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Electricidad – Fusibles y Disyuntores

Los fusibles y disyuntores son dispositivos que protegen los circuitos eléctricos contra daños
causados por sobrecargas de corriente, que pueden provocar hasta incendios, explosiones y
electrocuciones.

Los fusibles son aplicados generalmente en los circuitos domésticos


y en la industria leve, mientras que os disyuntores son proyectados
principalmente para atender las necesidades de la industria
pesada.

El funcionamiento del fusible se basa en el principio según el que


una corriente que pasa por un conductor genera calor
proporcional al cuadrado de su intensidad. Cuando la corriente
alcanza la intensidad máxima tolerable, el calor generado no se
disipa con rapidez suficiente, derritiendo un componente e
interrumpiendo el circuito.

El tipo más sencillo está compuesto básicamente de un


recipiente tipo portalámparas, en general de porcelana, cuyos
terminales están unidos por un hilo corto, que se derrite cuando
la corriente que pasa por él alcanza determinada intensidad. El
plomo y el estaño son dos metales utilizados con ese fin. El
plomo se funde a 327º C y el estaño, a 232º C. Si la corriente
fuese mayor que la que viene especificada en el fusible: 10A,
20A, 30A, etc., su filamento se funde (derrite).

Cuanto mayor sea la corriente especificada por el fabricante,


mayor la espesura del filamento. Así, si la espesura del filamento
del fusible soporta un máximo de corriente de 10A y por
cualquier motivo la corriente excede ese valor, la temperatura alcanzada por el filamento será
suficiente para derretirlo, y de esa forma la corriente es interrumpida.

Los fusibles se hayan normalmente en dos lugares en las instalaciones eléctricas de una
residencia: en el cuadro de distribución y junto al reloj medidor. Además ellos están en el
circuito eléctrico de los aparatos electrónicos, en el circuito eléctrico del coche, etc.

El fusible de cartucho, manufacturado y lacrado en fábrica, consiste en un cuerpo hueco no


conductivo, de vidrio o plástico, cuyo elemento conductor está unido interiormente a dos
cápsulas de metal, los terminales, ubicados en las extremidades.

Disyuntores
Modernamente, en los circuitos eléctricos de residencias,
edificios e industrias, en el lugar de fusibles, se usan dispositivos
basados en el efecto magnético de la corriente llamados
disyuntores.

En esencia, el disyuntor es una interruptor magnético que se abre


automáticamente cuando la intensidad de corriente supera
cierto valor. Tiene sobre el fusible la ventaja de no necesitar
cambiarse. Una vez resuelto el problema que provocó el corte,
basta volver a accionarlo para que la circulación de corriente se
restablezca.