation standardisées, comme des questionnaires,
ou de statistiques. On désigne par synecdoque comme « instrument de mesure » les méthodes qui permettent de
6
constituer ces grandeurs .
7
La note scolaire revendique ainsi souvent, en pédagogie, la qualité d'instrument de mesure des apprentissages .

Annexes

Bibliographie
Jean Idrac, Mesure et instrument de mesure, Paris, Dunod, 1960

Articles connexes
Grandeur physique
Instrumentation
Liste des instruments et équipements scientifiques
Liste de fabricants d'instrumentation scientifique
Métrologie
Qualité métrologique des appareils de mesure
Enregistreur de données

Notes et références
1. « Vocabulaire international de métrologie » (http://www.bipm.org/fr/publications/guides/vim.html), 2012 : « 3.1.
Instrument de mesure » (http://jcgm.bipm.org/vim/fr/2.3.html).
2. « Vocabulaire international de métrologie » (http://www.bipm.org/fr/publications/guides/vim.html), 2012 : « 2.3.
Mesurande » (http://jcgm.bipm.org/vim/fr/2.3.html).
3. « Vocabulaire international de métrologie » (http://www.bipm.org/fr/publications/guides/vim.html), 2012 : « 3.8.
Capteur » (http://jcgm.bipm.org/vim/fr/3.8.html).
4. « Vocabulaire international de métrologie » (http://www.bipm.org/fr/publications/guides/vim.html), 2012 : « 2.14.
Justesse de mesure » (http://jcgm.bipm.org/vim/fr/3.8.html).
5. « Vocabulaire international de métrologie » (http://www.bipm.org/fr/publications/guides/vim.html), 2012 : « 2.15.
Fidélité de mesure » (http://jcgm.bipm.org/vim/fr/3.8.html).
6. Marc-Adélard Tremblay, Initiation à la recherche dans les sciences humaines, 1968 (lire en ligne (http://classique
s.uqac.ca/contemporains/tremblay_marc_adelard/initiation_recherche_sc_hum/MAT_initiation_recherche_sc_hu
m.pdf)), p. 360.
7. Jean Cardinet, Évaluation scolaire et mesure, De Boeck Université, c1988 (ISBN 2-8041-0916-X).

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